Cosa succede realmente nelle strutture per l'immigrazione e nei centri di detenzione americani

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Cosa succede realmente nelle strutture per l'immigrazione e nei centri di detenzione americani

Come sono state concesse queste condizioni per così tanto tempo?

14 gennaio 2019
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Foto di John Moore / Getty Images
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Natalia era sola e tre settimane incinta quando arrivò a El Paso, in Texas, in cerca di asilo dalla violenza che era fuggita nella sua nativa El Salvador.

Come decine di migliaia di altre persone che fuggono dall'America centrale e dal Messico ogni anno per perseguire una vita migliore negli Stati Uniti, Natalia è stata presa in custodia da Immigration and Customs Enforcement (ICE) mentre il suo caso di asilo era in fase di elaborazione. Come dettagliato in un rapporto di gennaio 2018, aveva una storia di gravidanza ad alto rischio e lo stress di essere incinta durante la detenzione ha esacerbato le sue fragili condizioni.

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Questa volta, ha avuto forti emorragie che non sono state risolte con cure mediche presso la struttura sanitaria del centro di detenzione. Quando era incinta di cinque mesi, mentre era ancora in detenzione, ebbe un aborto spontaneo e fu deportata, secondo il rapporto.

Jesus, che è sieropositivo, ha lasciato la sua casa in Venezuela nel 2017 per paura della sua salute e sicurezza come omosessuale. Secondo il rapporto del gennaio 2018, mentre era detenuto presso il centro di elaborazione di El Paso in Texas, Gesù afferma di aver ripetutamente richiesto farmaci antiretrovirali, ma sostiene di non averlo ricevuto per due mesi, il che ha messo a rischio il suo sistema immunitario e, dice, gli ha fatto sviluppare piaghe, infezioni e depressione. (Teen Vogue ha contattato il Centro di elaborazione El Paso per un commento, ma non ha ricevuto risposta.)

Le storie di Natalia e Jesus sono ulteriormente descritte nel rapporto di gennaio 2018, intitolato 'Sealing the Border', dai gruppi di patrocinio per l'immigrazione Hope Border Institute e Borderland Immigration Council (BIC), con la speranza di far luce sui detenuti nelle strutture di immigrazione americane la cui salute ha stato compromesso. I reclami riguardanti le condizioni per coloro che erano in custodia negli Stati Uniti hanno ricevuto attenzione nazionale nel dicembre 2018, quando due bambini guatemaltechi, una bambina di sette anni e un bambino di otto anni, sono morti mentre erano in custodia negli Stati Uniti nel New Mexico.

Numerosi rapporti di Hope Border Institute, BIC, Freedom for Immigrants e Detained Migrant Solidarity Committee (DMSC), descrivono collettivamente dozzine di richieste di violazioni dei diritti umani e squallore dal 2015 al 2018 in quattro centri di detenzione in Texas e New Mexico. Questi includono l'accesso ritardato o negato alle cure fisiche e mentali, abusi verbali e fisici, condizioni igieniche sfavorevoli, barriere ai servizi legali e alimenti non commestibili, che rimangono in gran parte non indirizzati, mettendo a repentaglio la salute e il benessere dei detenuti. A causa della chiusura del governo, ICE non era disponibile per un commento sulle accuse contenute in questi rapporti.

Anche il governo federale ha portato alla luce denunce. Nel dicembre 2017, l'ufficio dell'ispettore generale (OIG) ha effettuato visite a sorpresa in sei strutture in cinque stati e ha riscontrato che le cure mediche in tre strutture erano state ritardate, anche in due per i 'detenuti con condizioni dolorose, come denti infetti e un infortunio al ginocchio'. Un altro allarme, pubblicato a settembre 2018, ha suscitato allarme sullo stato dell'assistenza sanitaria in stato di detenzione dopo che l'OIG ha trovato cappi ricavati da lenzuola nelle celle dei detenuti. (L'OIG non ha risposto Teen Voguerichieste di commento).

'Sicuramente manca ancora un'adeguata assistenza medica e in particolare l'assistenza per la salute mentale, e questo è vero su tutta la linea. In alcuni centri ... Sento che le condizioni stanno peggiorando ', dice Alan Dicker del DMSC Teen Vogue.

