Cosa significa Vegan per l'ambiente significa per il mio disturbo alimentare

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'Quando ho considerato di passare a una dieta a base vegetale circa un anno fa, ho avuto paura di scivolare indietro nell'inferno del cibo e dell'ossessione per il peso'.

Di Caitlin Troutman

23 agosto 2019
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Joanna Neborsky
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In questo editoriale, Caitlin Troutman spiega come ha bilanciato l'inizio di una dieta vegana e la sua storia con un'alimentazione disordinata.





'Quindi sei vegano adesso'?

Tante persone mi hanno posto una variante di questa domanda: amici, colleghi, parenti. In tutta onestà, non ho fatto alcun tipo di annuncio formale, nessuna rivelazione dietetica. Mi piace che le cose vengano organicamente e mi piace ancora di più che le cose non vengano affatto. Generalmente, la domanda viene posta dal mio chiedere a un cameriere di tenere il formaggio o spuntando una casella su un invito a nozze. Spesso le persone chiedono perché sono anche vegane ed eccitate, sono voyeur vegane ed eccitate, o perché amano le facili battute fornite dal veganismo.

Ma quando i miei genitori mi hanno fatto questa domanda, aveva un tenore diverso. Il sottotesto della loro inchiesta era: 'dovremmo essere preoccupati per te'?

Ho iniziato a odiare il modo in cui guardavo in costume da bagno quando avevo circa 11 anni. A partire da quando avevo circa 13 anni, ho cercato in tutti i modi di perdere peso. Ho eliminato interi gruppi di alimenti, ho provato diete improvvise, mi sono esercitato per ore alla volta. Ho sviluppato un disturbo alimentare e andare senza carboidrati o paleo è stata una comoda copertura per il disturbo alimentare, uno sforzo per evitare il cibo in generale. Sono diventato pericolosamente sottopeso, bevendo quanta più caffeina possibile per avere l'energia per rimanere sveglio. Rabbrividivo costantemente, i miei capelli cominciavano a cadere e le mie unghie erano sempre di una sfumatura di blu. A peggiorare le cose, tutti nella mia piccola città farebbero un commento a me o ai miei genitori su come ero troppo magro, come se non ne fossi a conoscenza.

Mentre mi occupo ancora delle ripercussioni fisiche del mio disturbo alimentare, ora sono molto più sano e più felice. Mangio quando voglio e ho bisogno, e non sono ossessionato dai numeri o ho attacchi di ansia che mi chiedono quando sarà il mio abbuffo o allenamento successivo. Sono stato a un sacco di terapia e ho lavorato per affrontare i problemi di fondo. Oggi mi sento a mio agio nel definirmi guarito, anche se questa è un'altra rivelazione formale che ho saltato. Ma, sapendo tutto ciò, quando i miei genitori mi vedono rifiutare un piatto di pollo che una volta mi è piaciuto, potrebbero preoccuparsi di essere di nuovo malato e ottenere da dove vengono.

Nonostante la mia storia con il cibo disordinato, ho sentito una spinta per fare il cambiamento al veganismo. Sono un ambientalista e cambiare le proprie abitudini alimentari è un modo efficace per ridurre la propria impronta di carbonio e un modo per 'votare con il proprio dollaro'. Inoltre, più ho imparato a conoscere il lato ambientale di una dieta a base vegetale e, più ho imparato a conoscere il benessere degli animali, ho deciso che mangiare prodotti animali era una dissonanza cognitiva con cui non mi sentivo più a mio agio.

Eppure, quando ho considerato di passare a una dieta a base vegetale circa un anno fa, ho avuto paura di scivolare indietro nell'inferno del cibo e dell'ossessione per il peso. Ovviamente il veganismo non è un disturbo alimentare; un individuo può essere un vegano molto sano e sarebbe possibile fare delle scelte che non danneggerebbero la mia salute e il mio benessere. Ma pensare di più a ciò che era nel mio piatto mi preoccupava. Nel peggiore dei casi, non potrei passare un bel po 'di tempo - minuti, intendo - senza pensare al cibo e al mio peso. Passare a una dieta a base di piante significherebbe studiare le etichette degli alimenti e porre domande su cosa c'era nel mio piatto. Significherebbe preparare il cibo in anticipo e studiare i menu dei ristoranti online. Per qualcuno che intraprende un cambiamento nello stile di vita, questo può essere un po 'scoraggiante. Per qualcuno che ha trascorso gran parte della sua vita miserabile a causa di un disturbo alimentare, è stato terrificante.

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Le comunità vegane online non hanno mitigato le mie paure. I gruppi di Facebook, anche quelli etichettati come 'amichevoli' o 'non giudiziari', spesso presentano post o discussioni che hanno demonizzato qualcuno per aver mangiato qualcosa di non vegano o aver fatto scelte imperfette. Mentre avevo molti amici vegani che erano, ovviamente, comprensivi e molto più rilassati degli estranei su Internet, era difficile non ascoltare le voci critiche e negative che sembravano dirmi che non ero abbastanza bravo.

Inoltre, mio ​​fratello e alcuni altri amici della mia vita adorano darmi il coraggio di scegliere un'opzione vegetariana in un ristorante. Non mancano meme stanchi e giochi di scoregge che rendono i vegani alimentati da hummus di battute, il che significa che tutto ciò che è nel mio piatto è spesso al centro della scena.

Non mi rendevo conto di quanto fosse difficile l'aspetto sociale di questo cambiamento che avrei apportato a me stesso e all'ambiente. La cosa sul veganismo è che tutti dentro e fuori sembrano avere opinioni su ciò che mangi. Anche etichettarmi come 'vegano' anziché vegetale può attirare critiche, sia perché non sono abbastanza diligente sia perché sono stato attratto da esso per le ragioni 'sbagliate'. So che se lascio che questi commenti mi arrivino, potrei fare marcia indietro nel mangiare disordinato
comportamenti. E i commenti non erano solo online. Qualcuno che mi prende in giro per saltare la pizza gratuita durante una riunione è un sgradito promemoria che altri prestano attenzione alle mie scelte alimentari. Qualcuno che mi critica per aver mangiato qualcosa di non vegano può farmi desiderare di farmi ammalare, non perché mi sento così fortemente sugli errori specifici del latte, ma perché è estremamente scatenante.

Di solito sto bene, ma se ho qualche tipo di impulso malsano, ne parlo con il mio partner o terapeuta o un amico intimo e mi prendo la mia temperatura mentale per vedere se quello che sto facendo funziona ancora per me. Preferirei rinunciare a qualsiasi cambiamento io adotti piuttosto che rinunciare a essere privo di ED. Ciò che funziona per me è cercare di mangiare quotidianamente a base vegetale, ma non soffermarmi se mi godo un dessert fatto da mia madre o se scivolo e mangio qualcosa di non vegano. Quello che funziona per me sembra gravitare verso i cibi vegani e controllare le etichette degli ingredienti, ma evitare attivamente di guardare le informazioni sulle calorie. È anche imperativo che mentre io possa mangiare vegano, non ne parli regolarmente o non lo trasformi in una sorta di tratto della personalità, perché non posso avere di nuovo il cibo in una parte della mia vita. Inoltre, non sono diventato vegano subito dopo il recupero. Mi sono preso il mio tempo e mi sono assicurato di essere in un buon posto prima di apportare un cambiamento significativo nello stile di vita.

Questo è quello che mi è sembrato. Essere un vegano sano può sembrare diverso da qualcun altro, e non sono affari miei.