Qual era la vita LGBTQ, l'attivismo e l'organizzazione negli Stati Uniti prima di Stonewall

Politica

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Di Keegan O'Brien

24 giugno 2019
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Bettmann / Getty Images
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Cinquant'anni fa, nell'estate del 1969, gli avventori di un famoso bar gay a New York City chiamato Stonewall Inn hanno combattuto contro la polizia violenta. In tal modo, hanno lanciato il moderno movimento lesbico, gay, bisessuale, transgender e queer, creando un momento toccante che definirebbe il prossimo mezzo secolo di sforzi attivisti.





Con la storica legalizzazione da parte della Corte Suprema del matrimonio omosessuale nel 2015, la recente approvazione del Congresso della Legge sull'uguaglianza e l'accresciuta accettazione e rappresentanza delle persone LGBTQ nella cultura popolare, abbiamo innegabilmente fatto molta strada da quando i poliziotti hanno regolarmente fatto irruzione nei bar gay ed essendo stato quasi garantito che una persona sarebbe stata etichettata come psicopatica sessuale, inserita nella lista nera, ostracizzata da amici e parenti, e legalmente vietata dall'occupazione nella maggior parte delle professioni, come descritto da John D'Emilio nel suo libro classico sull'era pre-Stonewall, Politica sessuale, comunità sessuali.

Ma molto meno si sa sulla vita quotidiana delle persone LGBT pre-Stonewall e su ciò che accadde prima della ribellione che gettò le basi per eventi che avrebbero cambiato il corso della storia moderna LGBTQ.

Mentre le persone sono state sessualmente intime con altri dello stesso sesso sin dall'inizio dei tempi, la costruzione sociale di un'identità gay è un fenomeno relativamente nuovo. Negli Stati Uniti, questo è successo soprattutto negli ultimi cento anni.

Come sostiene D'Emilio nel suo rivoluzionario saggio del 1993, Capitalismo e identità gayfu solo attraverso lo sviluppo dell'industrializzazione capitalista, l'espansione di accompagnamento dei grandi centri urbani e l'effetto trasformativo che questo processo ebbe sulla vita sociale che divennero possibili le condizioni materiali per lo sviluppo delle identità e delle comunità LGBTQ. L'autonomia personale e la privacy fornite dalla vita di città hanno permesso l'esplorazione di desideri non eterosessuali e una maggiore espressione di genere e lo sviluppo di una comunità basata su quegli interessi condivisi in un modo che generalmente non era possibile nelle precedenti modalità 'famiglia-basate sulla famiglia' di produzione.

Alla fine del XIX e all'inizio del XX secolo, un vasto mondo gay sotterraneo si sviluppò nelle principali città degli Stati Uniti, come descritto da Michael Bronski nel suo libro, Una storia strana degli Stati Uniti. Tuttavia, non è stato fino alla seconda guerra mondiale - quella che molti storici gay definiscono un'esperienza nazionale emergente - che la storia LGBTQ ha subito uno dei suoi primi punti di svolta cruciali.

In patria e all'estero, la seconda guerra mondiale riorganizzò la società americana per soddisfare le esigenze militari del paese. Le relazioni di genere e il comportamento sessuale sono stati una parte importante di questo spostamento, in quanto milioni di uomini e donne sono stati richiamati dalle loro case e collocati in ambienti schiacciantemente separati dal sesso, come basi militari, ospedali, fabbriche industriali, uffici governativi e centri urbani.

Queste nuove condizioni materiali, unite alle circostanze emotivamente intense della guerra, incoraggiarono un numero sconosciuto di uomini e donne a esplorare e perseguire desideri omosessuali e a formare relazioni intime e significative tra persone dello stesso sesso su una scala che era precedentemente inconcepibile.

Dopo essere tornati dai combattimenti all'estero o dalla produzione militare a casa, molti uomini e lesbiche gay hanno optato per l'indipendenza offerta dai centri urbani americani. Una comunità con strutture sociali condivise ha iniziato a radicarsi saldamente e crescere nelle città di tutto il paese, consolidando e consolidando un'identità politica emergente LGBTQ.

