Com'è essere un modello disabile nell'industria della moda

Stile

Per Teen VogueNel numero di settembre, abbiamo profilato tre modelli con disabilità: Chelsea Werner, Jillian Mercado e Mama Cax.

Di Keah Brown

Fotografia di Camila Falquez





Disegnato da Lana Jay Lackey

Capelli di Edward Lampley

Trucco di Maki Ryoke

5 settembre 2018
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Foto di: Camila Falquez
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Ho 26 anni e ho una paralisi cerebrale. Sono anche uno scrittore, giornalista, attivista e viaggio in tutto il mondo parlando di disabilità e rappresentanza. Ma la mia umanità a volte può fare un passo indietro agli occhi di estranei, che sono spesso agitati dalla mia semplice presenza o sentirsi autorizzati a rispondere alla mia disabilità, come se fosse la mia unica caratteristica. Lo provo ogni volta che entro negli spazi pubblici. Gli occhi su di me sono spietati; alcune persone arrivano persino a fare commenti furtivi quando passo. Nei negozi, a volte mi sento come se fossi in una conferenza stampa. Le persone sentono di avere il diritto di presumere che sono stato in un misterioso incidente d'auto (non lo ero), o di venire da me e fare domande sul mio corpo.

A nessuno piace essere giudicato ingiustamente. È disumanizzante e traumatizzante. Quando sei una persona con disabilità, sentirti come se ti guardasse o ti giudicasse è una delle esperienze più difficili. Allora, cosa fai quando il tuo lavoro è far guardare le persone? Chelsea Werner, ginnasta e modella con sindrome di Down; Jillian Mercado, un modello con distrofia muscolare spastica; e Mama Cax, blogger, modella, amputata e sostenitrice della disabilità, conoscono tutti questa esperienza in prima persona. La modellazione si basa su un tradizionale senso di abilità: i modelli hanno corpi considerati aspirazionali e percorrono la passerella come se stessero dando un inno alla camminata corposa. Ciò rende rivoluzionario l'ascesa di modelli con disabilità, mettendo in discussione una forma accettabile di discriminazione nel settore. Campagne come la più recente di Aerie, con modelli per disabili, interrompono le visioni esistenti della bellezza e creano spazio per celebrare e commercializzare una più vasta gamma di corpi.

Per Jillian, Chelsea e Mama Cax, più le loro stelle si alzano, più sono di fronte a occhi giudiziari quando raggiungono un pubblico più ampio e un settore che non sa esattamente cosa fare con le celebrità disabili.

Mentre l'industria della moda è stata riluttante a includere una gamma completa di organismi diversi, ciò a cui qualsiasi azienda intelligente risponde è la domanda. Nel 2013, quando Bethann Hardison, Iman e Naomi Campbell hanno richiesto una maggiore inclusione dei modelli neri come parte della Diversity Coalition, hanno nominato i nomi. Calvin Klein è stato uno dei designer di nome e, cinque anni dopo, il marchio ha aggiunto modelli neri alla campagna pubblicitaria autunno 2018. Questo è un piccolo passo, ma comunque nella giusta direzione. Inoltre, con campagne come #BlackModelsMatter lanciate nel 2015 (la frase è stata vista sulla borsa tote del modello Ashley Chew nel 2015), quest'anno l'industria ha visto la sua settimana della moda più razzialmente diversa nella storia con gli spettacoli della primavera 2018.

A parte la recente spinta all'inclusione, l'industria della moda ha quasi escluso i modelli disabili e i consumatori risparmiano per alcune occasioni speciali. La madre del Chelsea, Lisa, ricorda di essere stata respinta quando hanno iniziato a cercare agenzie di modelle per il Chelsea. 'Abbiamo contattato tutti i tipi di agenzie a San Francisco e Los Angeles, e ognuna di loro ci ha detto che non esiste un mercato per un modello con disabilità'. Crescendo, Jillian ricorda di non aver mai visto modelle disabili nella moda o nel divertimento. 'Non c'era nessuno che mi assomigliasse su riviste o media mainstream, TV o altro. Mi ha escluso da qualcosa di cui ero molto appassionato. Era decisamente confuso perché conoscevo il mio valore nel mondo. Sapevo che ci sono (così tante) persone là fuori come me, ma non siamo mai inclusi in nessuna conversazione.


