Yellowface, Whitewashing e la storia dei bianchi che interpretano personaggi asiatici

Cultura

Yellowface, Whitewashing e la storia dei bianchi che interpretano personaggi asiatici

'È il massimo privilegio dei bianchi pensare che una persona bianca sia meglio equipaggiata per interpretare un personaggio asiatico rispetto a una persona asiatica'.

8 agosto 2018
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Composito. James Dittiger / Netflix, Jasin Boland / Paramount Pictures, Courtesy Everett Collection.
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Adattamento live-action 2017 del Paramount Studio del classico anime giapponese Fantasma nella conchiglia si apre alla colonna sonora di un canto ossessionante in giapponese mentre le immagini surreali di parti del corpo cibernetiche si fondono in una forma femminile nuda. Mentre il corpo artificiale emerge dalla sua incubatrice simile al grembo materno, l'involucro esterno si stacca per rivelare il volto di Scarlett Johansson con la parrucca nera come protagonista del film, Maggiore - alla fine si è rivelata la reincarnazione cyberizzata di una giovane ragazza giapponese di nome Motoko Kusanagi .

Per i difensori di Fantasma nella conchiglia, abile sceneggiatura ha permesso a Johansson - che non è giapponese - di interpretare il ruolo principale di una donna giapponese. Ma, per molti asiatici-americani, il casting di Johansson è stato solo l'ultimo di una lunga serie di Hollywood che ha selezionato attori bianchi in ruoli asiatici per rendere i personaggi asiatici più appetibili per il pubblico bianco. Alcuni manifestanti asiatici-americani hanno ritenuto che il film fosse un esempio di faccia gialla - un termine che fa riferimento a quando un attore bianco indossa un trucco da palcoscenico 'asiatico' e recita in costume per interpretare un personaggio asiatico. Altri hanno agitato il film su come la sceneggiatura ha adattato il materiale originale giapponese per consentire a un attore bianco di interpretare il ruolo di Fantasma nella conchiglial'iconico protagonista giapponese - un processo definito dai suoi critici 'imbiancatura'.

Keith Chow - fondatore del blog di cultura pop The Nerds of Colour, che ha organizzato le proteste sui social media contro il casting di Johansson in Fantasma nella conchiglia - ritiene che sia il volto giallo sia l'imbiancatura fossero evidenti in quel film. Vede l'imbiancatura come una rinascita contemporanea del giallo storico: una pratica legata alle tradizioni americane del blackface e, come il blackface, resa popolare dai primi teatri e cinema americani.

'È tutto collegato', dice Chow Teen Vogue. 'Tutto si traduce nella disumanizzazione delle persone di colore; e, nel caso specifico del volto giallo, nella disumanizzazione del popolo asiatico '.

GHOST IN THE SHELL, Scarlett Johansson, 2017. Paramount Pictures / courtesy Everett CollectionParamount / Courtesy Everett Collection

Uno dei primi esempi documentati di faccia gialla è la produzione della metà del XVIII secolo di L'orfano della Cina, adattato dal dramma cinese del 13 ° secolo L'orfano di Zhao. I critici della produzione in seguito hanno osservato che la popolarità dello spettacolo era dovuta all'ambientazione 'orientale' della produzione e al suo uso liberale di Chinoiserie (imitazione di motivi e tecniche cinesi nell'arte occidentale) e attori bianchi in giallo. Questo volto giallo precede il primo sbarco di immigrati cinesi sul suolo americano di quasi un secolo. L'orfano della Cina non era quindi un ritratto realistico della Cina; piuttosto, era una finzione elaborata attinta dall'immaginario collettivo del pubblico cinese. Yellowface diventerà presto una tradizione duratura del teatro americano che persisterà come pratica popolare per secoli.

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I primi praticanti di yellowface hanno cercato di trasformare gli attori bianchi in personaggi asiatici usando pigmenti oscuranti della pelle e aggeggi improvvisati di nastri e elastici. L'aspetto sarebbe combinato con una performance esagerata che includeva accenti esagerati e altri tic fisici. Yellowface è stata considerata una tecnica in buona fede gestita da abili truccatori e le istruzioni sono state pubblicate in manuali tecnici fino al 1995 Il truccatore completo di Penny Delamar.

