I bianchi hanno bisogno di imparare come apprezzare una cultura diversa senza appropriarsene

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I bianchi hanno bisogno di imparare come apprezzare una cultura diversa senza appropriarsene

'Per apprezzare una cultura, bisogna fare un passo indietro e apprendere attivamente su di essa e su come supportarla senza pensare a come possono trarne vantaggio dalle belle caratteristiche di essa'.

23 agosto 2018
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In questo editoriale, la scrittrice Alisha Acquaye evidenzia la differenza tra appropriazione culturale e apprezzamento, facendo riferimento a diverse celebrità che sono state recentemente accusate di aver cooptato simboli e stili culturali di comunità emarginate.

Quando ho iniziato a scrivere di bellezza l'anno scorso, avevo una chiara intenzione in mente: elevare e celebrare il modo in cui le persone di colore usano la bellezza come strumento di espressione di sé, abilità artistica, resistenza e progresso sociale. I nostri corpi sono già considerati dichiarazioni politiche e dichiarare la nostra bellezza normale - eccezionale, persino - è un rifiuto degli standard eurocentrici occidentali, così come lo sguardo maschile.

Tuttavia, è quasi impossibile esplorare il regno della bellezza, soprattutto dal punto di vista dell'identità intersezionale, senza evocare momenti problematici nella cultura pop che diminuiscono, degradano e sfruttano le comunità emarginate e sottorappresentate. Mentre proclamiamo il nostro stile e le nostre identità e infrangiamo gli standard di bellezza, ci troviamo anche a dover rivendicarlo, preservarlo e difenderlo. Poiché le nostre storie di bellezza sono intrecciate in queste ideologie, non possiamo mai veramente abbassare i capelli senza sciogliere i nodi di oppressione, microaggressione e appropriazione.

Sebbene sia necessario per noi difendere le nostre tradizioni, pratiche e valori di bellezza, è diventata un'azione estenuante che può distrarre dalle nostre dichiarazioni di bellezza personali. Desidero ardentemente il giorno in cui potremo esprimerci senza che le nostre firme vengano rubate, male interpretate o ritenute 'non professionali' e 'inaccettabili'. Desidero ardentemente il giorno in cui possiamo semplicemente discutere della bellezza del POC senza dover rispondere o armarci contro il candore tossico. Troppo spesso, i media pubblicizzano la bellezza e l'espressione del POC centralizzando il candore - celebrità bianche che indossano trecce e treccine, altre mascherate in bindis e faccia nera - con più vigore e frequenza rispetto alle notizie sulle persone di colore che abbracciano il loro stile e cultura in modi magnifici. La controversia è clickbait.

Matt Bennett et Elizabeth Gillies

Quindi, questo pezzo riguarda l'appropriazione indebita e persistente attuata dalle celebrità bianche, ma trascende le celebrità e l'ignoranza intenzionale. È una conversazione sull'appropriazione, l'apprezzamento, il privilegio della cultura e cosa significa quando una persona bianca continua ad appropriarsi di altre culture con disprezzo spericolato per i sentimenti e le opinioni degli arbitri culturali. Questo è un atto di violenza che implica che gli interessi e l'adorazione di una cultura sono più importanti del rispetto della cultura stessa. Un'implicazione che la fama o la posizione di privilegio di una persona concede loro un passaggio gratuito per trarre ispirazione da qualsiasi cultura a loro piacimento - una forma molto specifica di 'post-razzismo' offerta solo alle persone bianche o bianche con potere.

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Cominciamo disimballando la storia di appropriazione di Kim Kardashian. L'intera immagine di Kim è stata creata ed è mantenuta da polemiche - dal suo sex tape trapelato al Carta la copertina di una rivista che avrebbe dovuto 'spezzare Internet' per il suo servizio fotografico per KKW Beauty che ha suscitato accuse di carattere nero. L'ispirazione di Kim sono state in gran parte le donne di colore - vedi: le sue treccine - e ciò che rende questo più problematico è che viene premiata per la sua appropriazione, mentre le donne di colore sono spesso demonizzate o giudicate erroneamente per quegli stessi stili. Questo è il motivo per cui l'appropriazione culturale è dannosa: glorifica o degrada l'estetica culturale in base al colore della pelle, come se il valore cambi quando qualcosa viene espresso su una razza invece che su un'altra.

