Le donne dicono che la discriminazione fa parte del perché così pochi rimangono nelle carriere STEM

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'Non importa quanto ho fatto o quanto sia stato bello il mio lavoro, non sarebbe mai stato abbastanza'.

Di Lincoln Hill

8 novembre 2019
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Elliot Stokes
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Nonostante le iniziative di reclutamento aggressivo che tentano di promuovere la diversità di genere nelle scienze, gli uomini continuano a dominare la rappresentanza della facoltà nei programmi di scienza, tecnologia, ingegneria e matematica (STEM) negli Stati Uniti. Mentre molte proposte sulla diversità di genere spesso si concentrano su interventi a livello micro che mirano a cambiamenti interni nel senso di appartenenza, dignità e sviluppo delle scienze delle studentesse, molte donne nello STEM stanno sollecitando il campo a concentrarsi e dare priorità ai suoi sforzi su un e revisione sistemica. A cosa serve spingere le donne nei campi STEM senza tenere conto e rimediare ai fattori strutturali come il sessismo, il razzismo e gli ambienti di lavoro ostili in generale che allontanano le studentesse dalle tradizionali carriere professore nello STEM al fine di mantenere il loro buonsenso e la propria autostima rispetto? Guardando i risultati di recenti studi, potrebbe non essere molto.





Le facoltà femminili sono sottorappresentate nella maggior parte dei campi STEM. Quando si tiene conto della bassa percentuale di donne di colore, le statistiche diventano ancora più sconcertanti. Sia le donne ispaniche che quelle nere rappresentano un 1,6% combinato di tutte le facoltà di ingegneria e le donne asiatiche rappresentano il 4%. Con tali evidenti discrepanze di genere e razziali tra le posizioni di facoltà in STEM, molti hanno cercato di indagare sul perché - trovando varie barriere come l'obbligo familiare, la mancanza di modelli di ruolo dello stesso genere e altro ancora. Ma possono essere le forme palesi e implicite di discriminazione che affrontano ogni giorno che hanno implicazioni potenzialmente di lunga durata per l'equità di genere in tutte le STEM.

In effetti, uno studio recente in una sezione speciale del nuovo Psicologia delle donne trimestrale ha scoperto che tra 685 donne universitarie iscritte a un corso introduttivo di biologia, il 60,9% aveva subito pregiudizi di genere e il 78,1% ha subito molestie sessuali nell'ultimo anno che hanno diminuito la motivazione STEM e il desiderio di perseguire STEM professionalmente. Tuttavia, alcune studentesse hanno persistito. I ricercatori hanno anche scoperto che le studentesse che avevano un sostegno familiare e tra pari attorno alle loro ambizioni STEM avrebbero potuto vedere aumenti della motivazione STEM e il loro desiderio di continuare con una carriera STEM.

Ma cosa succede più tardi a quelle donne, anche con il loro pari e il sostegno della famiglia, che persistono nonostante numerosi incontri di parzialità e molestie? È ancora perseveranza se si diplomano, ma il loro senso di sé è frammentato dalla discriminazione che affrontano? Per Olivia * e Whitney *, due dottori in ingegneria, questa situazione è tutta familiare.

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Da bambina, Olivia non aspirava a diventare un ingegnere. 'Per me, ho sempre visto l'ingegneria come costruire ponti - cose più stereotipate. La scuola non ha enfatizzato il mondo accademico o altri percorsi di carriera associati alle scienze, dice Olivia Teen Vogue. Questo fino a quando Olivia è stata selezionata per frequentare un seminario speciale durante il suo liceo che ha cambiato il corso della sua vita.

La sua scuola aveva organizzato per tre donne ingegnere per discutere i loro percorsi di carriera con tutte le ragazze nelle classi avanzate di matematica e scienze. Olivia ricorda con affetto: 'L'ingegnere chimico si è alzato e ha avuto un lavoro davvero interessante, e ho lasciato dicendo:' Questo è quello che voglio fare '.' Una laurea con una doppia specializzazione in chimica e ingegneria chimica, una borsa nazionale competitiva e un dottorato in ingegneria chimica e biologica presso una delle migliori università in seguito, Olivia ha fatto proprio questo. Ma la strada era tutt'altro che facile e non aveva l'aspetto o la sensazione di ciò che Olivia si aspettava.

Quando Olivia ha iniziato il college, è entrata in un laboratorio di ricerca sotto una delle poche donne professori di ingegneria che le hanno presentato l'idea di una scuola di specializzazione, un'idea che non le era mai passata per la testa. E durante il suo ultimo anno, più persone la esortavano ad applicare. Olivia ora riconosce di aver ignorato diverse bandiere rosse quando ha preso la decisione di frequentare la scuola di specializzazione, ma poiché rispettava le donne professori che la consigliavano e il suo desiderio di essere un modello per altre giovani studentesse, ha fatto domanda e successivamente iscritta a un programma di dottorato . 'Non sapevo cosa volevo fare con un dottorato di ricerca', dice, 'ma poiché ero una donna ingegnere dalle elevate prestazioni, molte persone insinuarono che dovevo continuare a fare ingegneria nel mondo accademico come se potessi sistemare questo problema. È bello che la gente pensi che tu possa far parte della soluzione, ma nessuno ha considerato se quello fosse il migliore per quello che volevo fare della mia carriera '.