Il danno di Yellowface è stato descritto da Robert G. Lee nel suo libro, Orientali: americani asiatici nella cultura popolare: 'Yellowface segna il corpo asiatico come inconfondibilmente orientale; definisce nettamente l'Orientale in un'opposizione razziale al candore ', scrive. 'Yellowface esagera le caratteristiche' razziali 'che sono state designate' orientali ', come gli occhi' inclinati ', il morso eccessivo e il colore della pelle giallo senape'.

Per la parte migliore della storia americana, gli attori indosserebbero il volto giallo per assumere identità asiatiche nelle produzioni teatrali mentre le leggi (incluso il Chinese Exclusion Act del 1882 e le Alien Land Laws) vietavano effettivamente agli asiatici di integrarsi nella maggior parte degli aspetti della società americana. I costumi e le linee guida dell'industria dei media (come il Codice Hays) hanno limitato il cast di non bianchi in qualsiasi ruolo in cui potrebbero essere percepiti come un interesse amoroso del personaggio di un attore bianco; alla fine, questa usanza è stata spesso citata come giustificazione per il cast di attori bianchi in faccia gialla. Piuttosto che consentire agli attori asiatici di rappresentare accuratamente se stessi, il pubblico apparentemente preferiva l ''altro' asiatico immaginario mentre veniva proiettato attraverso le buffonate gialle caricaturali di un attore bianco.

Yellowface ha dimostrato una mossa di carriera di grande successo per molti attori e animatori bianchi. I maghi della metà del XIX secolo inventarono personaggi cinesi per infondere i loro atti con un'aura di misticismo dell'Estremo Oriente. Ad esempio, nonostante la sua eredità scozzese, William Ellsworth Robinson, nato a New York, indossava una lunga parrucca nera e un costume da cineseria e parlava in cinese senza senso per condurre una lunga carriera come il famoso mistico palcoscenico, Chung Ling Soo.

THE GOOD EARTH, Paul Muni, Luise Rainer, 1937Courtesy Everett Collection

Con la proliferazione del passaggio del film nella cultura popolare all'inizio del XX secolo, Yellowface ha fatto il passaggio dal palcoscenico al cinema. L'attore svedese-americano Warner Oland ha condotto una carriera storica che ha attraversato decenni come attore yellowface molto ricercato. Ha recitato abitualmente personaggi asiatici, tra cui la prima rappresentazione dal vivo del malvagio Dr. Fu Manchu, e il borbottato detective cinese-americano Charlie Chan in 16 lungometraggi. Altri attori famosi come Katharine Hepburn, Fred Astaire, Yul Brynner, Peter Sellers, Marlon Brando, Mickey Rooney e John Wayne si sono alternati a Yellowface. A testimonianza dell'accettazione mainstream delle esibizioni dei volti gialli, l'attore tedesco-americano Luise Rainer ha vinto un Oscar per la sua interpretazione della contadina cinese O-Lan negli anni 1937 La buona terra - un ruolo in cui Rainier indossava una parrucca nera e 'intarsi facciali' per camuffare i suoi lineamenti caucasici, e in cui presumibilmente era stata impostata per indossare una maschera di gomma per ottenere meglio il 'look cinese'.

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Produttori di La buona terra presumibilmente ha deciso di inseguire attori bianchi in giallo per i ruoli del film perché apparentemente hanno ritenuto il pubblico americano impreparato per un film interpretato da un cast d'ensemble guidato da attori asiatici. Quel calcolo razziale rimane un dogma popolare per i principali studi di produzione circa 80 anni dopo La buona terra aperto per la prima volta nelle sale: in un video di YouTube che spiega il casting di Scarlett Johansson in Fantasma nella conchiglia, Lo sceneggiatore di Hollywood Max Landis ha risposto ai critici che 'non capivano (come) come funziona l'industria'.


