Le elezioni del Virginia del 2019 ci aiuteranno a sapere cosa aspettarci dalla corsa presidenziale del 2020

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Le elezioni del Virginia del 2019 ci aiuteranno a sapere cosa aspettarci dalla corsa presidenziale del 2020

I democratici sperano di poter ottenere il controllo di entrambe le camere della legislatura per la prima volta in 25 anni.

1 novembre 2019
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Ogni fine settimana da agosto, la diciassettenne Joyce Jiang è andata a cercare elettori vicino a casa sua a Stafford, in Virginia. Ma il liceo non sta bussando alla porta per Elizabeth Warren o Kamala Harris o Bernie Sanders, o per qualsiasi altro candidato che sarà alle urne nel 2020. Sta bussando alla porta per Qasim Rashid, un democratico progressista in corsa per il senato di stato.

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La Virginia è uno dei quattro stati in cui gli elettori votano per le elezioni legislative statali in un periodo 'off-year', quando non si stanno svolgendo né una competizione presidenziale né a medio termine. E mentre l'Iowa può ottenere la maggior parte della gloria quando si tratta di prevedere i candidati presidenziali, quando gli elettori della Virginia si recheranno alle urne il 5 novembre, i risultati di tale concorso aiuteranno a indicare in che modo soffiano i venti politici un anno prima delle elezioni presidenziali.

'Le persone dimenticano in qualche modo l'importanza della politica statale', ha affermato Harita Iswara, 19 anni, studente del secondo anno presso la George Washington University, che in precedenza aveva ricoperto il ruolo di membro del consiglio direttivo del Collegio Democratico della scuola. Stima che il gruppo abbia fatto finora 500 telefonate per aiutare gli sforzi per ottenere il voto in Virginia e, come parte del suo ruolo di coordinatrice di comunione con il gruppo progressivo Swing Left, stima che i suoi compagni abbiano inviato 'almeno' mille lettere agli elettori nello stato. 'Gran parte del lavoro di base che facciamo è orientato verso la politica statale perché è onestamente a volte più importante. Le persone (sono) colpite ogni giorno da problemi nel loro stato ', ha detto Harita Teen Vogue.

È difficile sopravvalutare quell'importanza, specialmente in Virginia, dove i dati demografici della popolazione dello stato rispecchiano quelli del paese più da vicino di quasi tutti i quattro stati con voto anticipato. Le elezioni della Virginia del novembre 2017 sono state una prova della rabbia di base nei confronti del presidente Trump nei primi mesi della sua amministrazione e un presagio delle conquiste storiche elettorali che la nazione avrebbe visto a metà del 2018, inclusa un'affluenza record da parte dei giovani elettori. Secondo un sondaggio del Center for Information and Research on Civic Learning and Engagement (CIRCLE), l'affluenza stimata tra i giovani elettori di età compresa tra 18 e 29 anni nelle elezioni offshore della Virginia è raddoppiata tra il 2009 e il 2017, raggiungendo il 34% per cento e superando il record- l'affluenza alle urne che ha visto una stima del 31% dei giovani dai 18 ai 29 anni che hanno votato a metà del 2018.

'Abbiamo avuto un'occasione irripetibile per incanalare lo slancio', ha detto Alexsis Rodgers, 28 anni, presidente dei Giovani democratici della Virginia Teen Vogue. 'Penso che la gente capisca che nel 2020 dobbiamo inviare un messaggio forte ... che stiamo sostenendo determinati valori e alcuni candidati che combatteranno per noi', ha detto Rodgers. Già, sottolinea Rodgers, ci si aspetta che gli studenti universitari lancino un numero record di voti assenti. 'Sono davvero ottimista sul fatto che i giovani continueranno a far sentire la loro voce (quest'anno'), ha continuato.

'La mia famiglia è sempre stata colpita dal ... governo', dice Joyce, il cui padre è stato deportato in Cina quando aveva due anni. Mentre i repubblicani hanno attualmente una stretta stretta su entrambe le camere dell'Assemblea generale della Virginia, con 51-48 alla Camera dei delegati e 20-19 al Senato e un posto vacante in ciascuna, gli studenti attivisti come Joyce hanno la possibilità di aiutare a eleggere una legislatura che parlerà ad alcune delle maggiori preoccupazioni tra i giovani elettori. Joyce e altri affermano che la violenza armata è stata una questione particolarmente importante per mobilitare i giovani al voto.

Per Thomas Kipp, 20 anni, il problema della violenza armata è estremamente personale. Thomas Swing Left, membro del college e presidente dei Giovani Democratici della Virginia Commonwealth University, si trasferì in Israele con la sua famiglia, dove visse durante la guerra Israele-Hezbollah del 2006. Quando la famiglia tornò in Virginia, il fratello maggiore di Thomas si iscrisse come studente alla Virginia Tech, dove era programmato per essere in una delle classi in cui uno sparatutto aprì il fuoco il 16 aprile 2007, uccidendo 33 persone. Suo fratello non era in classe quel giorno, ma Thomas lo disse Teen Vogue, 'Ricordo solo di aver visto il panico attraversato dai miei genitori, e da allora ogni volta che c'è stata una sparatoria. Mi sento come se la mia famiglia fosse sfuggita per un pelo. E tutte queste altre persone non sono così fortunate '.

