Quando si tratta di combattere il gerrymandering, questi giovani attivisti usano i dati per la democrazia

Politica

'La gerrymandering non è inevitabile'.

Di Hope Johnson

vacances ariana grande
29 novembre 2019
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Aurora Samperio / NurPhoto / Getty Images
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Starr Gibens, uno studente della North Carolina State University, non aveva mai sentito parlare di gerrymandering prima di trasferirsi a Raleigh, nella Carolina del Nord, per andare a scuola. Avanzano di qualche anno e Gibens sta lavorando come stagista per due organizzazioni di riforma che stanno ridistribuendo, partecipando a un vertice degli elettori del college e spingendosi a impegnarsi politicamente. Come donna di colore nella Carolina del Nord, sa di essere più incline a diluire il suo voto con un processo noto come gerrymandering.





Come molti giovani in tutto il paese, non è disposta a lasciare che ciò accada, ecco perché sta lavorando alla questione una volta ogni dieci anni. Ogni 10 anni, l'intera popolazione degli Stati Uniti viene conteggiata nel censimento. Al fine di riflettere il conteggio più recente della popolazione del censimento, la quantità di rappresentanti degli Stati Uniti che uno Stato ottiene al Congresso può cambiare, un processo chiamato riassegnazione del Congresso. A seguito della riappropriazione, la ridistribuzione avviene e le linee distrettuali elettorali vengono ridisegnate. Questo è il motivo per cui il 2020 è un grosso problema, anche al di là delle elezioni presidenziali: ciò che accade quando le linee saranno ridisegnate avrà un impatto sulla rappresentanza politica per l'intero decennio a venire.

La ridistribuzione è una parte normale della democrazia che spiega come le popolazioni possono cambiare, ma può essere sfruttata. È il caso della gerrymandering, il processo di ridisegno delle linee distrettuali per dare a un partito o gruppo un vantaggio sleale rispetto all'altro concentrando gli elettori che supporteranno quel partito in un unico blocco. Non è esattamente un nuovo processo, ma lo è è uno che potrebbe ancora avere enormi impatti in futuro.

La storia della gerrymandering risale ai primi del 1800, quando il governatore del Massachusetts Elbridge Gerry disegnò un distretto a forma di salamandra per indebolire il Partito Federalista. Il concetto non era ancora nuovo allora, secondo National Geographic, ma la forma rettiliana finì per dare alla pratica il suo nome peculiare. Ora, più di 200 anni dopo, la capacità degli agenti politici di accedere ai dati, al software e alla potenza di calcolo significa che la gerrymandering può avvenire con maggiore precisione che mai, come esaminato da L'Atlantico nel 2017.

Se forniti con dati di voto e demografici, un software di ridistribuzione specializzato può aiutare a creare distretti iperpartigiani e di razza razzista - e può funzionare a favore di entrambe le principali parti. Lauren Siegel, un'altra studentessa dello stato della Carolina del Nord che combatte contro la gerrymandering, racconta Teen Vogue, 'Il distretto in cui sono cresciuto è gerrymander per essere molto, molto blu. David Price è stato il mio rappresentante per così tanti anni. Le persone non provano nemmeno più a correre contro di lui '.

Nonostante il fatto che i democratici possano beneficiare del gerrymandering, ci sono timori che i repubblicani abbiano dominato la pratica in luoghi come il Michigan e la Carolina del Nord e in modi che potrebbero avere effetti a lungo termine sulla democrazia. Ma non importa quale partito sostieni in genere: combattere la capacità di sfruttare la ridistribuzione fa bene agli elettori di tutto il mondo.

