Perché ho iniziato una serie di conferenze sulla moda sostenibile

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Perché ho iniziato una serie di conferenze sulla moda sostenibile

Celine Semaan, fondatrice di Slow Factory, parla di sostenibilità, colonialismo e industria della moda.

26 aprile 2019
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In questo editoriale, Celine Semaan parla del motivo per cui ha iniziato la sua conferenza sulla sostenibilità della moda, Study Hall, e come l'idea principale di sostenibilità abbia radici nel colonialismo e nella supremazia bianca.

Si dice che la nostra generazione stia vivendo nel massimo comfort rispetto a tutte le generazioni precedenti a noi - rispetto ai nostri antenati, viviamo in un livello di facilità inimmaginabile. Facilità di vestirsi e nutrirsi, pendolarismo, accesso all'acqua potabile e così via, ad un certo livello a seconda di dove vivi sul pianeta, lo hai abbastanza bene rispetto a tutte le generazioni prima di noi. Ciò che stiamo cercando di sostenere nei paesi del primo mondo, è proprio questo accesso al benessere, senza pensarci troppo per preservare le risorse rimaste sul pianeta. I risultati di questo, ovviamente, sono l'attuale crisi ambientale globale, nata da una mancanza di preoccupazione per la sostenibilità dell'impresa capitalista che è molto comune nelle culture sfruttatrici europee dominanti. L'attuale discussione sulla sostenibilità nella moda è alquanto dominata da una prospettiva bianca, motivo per cui ho iniziato la serie di conferenze Study Hall, dedicata all'alfabetizzazione alla sostenibilità, comprese le prospettive di più popoli neri, marroni e indigeni.

Per comprendere la cultura della sostenibilità dobbiamo prima esplorare l'attuale crisi globale di 'insostenibilità' e le sue radici. Prima di tutto, dal momento che viviamo in un'economia globale che è ancora il prodotto del colonialismo europeo e dello sfruttamento imperiale, la sostenibilità deve essere discussa in relazione al colonialismo, e in precedenza ho scritto sul rapporto tra i due. Se osserviamo da dove provengono le risorse per realizzare i nostri vestiti mappando le rotte commerciali - per risorse come cotone, lana e seta - possiamo osservare come queste mappe direttamente alle rotte coloniali storiche dimostrano che il colonialismo è una realtà economica continua. È così che i paesi ricchi di risorse necessarie all'Occidente sono quelli che vivono in condizioni di estrema sofferenza e povertà. In parte del discorso TEDx di Mallence Bart-Williams, parla di queste disuguaglianze. Il suo discorso TEDx ha fatto notizia con la sua famosa citazione 'Vengo dal paese più ricco del mondo ... Il mio paese si chiama Sierra Leone'. L'improbabilità di questa affermazione parla delle enormi disparità esistenti tra le nazioni in relazione al saccheggio e al saccheggio occidentali. Ho condiviso lo stesso tipo di prospettiva, come una progenie di teorie postcoloniali, lo scorso agosto nel mio keynote di apertura per la sala di studio LA, 'Vengo dal cielo, la culla della civiltà, il Levante, dove i rifiuti nelle vicinanze vengono consegnati alle sue porte dai paesi vicini ', riferendosi al mio luogo di nascita, l'attuale Libano.

Vedete, i paesi potenti sono quelli che controllano la narrazione intorno alle realtà socio-politiche straniere, hanno anche un passato e un presente coloniale e di sfruttamento, che consolida il loro potere economico e politico. Il problema con tutto ciò in relazione alla sostenibilità ambientale è, ovviamente, che sono esattamente gli eredi del capitalismo imperiale, che ora presumono detenere la chiave per evolvere in un futuro più sostenibile. Detto altrimenti, sono le culture che hanno creato unsostenibilità ambientale e umana, che ora si stanno sposando per venderci sostenibilità. Pertanto, al momento esiste l'idea che non possiamo acquistare e uscire da un problema che è stato creato acquistando e costruendo.

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L'accesso alle informazioni e al significato di sostenibilità e come devono essere implementate è dettato dalle attuali culture dominanti: un modello dall'alto verso il basso, che deve essere messo in discussione. Da un lato, la retorica continua a suonare come 'i paesi in via di sviluppo sono quelli con il maggior inquinamento di plastica' quando, secondo un rapporto Oxfam del 2015, 'la metà più povera della popolazione mondiale - 3,5 miliardi di persone - è responsabile per solo il 10 percento delle emissioni di carbonio '. Le soluzioni continuano a essere imposte dai paesi che sono i più responsabili del colonialismo dei rifiuti e dello schema di sfruttamento complessivo di cui beneficia l'industria della moda.

