Dobbiamo migliorare l'accesso alle cure mediche per le donne nell'esercito

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Dobbiamo migliorare l'accesso alle cure mediche per le donne nell'esercito

La mancanza di accesso all'assistenza sanitaria generale e riproduttiva minaccia le carriere e le vite delle donne veterane.

28 novembre 2019
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Le donne in servizio attivo e le veterane affrontano una mancanza di accesso ai servizi sanitari generici e riproduttivi possono essere una sfida che minaccia le loro carriere e vite.

Patricia Aquino, di San Antonio, in Texas, proviene da un'orgogliosa eredità di servizio militare. Una ricerca sul DNA degli antenati rivelò che i suoi secondi bisnonni arrivarono in Texas nel 1861 e avevano un branco di bambini che sarebbero poi serviti nelle forze armate per generazioni.

Aquino si unì al Corpo dei Marines per seguire le orme militari del suo eroe - suo nonno - e prestò servizio sia in Iraq che in Afghanistan tra il 2008 e il 2011. Una serie di preoccupazioni per la salute sono state aggravate da ciò che ha descritto come accesso limitato ai servizi e una cultura che dice che non coltiva il supporto per le donne.

'Vorrei che avrei fatto più ricerche', dice Aquino Teen Vogue. 'Cos'è la vita militare veramente piace? Quali servizi sono disponibili? Vorrei essere stato più comprensivo ed educato con quella decisione '.

Durante il suo servizio, Aquino è salita al rango di sergente ed è stata sergente principale del plotone del plotone femminile del team di fidanzamento (FET), creato dal Corpo dei Marines nel 2003 e composto da donne volontarie che sono state formate culturalmente per sviluppare relazioni basate sulla fiducia con donne irachene e afghane. Le restrizioni culturali impediscono ai maschi americani di interagire con questa popolazione. Aquino e le 16 donne di servizio sotto di lei nella provincia di Helmand meridionale si sono assunte queste responsabilità mentre svolgevano anche rigorosi compiti di fanteria che includevano il supporto delle operazioni di compensazione e la fornitura di sicurezza, la conduzione di eventi di sensibilizzazione medica e di istruzione, il sostegno a progetti di governance e sviluppo che interessano direttamente le donne e fornendo informazioni a la comunità come l'attività nemica.

'È stata una situazione difficile perché all'epoca il Dipartimento della Difesa aveva ancora un divieto che precludeva le donne in prima linea', afferma Aquino.

Secondo la legge militare e il Dipartimento della Difesa, le donne non avrebbero dovuto essere coinvolte in operazioni offensive come gli scontri a fuoco, ma ciò non ha impedito ad Aquino di trovarsi in situazioni pericolose.

Mentre si trovava a Marja, Aquino fu assegnato al 1 ° battaglione, alla 6a compagnia di eco Marines. Durante un raid mattutino su un sospetto signore della droga, una ricerca di successo era stata completata ma Aquino e la sua squadra ricevettero la notizia che i combattenti nemici erano rimasti nell'area sulla via del ritorno alla base. La compagnia rimase in carica per circa mezz'ora prima che i proiettili sparassero nella loro direzione.

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Gli uomini della squadra si spostarono in posizione per ingaggiare il nemico mentre le donne rimasero indietro per mantenere la loro posizione.

Ma afferma che né la cultura dei militari né le risorse delle unità mediche hanno soddisfatto i bisogni delle donne del servizio e delle donne veterane.

Mentre Aquino è stato schierato in Iraq a metà degli anni 2000, ha potuto sentire una massa crescere nell'addome. Non riferì il dolore: 'Qual era il punto?' lei ha pensato. Le condizioni di guerra erano austere e le donne in combattimento erano ancora rare. Inoltre, era dura - una marina. Dice di sentirsi come se il massimo che potesse essere offerto fosse l'ibuprofene e un paio di calzini freschi. Il pensiero di cercare assistenza in una struttura più grande da qualche altra parte era insondabile per lei.