Siegel e Gibens, entrambi vicini alla fine del loro tempo al college, usano i dati per contrastare gli impatti della gerrymandering nella Carolina del Nord. 'Il processo di ridistribuzione nella Carolina del Nord è molto meno trasparente di quanto dovrebbe essere', dice Siegel Teen Vogue. 'Sto utilizzando la progettazione del software, il lavoro di back-end e basato sui dati e tecniche di comunicazione dei dati non visivi come la sonificazione dei dati. Rendendo strumenti di ridistribuzione e dati elettorali gratuiti e accessibili da usare, sto incoraggiando la partecipazione politica alla democrazia, non scoraggiandola '.

Con le informazioni demografiche sempre più disponibili online, i politici non hanno il monopolio sull'accesso ai dati che rende facile impacchettare e rompere i distretti lungo le linee partigiane e razziali. Siegel sta usando il suo background nell'informatica e nelle scienze politiche per creare tecnologie che informeranno gli elettori sugli effetti della gerrymandering.

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Ma svolgere il lavoro è solo metà della battaglia in quanto il pubblico deve essere reso più consapevole degli impatti della gerrymandering e di come può essere fermato. Per aiutare, Siegel e Gibens stanno contribuendo a progetti rivolti al pubblico, come una guida dei giornalisti per ridistribuire dati e software.

'Non dovrebbe esserci una sola persona con accesso ai numeri', afferma Gibens. 'La carne della ridistribuzione della riforma sta nell'accesso ai dati. I giovani come me possono lavorare con dati e codice per assicurarsi che i numeri siano disponibili e non sono solo i politici ad avere accesso. Il gerrymandering non è inevitabile '.

Katie Fahey, la giovane donna al centro di un potente movimento per la riforma guidata dalla comunità nel Michigan, è d'accordo. 'La tecnologia ha amplificato la gerrymandering e il suo impatto. Parte della soluzione riguarda anche la tecnologia ', racconta Teen Vogue. 'I giovani che sanno come usare Internet e lavorare con i dati possono vedere esattamente come sta accadendo la gerrymandering'.

L'anno scorso, gli elettori nello stato di residenza del Michigan di Fahey hanno combattuto per una commissione di redistribuzione indipendente. Le commissioni indipendenti di ridistribuzione, in cui i cittadini si occupano del processo di ridistribuzione, hanno avuto soprattutto successo nel frenare la gerrymandering negli Stati che li hanno adottati. Vinsero nel Michigan, dove da un po 'di tempo si stava sviluppando l'ondata di sostegno popolare alla ridistribuzione della riforma. (Gli sforzi dei repubblicani per bloccare la commissione in tribunale finora non hanno avuto successo.)

All'inizio degli anni '20, Fahey guardò mentre un manager di emergenza nominato dallo stato ampiamente protestato rilevava le finanze di Flint. Gli elettori del Michigan sono stati così efficacemente gerrymander che i gestori di emergenza sono stati reintegrati dai legislatori dopo essere stati votati in un referendum. Per Fahey, le lezioni di Flint erano chiare: se le linee distrettuali sono tracciate ingiustamente, il legislatore può prendere la volontà della gente e semplicemente ignorarla.

Man mano che la situazione a Flint aumentava ogni giorno di più le ingiustizie ambientali, Fahey decise di fare qualcosa per la gerrymandering nel Michigan. Elettori non politici, una campagna politica che alla fine avrebbe raccolto quasi mezzo milione di firme per presentare una petizione per ridistribuire la riforma, è nata da un post di Facebook di Fahey. Ha pubblicato: 'Mi piacerebbe affrontare la gerrymandering nel Michigan, se anche tu sei interessato a farlo, per favore fatemelo sapere'.

Fahey era a un punto di rottura quando scrisse lo status; pensava che nessuno avrebbe risposto. Invece, migliaia di persone si sono presentate per dare il loro tempo, creatività, energia e denaro - e hanno continuato a farlo per due anni consecutivi.

'Tante persone vogliono questo cambiamento, ma spesso sembra che nessuno stia ascoltando', dice Fahey. 'Ho imparato che non è vero'. La vittoria nel Michigan fu enorme, ma fu anche solo l'inizio per lei.