Gli anni '50 hanno inaugurato un periodo di conservatorismo e crescente attenzione culturale all'omosessualità. Il maccartismo ha scatenato una caccia alle streghe sponsorizzata dal governo contro comunisti, di sinistra e ha ispirato una vasta campagna nota come 'La paura della lavanda' per rimuovere gay e lesbiche dalle occupazioni del governo. Nel frattempo, la sorveglianza della polizia e la repressione dei bar gay e dei punti di crociera hanno creato conseguenze devastanti per coloro che sono stati catturati. Come Sherry Wolf descrive nel suo libro, Sessualità e socialismo, gli arrestati avevano spesso nomi e immagini pubblicati sui giornali, il che spesso portava al licenziamento e all'ostracismo da parte di amici e familiari.

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D'altra parte, la società americana era più preoccupata e interessata all'omosessualità che mai, grazie in parte alla pubblicazione del 1948 di Alfred Kinsey Comportamento sessuale nel maschio umano, che ha radicalmente trasformato il modo in cui la società comprendeva la sessualità e divenne rapidamente una sensazione mediatica. I rapporti di Kinsey hanno mostrato che gli atti omosessuali erano molto più diffusi tra gli uomini di quanto si pensasse in precedenza, e hanno concluso che tale comportamento non era così anormale come si credeva e sarebbe praticato più apertamente se non fosse per restrizioni sociali e pregiudizi.

Come documentato in Bronksi Una storia strana degli Stati Uniti, durante gli anni '50 e l'inizio degli anni '60, ci fu un impareggiabile sfogo di rappresentanza e discussione dei gay nella letteratura e nei media. Ad esempio, c'è stata una proliferazione di romanzi polposi con personaggi e temi gay, molti dei quali con un focus lesbico. Gran parte di questi media è stato sensazionalizzato, ma la sua esistenza ha ancora creato un record di vite LGBTQ. I giornali e le riviste tradizionali hanno portato mostre sul mondo gay sotterraneo, come il numero del 26 giugno 1964 di Life Magazine che ha pubblicato foto di luoghi di crociera per uomini gay, tra cui bar, stabilimenti balneari, hall di alberghi e bagni pubblici.

'Questi giovani muscolosi praticano gli omosessuali', Life Magazine ha scritto. '(Loro) fanno parte di quello che chiamano il' mondo gay ', che in realtà è un mondo triste e spesso sordido'.

Durante gli anni '60, l'omosessualità e le forme di trasgressione di genere rimasero criminalizzate e furono ampiamente considerate come disturbi mentali. Tuttavia, come documenta Bronski Una storia strana degli Stati Uniti, la censura si è allentata e il clima politico si è liberalizzato nel corso del decennio, creando cambiamenti sottili ma significativi nel modo in cui i media, la letteratura e il campo della psicologia hanno compreso e affrontato l'omosessualità.

Questa crescente visibilità ha mostrato alle persone LGBTQ socialmente isolate che c'erano altre come loro e persino dove trovarle. Lungi dal ridursi, il mondo LGBTQ si è espanso e si è organizzato di più in un'era di crescente visibilità e repressione crescente, una contraddizione che inevitabilmente si brucerebbe.

Molti credono che la prima organizzazione politica gay moderna negli Stati Uniti sia stata la Mattachine Society. Fondata nel 1950 o nel '51 da Harry Hay, un ex membro del partito comunista che raccomandava la propria espulsione per essere gay, Mattachine si considerava un'organizzazione omofila. Ha sostenuto che l'omosessualità era una preferenza sessuale naturale e che gli omosessuali erano una minoranza oppressa che meritava la piena uguaglianza politica e giuridica. Nei suoi primi anni, Mattachine organizzò un'impressionante campagna contro l'intrappolamento della polizia e le molestie nei confronti degli omosessuali nel sud della California. Creazione di Mattachine UNO, la prima rivista gay a livello nazionale, rimasta in pubblicazione fino al 1969, e stabilì capitoli in tutto il paese con migliaia di membri cumulativi.

Ma Mattachine non è mai diventato un movimento di massa. Come spiega Wolf Sessualità e socialismo, Hay e altri radicali furono espulsi dall'organizzazione nel 1953, mentre il gruppo si spostava a destra sotto le pressioni del maccartismo. Secondo Wolf, l'organizzazione ora riteneva che l'omosessualità fosse una condizione mentale, incoraggiava i suoi membri a cercare cure e abbandonava l'agitazione politica.

