Non abbiamo bisogno dell'aiuto di Marianne Williamson

Politica

Non abbiamo bisogno dell'aiuto di Marianne Williamson

In questo editoriale, la scrittrice Lily Herman disimballa il modo in cui il candidato presidenziale del 2020 preda dell'idea che la cura di sé è la stessa cosa dell'impegno politico.

12 settembre 2019
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La candidata alla presidenza e il 'leader della fede' non confessionale Marianne Williamson ha avuto un settembre caotico. Stimato personaggio famoso, lo scrittore e giornalista Taffy Brodesser-Akner ha profilato Williamson La rivista del New York Times, che sembrava una vittoria per l'esposizione. Quel bagliore svanì rapidamente quando Williamson pubblicò numerosi tweet condannati che suggerivano che l'uragano Dorian poteva essere allontanato dalla costa orientale con il potere della preghiera e della meditazione collettive. E se ciò non bastasse, secondo quanto riferito, DM avrebbe celebrato la scrittrice e commentatrice culturale Erica Jong per ammonire Jong per averla definita 'strana' e per dire che sua figlia di 41 anni, l'autore Molly Jong-Fast, è 'giovane' e non sa meglio 'per aver pubblicato critiche su Williamson online.

Sarebbe tutto molto più divertente se così tante persone non prendessero Williamson così dannatamente sul serio. Per me, almeno, la domanda non è tanto sulle credenze di Williamson - che sono ben documentate nella sua pletora di libri e apparizioni televisive, per non parlare dei suoi tweet - ma più perché il suo messaggio sta prendendo piede con un quadri inaspettati di americani, in particolare democratici. Il sondaggio mostra che probabilmente Williamson non vincerà la nomination democratica alla presidenza, quindi perché alcune persone sono decise a difendere le sue azioni e le sue parole?

Inizia con la comprensione della provenienza di figure di auto-miglioramento come Williamson. Secondo Natalia Mehlman Petrzela, professore associato di storia presso la New School, che studia politica e cultura americana, l'ossessione americana per il miglioramento di sé esiste da prima della sua fondazione. L'etica del lavoro protestante è un trofeo che risale ai puritani e chi non ha letto un brano del maestro americano di auto-aiuto, Benjamin Franklin? Ma, afferma Mehlman Petrzela, a partire dagli anni '70 alcuni gruppi femministi hanno iniziato a cooptare il linguaggio per il miglioramento di sé e a sposarlo con concetti di vita olistica per combattere fili dannosi della società americana come il razzismo e il sessismo. 'Un modo concreto che mi piace tracciare questa linea è molto legato all'ascesa del movimento femminista per la salute e delle donne che usano quel linguaggio di auto-miglioramento per dire:' Sai una cosa? Non ho bisogno di ascoltare un uomo in camice bianco che mi dica cosa è meglio per il mio corpo. Lo so, e prenderò il controllo della mia salute e proattivo '', spiega Mehlman Petrzela a Teen Vogue.

Ciò su cui Williamson fa leva è questo importante incrocio che coesiste: il miglioramento di sé, il benessere e la cura di sé possono andare di pari passo con l'attivismo e l'impegno politico.

Proprio come le parole di auto-miglioramento di Benjamin Franklin furono scritte in un momento critico per l'America, la candidatura di Williamson arriva in un momento fragile della psiche della nostra nazione. Le industrie del benessere e dell'auto-aiuto che hanno accelerato negli anni '70 sono in aumento, con il solo mondo del benessere che vanta un valore globale stimato di 4,2 trilioni di dollari nel 2017, secondo una ricerca del Global Wellness Institute - compreso un aumento del 12,8% tra il 2015 e 2017. Le persone, in particolare le donne, di tutti i dati demografici predicano l'importanza della cura di sé e del miglioramento di sé in questa era difficile e Williamson è stato un personaggio di alto profilo in questo campo per decenni.