La rappresentazione conta

Le persone disabili e i modelli disabili sono ancora esclusi dalla maggior parte degli annunci della campagna e delle sfilate. Questa mancanza di rappresentazione ha implicazioni: quando vai così a lungo senza vederti, è facile interpretare quella mancanza di rappresentazione nel senso che sei brutto e indegno, che meriti di essere invisibile o anche peggio, sono grottesche. La cancellazione può avere un impatto sulla tua salute mentale.

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Foto di: Camila Falquez | Giacca oversize Junya Watanabe, $ 2,135. Comme-des-garcons.com. Top floreale indonesiano Kenzo, $ 835 Kenzo.com. Gonna a fiori indonesiana Kenzo, $ 695. Kenzo.com. 3 Moncler Grenoble Sciarpa a soffietto, $ 2.046. Disponibile presso Moncler Madison Avenue Boutique (New York). Collant fantasia H&M, $ 12,99. Hm.com. Dahlia Selva Sling Backs, $ 750 Dahliaselva.com.

Anche Mama Cax comprende l'esclusività del suo settore. Ha ottenuto la sua prima campagna nel 2017 con Wet n Wild e la diversità di quel cast l'ha ispirata a considerare la modellazione come una scelta di carriera praticabile. Ora è rappresentata da Jag Models e ha recitato in campagne per Tommy Adaptive, ASOS e Chromat.

La mamma Cax ha sempre amato la moda, ma quell'amore è sbocciato quando ha iniziato a vestirsi la sua protesi della gamba, scegliendo diversi colori e copertine per questo. Il suo preferito? Il primo, acquistato da Alleles, in parte a causa del valore sentimentale e anche dell'oro autunnale regale e dei colori marrone perché l'autunno è la sua stagione preferita. La sua decisione di modellare la sua protesi e indossarla con orgoglio ha ispirato altri amputati. 'Quando ho iniziato a bloggare per la prima volta, molte donne amputate mi stavano messaggiando su come non avevano mai visto qualcuno amputato sui social media o ovunque mostrasse le loro protesi', ricorda. 'Penso che sia così importante mostrare alle persone che hanno disabilità fisiche perché ci sono persone là fuori che hanno disabilità fisiche che acquistano prodotti e che non si vedono mai rappresentati in alcun modo, forma o forma'.

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Jillian conosce l'impatto che la rappresentazione può avere sulla tua psiche. Crescendo, è stata frustrata dalla mancanza di visibilità offerta alla comunità disabile nelle pubblicità di moda e nelle sfilate di moda. 'Anche da ragazza e adolescente, ho sempre saputo che c'era un buco nel settore della moda e che non era giusto non vedermi riflesso', dice. 'Volevo sentirmi parte, ma non c'era nulla che mi aiutasse a vederlo'.

Foto di: Camila Falquez | Cappotto oversize Marc Jacobs, Prezzo su richiesta. Marcjacobs.com. Jil Sander Top, $ 1,150. Jilsander.com. Giacca collo Gucci Guru, $ 4.500. Gucci.com. Gucci pantaloni a punta in raso, $ 2.900. Gucci.com. Marc Jacobs Colorblock Oxfords, $ 395 Marcjacobs.com. Calze Miu Miu, $ 230 Miumiu.com.

Ha interiorizzato un senso di vergogna per il suo aspetto e si è nascosta per questo. 'Quando ero più giovane, mostravo solo la mia faccia (sui siti di social media), tutto qui. C'è stato un tempo in cui mi vergognavo molto di quello che ero perché non solo non mi vedevo rappresentato da nessuna parte, ma ero inserito nella categoria che non ero abbastanza, che non potevo stare bene con me stesso. Un giorno ero tipo, abbastanza è abbastanza. Abbraccerò chi sono ', dice Jillian.