Allo stesso modo in cui i marchi possono trarre profitto dalle controversie, anche le celebrità possono farlo, soprattutto se non si scusano. Un amico mi ha suggerito che a volte quando le celebrità sostengono le loro azioni problematiche, impariamo ad accettarle o alla fine a dimenticarcene. Questa non è la prima volta che Kim indossa le treccine e dubito che sarà la sua ultima. Non riesce a esprimere rimorso ogni volta che si siede per farsi intrecciare i capelli, il che manda il messaggio che sta vivendo innocentemente la sua verità o sta semplicemente interrompendo negativamente i segnali culturali. Nel suo recente episodio di aumento dei capelli, attribuisce le sue treccine a sua figlia North e giustifica ulteriormente indossarle perché sa dove ha origine.

'Mia figlia adora davvero le trecce, come l'ultima volta che le ho indossate, mi aiuta a scegliere uno sguardo e mi mostrerà le foto', ha detto Kim al BeautyCon di Los Angeles il 15 luglio, secondo Persone. 'Penso solo che se proviene da un luogo d'amore e lo stai usando come ispirazione culturale, allora penso che vada bene. A volte penso che forse se non comunichi da dove hai preso l'ispirazione - e l'ho fatto in passato - le persone potrebbero non capirlo. Ma sì, penso che fintanto che proviene da un luogo d'amore e ti stai ispirando, (allora) va bene '.

Per chiarire: avere una figlia di razza mista e conoscere l'origine di un'acconciatura non rende ammissibile indossare detto stile. Tuttavia, non posso fare a meno di sentire che Kim usa North (che è solo un bambino) come permesso per indossare le treccine è simile ai bianchi che lo dicono, perché il loro unico amico nero ha detto che stanno bene con loro che fanno qualcosa di accreditato all'oscurità , lo rende generalmente ok.

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Katy Perry ha messo in scena diversi casi di appropriazione culturale: dalla sua degna esibizione di geisha agli AMA del 2013 al video musicale completamente assordante 'This Is How We Do', carico di treccine, capelli da cartone animato e un blackcent. Yellowface - una persona bianca che imita ed esagera le caratteristiche e gli stereotipi asiatici per il cinema, il teatro e il loro intrattenimento personale - è una pratica dannosa che Hollywood incoraggia fino ai nostri giorni. La performance di Katy ha rafforzato l'idea che sia conveniente attingere all'estetica asiatica per scopi magici, sensuali e mistici, ignorando la complessità e la diversità dell'identità asiatica. Allo stesso modo, 'This Is How We Do' di Katy mostra come gli artisti bianchi attingano all'oscurità quando vogliono sembrare fighi, ribelli, non dispiaciuti e sexy - una pratica che seguì il compagno di appropriazione Miley Cyrus mentre cercava, indossava grigliate e si circondava di curve ballerini neri. Emulare aspetti di una cultura quando è gratificante per te stesso mentre trascuri altri aspetti umanizzanti di quella cultura è un privilegio bianco travestito da arte e ispirazione culturale.

Di fronte alle sue offese, Katy Perry o finse di ignorare, rivendicò apprezzamento culturale o si difese - ma in un'intervista con DeRay McKesson l'anno scorso, ha ammesso i suoi errori. Tuttavia, simile a Miley Cyrus, il loro rimorso si sente in ritardo: entrambi hanno già raccolto i benefici monetari del trarre profitto dall'oscurità e sono stati in grado di dissociarsi successivamente da esso senza molte conseguenze.

Lisa Maree Williams / Getty Images

Il mese scorso, Zac Efron ha debuttato in un triste tentativo di locs sul suo Instagram in un'immagine intitolata 'solo per divertimento'. A parte l'esecuzione ovviamente senza successo dei suoi locs e la casualità della sua didascalia, questa immagine sta scatenando per molti neri, in particolare quelli che indossano lo stile. Per alcune persone di colore, esiste una connessione profondamente spirituale e personale all'indossare le locs, poiché il metodo di blocco è un viaggio in sé - uno che spesso comporta la ridefinizione del rapporto con bellezza, identità e trasformazione personale. I luoghi possono essere fatti risalire all'antica India e all'Egitto, con divinità e faraoni che adornano lo stile, e molte culture africane hanno storie di indossarli. Sebbene sia diventato più associato come acconciatura giamaicana a causa delle tradizioni rastafariane, è adottato dalle persone di colore di ogni estrazione come un modo per rendere omaggio ai capelli naturali e ai valori culturali neri.

