Perché le donne bisessuali corrono un rischio maggiore di violenza

Salute sessuale + identità

Perché le donne bisessuali corrono un rischio maggiore di violenza

'Le persone spesso scambiano qualcuno che esce bisessuale come un invito sessuale'.

6 dicembre 2019
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Lydia Ortiz
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È strano ammetterlo, ma quando ho letto per la prima volta che le donne bisessuali sono più vulnerabili alla violenza sessuale e intima dei partner rispetto alle persone di altri orientamenti, mi sono sentita sollevata. Non era il sollievo alato di farfalla di buone notizie. Era la leggerezza di poter finalmente respirare. O forse, di sentire che non riuscivo ancora a respirare, ma almeno sapevo che non era perché i miei polmoni erano difettosi: era perché la nostra cultura non ci aveva mai dato abbastanza ossigeno.

tampon et hymen

Ho sempre saputo che le donne corrono un rischio maggiore di violenza sessuale e violenza sessuale rispetto agli uomini. Era evidente quando gli uomini mi sibilavano per strada, le loro parole mi strisciavano sulla schiena. Era evidente la prima volta che sono stato molestato sul lavoro, la prima volta che sono stato aggredito sessualmente, la prima volta che un partner mi ha maltrattato. Ma ciò che non sapevo, anche se da tempo ero un'attivista bisessuale e femminista convinta, era che non era solo il mio genere. La verità è che siamo più vulnerabili alla violenza a seconda del nostro orientamento sessuale. E le donne bisessuali sono particolarmente a rischio.

La violenza fisica e sessuale nelle relazioni intime è dolorosamente comune. Il 35% delle donne eterosessuali e il 44% delle donne lesbiche subiscono violenze sessuali o intime da parte di partner. Per le donne bisessuali, il rischio è quasi raddoppiato rispetto alle donne eterosessuali. Secondo il National Intimate Partner 2010 e il Sexual Violence Survey del CDC (la copia più recente di questo sondaggio), il 61% di noi sarà violentato, perseguitato o maltrattato; uno studio più recente ha rilevato che il 75% delle donne bisessuali riferisce di essere vittimizzato. Abbiamo maggiori probabilità di essere aggrediti sessualmente al college. Abbiamo anche maggiori probabilità di vivere in condizioni di povertà e di essere a rischio di abuso di sostanze. Anche gli uomini bi condividono alcuni di questi rischi maggiori. E a causa degli effetti del razzismo strutturale, le donne bi di colore - in particolare le donne bi nere - sperimentano tassi più elevati di vittimizzazione e più sfide per la ripresa. Anche le persone transgender hanno un rischio maggiore: un sondaggio del National Center for Transgender Equality ha rilevato che il 47% delle persone transgender intervistate era stato aggredito sessualmente ad un certo punto della loro vita, il 54% aveva subito un qualche tipo di violenza intima tra i partner e Il 24% ha subito gravi abusi da parte di un partner intimo. Delle persone in quell'indagine, il 14% identificato come bisessuale.

Come me, Nicole Johnson era allarmata da queste statistiche. Una professoressa di psicologia alla Lehigh University, Johnson stava studiando la vittimizzazione della violenza sessuale quando notò una tendenza: le donne bisessuali subiscono più danni. Attingendo alla propria esperienza di donna strana, Johnson sapeva meglio che liquidarla come casuale. 'Forse è qualcosa a cui dovremmo prestare attenzione', ha detto.

Quindi Johnson ha avuto modo di lavorare. In un articolo pubblicato di recente, sostiene che tre fattori aumentano la probabilità che le donne bi vengano abusate. Innanzitutto, gli stereotipi culturali descrivono le donne bisessuali come costantemente disponibili sessualmente, indipendentemente dal nostro consenso. In secondo luogo, alti tassi di consumo di sostanze nella comunità LGBTQ ci rendono vulnerabili alla violenza. Infine, le molestie bifobiche, mirate soprattutto alle nostre identità, aumentano il nostro rischio.

'Queste disparità sono il risultato della necessità di esistere in ambienti sociali ostili e tossici', afferma Robyn Ochs, attivista, scrittore e oratore bisessuale, e uno dei Teen Vogue's 9 donne bisessuali che stanno facendo la storia. 'Non sono il risultato delle nostre identità'.

Ochs ha trascorso diversi decenni a svelare miti sulla bisessualità attraverso la sua scrittura, conferenze e organizzazione. Dice che, troppo spesso, le persone danno la colpa all'identità bi per ciò che è, in realtà, nozioni preconcette sulle persone bisessuali che promuovono la discriminazione in tutta la società. Questa attenzione alla discriminazione si chiama modello di stress delle minoranze ed è esattamente come sembra: essere una minoranza è stressante e che lo stress può peggiorare la nostra vita su tutta la linea. 'Vivere sotto stress è estenuante', afferma Ochs. 'Non fa bene alla nostra salute'. Ciò è particolarmente vero per le donne bi di colore, le donne transgender e le donne povere che soffrono di diversi tipi di stigmatizzazione.

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Un fattore di stress che le donne bi affrontano, come ha scoperto Johnson, sono gli stereotipi dannosi sulla nostra sessualità. Mi identifico come bi da quando avevo 14 o 15 anni, ma a volte mi sento ancora strano a dirlo ad alta voce. Il mio disagio è contenuto nella parola stessa. con, come in split, doppio. sessuale, come in, beh, sessuale. Quando sono uscito come bi, non sentivo solo la paura associata all'essere un membro di una comunità emarginata. Mi vergognavo, come se la mia identità fosse vagamente scandalosa, l'equivalente emotivo di mostrare a uno sconosciuto le mie mutandine.

