Cosa vuole il movimento per l'abolizione della prigione

Politica

Cosa vuole il movimento per l'abolizione della prigione

Nessuna classe è una rubrica a cura dello scrittore e organizzatore radicale Kim Kelly che collega le lotte dei lavoratori e lo stato attuale del movimento operaio americano con il suo passato leggendario - e talvolta insanguinato -. Questa settimana si tuffa nel movimento per l'abolizione della prigione.

26 dicembre 2019
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Pacific Press
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Perché diamo per scontato il carcere? La stimata autrice, attivista e professoressa americana Angela Davis ha posto la domanda nel suo trattato del 2003 Le prigioni sono obsolete?, un'opera che ha incoraggiato i lettori a interrogare la loro comprensione del sistema carcerario degli Stati Uniti. Davis, un abolizionista, ha respinto l'idea di fermarsi alle riforme, sostenendo che concentrarsi su piccoli miglioramenti all'interno delle mura decentrasse l'obiettivo più ampio della decarcerazione, il processo di liberazione delle persone da istituzioni come prigioni e centri di detenzione.

'Gli abolizionisti della prigione vengono liquidati come utopisti e idealisti le cui idee sono, nella migliore delle ipotesi, irrealistiche e impraticabili, e, nel peggiore dei casi, mistificanti e sciocche', ha scritto Davis. 'Questa è una misura di quanto sia difficile immaginare un ordine sociale che non si basi sulla minaccia di sequestrare le persone in luoghi spaventosi progettati per separarli dalle loro comunità e famiglie. La prigione è considerata così 'naturale' che è estremamente difficile immaginare la vita senza di essa '.

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Sedici anni dopo, la società in generale sta ancora lottando per fornire una risposta alla sua domanda o per affrontare in modo significativo la piaga della prigionia di massa, anche se le conversazioni sulla riforma della giustizia penale e l'abolizione della pena di morte hanno preso piede nell'arena politica. Tuttavia, gli abolizionisti della prigione - citati da quegli altri 'utopisti' e 'idealisti' di Davis - non solo sono stati in grado di immaginare un mondo senza gabbie, ma hanno trascorso decenni lavorando per avvicinare quella visione alla realtà, in luoghi lontani come quelli di Washington Walla Walla State Penitentiary e la famigerata Rikers Island di New York City. Cosa significa in realtà immaginare quel tipo di mondo?

L'abolizione delle carceri è al centro di un progetto di organizzazione ideologica e politica che mira non solo a demolire le prigioni e le prigioni esistenti, ma a creare una società equa che affronti i problemi fondamentali che portano all'incarcerazione, rendendo così la prigione - una forma di tortura punitiva - obsoleto. I suoi sostenitori considerano la giustizia riparativa e gli investimenti della comunità come mezzi più umani ed equi per affrontare i mali sociali e ridurre la violenza. Cercano di porre fine alla criminalizzazione e alla persecuzione delle comunità emarginate, in particolare di quelle che vivono in condizioni di povertà. Come documentario di Ava DuVernay 2016 sulla schiavitù carceraria, 13, strutturato con una precisione strabiliante, il sistema di giustizia criminale statunitense è stato realizzato fin dall'inizio come uno strumento di terrore razzista (non sorprende che DuVernay si identifichi come abolizionista della prigione), mentre il movimento di abolizione opera da una giustizia razziale esplicitamente intersecale prospettiva focalizzata.

Il movimento esiste da decenni ed è diventato famoso in California negli anni '90 con la fondazione del progetto Critical Resistance, un'organizzazione nazionale anti-carcere con un focus abolizionista che è stato cofondato da Davis e dal professor Ruth Wilson Gilmore. Un modello influente elaborato dal Prison Research Education Action Project in un opuscolo del 1976 ha messo in luce tre pilastri dell'abolizione: moratoria (una cessazione della costruzione di nuove prigioni), decarcerazione ed escarcazione (allontanando le persone da situazioni che potrebbero metterle in contatto con forze dell'ordine e la prospettiva della prigione). Esempi di escarcerazione possono includere la depenalizzazione del consumo di droghe, la depenalizzazione del lavoro sessuale o la lotta efficace contro la mancanza di casa.

L'abolizione della prigione differisce dal movimento di riforma carceraria in quanto il suo focus è sulla revisione dell'intero sistema, non sul miglioramento delle strutture esistenti - sebbene alcuni abolizionisti incorporino elementi di riforma nel loro lavoro come una forma di riduzione del danno per le persone che sono attualmente in prigione. Gli abolizionisti delle carceri chiedono lo smantellamento della polizia (e l'immigrazione e l'applicazione delle dogane) e la ridistribuzione delle risorse utilizzate per finanziarle in alloggi, salute ed opportunità economiche per le comunità svantaggiate che soffrono maggiormente di disuguaglianze sistemiche e privazioni.

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Indicano anche il sistema economico capitalista statunitense come una delle principali cause delle condizioni che hanno portato all'attuale crisi di detenzione di massa. 'Il capitalismo deve andare', l'abolizionista ed educatrice Mariame Kaba ha detto a Chris Hayes di MSNBC. 'Deve essere abolito. Viviamo all'interno di un sistema che ha tutti questi 'ismi' e dovremo sradicarli. Quindi lavoriamo ogni giorno per stabilire le condizioni per la possibilità di quella visione alternativa di un mondo senza carceri, polizia e sorveglianza ”.

