Le donne in Arkansas corrono come democratiche per reclamare lo stato da Donald Trump

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Le donne in Arkansas corrono come democratiche per reclamare lo stato da Donald Trump

In esecuzione! è un Teen Vogue serie su come essere coinvolti nel governo.

24 ottobre 2018
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Per gentile concessione di Celeste Williams per il rappresentante dello Stato dell'Arkansas
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Gayatri Agnew, un millenario di 36 anni, ha cercato a lungo gli unicorni politici dell'Arkansas.

Stava cercando, sai, quello donna: il vuoto-nerd che sarebbe corso per la sua ufficio alla fine degli anni sessanta o la donna in carriera i cui figli sono a lungo finiti con un vasino di addestramento. Stava cercando qualcuno che non fosse la madre di un bambino di due anni e di un bambino di quattro anni. Stava cercando il candidato che non era lei. Ma Agnew non ha trovato l'unicorno, quindi ha deciso di sfidare il suo rappresentante locale da solo.

Agnew, la direttrice senior di un'importante fondazione aziendale, spera che le sue esperienze come madre di bambini in età prescolare possano portare qualcosa di significativo sul tavolo politico nel 2018. Agnew fa parte di una piccola comunità di candidati progressisti sotto i 45 anni - tra cui Kelly Scott Unger , Christie Craig e Celeste Williams - che si sono trovati a condurre campagne politiche di base per la legislatura statale dell'Arkansas nel paese di Trump.

'Posso dipingere nella mia mente questo profilo di questa donna unicorno che è la persona perfetta per correre ed è come tutti gli altri che hanno mai corso, e farebbe un ottimo lavoro, giusto? Ma non riuscivo a trovarla ', dice Agnew Teen Vogue. 'E attraverso il mio viaggio di chiedermi come trovare un candidato la cui vita abbia più senso per la politica, in realtà ho scelto di prendere la strada del tentativo di rendere la politica più sensata per le mamme che lavorano'.

Gaytari Agnew (a sinistra)

Per gentile concessione di Gayatri Agnew per Arkansas District 93

Correre per un posto come democratico nell'Arkansas non è un compito facile, specialmente nelle roccaforti conservatrici. Secondo quanto riferito da ex politici democratici, il partito democratico ha preso calore per non aver prestato sufficiente attenzione alle razze a livello di contea e stato per un periodo di decenni, e i democratici dello stato rosso sono spesso lasciati senza risorse adeguate.

'Lo stato sta ancora cercando di ricostruire e recuperare', afferma Chelsea Miller, consulente politico di Agnew, dei democratici dell'Arkansas. 'E così queste candidate - queste donne brillanti con tutte queste idee - continuano a colpire ripetutamente i muri. Certamente, non è un gioco da ragazzi, ma questi sono vincibili. Sono stato così elettrizzato dal movimento '.

Le donne democratiche stanno mettendo da parte la politica del partito e si stanno concentrando sulla campagna di base: i tradizionali colpi alla porta e le visite al mercato degli agricoltori dove possono imparare ciò che conta per i componenti. Agnew, un democratico indiano-americano, sta facendo una campagna per riparare marciapiedi residenziali e piani di trasporto regionali, tra le altre questioni.

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'È forse l'argomento più poco affascinante di sempre', ammette Agnew Teen Vogue con una risata. 'Non farò notizia parlando di marciapiedi e strade, ma in realtà penso che gli elettori del mio distretto siano preoccupati per marciapiedi e strade. Le persone corrono in modi diversi per motivi diversi. E sto correndo per fare la differenza '.

'Se sono democratici, in genere lo sussurrano'.

Kelly Unger è il primo democratico a candidarsi per l'87 ° distretto dell'Arkansas nella legislatura statale da quando è stato creato per ridistribuzione. La 36enne ha trascorso l'ultimo anno della vita di suo padre navigando nel complesso sistema di ospedali privati, ospedali per veterani e ospedali statali per trovarlo in cura per il cancro. Il sistema sanitario era 'sempre complicato' e le imponeva di 'chiedere un trasferimento per diversi motivi' per cercare di ottenere assistenza, Unger dice Teen Vogue.

'Quando condivido una storia di mio padre con uno sconosciuto a portata di mano, molte persone hanno le stesse esperienze che ho avuto', dice Unger. 'È davvero sfortunato, e penso che qualunque sia la parte da cui vieni, puoi metterti in relazione o conoscere qualcuno che può fare riferimento a quanto sia difficile farsi curare se ti trovi in ​​una certa fascia di reddito in Arkansas'.

Kelly Scott Unger (a sinistra)

Stephen Ironside

Unger, ex vice procuratore, è la madre di un bambino di sei e di quattro anni. L'esperienza di suo padre con l'assicurazione sanitaria l'ha spinta a candidarsi come democratica, ma la sua famiglia ha guidato la sua prospettiva su altre questioni. Suo marito è un insegnante dell'Arkansas e vuole vedere lo stato costruire una cultura in cui gli insegnanti aspirano a lavorare localmente. Si siede e ascolta gli insegnanti in pensione e bussa alle porte.

