Perché il caso di azione affermativa contro Harvard non riguarda in realtà un trattamento equo per gli studenti delle minoranze

Campus Life

Perché il caso di azione affermativa contro Harvard non riguarda in realtà un trattamento equo per gli studenti delle minoranze

Potrebbe avere implicazioni in tutto il paese.

16 ottobre 2018
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest
Brooks Kraft / Corbis via Getty Images
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest

In questo editoriale, Yuvraj Joshi, avvocato per i diritti umani e ricercatore di dottorato alla Yale University, esamina cosa è in gioco nella causa di azione affermativa di Edward Blum contro l'Università di Harvard.

L'ultimo tentativo di Edward Blum di porre fine all'azione affermativa è sotto processo questa settimana. Blum, un non avvocato responsabile per l'orchestrazione di molteplici azioni anti-affermative, è il presidente di Students for Fair Admission, un'organizzazione con la missione, ha detto Il Washington Post, 'per eliminare l'uso della razza e dell'etnia nelle ammissioni al college. Credo che il suo obiettivo sia quello di spostare il modo in cui l'America considera l'azione positiva, da una pratica a beneficio delle minoranze razziali a una che le danneggia. I suoi mezzi: gli americani asiatici.

couleur de cheveux Ariana

Blum ha portato il caso senza successo di Abigail Fisher contro l'Università del Texas ad Austin davanti alla Corte Suprema. Tuttavia, una donna bianca con voti mediocri non era l'attore ideale per rivendicare pratiche di ammissione ingiuste. Blum ora fa affidamento su querelanti americani asiatici non divulgati. In tal modo, sta attingendo allo stereotipo della 'minoranza modello' che ritrae gli americani asiatici di grande successo, facendo sembrare doppiamente ingiusta la loro esclusione per le università d'élite.

'Avevo bisogno di querelanti asiatici ... quindi ho iniziato ... HarvardNotFair.org', ha detto Blum, secondo il fascicolo di Harvard, sull'avvio di Students for Fair Ammissione, un gruppo che sostiene che il programma di ammissioni di Harvard discrimina gli americani asiatici. Nei documenti del tribunale, Blum sostiene che le pratiche di ammissione di Harvard hanno 'un effetto sproporzionatamente negativo sugli americani asiatici' rispetto ai candidati bianchi.

Harvard ha negato qualsiasi discriminazione intenzionale, sottolineando che la percentuale di asiatici-americani ammessi è aumentata del 29 percento negli ultimi 10 anni e chiamando il rapporto del 2013 che Blum cita 'preliminari e incomplete'.

Da parte sua, Blum attribuisce la colpa a qualsiasi svantaggio dell'esperienza degli americani asiatici in un'azione affermativa. Se non si prendesse in considerazione la razza nelle ammissioni, sostiene, un numero maggiore di americani asiatici sarebbero stati ammessi ad Harvard. La parte che lascia fuori è che le conseguenze potrebbero essere molte meno richieste per i neri, i latini e i nativi americani.

Credo che Blum stia usando gli asiatici americani per invertire la comprensione comune dell'azione affermativa come pratica a beneficio delle minoranze razziali. Questa strategia sembra progettata per due scopi.

Uno è quello di rafforzare l'opposizione alle ammissioni sensibili alla razza alimentando la simpatia e il risentimento tra i candidati di minoranza senza successo. Le minoranze presumibilmente di successo sono attori più attraenti dei candidati bianchi mediocri. E, sebbene i sondaggi mostrino che la maggior parte degli americani asiatici sostiene programmi d'azione affermativi, facendo in modo che gli americani asiatici siano le vittime, possono arruolare nuovi alleati nella battaglia contro l'azione affermativa.

L'altra ragione per concentrarsi sugli asiatici americani potrebbe essere quella di cancellare l'impressione di ostilità razziale e risentimento contro gli afroamericani. Blum ha una storia di leggi impegnative progettate per proteggere le minoranze razziali, in particolare nel caso del 2013 Contea di Shelby v. Titolare che ha eliminato le disposizioni fondamentali della legge sui diritti di voto. La fine dell'azione affermativa è stata a lungo parte di un'agenda conservatrice più ampia.

L'ultima crociata di Blum sembra essere più o meno la stessa. Se Blum fosse veramente preoccupato per il trattamento dei richiedenti di una minoranza, potrebbe concentrare la sua sfida legale sulle preferenze accordate a candidati 'legacy' principalmente bianchi e ricchi. Oppure, potrebbe richiedere che Harvard adotti misure più positive per garantire che il pregiudizio implicito contro le minoranze razziali non diventi una barriera alla loro ammissione.

Invece, Blum propone di porre fine a tutte le considerazioni sulla razza nelle ammissioni. E concentrarsi sugli americani asiatici offre ad alcuni avversari una copertura di azione affermativa che il loro disprezzo per le politiche di considerazione razziale non è esso stesso motivato dal punto di vista razziale.

Annuncio pubblicitario

L'argomento di Blum è destinato a essere potente nella corte dell'opinione pubblica. La difficile situazione dei candidati asiatici americani risuona al di là dei tradizionali oppositori dell'azione affermativa e attira le simpatie dei liberali preoccupati per il pregiudizio razziale implicito.

In vista del processo di questa settimana, anche i sostenitori dichiarati dell'azione affermativa hanno comprensibilmente espresso preoccupazione per le accuse contro Harvard. Come scrive la professoressa di giurisprudenza Nancy Leong, 'la prospettiva dell'ufficio ammissioni di Harvard che valuta i candidati asiatici americani con una personalità inferiore rispetto ad altri gruppi razziali è al tempo stesso preoccupante e scoraggiante'. Blum può contare sulle legittime preoccupazioni delle persone riguardo al pregiudizio razziale per rafforzare i suoi infondati attacchi a un'azione affermativa.

La posizione di Blum ha anche amici entusiasti in una Corte suprema conservatrice. I giudici conservatori hanno da tempo invocato argomenti incentrati sulle minoranze contro l'azione affermativa, inclusa l'affermazione che l'azione affermativa stessa esclude particolari minoranze razziali.

Forse in previsione del contenzioso di Blum, nel 2016 il giudice Alito ha accusato UT Austin di discriminare gli americani asiatici e 'sembra che i contributi in classe degli studenti afro-americani siano meno preziosi di quelli degli studenti ispanici'. Il neo nominato Brett Kavanaugh, che ha deriso un programma d'azione affermativo federale come 'una messa a riposo nuda razziale', può allo stesso modo presentare la sua opposizione in termini di protezione delle minoranze.

Se i tribunali dovessero abbracciare la posizione di Blum, le loro decisioni potrebbero avere implicazioni per i programmi di azione affermativa in tutto il paese. I risultati degli sforzi per integrare le università americane sarebbero profondi e potenzialmente devastanti.

Ottieni Teen Vogue Take. Iscriviti al Teen Vogue email settimanale.

Vuoi di più da Teen Vogue? Controllalo:

  • L'amministrazione Trump sta salvando le politiche dell'era Obama sull'azione affermativa
  • Sono americano asiatico. Vado ad Harvard. Non voglio che l'azione affermativa scompaia