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Due anni dopo, nel 1955, la prima organizzazione lesbica, le Figlie di Bilitis, fu formata da Phyllis Lyon e Del Martin, tra gli altri. Il gruppo ha anche pubblicato la prima rivista nazionale lesbica, La scala a pioli. Tuttavia, come spiega D'Emilio in Politica sessuale, comunità sessuali, come Mattachine, le Figlie della Bilite furono pesantemente influenzate dal clima opprimente del maccartismo e rimasero un'organizzazione di auto-aiuto per gran parte della sua esistenza, allontanandosi dall'agitazione politica aperta e non crescendo mai oltre un paio di centinaia di membri attivi.

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Per i gay negli anni '60, c'era una contraddizione in gioco. Come spiega David Carter nel suo libro, Stonewall: i disordini che hanno scatenato la rivoluzione gay, anche se la libertà, l'apertura e la domanda di cambiamento sono aumentate in tutta la società, molte aree (e New York in particolare) hanno contemporaneamente aumentato l'applicazione delle leggi anti-omosessuali e di polizia di genere a tal punto che molti luoghi sono diventati stati di polizia efficaci per Persone LGBTQ. Questo passaggio da Muro di pietra dipinge un quadro agghiacciante del panorama legale di fronte alle persone LGBT:

'Nel 1961 le leggi in America erano più severe sugli omosessuali rispetto a quelle di Cuba, Russia o Germania dell'Est, paesi che gli Stati Uniti hanno criticato per i loro modi dispotici. Un adulto condannato per il crimine di aver fatto sesso con un altro adulto consenziente nella privacy della sua casa potrebbe andare ovunque da una multa leggera a cinque, dieci o venti anni, o addirittura la vita in prigione. Nel 1971, venti stati avevano leggi 'psicopatici sessuali' che consentivano la detenzione di omosessuali ... All'ospedale statale Atascadero della California, noto ... come 'Dachau for Queers', uomini condannati per sodomia consensuale ... e terapia d'urto farmacologica, castrata e lobotomizzata '.

All'inizio del decennio, le leggi negli Stati Uniti stavano diventando più repressive contro gli omosessuali. Le leggi anti-sodomia hanno criminalizzato gli atti sessuali tra persone dello stesso sesso. Ciò significava che gli adulti consenzienti coinvolti in rapporti sessuali con un'altra persona dello stesso sesso potevano affrontare decenni o addirittura la vita in prigione, oppure potevano essere confinati in un manicomio e ricevere una terapia con elettroshock, castrati o lobotomizzati. Nel 2003, la Corte Suprema ha stabilito queste leggi incostituzionali, ma le leggi sono rimaste sui libri in alcuni stati come il Texas.

Il sesso non era l'unica cosa che poteva metterti nei guai - anche i vestiti potevano, e questo potrebbe essere un problema per chiunque abbia il coraggio di sfidare le norme di genere. Le persone transgender, i travestiti e le drag and street queens sono state prese di mira e criminalizzate dallo stato. Indossare più di tre capi di abbigliamento a New York City che non corrispondevano al genere assegnato era illegale e poteva comportare l'arresto e la reclusione. In tutta la nazione, le leggi sull'abbigliamento di genere che hanno iniziato ad apparire a metà del 19 ° secolo sono rimaste sui libri per decenni, rendendo illegali varianti di genere.

Gli adulti che sono stati accusati di un'offesa sessuale in base a leggi draconiane come queste potrebbero perdere tutto: licenze professionali, posti di lavoro e prospettive future e connessioni con amici e familiari.

Ma a metà degli anni '60, le cose iniziarono a cambiare nel movimento omofilo. Il movimento per i diritti civili aveva trasformato la società americana e rovesciato Jim Crow. Come documentato da D'Emilio in Politica sessuale, comunità sessuali, giovani attivisti omofili che non erano stati politicamente attivi durante il maccartismo iniziarono a spingere Mattachine a prendere una posizione più militante e combattiva perché ispirata dagli afroamericani che sfidavano l'oppressione e il terrore razzisti.

In una petizione alla Corte Suprema, Frank Kameny, fondatore del capitolo DC di Mattachine, sostenne: 'Non solo l'omosessualità non è immorale, ma gli atti omosessuali commessi da adulti consenzienti sono morali, giusti, buoni e desiderabili, sia per singoli partecipanti che per società'. Carter nota Muro di pietra che questa era una brusca rottura dalla posizione ufficiale di Mattachine, secondo cui i membri dovevano cercare cure mediche.