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Simile a Olivia, Whitney ha affrontato pressioni simili per aumentare la rappresentanza non solo per la facoltà delle donne, ma specificamente per la facoltà delle donne di colore. Whitney ha completato il suo dottorato di ricerca in ingegneria chimica e biologica come vincitrice di due borse di studio nazionali. Nonostante i suoi numerosi riconoscimenti nella ricerca, Whitney si è sentita scoraggiata e abbandonata dal mondo accademico, in parte a causa della discriminazione di genere che afferma di aver vissuto come una donna di colore e come immigrata di seconda generazione. Ricorda: 'Sembrava che dovessi lavorare di più per essere trattato con lo stesso rispetto e ricevere lo stesso tempo dai professori rispetto agli altri studenti'.

Come studentessa di colore, la descrizione di Whitney di interazioni distorte con i suoi professori è tutt'altro che romanzo. Uno studio recente ha scoperto che le studentesse STEM di donne di colore hanno riferito di sentirsi sgradite negli ambienti STEM e trarre vantaggio dall'avere professori che condividono la loro stessa identità razziale e che possono affermare la loro presenza. Sfortunatamente, Whitney non aveva professori di scienza neri al college o alla scuola di specializzazione che servissero come modelli di ruolo o sostenitori per lei. Spesso era da sola. Avere qualcuno in autorità che la comprendesse a livello personale o culturale, avrebbe potuto fare una grande differenza, crede.

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Anche come studente di scienze universitarie, Whitney afferma di aver lottato con la discriminazione. Ricorda gli altri studenti che chiacchieravano su di lei e le suggerivano di essere accettata nei programmi di dottorato competitivi solo a causa di un'azione affermativa. Di conseguenza, durante la sua carriera da studente universitario ha trascorso la maggior parte del suo tempo nella paura di smettere di lavorare per paura di confermare ad altri ea se stessa che in realtà era pigra e immeritevole della sua posizione.

La sindrome da impostore di Whitney (la tendenza delle persone ad alto rendimento a mettere in discussione la propria competenza e la paura di essere rivelata come una frode) e il modo in cui si è sovraccaricata per nasconderla, descrive in modo appropriato così tante donne nelle esperienze di STEM. Uno studio condotto da ricercatori dell'Università dello Utah e dell'Università del Wisconsin-Madison ha scoperto che le donne nei programmi di dottorato STEM alle prese con credenze impostore hanno riferito di scarsa fiducia nelle loro capacità, opinioni negative sul loro ambiente accademico e convinzioni più negative sulla loro capacità di persistere verso i loro dottorati di ricerca - tutte le cose che Whitney ha sopportato ad un certo punto dei suoi studi.

Analogamente a Whitney, Olivia sembrava anche alle prese con una grave sindrome di impostore come studente laureato a causa di quella che descrive come una cultura del lavoro tossica del suo laboratorio di ricerca e del suo sessismo occasionale. Sentiva spesso che sarebbe stata esposta per non essere abbastanza intelligente a causa di ripetuti casi della sua conoscenza messa in discussione da studenti di sesso maschile. Nel corso degli anni, ha visto la sua fiducia in se stessi diminuire. Anche se ora si è laureata, Olivia fatica ancora a sentirsi immeritevole del suo successo. Dice: 'Ho questo grado e questa credibilità e voglio così tanto credere che me lo merito'.

Per Olivia e Whitney, la scuola di specializzazione ha contribuito a perpetuare dinamiche sistemiche come il razzismo e il sessismo che hanno causato loro di dubitare delle loro capacità e del fatto che entrambe le donne hanno avvertito notevoli cambiamenti con la loro salute mentale. Olivia ha assistito al suo crollo dell'autostima e ricorda di essersi sentita paranoica di 'inciampare' o di fare qualsiasi cosa che potesse far vedere gli altri come stupidi. Dice di essere costantemente impegnata in ciò che definisce la 'ginnastica mentale' per chiedersi se un'osservazione o un comportamento fosse sessista e, in tal caso, come e quando sollevarlo senza essere visto negativamente come il piantagrane del laboratorio. In un certo senso, Olivia ha dovuto dedicare più tempo ed energia mentale - tempo ed energia che avrebbero potuto essere dedicati ai suoi sforzi personali o professionali - per navigare nelle microaggressioni sessiste.

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Per quanto riguarda Whitney, alla fine si rese conto che il suo approccio al lavoro era malsano e influiva negativamente sul suo benessere mentale, quindi si iscrisse alla terapia individuale e di gruppo mentre era ancora alla scuola elementare. Alla fine ricevette chiarezza sui suoi problemi di lavoro e fu in grado di vedere che non c'era nulla di intrinsecamente sbagliato in lei, ma era il sistema che era difettoso. Ha detto: 'Per me, sono passati sei anni in cui mi sentivo solo invalidato per la maggior parte del tempo e vedevo come, non importa quanto facessi o quanto fosse bello il mio lavoro, non sarebbe mai stato abbastanza. Allora perché dovrei restare qui? Per continuare a combattere per mettermi alla prova? Non è stato giusto '. Whitney alla fine si liberò dalla tossicità del suo ambiente rinunciando a una carriera accademica.

Alla domanda su cosa può fare diversamente lo STEM per attrarre e trattenere le donne nell'accademia, in particolare le donne di colore, Whitney lo ha detto meglio.

'A meno che tu non sia stata una minoranza in nessuna di queste situazioni, non ottieni com'è operare in un mondo così chiaramente non pensato per te e (in un mondo) che non sta cercando di allungare o capire dove stai arrivando a partire dal'.

* I nomi sono stati cambiati.