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Dulanda Saintcyr che, a 18 anni, è stato presidente del Consiglio dei giovani della contea di Stafford, NAACP per tre anni, ha affermato che il suo attivismo è stato particolarmente influenzato dall'uccisione di Trayvon Martin nel 2012. 'È stata davvero la mia prima esperienza con le relazioni razziali della nazione', ha ricordato. Dulanda e Joyce sono tra i cofondatori del Mobilizing Youth Project, che aiuta i giovani della Virginia a partecipare alle campagne progressiste. Dulanda indica anche l'emendamento sulla parità dei diritti (SER) come una questione di fondamentale importanza per gli elettori democratici in Virginia. All'inizio di quest'anno, i legislatori repubblicani alla Camera dei delegati hanno bloccato per un pelo un voto per vedere la Virginia diventare il 38 ° stato per ratificare l'ERA - lo stato finale necessario prima che gli attivisti affermino che l'emendamento può essere aggiunto alla Costituzione degli Stati Uniti (se il termine per la ratifica è anche esteso).

Elezioni 'off-off year', come quest'anno in Virginia, dove tutti i 140 seggi del legislatore sono in votazione ma non ci sono gare in tutto lo stato, di solito affrontano una bassa affluenza alle urne, in genere si aggirano intorno al 30%. Ma quest'anno, la mancanza di gare di alto livello potrebbe essere un sollievo per i democratici. A febbraio lo stato è stato scosso quando, in meno di una settimana, sia il governatore Ralph Northam che il procuratore generale Mark Herring hanno ammesso di aver indossato il volto nero prima del loro mandato in carica. Nello stesso arco di tempo, il tenente governatore Justin Fairfax è stato accusato di violenza sessuale. Lo scandalo che ne seguì fu etichettato da 'crisi' (il New York Times) a 'un incendio del cassonetto' (Vox) e comandava i titoli delle notizie nazionali. Tutti e tre gli uomini hanno resistito alle chiamate dei compagni democratici per dimettersi, ed è incerto quale, se qualche effetto, la loro presenza nel ramo esecutivo della Virginia avrà sull'affluenza degli elettori.

'Tutti sono stati danneggiati in una certa misura', ha detto Kyle Kondik del Center for Politics dell'Università della Virginia Teen Vogue. Secondo Kondik, l'effetto più degno di nota dello scandalo è stata l'assenza del governatore, o di qualsiasi democratico attualmente in carica in tutto lo stato, sulla campagna elettorale. Alla George Washington University, Harita, l'attivista democratico ha detto: 'Penso che dipenda da chi stai parlando. La maggior parte degli elettori giovanili trova molto preoccupante '.

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Gli attivisti stanno lavorando per mantenere l'attenzione sul raccolto attuale di candidati. 'Penso che come stato abbiamo appreso che è importante non fare affidamento solo sull'establishment per fermare le persone', ha detto Louisa Janssen, 20 anni, presidente dei Giovani Democratici di William & Mary Teen Vogue. 'Se non riusciamo a ottenere il ramo esecutivo nel modo che vogliamo, dobbiamo ancora lottare per una buona legislatura statale'.

E il significato di quella lotta non si perde nel partito nazionale. I democratici in Virginia hanno raccolto $ 31,8 milioni, quasi il doppio dei loro totali per le ultime elezioni 'off-off year' nel 2015, e il Democratic Legislative Campaign Committee (DLCC) ha impegnato $ 1 milione con i candidati nello stato. Organizzazioni progressiste come Swing Left hanno anche mobilitato donazioni di base da tutto il paese, portando oltre 800.000 dollari a candidati nei distretti swing della Virginia, e candidati presidenziali, tra cui Beto O'Rourke, Elizabeth Warren, Cory Booker, Kamala Harris e Pete Buttigieg hanno tutti visitati per prestare il loro sostegno.

Quest'anno saranno anche le prime elezioni dello stato con una nuova mappa elettorale, attuata da un giudice federale a gennaio tra prove di gerrymandering. 'Questa elezione è enorme', ha detto Rodgers, dei Giovani Democratici della Virginia, indicando in particolare l'opportunità per i Democratici di ottenere seggi in aree in cui gli elettori neri sono stati in genere privati ​​del diritto di voto. Tutto ciò si somma a ciò che gli esperti prevedono che sarà una grande notte per la Virginia, soprattutto se i Democratici acquisiranno il controllo di entrambi i rami del governo dello stato per la prima volta in 25 anni.

'Vincere queste elezioni sarà quel messaggio che l'onda è qui per restare', ha detto Anna Van Lenten Crowley, un senior dell'Università di Georgetown Teen Vogue. Come parte del suo lavoro come collega del campus con Swing Left, Anna, 21 anni, ha ospitato incontri nel suo appartamento vicino al campus per scrivere lettere agli elettori in Virginia. Trascorrerà gli ultimi giorni che precedono le elezioni, invitando gli elettori lì con altri studenti. 'Siamo qui, sappiamo cosa succede e abbiamo questa base di persone che si sono impegnate a farlo'.

Per quanto riguarda l'uomo la cui elezione alla presidenza ha stimolato quella prima ondata blu, potrebbe essere saggio sintonizzare la TV della Casa Bianca sui risultati elettorali della Virginia martedì sera. Nessuno sa ancora come andrà a finire la gara del 2020, ma il paese sta per essere molto più vicino a una risposta.

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