Questo imbarazzo non è solo nella mia testa. È una realtà affrontata dalle donne bisessuali nella cultura americana e si chiama ipersessualizzazione. Poiché le donne bi sono spesso rappresentate nei media e nella pornografia popolari come oggetti di titolazione per uomini eterosessuali, piuttosto che come persone uniche e autonome, si pensa che siano perpetuamente inclini al sesso, che acconsentiamo o meno. Questa falsa convinzione aumenta la probabilità che persone pericolose possano colpire le donne bi per aggredire sessualmente.

'Le persone spesso scambiano qualcuno che esce bisessuale come un invito sessuale', dice Ochs. 'Quando qualcuno sta semplicemente condividendo la propria identità, le persone pensano che li stanno invitando in camera da letto'.

La sessualità è una cosa meravigliosa, e dovremmo tutti avere il diritto di incarnare ed esprimere il nostro desiderio, per quanto ci piaccia. Ma in una cultura patriarcale, in cui agli uomini viene insegnato che hanno il diritto di controllare i corpi delle donne, la sessualità femminile indipendente minaccia lo status quo. Avendo la capacità di intimità con più di un genere, le donne bisessuali interrompono i binari tradizionali tra maschio e femmina, etero e gay. 'La bisessualità mette tutti a disagio', afferma Johnson.

Questo, a sua volta, può portare allo stereotipo secondo cui le donne bi sono inaffidabili e non possono accontentarsi di un solo partner. Certo, alcune donne bi praticano il poliamore o altre forme di non monogamia, e va bene. Ma c'è una differenza tra la scelta di una relazione consensualmente non monogama e l'essere soprannominati 'inclini a barare' a causa di chi siamo. Nel primo caso, stiamo esprimendo la nostra agenzia per avere il rapporto di nostra scelta. In quest'ultimo caso, i partner possono usare la nostra sessualità come scusa per comportarsi in modo insicuro, possessivo o persino offensivo.

'Ho avuto una ragazza che mi ha lasciato perché aveva paura che l'avrei lasciata (a causa del mio orientamento'), dice Ochs. 'Non ero confuso sull'essere bisessuale. Ero confuso di non essermi fidato '.

Anche la mia bisessualità a volte è stata una stampa delicata dei partner quando minacciata. Una volta sono uscito con qualcuno che diceva che la mia sessualità mi rendeva particolarmente interessato al sesso e quindi inaffidabile. Mi è sembrato uno scherzo fino a quando non è iniziato l'abuso fisico. Col senno di poi, quelle parole erano una specie di giustificazione, un'affermazione secondo cui la mia sessualità doveva essere controllata e punita. Quello io doveva essere controllato e punito.

Queste credenze non sono solo pregiudizi passivi. Contribuiscono alla disumanizzazione della società dei bisessuali. In uno studio, Johnson ha chiesto alle donne bisessuali di indicare dove, nella scala dell ''ascesa dell'uomo', le fasi dell'evoluzione dalla scimmia all'umano, sentivano che i loro amici e la famiglia avrebbero posto le donne bisessuali. Oltre l'80% dei partecipanti allo studio ha ritenuto che i loro ambienti sociali li considerassero meno umani. Le donne che hanno riferito una maggiore disumanizzazione avevano maggiori probabilità di essere state aggredite sessualmente.

Questi risultati sono allarmanti, ma non ottengono il tempo di trasmissione che meritano. Questo perché l'identità bisessuale viene spesso cancellata dalle discussioni su questioni sia femminili che queer. Questo è vero nelle esperienze di appuntamenti di tutti i giorni. 'Siamo visti essere etero nelle relazioni di genere miste e gay nelle relazioni tra persone dello stesso sesso', afferma Ochs.

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È anche vero nella ripartizione dei dollari per la ricerca e nelle priorità delle agende politiche. Dal 2013-2016, meno dell'uno per cento di tutti i finanziamenti destinati alla ricerca e alla difesa queer ha finanziato iniziative specificamente bi-orientate, nonostante il fatto che metà delle persone LGB si identifichi come bi. Le donne bi rimangono tristemente sottovalutate.

Sono grato a Johnson e Ochs per aver fatto questi primi passi per mettere in luce il problema. Per molte donne bi che sono state vittimizzate, il riconoscimento pubblico che non è colpa nostra è un enorme passo avanti.

Vorrei poter tornare indietro nel tempo e dire a me stesso più giovane che c'era una ragione per cui stava vivendo esperienze dolorose, che non era 'pazza' per pensare che qualcosa non andava, non 'chiederlo', e questo non è stata colpa sua. Non posso inviare un messaggio in una macchina del tempo al mio io adolescente. Ma posso pagare in avanti.

Quindi ecco la verità. Che tu sia cis o trans, bi o pan, sei incandescente. Il mondo potrebbe non comprendere appieno la tua magia e le persone potrebbero provare a farti del male perché hanno paura della tua luce. Ma se le statistiche sulla vulnerabilità delle donne bi ci dicono qualcosa, è che il modo in cui le persone cercano di farti del male non è colpa tua. La loro vergogna non è la tua vergogna. La loro ferita non è la tua ferita. Non devi andare in giro con i polmoni costretti dal corsetto d'acciaio di auto-colpa. Ti meriti di aprire la bocca e il cuore. Respirare profondamente. Da riempire di ossigeno.