Nel frattempo, come spiega Carter Muro di pietra, giovani militanti si sono uniti al gruppo e hanno iniziato a organizzare manifestazioni pubbliche in luoghi come la Casa Bianca e le Nazioni Unite per difendere i diritti degli omosessuali e sfidare la posizione dell'establishment psichiatrico sull'omosessualità. Nel 1966, Mattachine organizzò dei sip-in nei bar gay di New York City per protestare contro la pratica della città di revocare le licenze di liquori da stabilimenti venduti agli omosessuali, e vinsero.

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New York non era sola in questa prima agitazione. A San Francisco, all'inizio degli anni '60 era iniziato un importante attivismo omofilo. Nel 1961, i proprietari di bar e gli impiegati formarono la Taverna Guild per organizzarsi contro le repressioni della polizia. Nel 1964, leader religiosi progressisti e attivisti omofili si erano uniti per creare il Consiglio sulla religione e l'omosessuale per fornire servizi ai giovani di strada gay e creare Vanguard, che potrebbe essere stata la prima organizzazione di giovani LGBTQ e aveva una sfacciata sensibilità per protestare.

Probabilmente, la più importante e più grande organizzazione omofila nel paese è stata la Society for Individual Rights di San Francisco, che ha organizzato campagne contro l'intrappolamento della polizia, ha spinto per le leggi antidiscriminazione e ha guidato la costruzione di un centro di comunità gay.

Nel 1966, San Francisco vide il proprio precursore dello scontro di Stonewall, i Compton Cafeteria Riots. Compton Cafeteria era un ritrovo regolare per i giovani gay e trans street e le drag queen. Una notte di agosto, la polizia fu chiamata a fare irruzione nel ristorante e un ufficiale di polizia afferrò una drag queen per un braccio, provocandola a lanciargli una tazza di caffè in faccia. Ciò ha spinto altri clienti gay a resistere: hanno rovesciato i tavoli, hanno rotto i loro piatti, hanno gettato oggetti attraverso le finestre e hanno iniziato a combattere con la polizia.

Come la Compton Cafeteria, i bar hanno offerto un posto alle persone LGBTQ per incontrarsi e socializzare in una società repressiva, ma li ha anche resi obiettivi per azioni di polizia. A causa dell'illegalità della gestione di un istituto gay, i bar gay, incluso lo Stonewall Inn, erano spesso di proprietà della mafia. La folla non era certamente amica della comunità - che consideravano con disprezzo e disgusto - ma spesso pagavano la polizia per evitare le incursioni.

Alla fine degli anni '60, gli Stati Uniti stavano vivendo il più grande sconvolgimento sociale e la radicalizzazione politica dopo il movimento operaio e l'attivismo per i diritti civili degli anni '30. Era solo una questione di tempo prima che il movimento gay fosse influenzato. La rivolta di Stonewall sorse in questo contesto come il momento in cui le scintille si trasformarono in fuoco.

Nel 1969, un giovane di sinistra gay di San Francisco di nome Carl Wittman scrisse 'A Gay Manifesto', un saggio che sarebbe presto diventato un documento determinante nel movimento di liberazione gay. Le parole di Wittman illustrano la radicalizzazione che sta avvenendo tra i giovani militanti gay ed è stato un presagio di cose a venire:

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'I poliziotti etero ci pattugliano, i legislatori eterosessuali ci governano, i datori di lavoro eterosessuali ci tengono in linea, i soldi diretti ci sfruttano. Abbiamo fatto finta che tutto andasse bene, perché non siamo stati in grado di vedere come cambiarlo - abbiamo avuto paura.

'L'anno scorso c'è stato un risveglio della liberazione gay. Come è iniziato non lo sappiamo; forse siamo stati ispirati dai neri e dal loro movimento per la libertà.

'Dove una volta c'erano frustrazione, alienazione e cinismo, ci sono nuove caratteristiche tra noi. E mentre ricordiamo tutta l'autocensura e la repressione per così tanti anni, un serbatoio di lacrime sgorga dai nostri occhi. Siamo pieni di amore reciproco e lo stiamo dimostrando; siamo pieni di rabbia per ciò che ci è stato fatto. E siamo euforici, alti, con lo sviluppo iniziale di un movimento '.

Nota dell'editore: Questo articolo è un estratto adattato di un pezzo originariamente pubblicato su Jacboin nel 2015.

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