Ora un modello richiesto rappresentato da IMG, Jillian ha lavorato con Nordstrom, Target, Diesel e ha modellato il merch per il sito Web di Beyonce. Più recentemente, ha posato per una campagna Olay che è finita su un cartellone pubblicitario a Times Square. 'Ci vorrà tempo e pazienza, ma sono un combattente, sono un guerriero e continuerò (sostenendo) finché non lo saremo tutti rappresentato'.

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La modellazione si è basata storicamente su una serie rigida di ideali di bellezza: magro, corposo, bianco e alto. Mentre guardiamo che il mondo si sposta lentamente in un luogo più inclusivo per quanto riguarda la razza, le dimensioni, il genere e l'orientamento sessuale, tale spostamento dovrebbe includere anche i corpi disabili. Come altri tipi di rappresentazioni, vedere modelli di disabili su riviste, copertine e altrove può e cambierà la vita delle persone.

Oltre ad essere la cosa giusta da fare, l'inclusione non solo influisce positivamente sulle entrate (vedi: la crescita delle vendite del 38% di Aerie nel primo trimestre del 2018) ma aumenta il sentimento positivo del marchio quando le persone si vedono rappresentate nelle campagne pubblicitarie e sulle passerelle. Chelsea ha visto questo fenomeno quando ha recitato nella campagna pubblicitaria #AerieReal. Il campione e ginnasta delle Olimpiadi speciali, che ha iniziato ad allenarsi all'età di cinque anni, ha partecipato al concorso sui social media di Aerie inviando un video. Il concorso ha chiesto ai partecipanti perché dovevano essere presenti negli annunci. La risposta del Chelsea: perché è 'forte e orgogliosa' e bella. La campagna ha avuto un enorme successo con diversi utenti di social media che hanno elogiato il marchio per essere stato inclusivo. 'Sin dal lancio, la risposta è stata autorizzante - non solo per noi, ma per tante altre ragazze che desiderano un luogo sicuro in cui condividere la propria storia e sentirsi bene con il proprio io', afferma Jennifer Foyle, presidente del marchio globale di Aerie.

'La campagna Aerie era così popolare che penso che il pubblico voglia davvero vedere più persone con disabilità', dice la madre di Chelsea, Lisa Teen Vogue. 'Penso che se altre aziende vedranno il feedback positivo che realizzeranno, è davvero una buona cosa da fare per loro, dal punto di vista commerciale. È un enorme segmento della popolazione che ha disabilità '. In effetti, secondo il censimento degli Stati Uniti del 2016, più di una famiglia su tre ha una persona che si identifica come disabile e il suo potere di spesa collettiva è superiore a $ 1 miliardo, riferisce Nielsen.

Ora firmato per l'agenzia We Speak, il Chelsea ha partecipato alla settimana della moda di New York e ha recitato in una campagna di H&M. Vanta anche oltre 142.000 follower su Instagram. 'È interessante perché un sacco di suoi seguaci sono genitori di bambini con la sindrome di Down', dice Lisa. 'E riceviamo sempre commenti e messaggi che il Chelsea sta dando loro speranza per i loro figli perché in passato non vedevano davvero un grande futuro per i loro figli. Quando vedono qualcuno come il Chelsea realizzare i propri sogni e fare cose che non sono mai state fatte, sembra avere un impatto enorme. Questo ci fa venir voglia di fare ancora di piu '.


Quali marchi si sbagliano

Per quanto sia importante che i modelli sostengano l'inclusione di modelli con disabilità, è altrettanto importante che i marchi facciano lo stesso. Sono le istituzioni con il potere di apportare cambiamenti grandi e duraturi al modo in cui la moda si sta spostando ed evolvendo. I marchi nel settore della moda si trovano in una posizione unica a causa della loro capacità di mostrare arte e cultura e allo stesso tempo influenzarla.