Fahey pone il movimento per ridistribuire la riforma all'interno di un più ampio progetto di pressione sullo status quo: 'Con la gerrymandering, puoi agire su questa cosa che aiuterà a cambiare un sistema che è davvero incasinato. È un modo per iniziare ad affrontare le grandi questioni all'interno del nostro processo politico '.

Tra i giovani che ridistribuiscono attivisti Teen Vogue Parlando, un senso di urgenza deriva dalla consapevolezza della relazione tra le azioni intraprese ora e come sarà il futuro. Quando gli elettori non politici stavano scrivendo un emendamento costituzionale per il Michigan, pensarono a come rendere flessibile l'emendamento all'incertezza futura, proprio come i Padri fondatori una volta tentarono con i primi documenti istitutivi della nazione.

'Non possiamo modificare la costituzione ogni singolo giorno', afferma Fahey. 'Dobbiamo pensare a chi voterà tra 20, 30 anni e chi ha bisogno di rappresentanza nel nostro stato'.

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Ma come si può creare un posto al tavolo per un elettore che non esiste ancora? Sempre più spesso, la risposta nella mente di riformatori e attivisti è un concetto noto come comunità di interesse (COI). La disposizione COI offre ai cittadini la possibilità di valutare come devono essere tracciate le linee. Invece di utilizzare un computer per determinare dove esistono blocchi di voto unificati, con le politiche COI in atto, le persone possono dare un feedback su quali confini della comunità contano per loro. Quindi, quando arriva il momento di tracciare le linee, i cittadini possono puntare a shapefile, o dati geografici, che rappresentano le loro comunità auto-definite.

Le COI sembrano fantastiche sulla carta, ma cosa ci vorrà perché le persone siano effettivamente coinvolte nel processo? I giovani attivisti che Teen Vogue ha parlato con espresso preoccupazione per l'inaccessibilità e l'esclusività del processo di ridistribuzione in molti Stati.

'Prima di essere più coinvolto, non mi sentivo qualificato per sapere come venivano disegnate le mappe'. Gibens, lo studente universitario della Carolina del Nord, dice.

Quando Siegel, collega attivista di Gibens presso NC State, ha partecipato a audizioni pubbliche a settembre in occasione della redistribuzione a Raleigh, afferma che inizialmente 'si sentiva come (non) doveva essere lì'.

'È difficile da giovane sentire che la tua voce è importante, specialmente quando il tuo rappresentante è molto più vecchio e forse non ti assomiglia', dice Siegel. Il senso di non appartenenza a un ambiente politico confuso e non rappresentativo è un ostacolo alla partecipazione, e quello che gli attivisti giovanili sono inclini a sfidare.

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Ma Fahey chiarisce che non teme il fallimento: 'Sin da piccola, la mia generazione ha saputo che il mondo sta bruciando, che potremmo non essere in grado di trovare un lavoro. Nessuno risolverà questo per noi, (quindi) non abbiamo paura di provare '.

Con così tanto in gioco e così poco da perdere, non c'è da meravigliarsi che Siegel si sia presentato alle audizioni pubbliche scettico sul processo.

È possibile che nel 2020 i politici utilizzeranno software nuovi e più avanzati per ridisegnare i distretti elettorali in modo tale da massimizzare il vantaggio partigiano e rafforzare ulteriormente la polarizzazione politica in tutto il paese. Ma è anche possibile che prevarranno le riforme di ridistribuzione stato per stato, come ha fatto lo scorso anno in Michigan, Colorado, Utah, Ohio e Missouri. Gli attivisti giovanili hanno chiarito che molto deve cambiare nel nostro sistema politico, indipendentemente dal fatto che l'establishment sia pronto o meno. La fine della gerrymandering potrebbe arrivare prima di quanto gli adulti pensino.

Vuoi di più da Teen Vogue? Controllalo: Tutto ciò che devi sapere su Gerrymandering