I critici dell'abolizione della prigione spesso chiedono: 'Allora cosa succederà agli assassini e agli stupratori'? Ma come i sostenitori di questo progetto sono pronti a sottolineare, il sistema attuale non riesce già ad affrontare quel problema e costantemente non offre opportunità di riabilitazione a coloro che sono imprigionati al suo interno. La giustizia riparativa e i processi di giustizia trasformativa possono offrire ulteriori risposte e sono una parte importante della conversazione, ma alcuni abolizionisti preferiscono guardare al quadro generale. Invece di concentrarsi sull'ipotetica domanda su cosa dovrebbe essere fatto con gli autori di crimini violenti, si chiedono come le comunità possano affrontare i problemi di base che incidono negativamente sulla vita delle persone e costruire un mondo in cui le persone non si sentono spinte a prendere decisioni sbagliate in condizioni disperate momenti.

'Quando la gente mi dice:' Che cosa faremo con tutti gli stupratori? ' Sono tipo, 'Cosa stiamo facendo con loro adesso?' Kaba ha detto a Hayes. 'Vivono ovunque. Sono nella tua comunità, vengono trasmessi in TV ogni singolo giorno ... Pensi che quel sistema stia facendo una cosa dissuasiva che in realtà non sta facendo '.

Gilmore, un famoso professore di geografia che è stato coinvolto nella causa dell'abolizione della prigione per oltre tre decenni, lo vede come un lungo gioco. La sua strategia a lungo termine ha incluso la promozione di cambiamenti nelle politiche pubbliche, l'interruzione dei piani degli Stati per la costruzione di nuove prigioni e la richiesta di chiudere strutture esistenti. Secondo le sue stime, condiviso in un pezzo congiunto con lo scrittore e attivista James Kilgore precedentemente incarcerato, 'Chiunque dica che non è realistico richiedere più intenzionalmente ignora il fatto che l'uso delle forze dell'ordine, come fanno gli Stati Uniti, per gestire le conseguenze dei tagli ai social i servizi e la corsa al rialzo del reddito e della ricchezza sono incredibilmente costosi, mentre riducono la vita umana '.

Parte di tale questione risiede nei tagli alla rete di sicurezza sociale, in particolare nel settore dell'assistenza sanitaria mentale, e nel passaggio graduale verso le carceri che funzionano come strutture per la salute mentale. Come scrisse Gilmore, 'L'espansione del carcere è stata in gran parte rallentata perché le forze dell'ordine continuano ad assorbire il lavoro di assistenza sociale - salute mentale e fisica, istruzione, unificazione familiare. Immaginare un mondo senza prigioni e carceri è immaginare un mondo in cui il benessere sociale sia un diritto, non un lusso '.

La campagna No New Jails in corso a New York City è un esempio di abolizionista che si sta organizzando al lavoro. Nel 2017, quando la città ha annunciato che avrebbe finalmente chiuso il complesso carcere di Rikers Island dopo decenni di pressioni da attivisti, media e gruppi per i diritti umani, la mossa è stata vista come una vittoria. Ma nell'ottobre 2019, il Consiglio di New York ha votato per stanziare $ 8 miliardi per costruire quattro nuove prigioni in quattro dei cinque distretti. La decisione è stata accolta con una feroce opposizione da parte degli abolizionisti delle prigioni locali, che avevano lanciato la campagna No New Jails in risposta all'annuncio iniziale del piano del 2018. La linea di città è che le nuove carceri faranno parte di uno spostamento verso una versione più 'umana' del suo sistema di giustizia penale; gli abolizionisti hanno ribattuto che non esiste una prigione 'umana'. No New Jail è stata organizzata in base al principio secondo cui 'non è necessario costruire altre jail (a New York City) e che i miliardi di dollari preventivati ​​per le nuove jail dovrebbero essere reindirizzati invece a risorse basate sulla comunità che supporteranno la decarcerazione permanente '; i suoi membri hanno mantenuto una presenza alle audizioni e alle riunioni del consiglio. La resistenza della comunità continua, ma per ora, Rikers ha già iniziato a spostare le persone incarcerate nel centro Eric M. Taylor dell'istituzione in diverse strutture, una delle due prigioni che la città prevede di chiudere entro marzo 2020 come parte del piano più ampio per arrestare Rikers .

La prigione dell'isola è solo un esempio (anche se, nell'interesse della piena divulgazione, è personale per me - uno dei miei amici più cari è attualmente incarcerato lì). Il numero di prigioni, centri di detenzione e carceri - e quelli confinati al loro interno - continua a salire e gli abolizionisti continuano a ritagliarsi il lavoro. Secondo la Prison Policy Initiative, a partire dal 2019 il sistema giudiziario statunitense 'detiene quasi 2,3 milioni di persone in 1.719 carceri statali, 109 carceri federali, 1.772 strutture di correzione minorile, 3.163 carceri locali e 80 carceri dei paesi indiani, nonché in ambito militare prigioni, centri di detenzione per immigrazione, centri di impegno civile, ospedali psichiatrici statali e carceri nei territori degli Stati Uniti '.

C'è ancora tanto lavoro da fare per affrontare i mali del sistema di giustizia penale degli Stati Uniti e liberare coloro che hanno subito i suoi abusi, ma gli abolizionisti della prigione sono abituati a chiedere l'impossibile - e continueranno a combattere denti e unghie fino a quando ogni gabbia è vuota .

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