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Foto di: Camila Falquez | Cappotto Marni, $ 3.890. Disponibile presso le boutique Marni. Camicia Sciarpa Ricostruita In Seta Abito Conner Ives, Prezzo su richiesta. Connerives.com. Sneaker Reebok Classic in nylon, $ 75 Reebok.com. *Leggings floreali bianco sporco, 600 $. Disponibile presso Galleria vuota. * SVNR Green Stone Stud, $ 40 Svnrshop.com. Orecchino SVNR Biarrtiz, $ 95 Svnrshop.com.
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Uno di questi marchi è Tommy Hilfiger. La loro linea di abbigliamento adattivo, giustamente etichettata Tommy Adaptive, vanta gli stessi colori distintivi, design e atmosfera fresca a cui i consumatori sono abituati. L'unica differenza è che questi vestiti sono stati creati pensando alle persone disabili. 'Volevamo che Tommy Adaptive avesse lo stile classico, cool e americano di tutte le nostre collezioni. Usando gli stili delle nostre collezioni esistenti, abbiamo aggiunto modifiche che erano sia funzionali che discrete ', dice un portavoce di Tommy Hilfiger Teen Vogue.

Affinché il marchio Tommy assicurasse che la loro linea fosse funzionale e alla moda, il team ha lavorato con i membri della comunità dei disabili. 'Con Tommy Adaptive, abbiamo preso l'inclusione oltre il design e abbiamo lavorato con leader e influencer nello spazio per disabili per dare vita alle nostre collezioni'.

È ovvio includere le persone con disabilità nella creazione e nel lancio di una linea che dovrebbe provvedere a loro. Tuttavia, non succede sempre così. Quando queste aziende non collaborano con le persone con disabilità, gli abiti sembrano spesso sciatti e poco lusinghieri, puramente funzionali senza alcuna considerazione per la moda. Mindy Scheier, che ha creato la Runway of Dreams Foundation (RODF), pensa che sia un grave errore per 'i marchi (entrare) in questa arena senza il coinvolgimento delle persone con disabilità'. Ha fondato RODF dopo che suo figlio Oliver, che ha una distrofia muscolare della colonna vertebrale rigida, ha espresso il suo desiderio di indossare jeans e non riusciva a trovare nessuno che potesse accogliere i suoi tutori per le gambe. La sua organizzazione no profit offre seminari di progettazione adattiva, campagne di sensibilizzazione e programmi di borse di studio e ospita una sfilata di moda e un gala annuali.

Foto di: Camila Falquez | Giacca Mulberry Naomi, $ 1,240. Mulberry.com.

Mindy cita la mancanza di educazione come uno dei tanti motivi per cui i marchi trascurano la comunità dei disabili. 'Passiamo molto tempo a educare i marchi in termini di chi sono le persone con disabilità, e cerchiamo di dissipare i misnomeri e i miti su questa popolazione, e anche di dissipare la nozione di paura', spiega. 'C'era molta paura là fuori di insultare, non usare le parole giuste in relazione alle persone con disabilità, forse progettando qualcosa che la popolazione penserebbe che non fosse giusto. E quindi piuttosto che fare il grande passo, penso che sia stato più facile (per i marchi) non essere coinvolti '.

Anna Sui afferma che l'istruzione è stata la sua priorità assoluta quando è stata mentore per la sfilata e il gala di Design for Disability 2018, ospitati dalla Cerebral Palsy Foundation. 'Quando mi è stato chiesto di guidarli, ho pensato: Oh mio Dio. Non conosco la prima cosa sulle disabilità. Non avevo avuto quella situazione nella mia famiglia e avevo solo bisogno di educare me stesso. Ma la migliore educazione era davvero incontrare i bambini che sarebbero stati i modelli e i mentori dei modelli.

Anna ha insegnato agli studenti di design del Fashion Institute of Technology, del Pratt Institute e della Parsons School of Design mentre creavano abiti adattivi per le persone con disabilità. 'La cosa che ha veramente rotto il ghiaccio, è stata una (modella) che ho chiesto' A cosa stai pensando? Che aspetto vuoi avere? Disse: 'Sai, Anna, voglio solo sembrare sexy.' E ho pensato: è come tutti gli altri. Questo è tutto ciò che vogliamo. Ed è proprio quello che ci sforziamo di far sembrare caldo e sentirsi bene con se stesso '. Un malinteso sulla comunità dei disabili è che 'guardare caldo' non è una preoccupazione, che non ci interessa l'estetica del nostro abbigliamento, ma ciò non potrebbe essere più lontano dalla verità. Non solo vogliamo una serie di opzioni di abbigliamento alla moda, ma vogliamo vederci riflessi sulla passerella.