'Non abbiamo molti democratici qui, ma penso che abbiamo un sacco di persone che pensano alla crescita in una mentalità progressista, quindi apprezzano davvero il fatto che io lo porti sul tavolo', dice Unger Teen Vogue. 'Se sono democratici, in genere lo sussurrano. Ma ci sono quattro piccole aziende proprio qui sulla nostra strada principale che hanno il mio cartello nella loro finestra e non sono scartate dalla società.

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'Dobbiamo difenderci da soli'.

Christie Craig, una 38enne residente nel nord-ovest dell'Arkansas, sa esattamente cosa pensano le persone del suo stato meridionale. Il laureato di prima generazione e orgoglioso membro della comunità LGBTQ indicherà rapidamente che gli insegnanti dell'Arkansas sono a corto di soldi, i programmi di scuola materna non sono ampiamente accessibili e le esigenze statali di Medicaid lasciano indietro le famiglie a basso reddito.

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'Diciamo che sei una start-up o una società tecnologica e hai del capitale che vuoi investire in un'area. Quale grado pensi che l'Arkansas sia nella lista ristretta? Chiede Craig, anticipando il silenzio che segue la domanda carica. 'Dobbiamo cambiare il nostro marchio come stato'.

Christie Criag (a sinistra, con microfono)

Per gentile concessione di Christie Craig per rappresentante statale

Craig è un candidato rappresentativo dello stato per il 96 ° distretto dell'Arkansas, un angolo dello stato che ha votato per Donald Trump. Ha lavorato per Walmart come store manager per 20 anni, ricevendo una serie di promozioni prima di tornare a scuola per laurearsi in economia e scienze politiche come studente non tradizionale. Quando non sta bussando alla porta per la sua campagna, sta lavorando per ottenere il suo master.

Il distretto di Craig è fortemente rosso, e una delle sue maggiori preoccupazioni prima di dichiarare la candidatura era come i conservatori nel nord-ovest dell'Arkansas avrebbero reagito a un membro della comunità LGBT che chiedeva il loro voto. L'Arkansas aveva precedentemente inviato due persone apertamente LGBT nello stato Capitol, ma entrambe provenivano dalla città più liberale dello stato di Little Rock. Indipendentemente dalla politica, Craig rifiuta di ritirarsi dalla sua identità.

'Avrai persone negative o a volte malvagie, ma sai cosa sta migliorando', dice Craig Teen Vogue. 'Ci stiamo arrivando, ma dobbiamo difendere noi stessi per arrivarci e avere rappresentanza. Devi correre '.

'I valori democratici stanno aumentando'.

Celeste Williams, 43 anni, corre sempre - ma in questo momento è fuori dalla porta. Pochi secondi dopo aver abbracciato i suoi figli e aver risposto alle domande dell'ultimo minuto di suo figlio sulla riunione dei suoi boy scout quel giorno, salta in macchina, che funge da ufficio di fortuna, e si mette al lavoro.

Williams è un'infermiera di famiglia, una madre di due figli e un genitore adottivo di tre figli. Era stanca dei suoi pazienti che non potevano permettersi le loro prescrizioni e le loro esigenze sanitarie, quindi dichiarò la sua candidatura per il Distretto 95 in Arkansas.

'Molte volte (i miei pazienti) venivano a trovarmi e questo significa che (loro) devono fare una scelta: faccio i miei pagamenti per le mie visite o pago l'affitto'? Williams racconta Teen Vogue. 'Queste sono persone che lavorano a tempo pieno e crescono bambini, e stanno lavorando sodo'.

Celeste Williams (al centro)

Per gentile concessione di Celeste Williams per il rappresentante dello Stato dell'Arkansas
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L'Arkansas ha recentemente approvato i requisiti di lavoro di Medicaid - cancellando migliaia di persone a basso reddito in Arkansas dalla loro copertura Medicaid, secondo Il New York Times. Williams afferma che di conseguenza molti Arkansan stanno perdendo il loro accesso all'assistenza sanitaria.

'Penso che sia un imperativo morale vedere se riesci a capire come fare ciò che è giusto per tutti', spiega Williams. 'Non so che tutti corrono necessariamente verso il Partito Democratico, così come le persone che hanno alcuni valori più democratici stanno aumentando e dicendo:' Aspetta, quello che stai facendo sta facendo del male alle famiglie. Quello che stai facendo è ferire i bambini. Quello che stai facendo è ferire gli anziani. Le famiglie sono i mattoni della nostra società. Se stai mettendo in atto una politica che fa del male alle famiglie, fai del male a tutti '.

Successivamente, Williams corre verso altri incontri e bussa alla porta per presentare le sue idee a più Arkansan. Lei e i suoi colleghi democratici stanno già spingendo per piccoli cambiamenti per mostrare alle donne che è possibile candidarsi per un incarico.

'Stiamo letteralmente facendo la storia solo perché stiamo facendo qualsiasi cosa', dice Miller, il consulente politico Teen Vogue. 'È già una vittoria se vincono o meno queste donne brillanti, che spero siano tutte nella legislatura statale a gennaio. Avremo già fatto la storia come donne e come donne candidate perché abbiamo fatto il lavoro di ricostruzione '.

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