'Potrei anche aver firmato i miei documenti di discarico', afferma. Per facilitare le cure di cui aveva bisogno, si sentiva come se l'esercito l'avrebbe probabilmente messa fuori servizio, cosa che non era disposta a fare poiché si era impegnata a servire il suo paese e adempiere ai suoi doveri.

Aquino è tornato a casa dall'Iraq nel settembre del 2008 ed è stato portato d'urgenza in ospedale a novembre. Lei dice Teen Vogue che ha subito una massiccia perdita di sangue e che dopo tre trasfusioni di sangue, rimozione di un tumore del fibroma e una parziale isterectomia, era sulla strada della guarigione.

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L'emergenza medica non ha influenzato la sua carriera perché aveva completato il suo tour, ma dice che le donne di servizio come lei si adattano compartimentando la loro salute per proteggere le loro carriere.

E spesso non si consultano per il supporto.

'Sono tutte le donne dell'assistenza, di ogni epoca', afferma Aquino. 'Ogni donna di servizio, se glielo chiedi, dirà sempre (niente) se si tratta di un problema di assistenza all'infanzia, se è un problema medico o altro. Ci pensi sempre due volte perché sai che devi prima occuparti della tua carriera - è il tuo sostentamento '.

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Nel 2012, l'American College of Obstetricians and Gynecologists's Committee on Health Care for Underserved Women ha identificato la necessità di aumentare la ricerca e l'accesso all'assistenza sanitaria per le donne di servizio che includano preoccupazioni ginecologiche: 'Sebbene di portata limitata, numerosi studi caratterizzano la maggiore morbilità fisica e psichiatrica e il supporto sociale diminuito di queste donne rispetto alle loro controparti civili, si legge nell'opinione.

Al fine di fornire informazioni e accesso all'assistenza sanitaria riproduttiva, Ibis Reproductive Health, un'organizzazione di ricerca senza scopo di lucro che lavora a stretto contatto con le donne nell'esercito dal 2010, quando l'organizzazione si è impegnata a studiare le esperienze riproduttive e le esigenze di assistenza sanitaria delle donne nell'esercito . Ibis ha sviluppato un'app chiamata Euki che fornisce informazioni complete sulla salute sessuale e riproduttiva senza stigmatizzare gli utenti o condividere dati, che aiutano le donne dei servizi a cercare risorse di salute riproduttiva dai loro.

Mentre la tecnologia sta iniziando ad adattarsi alle esigenze sanitarie, le donne di servizio come Aquino affermano di dover affrontare ostacoli ai servizi durante il tour.

Durante una missione nella provincia di Helmand, al confine tra Afghanistan e Pakistan, Aquino ha attraversato un villaggio pesantemente intrecciato con IED come fiori esplosivi in ​​una valle. Un IED è esploso vicino a un muro di fango e Aquino è stato avvolto dalla polvere. L'esplosione dell'esplosione, che ha portato grossi pezzi di detriti che volano nel caldo del deserto, l'ha lasciata disorientata. Dall'esterno, Aquino sembrava illeso. Internamente, tuttavia, Aquino afferma di aver subito una lesione cerebrale traumatica (TBI) che sarebbe durata sette mesi prima di essere adeguatamente trattata.

Per giorni e poi settimane, Aquino afferma di aver svolto le sue funzioni con un doloroso mal di testa. Ha smesso di mangiare per evitare il vomito in seguito. Era esausta.

Durante quel periodo, Aquino ha ripetutamente cercato cure mediche presso una base più grande con una struttura medica.

'Sono andato al pronto soccorso ed ero tipo' hey ragazzi, mi faceva male la testa, non mi sento bene ', dice. 'E mi hanno detto,' non appartenete veramente alla nostra divisione, quindi non possiamo fare nulla per voi. Prendi l'ibuprofene e continua a bere acqua '.' Teen Vogue ha contattato il Dipartimento della Difesa con una richiesta di commento sui dettagli della storia di Aquino, ma non ha ancora ricevuto risposta.