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Attualmente il dialogo sulla sostenibilità rimane incentrato su un modello capitalista, incoraggiando le masse a farsi strada verso uno stile di vita sostenibile. Per i marchi, questa nuova tendenza alla sostenibilità significa che devono affrontare una crescente pressione per rispondere alle domande 'Cosa stiamo facendo in materia di sostenibilità'? o affrontare la paura di estinguersi come una società del passato. La logica del prezzo sostenibile degli elementi sta seguendo la convinzione che più costoso è, più i clienti si sentiranno come se stessero investendo in uno stile di vita sostenibile.

Il colonialismo di scarto e il razzismo ambientale non sono solo temi caldi, sono realtà che i paesi in via di sviluppo continuano ad affrontare e concetti che continuano ad essere ignorati. Perché?

La moda ha una lunga storia e legami con la politica. In effetti, guardi solo al mercato delle donazioni, al suo impatto negativo sui mercati locali e ai suoi legami con il colonialismo e la cancellazione culturale. Nella mia collaborazione con ANERA, l'American Near East Refugee Aid, abbiamo collaborato a un'iniziativa educativa che ha portato la formazione di competenze ad alcuni dei 1,5 milioni di rifugiati siriani bloccati in Libano. Ho parlato della dignità nei campi profughi, il ruolo della moda come una sorta di meccanismo di coping. Come abbiamo potuto osservare che anche le ultime tendenze venivano vendute sul mercato e la classe più popolare tra le giovani donne era la classe di moda e bellezza. Conoscendo le giovani donne nei campi profughi con cui ho avuto l'onore di lavorare, sono stato ispirato a esplorare ulteriormente le idee di sostenibilità, moda e cultura.

Le Conferenze della Sala di studio sono diventate una parte fondamentale di tale esplorazione diventando un centro di idee, innovazioni, conversazione e collaborazione. Contrariamente a tante discussioni pubbliche in cui vedo una stragrande maggioranza di bianchi rispetto a persona di colore, Study Hall è dedicata all'esplorazione delle tradizioni orali legate alla conoscenza indigena, alle esperienze in bianco e nero e alle storie non occidentali. Attraverso collaborazioni strategiche con il MIT Media Lab e ora le Nazioni Unite, abbiamo creato una piattaforma di innovazione tra università, politica e industria. Il suo posizionamento e il suo potere unici sono fondamentalmente costruiti da un movimento sfavorito, dal basso verso l'alto: dire 'verità per alimentare' tutto il tempo, dimostrando soluzioni all'avanguardia che hanno il potere sia di sconvolgere l'industria della moda che di salvare il nostro pianeta.

La nostra prossima sala studio, questo sabato, è a Londra in collaborazione con Central Saint Martins, Fashion Revolution, Adidas, G-Star Raw, Calik Denim, Slow Factory e The Bear Scouts - ed è già stato esaurito nella prima settimana di esso essere annunciato su Instagram. Oltre 400 persone hanno prenotato i loro biglietti e una lista d'attesa ambita è ora aperta al pubblico. Fa parte della Fashion Revolution Week, che coincide con la commemorazione del crollo di Rana Plaza e con la Giornata della Terra, che si è svolta all'inizio di questa settimana il 22 aprile. L'evento sarà trasmesso in streaming in diretta, poiché tutti gli altri eventi della Sala studio fanno parte della piattaforma di formazione aperta La Biblioteca Sala studi si sta sviluppando.

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Il prossimo evento si intitola 'Sostenibilità come cultura', esplorando temi di giustizia razziale, approvvigionamento e produzione responsabili, circolarità e autenticità nel design, e si contrappone alle conferenze apertamente dominanti in quello spazio. Queste conversazioni possono infondere un certo disagio, sebbene nulla sia paragonato al disagio fisico che gli esseri umani provano di fronte alla carestia e all'ingiustizia. Il disagio intellettuale è la chiave per abbracciare le idee progressiste, trasformandosi nel contempo in una forza positiva in questo mondo. Come afferma Brene Brown: 'La mia incapacità di sporgermi nel disagio della vulnerabilità ha limitato la pienezza di quelle esperienze importanti che sono portate con incertezza: amore, appartenenza, fiducia, gioia e creatività per citarne alcuni'.

Celine Semaan è il fondatore di Slow Factory e The Library: Sustainable Fashion Archive.
Study Hall London è disponibile per lo streaming in diretta questo sabato 27 aprile qui.