Perché i voti sono importanti? Alcuni insegnanti sostengono che fanno più male che bene

Politica

schooled è una serie di Zach Schermele, una matricola della Columbia University, che esplora le sfumature del sistema educativo americano.

Di Zach Schermele

6 gennaio 2020
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L'insegnante di inglese Gina Benz iniziò a preoccuparsi quando nel 2010 diversi studenti di Advanced Placement (AP) che conosceva furono ricoverati in ospedale per problemi di salute comportamentale. un pedaggio, disse. E lo sentì anche lei. Benz era solita trascorrere ore a classificare i documenti a casa - il tempo che ha detto avrebbe potuto essere meglio trascorso con la famiglia e gli amici e prendersi cura di se stessa invece di 'annegare nelle acque della cultura accademica competitiva'. Qualcosa doveva cambiare.





'Inizialmente, mi sono addentrato nelle acque senza classi per il mio benessere', ha detto Teen Vogue. 'Volevo ridurre le ore di lavoro scolastico che facevo a casa ogni notte. Dopo solo alcune settimane, mi sono reso conto che non stavo ottenendo i benefici che speravo, ma i miei studenti hanno sperimentato benefici che non avevo mai previsto '.

Benz ha deciso di rendere la sua classe 'senza gradimento' due anni fa. Invece di 'dare uno schiaffo a una lettera o un numero all'inizio di una valutazione', ora si concentra sul fornire ai suoi studenti un feedback di alta qualità. I suoi studenti testano idee, fanno scoperte e abbracciano il fallimento in un ambiente in cui l'apprendimento è 'trasformativo, non transazionale'. Sebbene sia tecnicamente tenuta a dare un voto finale alla fine del semestre, quel numero si basa su prove cumulative dei progressi dei suoi studenti, non su un voto medio. Benz afferma che i punteggi dei test AP dei suoi studenti non sono diminuiti a causa del cambiamento e che i genitori l'hanno abbracciato. Gli studenti le dicono che hanno più 'gioia per l'apprendimento' e una migliore salute emotiva.

'Ogni settimana sento gli studenti parlare di essere svegli fino all'1, 2 o anche alle 3 del mattino a fare i compiti', ha detto. 'L'aula senza voti rilascia gli studenti della pressione che li tiene svegli per tutta la notte'.

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Benz non è l'unico insegnante che ha abbracciato il movimento 'senza gradazione'. Negli ultimi anni, gli insegnanti di tutto il paese - dalle scuole elementari alle università - hanno citato la crescente ricerca per esprimere non solo le loro frustrazioni con l'attuale sistema di classificazione basato su standard, ma anche la necessità di cambiarlo. Mentre la maggior parte degli insegnanti non riesce a eludere del tutto i voti, quelli con classi senza voti sono riusciti a cambiare il paradigma. Invece di classificare gli incarichi per il loro valore, questi insegnanti si concentrano nel dare un feedback significativo e nel monitorare i progressi degli studenti. Sebbene la tendenza rimanga nascente, le reazioni iniziali e le prove aneddotiche da parte di studenti, genitori e insegnanti suggeriscono che la nuova tecnica di apprendimento potrebbe avere un potenziale rivoluzionario.

Aaron Blackwelder, un insegnante di inglese delle superiori dello stato di Washington, è in prima linea nel movimento senza voti dal 2016. Ha co-fondato Teachers Going Gradeless, una rete internazionale di educatori che sostengono l'approccio. Dozzine di educatori hanno scritto testimonianze sul sito web del gruppo, che Blackwelder ha iniziato come 'una specie di Wikipedia' per gli altri che hanno scelto di diventare senza voti. Sebbene sia stato quasi completamente privo di voti per quattro anni, ha iniziato il processo di svalutazione dei voti circa nove anni fa. Ha avuto un'epifania quando ha chiesto a una studentessa di valutare il suo saggio durante una conferenza.

'Non ci sono state discussioni sui punti di forza dei lavori né menzione di ciò che potrebbe essere migliorato', ha detto Teen Vogue. 'Era una conversazione su un voto e non sull'apprendimento. Credevo ancora nel favorire la conversazione, tuttavia, mi sono reso conto che il problema era con voti e voti '.

Dopo alcuni scavi, Blackwelder ha abbandonato i voti e ha optato per un approccio basato sul feedback. La sua decisione è stata informata dalla ricerca di numerosi studiosi, tra cui Alfie Kohn, autore di Le scuole che meritano i nostri figli e Punito dai premi. Per decenni, Kohn ha studiato a fondo il modo in cui la valutazione può andare contro il processo di apprendimento.