Aquino dice che le è stato detto che 'non apparteneva' perché era in prestito da un numero di unità diverse. Il suo viaggio iniziò vicino a San Diego presso la Third Marine Air Wing, poi fu prestata alla Prima Marine Expeditionary Force, nota per i suoi contributi nei maggiori conflitti armati, poi prestata a altre due unità in Afghanistan.

'(Le unità) mi hanno detto' ti stiamo solo prendendo in prestito, se ti succede qualcosa, sei in prestito '', dice Aquino. Dice che la situazione era complicata perché le unità non avevano le sue cartelle cliniche - perché era in prestito - e non erano in grado di fornire cure adeguate.

Si rassegnò al dolore che provava e continuò a svolgere le sue funzioni. Mesi dopo, era tornata dal dispiegamento, era di stanza con un'altra unità e non si sentiva ancora bene. Lei non era se stessa.

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'Stavo cercando di navigare nella vita normale, e poi un giorno immagino che tutto sia finito per forza', dice. 'Non ci ho nemmeno pensato molto, non ci ho pensato - niente. Sono andato nel mio armadietto dei medicinali e ho preso un mucchio di pillole che mi erano state prescritte dall'ospedale navale '.

Aquino prese due bottiglie di Xanax e si svegliò in ospedale pochi giorni dopo. Le è stato diagnosticato un disturbo post-traumatico da stress e un TBI, ricorda. Da allora Aquino è diventata una sostenitrice di se stessa e delle altre donne per assicurarsi che abbia un'adeguata assistenza man mano che i suoi sintomi progrediscono.

'Ho problemi cognitivi, e mi hanno detto che continueranno, e probabilmente prima di arrivare a 50 - che è tra 10 anni - che inizierò davvero a vedere un declino. E questo a causa del TBI '.

Si ritiene che lesioni e traumi come quelli subiti da Aquino abbiano contribuito ad aumentare i tassi di suicidio tra uomini e donne di servizio statunitensi. Secondo l'Ufficio per la salute mentale e la prevenzione dei suicidi del Dipartimento degli affari dei veterani degli Stati Uniti, dal 2001 al 2014, il tasso di suicidi tra donne veterane (62,4%) è aumentato a un tasso maggiore rispetto ai veterani maschi al 29,7% (sebbene il tasso di suicidi per uomini i veterani rimangono significativamente più alti rispetto alle donne). Inoltre, il rapporto indicava che, se adeguato all'età, il rischio di suicidio era 2,5 volte più alto tra le donne veterane rispetto alla popolazione civile femminile degli Stati Uniti.

Il membro del Congresso Anthony Brindisi è uno dei responsabili politici che lavorano per migliorare l'accesso delle donne alle cure militari. Il legislatore di New York, autore della legislazione, HR 2972, assicurerebbe che il call center dei veterani delle donne dei Veterani sarà sempre accessibile via SMS. Il disegno di legge mira inoltre ad aumentare l'efficienza richiedendo al VA di creare una pagina centralizzata 'in cui le donne veterane possano accedere a informazioni, pagine e risorse specifiche del genere in tutto il sistema VA', secondo un comunicato stampa dell'ufficio di Brindisi.

'La legge deve stare al passo con il fatto che stiamo vedendo sempre più donne veterane', ha detto Brindisi Teen Vogue. 'Le donne rappresentano quasi il 10% della popolazione di veterani e tale cifra dovrebbe salire al 16% nei prossimi 20 anni, e le donne veterane hanno maggiori probabilità di affrontare i senzatetto, la disoccupazione e andare senza assistenza sanitaria necessaria'.

Sia Aquino che Brindisi affermano che sono stati compiuti progressi per migliorare l'accesso delle donne ai servizi sanitari attraverso il VA.

'Ci stanno provando, davvero', dice Aquino.

'Stanno ascoltando attivamente, sono coinvolgenti. Penso che stiano riconoscendo quali sono i bisogni della comunità ma c'è ancora molta strada da fare. E quindi una delle cose che dico sempre ai veterani è: 'Va bene, hai identificato che c'è un problema, lavoriamo su una soluzione'. '

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