WhatsApp affronta il problema delle notizie false mortali in India

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WhatsApp affronta il problema delle notizie false mortali in India

La società ha istituito una serie di cambiamenti.

25 settembre 2018
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Mentre gli Stati Uniti hanno visto un'inondazione di notizie false su piattaforme come Facebook e Twitter, in India, informazioni false sono state diffuse tramite WhatsApp - ed è stata mortale.

Secondo TechCrunch, L'India ha oltre 200 milioni di utenti WhatsApp attivi, rendendola il più grande mercato della piattaforma di proprietà di Facebook. Ma è anche diventato un modo semplice per viaggiare pericolose notizie false. Come L'Atlantico video e foto precedentemente documentati e informazioni errate, inclusa la propaganda politica, si sono diffuse ad un ritmo allarmante tra gli utenti dell'India. È difficile per le persone sapere cosa credere, soprattutto perché l'accesso a Internet è molto nuovo per milioni di indiani, secondo BBC News. 'Improvvisamente le persone provenienti dalle aree rurali, in particolare, sono inondate di informazioni e non sono in grado di distinguere ciò che è reale da ciò che non lo è', ha detto alla BBC Pratik Sinha, fondatore del sito di verifica dei fatti Alt News. 'Tendono a credere a tutto ciò che viene loro inviato'.

La diffusione della disinformazione include voci di rapimenti di bambini che secondo quanto riferito hanno ispirato una serie di linciaggi della folla, come l'assassinio di cinque uomini nel luglio 2018, il Hindustan Times segnalati. Secondo BBC News, almeno 18 persone sono state uccise da aprile 2018, presumibilmente a causa di false voci diffuse tramite WhatsApp.

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In agosto, L'indiano mobile ha riferito che il governo indiano aveva minacciato di intraprendere un'azione legale contro WhatsApp se la società non avesse implementato diverse modifiche, una delle quali una funzionalità aggiuntiva per aiutare a rintracciare l'origine di un messaggio. Secondo BBC News, la società ha risposto che era 'inorridito da questi terribili atti di violenza' e che la situazione rappresentava una 'sfida che imponeva al governo, alla società civile e alle società tecnologiche di lavorare insieme'.

Comunque, TechCrunch notato, secondo quanto riferito WhatsApp non è in grado di rintracciare i messaggi poiché i dati sono crittografati end-to-end, il che significa che nessuno al di fuori delle persone che inviano e ricevono messaggi - inclusi i dipendenti di WhatsApp - possono visualizzare i contenuti dei messaggi. Tracciare i messaggi significherebbe porre fine a tale crittografia e violare la privacy degli utenti, secondo la società The Times of India. WhatsApp, tuttavia, ha adottato altre misure per combattere il problema. Oltre a pubblicare annunci a tutta pagina su giornali indiani che avvertono di notizie false e addestrare gli agenti di polizia per aiutare a fermare la diffusione della disinformazione, WhatsApp ha aggiunto una funzione che etichetta chiaramente i messaggi inoltrati, un altro che consente solo agli amministratori di inviare messaggi a un gruppo, rimosso il pulsante 'avanzamento rapido' e aggiunto limiti al numero di volte che un messaggio può essere inoltrato, tra le altre modifiche. Secondo una versione condivisa con Teen Vogue, l'azienda ha anche incontrato organizzazioni di verifica dei fatti 'per discutere di come WhatsApp Business può essere utilizzato come risorsa all'interno dell'India' e incoraggia gli utenti a chiedere aiuto per i messaggi di verifica dei fatti che vedono o ricevono da due di queste organizzazioni, Boom Live e Alt Notizia.

'WhatsApp è profondamente impegnata ad aiutare le persone in tutta l'India a comunicare in modo sicuro, affidabile e affidabile', ha detto un portavoce di WhatsApp in una dichiarazione condivisa con Teen Vogue. 'Riteniamo che la sfida della violenza da parte della folla richieda al governo, alla società civile e alle società tecnologiche di collaborare. È per questo che abbiamo già apportato modifiche significative al prodotto per aiutare a rallentare la diffusione della disinformazione e stiamo lavorando per educare le persone su come individuare le notizie false '.

Domenica 23 settembre The Times of India ha riferito che WhatsApp aveva ottemperato a un'altra richiesta del governo: assumere un funzionario per i reclami che gli utenti possono contattare per 'reclami o dubbi'. Secondo quanto riferito, Komal Lahiri, che ha sede negli Stati Uniti, è stato nominato alla fine di agosto. Come Mashable ha sottolineato, il profilo LinkedIn di Lahiri indica che è stata con WhatsApp da marzo 2018 e la sua società madre, Facebook, dal 2014. Il suo ruolo attuale è elencato come senior director, operazioni e localizzazione di clienti globali.

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Nel frattempo, The Times of India la scorsa settimana ha riferito che il ministero IT del paese sta considerando di inviare una terza lettera a WhatsApp, spingendo nuovamente per la 'tracciabilità' dei messaggi. In una dichiarazione condivisa con Teen Vogue, tuttavia, la società di messaggistica ha rafforzato la sua posizione su questo fronte: 'Attribuire messaggi su WhatsApp minerebbe la crittografia end-to-end e la natura privata di WhatsApp, creando il potenziale per un uso improprio grave', ha detto il portavoce. 'Il nostro obiettivo è migliorare WhatsApp e lavorare più vicino con gli altri nella società per aiutare a proteggere le persone'.

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