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'I (t) tudies hanno dimostrato che tre cose probabilmente accadranno quando gli studenti di tutte le età sono portati a concentrarsi sui voti', ha detto Teen Vogue. 'In primo luogo, tendono a diventare meno interessati a tutto ciò che stavano imparando. In secondo luogo, sono pronti a scegliere il compito più semplice possibile, ad esempio il libro più breve o l'argomento più familiare per un progetto ... In terzo luogo, gli studenti tendono a pensare in un modo più superficiale e superficiale '.

Doppi studi pubblicati negli anni '80 da Ruth Butler, professore di educazione all'Università ebraica di Gerusalemme, rafforzano le affermazioni di Kohn e suggeriscono che gli approcci all'apprendimento centrati sul feedback consentono agli studenti di diventare più intrinsecamente motivati, secondo un Cronaca dell'istruzione superiore rapporto. In uno studio, Butler ha esaminato gli effetti di tre tipi di feedback - solo commenti, commenti e punteggi e punteggi - sul miglioramento degli studenti, secondo il libro Valutazione formativa integrata di Dylan William. I suoi risultati hanno indicato che gli studenti che hanno ricevuto commenti sul loro lavoro hanno ottenuto risultati migliori del 30% in una lezione successiva. Coloro che hanno ricevuto punteggi o una combinazione di punteggi e commenti hanno mostrato miglioramenti relativamente piccoli.

'I voti tendono a porre fine allo studente che si occupa dell'incarico, mentre il feedback continua una conversazione', ha detto Marcus Schultz-Bergin, docente alla Cleveland State University Teen Vogue.

Schultz-Bergin adottò un approccio senza gradimento perché voleva che i suoi studenti fossero 'studenti autoregolati'. Mentre ammette che l'implementazione nella sua classe è stata 'incostante', ha ricevuto una risposta per lo più positiva da studenti e altri educatori. La flessibilità gli ha permesso di dare il via libera a idee non convenzionali per i progetti finali e di consentire ai suoi studenti di mostrare il loro apprendimento in modi unici. Ma poiché si ritrovano ancora regolarmente in classi classificate, pensa che la percezione degli altri sia impossibile per gli studenti cambiare totalmente la propria mentalità.

'I professori e gli studenti, in generale, odiano i voti e tuttavia sentono che non c'è altro modo', ha detto Schultz-Bergin. 'La maggior parte delle persone sembra riconoscere chiaramente i problemi con il sistema attuale e sognare qualcosa di meglio, ma non pensa che nient'altro sia possibile'.

Ulteriori ricerche suggeriscono che l'attuale sistema di classificazione scoraggia gli studenti dall'autovalutazione: una preziosa capacità di apprendimento permanente. Secondo il libro Apprendimento visibile per gli insegnanti di John Hattie, professore di educazione in Australia e Nuova Zelanda, uno degli interventi educativi più efficaci è l'autodisciplina: quando gli studenti fissano le aspettative per le proprie prestazioni e si sforzano di migliorare. Altri critici hanno sfidato i voti di oggi come inutili a causa della presunta inflazione di grado diffuso e del fatto che i singoli insegnanti utilizzano metriche diverse per la valutazione. Un articolo del 2014 pubblicato su Journal of Curriculum Studies sostiene che mentre il processo di apprendimento è 'intrinsecamente complicato e disordinato', gli studenti di oggi - con domande di college e borse di studio di cui preoccuparsi - non possono permettersi i voti per riflettere quella realtà; 'così gli educatori hanno reso la B meno la nuova D'.

'La mia convinzione è che i voti possano fare più danni ai progressi degli studenti e alla motivazione intrinseca di quanto possano aiutare', ha detto Paul Solarz, un insegnante di quinta elementare dell'Illinois Teen Vogue. 'In che modo un 68% su un test aiuta un bambino a migliorare le proprie capacità o conoscenze in una materia? In che modo un segno C su un foglio aiuta lo studente a rivedere e migliorare la propria scrittura? Dico che gli insegnanti dovrebbero saltare il voto e concentrare tutto il loro tempo ed energia nel fornire un feedback esplicito per aiutare ogni studente a migliorare '.

Per gli insegnanti che pensano di diventare privi di voti, Solarz suggerisce di iniziare in piccolo, un'unità alla volta, con l'obiettivo di lavorare su un approccio senza pendenza in tutti i compiti. Sebbene capisca la necessità di valutazioni sommative, il valore di 'autovalutazione, riflessione e definizione degli obiettivi' rispetto agli esami tradizionali e graduati è anche fondamentale nella transizione. Ha detto che quando gli studenti assumono la proprietà del loro apprendimento, piuttosto che lasciare che gli insegnanti prendano l'iniziativa, i loro livelli di interesse 'salgono alle stelle' perché i voti da soli non hanno il potere di far sviluppare agli studenti una relazione sana e sicura con il processo di apprendimento. Il più delle volte, fanno più male che bene.

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'Quando si tratta di esso, i voti sono abbastanza inutili', ha detto.

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