Diversità in passerella

Gli agenti di casting sono ancora lenti nel lanciare modelli disabili per sfilate di moda e servizi fotografici. Non è che ci sia una carenza di modelli disabili disposti a partecipare. Mindy afferma che quando la Runway of Dreams Foundation ha fatto il suo primo casting sui social media tre anni fa, la risposta è stata travolgente. 'Non siamo riusciti nemmeno a tenere il passo con le proposte presentate e ciò che ne è risultato è che abbiamo avviato un modello di look book e ora abbiamo oltre 500 partecipanti'.

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Foto di: Camila Falquez | Cappotto floreale MSGM, $ 1,170. Mgsm.it. Camicia in seta MSGM, $ 575 Msgm.it. Gonna a pieghe MSGM, $ 980 Mgsm.it. Sneakers Nike Classic Cortez, $ 70 Nike.com.

Jillian crede che sia ora che le agenzie di modelle riconoscano i modelli con disabilità: 'È un momento così bello nel tempo che abbiamo la capacità di esprimere la nostra opinione, esprimere la nostra frustrazione che siamo sempre stati nella stanza, ma per qualche motivo abbiamo è stato invisibile. E per i direttori del casting finalmente metterci gli occhiali e vederci '.

Foto di: Camila Falquez | Jil Sander Bib, $ 1.280. Disponibile nelle boutique Jil Sander. Abito a vestaglia in seta Jie Wu, Fatto per ordinare. Jiewu-line.com. Sneaker Nike Vandal 2K, $ 120 Nike.com.

E non si tratta solo di trasmettere modelli disabilitati, ma di creare le sistemazioni necessarie per loro quando sono prenotati. Mama Cax nota che non tutti i lavori di modellistica che prenota si trovano in un luogo accessibile, e punta a educare i marchi a riguardo. 'Sono in questa posizione dove sono in grado di salire e scendere le scale, anche se non è la mia cosa preferita. Faccio sapere che devono avere una sede accessibile se assumeranno qualcuno che ha bisogno di un alloggio ... '

Queste tre donne si rifiutano di prendere 'No' per una risposta. Hanno affrontato la discriminazione e il rifiuto totale da parte degli addetti ai lavori della moda a causa di organismi che non possono cambiare e non dovrebbero dovere.

Attraverso tutto ciò, stanno vivendo i loro sogni e cambiando l'idea di chi può essere un modello. E stanno aprendo le porte agli altri per camminare, rotolare e correre, senza scuse.

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  • Assistenti fotografici: Rachel Kessler e Alex Morgan
  • Assistente di moda: Alexa Eschert
  • Assistente stilista: Stella Evans
  • Tailor: Simone Kurland
  • Assistente per capelli: Megan Motter
  • Assistente trucco: Shoko Sawatari
  • Manicure: Yukie Miyakawa
  • Scenografia: Danielle Selig
  • Assistenti alla scenografia: Abdiel Munoz e John Saczko
  • Direttore creativo di Teen Vogue: Erin Hover
  • Teen Vogue Visuals Director: Regola di Rhianna
  • Teen Vogue Senior Visuals Editor: Noelle Lacombe

Crediti di moda in video:

  • Sul Chelsea: Camicia Aerie in flanella, $ 39,95. Aerie.com. Slip Dress Araks Cadel, $ 320 Araks.com.
  • Su Cax: Dolcevita oversize in ciniglia oversize, $ 59,95. Aerie.com. Maglione Sandro con maniche a campana, $ 250 Sandro-paris.com.
  • Su Jillian: Maglietta a maniche lunghe a costine Aerie, $ 29,95. Aerie.com. Slip Dress Araks Cadel, $ 320 Araks.com.