Sebbene gli afro-americani siano la popolazione americana in più rapida crescita, rimangono seriamente sottorappresentati nel popolare intrattenimento americano. In un recente studio dell'Università della California del Sud, i ricercatori hanno scoperto che solo il 4,4% dei personaggi parlanti è asiatico nel popolare film americano. Nel frattempo, circa l'1% delle nomination agli Oscar per la recitazione è andato a attori asiatici o asiatici-americani, HuffPost rapporti. Lo stesso schema vale per la televisione americana: secondo la studiosa Nancy Wang Yuen, autrice di Disuguaglianza della bobina: attori di Hollywood e razzismo, quasi i due terzi degli spettacoli televisivi - compresi quelli ambientati in città con popolazioni asiatiche americane considerevoli, come New York City - mancano di qualsiasi personaggio asiatico-americano normale, dice Teen Vogue.

Natalie Portman in 'Annihilation', Nat Wolff in 'Death Note' ed Emma Stone in 'Aloha'. | Per gentile concessione di Columbia Pictures / Paramount Pictures / Netflix / Everett Collection

Mentre l'uso del yellowface è ancora presente nei film contemporanei, l'uso del trucco da palcoscenico per ottenere il yellowface è raro e generalmente è sfuggito al favore. Tuttavia, gli attori bianchi continuano a essere interpretati in ruoli originariamente concepiti per essere asiatici o asiatico-americani; ora, tuttavia, quell'impresa è realizzata attraverso riscritture di sceneggiature e scelte di casting piuttosto che trucchi scenici. Esempi recenti includono Aloha, Dr. Strange, Annientamento, 21e adattamenti live-action di famosi titoli animati giapponesi tra cui Fantasma nella conchiglia, Death Note, e Dragonball: Evolution.

'Fa parte della stessa discendenza', afferma Yuen. 'Whitewashing è un discendente del carattere originale giallo. Fa tutto parte della stessa storia nei media americani: la sottorappresentazione, la falsa rappresentazione e l'usurpazione del significato degli asiatici da parte degli attori bianchi.


'Perché la cancellazione degli asiatici è ancora una pratica accettabile a Hollywood'? chiede Chow in un pezzo d'opinione del 2016 per Il New York Times. Questa domanda cattura la preoccupazione centrale espressa dagli asiatici-americani che hanno organizzato numerose proteste contro l'imbiancatura e il volto giallo.

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Una delle prime proteste del genere fu nel 1990, quando il musical Signorina Saigon doveva aprirsi a Broadway. I membri del suo cast originale di Londra erano in programma di riprendere i loro ruoli per la produzione americana - incluso l'attore bianco Jonathan Pryce, che aveva indossato protesi oculari a palpebre pesanti e bronzer per interpretare il personaggio biraziale franco-vietnamita, The Engineer, per le esibizioni londinesi dello spettacolo . Nel frattempo, secondo quanto riferito, gli attori asiatici non sono stati 'seriamente considerati' per la parte di Broadway.

Attivisti indignati asiatico-americani hanno organizzato una campagna nazionale per criticare il volto giallo Signorina Saigon, così come la rappresentazione dello spettacolo di uomini asiatici malvagi e donne asiatiche passive e altruiste come ausiliarie alla narrazione eroica degli uomini bianchi. Quella protesta di base ha portato la Actors 'Equity Association a dichiarare che non poteva 'sembrare condonare il cast di un attore caucasico nel ruolo di un eurasiatico' e ha tenuto un voto per impedire a Pryce di assumere il ruolo. In risposta, i produttori hanno annullato brevemente la produzione fino a quando l'AEA ha annullato la sua decisione. Signorina Saigon ha continuato a godere di una corsa di 10 anni a Broadway e un breve risveglio a Londra nel 2014, e Pryce ha ricevuto un Tony Award per la sua esibizione. (In una recente intervista, Pryce apparentemente non ha espresso alcun rimpianto per aver assunto il ruolo)