C'è un dibattito importante sul fatto che questo crescente interesse per l'auto-miglioramento sia una tendenza positiva o negativa. Da un lato, il complesso industriale di auto-cura delle persone predica la necessità di bombe da bagno e cristalli di guarigione per raggiungere una qualche forma di illuminazione su una scala per persona. 'Il pericolo di alcune di queste soluzioni di auto-aiuto, anche se basate su prove concrete e ricerche psicologiche reali, è che individuano i problemi', spiega Mehlman Petrzela. 'Vediamo la disillusione delle persone o la mancanza di successo economico o posizione sociale esclusivamente a causa dei loro problemi personali, sia che si tratti della loro patologia medica o della loro incapacità di essere motivati ​​o sufficientemente disciplinati. Il problema è che ci allontana dalle strutture sistemiche che rendono non casuale il fatto che abbiamo un enorme divario nella ricchezza razziale (o) un divario nell'istruzione '.

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D'altra parte, come sottolinea Mehlman Petrzela in un pezzo per cui ha scritto L'Atlantico ad agosto, la cura di sé e l'auto-aiuto sono stati per lungo tempo una componente enorme dell'attivismo politico. Nota che l'attivista e scrittrice per i diritti civili Audre Lorde ha affermato che 'prendersi cura di me stesso non è autoindulgenza, è autoconservazione e questo è un atto di guerra politica'.

Williamson ha sfruttato un simile sentimento di combattere attraverso una più grande battaglia psicologica durante il primo dibattito democratico, dicendo: 'Mr. Presidente, se mi stai ascoltando, voglio che mi ascolti per favore: hai sfruttato la paura per scopi politici e solo l'amore può scacciarlo ... Ho intenzione di sfruttare l'amore per scopi politici. Ti incontrerò in quel campo, e signore, l'amore vincerà '.

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Qui sta il motivo per cui il messaggio di Williamson ha risuonato con così tanti. Il linguaggio che usa - pieno di empowerment e misticismo - è una retorica onnipresente a cui tutti siamo abituati a scorrere i nostri feed Instagram o a vedere nelle pubblicità; il fatto che lo stia utilizzando in un'arena politica lo rende nuovo e rinfrescante, anche se nulla di ciò che sta dicendo è particolarmente nuovo o utile se applicato a 329 milioni di americani che cercano risposte ai maggiori problemi strutturali.

La domanda è: come possiamo parlare di Williamson in un modo che non le dà più una piattaforma ma affronta e prende sul serio il disagio psicologico che ha diagnosticato nella nostra società?

Per prima cosa, dobbiamo smettere di darle credito senza fine per aver discusso argomenti come le riparazioni e la giustizia climatica e invece spingere i candidati presidenziali più seri nella corsa per aggiungere tali questioni alle loro piattaforme. Certo, sollevare problemi critici quando nessun altro lo desidera è importante. Ma dove sono le soluzioni attuali? In che modo le persone che potrebbero effettivamente diventare presidente affrontano questi problemi? Teniamo i piedi sul fuoco.

Mentre parliamo di chi dare credito, passiamo alla giustizia razziale e agli organizzatori del clima e ai volontari che stanno effettivamente lavorando per far sì che le riforme avvengano sul campo. Mettiamo la nostra energia in aiuto loro. Tutta la meditazione e le vibrazioni positive nel mondo non trasformeranno le opinioni del nostro paese sulle riparazioni o ci faranno fare un 180 sulla risoluzione dei cambiamenti climatici. Lavorare con coloro che hanno posto questi problemi al centro dell'attenzione è ciò che fa il lavoro.

E soprattutto, ricorda che Williamson non ha inventato metodi come la visualizzazione o la preghiera o qualunque cosa ti aiuti a elaborare il mondo in cui viviamo; quella mancanza di sfumature è ciò di cui vivono la sua piattaforma, la sua candidatura e la sua carriera. Non c'è niente di sbagliato nell'investire in cura di sé, autorealizzazione e benessere se ti rende rilassato, ricaricato e pronto a combattere un altro giorno. Vi è, tuttavia, un'importante distinzione in come funzionano effettivamente le diverse forme di auto-miglioramento e per cosa le usiamo. Molte forme di auto-aiuto sostenuto dalla scienza come la terapia e la meditazione hanno dimostrato di aiutare le persone a lavorare attraverso i traumi e ad avanzare su un nuovo percorso. Ma non sono le uniche soluzioni per sfidare i pregiudizi profondamente radicati della nostra società e preparare la strada per un futuro migliore.

Quindi abbiamo davvero bisogno della candidatura di Marianne Williamson dopo tutto? A questo punto della gara, no, non lo facciamo. Perché come predica la stessa Williamson, possiamo farlo da soli.

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