Secondo questi rapporti, l'assistenza sanitaria è la lamentela più comune dei detenuti e la raccolta di storie sembra illustrare una cultura radicata e persistente di insufficiente attenzione medica in alcune strutture. Il rapporto del DMSC e Freedom for Immigrants del luglio 2018, intitolato minacciosamente 'Why Doesn't Anyone Investigate This Place' ?, ha scoperto che presso l'Otero County Processing Center (OCPC) a Chaparral, New Mexico, 'condizioni mediche croniche o urgenti esigenze mediche sono stati lasciati indugiare ... Non era insolito ricevere medicine non identificate e iniezioni ».

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Negli Stati Uniti, durante l'anno fiscale 2018 sono stati detenuti in media oltre 42.000 migranti al giorno in oltre 200 strutture di detenzione per immigrati. Come indicato dal DMSC e da Freedom for Immigrants nel loro recente rapporto, i detenuti presso l'OCCP sono tenuti a presentare richieste scritte per ricevere assistenza medica, che può essere processata giorni dopo o negata, anche in situazioni urgenti. Nel 2016, il DMSC ha ricevuto lettere da detenuti che descrivevano le condizioni presso il centro di elaborazione di El Paso, tra cui una da un detenuto che affermava di non essere stato curato per un morso di ragno in peggioramento e febbre alta. Secondo il rapporto, l'uomo che ha presentato il reclamo ha dichiarato che il personale del centro sanitario 'non sembrava curarsene' perché, come presumibilmente gli avevano detto, sarebbe stato 'deportato comunque'.

Come sono state concesse queste condizioni per così tanto tempo? Gli standard per i centri di detenzione sono stabiliti dall'ICE, che è attualmente gestito dal Dipartimento della sicurezza interna (DHS) e non sono codificati dalla legge. Ci sono standard stabiliti, ma nessun requisito legale specifico per la qualità del cibo, la quantità di spazio per persona o le strutture, secondo Dicker. L'ICE ha effettivamente poca supervisione da parte di estranei e non è vincolato agli standard che stabilisce; sebbene le commissioni giudiziarie della Camera e del Senato, le uniche autorità con controllo legale sull'ICE, tengono audizioni sulle politiche di immigrazione dell'agenzia, queste audizioni non hanno portato a cambiamenti legislativi. L'OIG ha poteri investigativi, ma non il potere di cambiare la politica o introdurre la legislazione. Quando l'ICE non riesce a migliorare le condizioni, i detenuti hanno scarso ricorso legale e devono rimanere detenuti perché non hanno il diritto di ascoltare le udienze.

L'ICE non ha risposto ai rapporti o ha insistito sul fatto che le condizioni soddisfano gli standard, secondo Dicker, e Edith Tapia, un analista di ricerca politica presso Hope Border Institute. Ma, dice Tapia, 'Dopo aver fatto molti di questi tour (nei centri di detenzione), non vedo quanto sia vero ... Cosa ho sentito da gruppi che hanno accesso a questa struttura per noi stessi, cosa abbiamo visto e dai resoconti di prima mano delle persone detenute, è che questi standard non sono rispettati '.

Invece di aspettare che ICE cambi, i sostenitori, tra cui Tapia, stanno spingendo per sostituire la detenzione degli immigrati con programmi basati sulla comunità che impiegherebbero operatori del caso e fornitori di servizi per fare il check-in con gli immigrati, rispondere alle domande e aiutarli a rispettare le regole e le date dei tribunali per il loro asilo udienze.

'Esistono modi alternativi o altri programmi o sistemi che possono essere attuati e che saranno più convenienti e più umani della detenzione', afferma.

Gli immigrati sono detenuti principalmente per assicurarsi che partecipino alle loro udienze in tribunale mentre cercano asilo o status permanente. Ma i programmi della comunità hanno storicamente mostrato alti tassi di conformità dal 78 al 100%, incluso un programma che l'amministrazione Obama ha implementato nel 2016 ma l'amministrazione Trump ha interrotto nel 2017.

'(Gli immigrati) cercano protezione. È nel loro interesse essere in grado di passare attraverso un processo che fornirà tale protezione ', afferma Tapia.

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