'È il massimo privilegio dei bianchi pensare che una persona bianca sia meglio equipaggiata per interpretare un personaggio asiatico rispetto a una persona asiatica', dice l'attore Sun Mee Chomet Teen Vogue, che è principalmente arrabbiato per i ritratti stereotipati e misogini delle donne asiatiche Signorina Saigon. 'Signorina Saigon rafforza e riafferma tutti gli stereotipi orientali e di genere razziali che inscatolano gli asiatici e gli americani ', concorda il poeta Bao Phi. Chomet e Phi si unirono a diversi asiatici-americani per fare una campagna contro una produzione pianificata di Signorina Saigon al Minneapolis's Ordway Theatre nel 2013. In tutto il paese, simili proteste si sono anche verificate contro le produzioni di Il Mikado, che interpreta abitualmente attori bianchi nei suoi ruoli giapponesi.

THE LAST AIRBENDER, Noah Ringer, 2010. Ph: Industrial Light & Magic / Paramount / Courtesy Everett CollectionThe Last Airbender | Collezione Everett Paramount / Courtesy

Marissa Lee, che ha co-fondato il gruppo Racebending e ha condotto una campagna nazionale contro l'imbiancatura nel film del 2010 L'ultimo dominatore dell'aria, cita il 1990 Signorina Saigon protesta come sua ispirazione. 'Abbiamo costruito il Signorina Saigon campagna elettorale e ha osservato come hanno fatto ', ricorda Lee. Lee voleva usare la controversia in giro L'ultimo dominatore dell'aria per ravvivare la conversazione sulle implicazioni razziali delle decisioni sul casting di Hollywood. 'È impossibile guardare al bianco senza considerarlo nel contesto della discriminazione sul lavoro', afferma Lee. Nota che c'è stato un esodo di attori asiatici che si recavano in Asia perché non riescono a trovare lavoro a Hollywood, il che aggrava solo l'invisibilità degli asiatici nei media americani.

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Racebending è stata una delle prime campagne per portare la conversazione sulla diversità razziale di Hollywood nella sfera digitale. Da allora, gli asiatici-americani hanno continuato a utilizzare i social media per colpire l'imbiancatura e la sottorappresentazione asiatica a Hollywood - anche attraverso hashtag di tendenza come #StarringJohnCho e #SeeAsAmStar (entrambi creati dall'utente di Twitter William Yu), #WhiteWashedOut (co-creato da Chow ) e nei video virali sulla parodia, come quelli creati da Tow-Arboleda Films. Grazie a sforzi come questi, 'sembra più una brutta mossa della carriera per gli attori bianchi partecipare al whitewashing', afferma Lee, citando la recente decisione dell'attore Ed Skrein di rinunciare a interpretare un personaggio giapponese-americano nel Hellboy riavvio.

'Finché continuano a verificarsi imbiancature, dobbiamo essere consapevoli delle cui storie vengono emarginate e le cui storie non vengono raccontate dai media mainstream', avverte Yuen. In effetti, le campagne contro l'imbiancatura di Hollywood e il volto giallo hanno portato nuova consapevolezza alle questioni della diversità nei media americani; più tangibilmente, hanno anche ispirato una proliferazione di media asiatico-americani autopubblicati.

'Siamo nel mezzo di una rinascita nel cinema e nel teatro asiatico-americani', afferma Chomet. Sostiene che gli attori asiatico-americani non devono accontentarsi di assumere ruoli di sfondo in produzioni imbiancate che perpetuano gli stereotipi sugli asiatici. 'Dobbiamo considerare l'impatto di quando i media usano stereotipi dannosi e centrano lo sguardo bianco, e abbiamo la responsabilità di non parteciparvi.

'Gli asiatici-americani stanno creando così tante delle nostre opportunità scrivendo le nostre storie proprio ora. La nostra energia viene utilizzata al meglio nella creazione delle nostre storie e nella richiesta di un posto permanente al tavolo creativo ', afferma. 'Abbiamo il potere di rendere obsolete le rappresentazioni razziste di noi stessi'.

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