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Per gentile concessione di Getty Images / Steve Granitz

Considerando che a volte i loc sono visti come 'non professionali' e le persone di colore che indossano i locs sono spesso mal giudicate e criticate - Giuliana Rancic ha detto che lo stile dei finti locs di Zendaya agli Oscar 2015 probabilmente aveva l'odore di 'olio di patchouli' e 'erba' - è deludente quando i bianchi indossare locs e lo stile è glorificato su di loro. Promuove lo squilibrio dei bianchi che ottengono elogi o accettazione per fare cose che la gente di colore pratica da secoli; cose per cui le persone di colore vengono discriminate o degradate. C'è un peso che le persone di colore portano quando indossano treccine e locs - una misura che le persone non nere non comprenderanno mai. Quando lo indossiamo, rischiamo di essere stereotipati, di profilo razziale, persino di negare un lavoro; quando le persone non nere indossano treccine, si congratulano, si esaltano e sono considerate innovatrici. È uno stereotipo per noi, una dichiarazione di bellezza per loro.

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Ai VMA di lunedì, Madonna indossava un elaborato copricapo con corna, gioielli a strati, trecce, una veste stampata a più colori e un abito nero - tutti presi dalla cultura Amazigh del Nord Africa (Marocco, Algeria, Tunisia, Egitto, Niger e nord Mali).

L'utente di Twitter, la signora Entropy, scompone brevemente la cultura di Amazigh in questo thread:

https://mobile.twitter.com/MsEntropy/status/1031884753790746624

Il copricapo cornuto in particolare ha un significato specifico per le donne Amazigh, come Sahar Amarir articola in un altro thread di Twitter. 'Le donne di Ait Baamrane erano simili alle Amazzoni locali', dice Sahar. 'Si dice che questa reputazione di guerriero sia la ragione per cui questo copricapo viene indossato solo da loro e ha questo aspetto particolare con le corna'.

La cosa deludente è che, poiché alcuni spettatori di MTV hanno meno familiarità con la cultura di Amazigh, l'outfit di Madonna non è stato immediatamente percepito come appropriazione culturale. Invece, alcuni lo stanno schernendo come abbigliamento da 'stregone'. Questo errore di etichettatura non è solo dannoso per la storia e il significato dell'abbigliamento Amazigh, ma mostra quanto facilmente alcuni possano stereotipare uno sguardo senza conoscerne il background.

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Madonna, che ha recentemente festeggiato il suo compleanno a Marrakech, in Marocco, ha pubblicato su Instagram un suo selfie nel copricapo con una didascalia che attribuisce lo stile Amazigh. Come con Kim Kardashian, accreditare l'origine del pezzo appropriato o visitare il paese in cui risiede non rende il furto culturale meno doloroso. Sembra che credano che questo inserimento di una nota a piè di pagina sui social media trasformi le loro azioni da appropriazione ad apprezzamento.

Una domanda in corso nella conversazione tra appropriazione culturale e apprezzamento è: in che modo i bianchi che amano i neri, gli asiatici, i latini, gli indigeni e altre culture e le sue creazioni lo esprimono senza mancarci di rispetto? Si tratta di riflettere su cosa significhi quell'ammirazione per quella persona. Se significa adorare uno spettacolo di Latinx, un'acconciatura nera, una mossa di danza sudafricana o un pezzo di moda di ispirazione cinese e emularlo per aumentare il loro capitale culturale, ma tacere quando i familiari razzisti dicono qualcosa di problematico sugli asiatici o andare fantasma nelle discussioni su Black Lives Matter, quindi diventa un ciclo sbilanciato di raccolta e scelta di quali parti delle nostre culture amare e quali negare.

Per apprezzare una cultura, è necessario fare un passo indietro e apprendere attivamente su di essa e su come supportarla senza pensare a come possono trarre vantaggio dalle sue belle caratteristiche.

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