Cos'è l'affinity housing? Il dibattito in corso sui dormitori per studenti universitari di minoranza

Politica

Molte scuole hanno dormitori appositamente progettati per creare spazi confortevoli per le minoranze razziali, etniche e religiose. I critici li chiamano una forma di segregazione.

Di Mary Retta

14 novembre 2019
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Boston Globe
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Nel 1969, a seguito di numerose proteste di studentesse afroamericane sulle condizioni per le minoranze nel campus, il Vassar College decise di aprire la Kendrick House, un dormitorio appositamente designato per gli studenti neri. Ma solo cinque anni dopo, Kendrick è stato sciolto dopo che il Dipartimento per l'Educazione dello Stato di New York ha affermato che l'edilizia abitativa interamente nera equivale a una segregazione razziale e che la scuola stava violando le leggi sull'edilizia abitativa di New York che vietavano l'esclusione degli inquilini in base alla razza e ad alcuni altri fattori identificativi. Mentre Vassar sosteneva che la scuola non costringeva gli studenti neri a vivere a Kendrick e che il dormitorio operava ancora all'interno del 'sistema di alloggi a libera scelta' del college, il consiglio di amministrazione della scuola alla fine decise di chiudere Kendrick per paura di un fallimento, battaglia di corte costosa.





Cinquanta anni dopo, l'edilizia abitativa per affinità rimane un argomento di accesa discussione nei campus universitari. Molti sostengono che gli alloggi di affinità - opzioni abitative che consentono agli studenti di vivere con persone che condividono un interesse comune o un fattore di identità come razza, religione o sessualità - consentono agli studenti delle minoranze di sentirsi più a loro agio e di offrire comunità. Altri ritengono che la casa di affinità sia sbagliata e sostengono che sia essenzialmente una forma di segregazione. Molte scuole, tra cui la Cornell University, la University of Pennsylvania, la George Washington University e l'Amherst College offrono alloggi di affinità in qualche forma per i loro studenti.

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Athena Zinn, un primo anno presso la New York University, vive in una delle comunità di fidanzamento a tema della New York University, Vivir en Espanol, che comprende sia le persone della comunità Latinx che le persone interessate a celebrare la cultura Latinx. 'Il motivo per cui ho scelto di candidarmi per vivere in questa comunità è perché volevo riconnettermi con la mia eredità colombiana', dice Zinn Teen Vogue. 'Vivere qui mi ha permesso di incontrare persone straordinarie che probabilmente non avrei altrimenti, esercitarmi nelle mie abilità di lingua spagnola e imparare di più sulle culture di Latinx dall'essere presentato a persone con background molto diversi'.

Legalmente, l'alloggio per affinità è sempre stato un problema difficile. Secondo il Federal Fair Housing Act, è illegale discriminare gli inquilini in base a sette fattori di identità: razza, colore, religione, sesso, origine nazionale, disabilità e stato di famiglia. Per questo motivo, i college non sono legalmente autorizzati a dire agli studenti dove possono o non possono vivere sulla base di un fattore di identità come la razza. Fornire agli studenti un alloggio di affinità e consentire loro di scegliere di vivere lì è una storia diversa.

'L'abitazione di affinità non è illegale fintanto che ogni studente ha la possibilità di determinare se vogliono o meno vivere in una casa di affinità', afferma Samuel Goldberg, avvocato presso lo studio legale con sede a New York Goldberg e Lindenberg Law Teen Vogue. 'Se un college dovesse costringere uno studente a vivere in una casa di affinità, allora il college discriminerebbe lo studente, ma fintanto che lo studente ha l'opzione, non c'è nulla di illegale al riguardo'.

Per questo motivo, le università sono spesso molto attente nel linguaggio che usano per descrivere la loro casa di affinità o qualsiasi spazio di affinità nel campus. RAGNATELA. Du Bois College House presso l'Università della Pennsylvania, ad esempio, afferma che è stato istituito come 'uno spazio per gli studenti interessati alla cultura nera' e sottolinea che 'Du Bois College House è disponibile per qualsiasi studente universitario Penn'. Anche storicamente i college neri e le altre scuole che sono state tradizionalmente case sicure per gli studenti delle minoranze sono attenti a pubblicizzare se stessi a persone di tutte le identità, poiché non sono legalmente autorizzati a escludere gli studenti - anche gli studenti bianchi - in base al colore della loro pelle.

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Mentre il Fair Housing Act protegge gli inquilini in tutto il paese, molti stati e città dispongono di ulteriori protezioni legali. La Legge sui diritti umani dello Stato di New York, ad esempio, fornisce ulteriori protezioni abitative sulla base di fattori aggiuntivi come credo, età, orientamento sessuale, stato civile e stato militare, mentre la Legge sui diritti umani di New York City protegge gli inquilini dalla discriminazione abitativa basata su fattori come genere, stato di cittadinanza, stato di associazione, identità di genere, occupazione legale e fonte di reddito lecita.

Kevin Costello, un avvocato di discriminazione presso lo studio del New Jersey Costello & Mains che ha rappresentato gli studenti universitari in casi di abitazione e discriminazione, racconta Teen Vogue che ci sono reali benefici emotivi e di comunità nell'edilizia di affinità. 'Quando agli studenti di minoranza viene offerto un alloggio di affinità, sono in grado di raggiungere gli altri e condividere esperienze comuni', afferma. 'Questi studenti trascorrono meno tempo a sentirsi come gli' altri 'e sono meno stressati nel campus. Nella mia esperienza con i miei clienti, il benessere intellettuale ed emotivo degli studenti è notevolmente maggiore quando viene offerto un alloggio di affinità '.

La lunga storia degli Stati Uniti in materia di discriminazione abitativa ha colpito in modo sproporzionato i neri, i poveri e altre comunità emarginate. Ecco perché Costello afferma di non accettare argomenti secondo cui l'abitazione di affinità significava sostenere e favorire la comunità tra gli studenti delle minoranze è ingiustamente escluso.

'Gli studenti universitari hanno già cercato di rivendicare discriminazioni sull'abitazione di affinità, ma non prendo in considerazione questi casi', afferma. 'L'abitazione di affinità non è segregazione. Non c'è nulla di fondamentalmente diverso tra l'alloggio di affinità e tutti i membri di una squadra sportiva che vivono insieme - questi studenti sono solo alla ricerca di comunità '.

Lemin Johnson, un giovane alla Cornell, racconta Teen Vogue questo è esattamente il motivo per cui si è trasferito al Ujamaa Residential College, un dormitorio che celebra la cultura nera.

'Frequentare un'istituzione di grandi dimensioni, prevalentemente bianca, può essere estremamente difficile per molte persone di colore, in particolare quelle di noi che provengono da ambienti urbani', afferma Johnson. 'Ho scelto di vivere a Ujamaa per molte ragioni, ma la ragione più significativa è stata quella di essere in uno spazio circondato da persone che mi assomigliano. Decidere di vivere all'Ujamaa Residential College è stata una delle migliori decisioni che ho preso qui a Cornell '.

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