Le politiche di Trump stanno aumentando lo stress adolescenziale ed erodendo la salute mentale

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Le politiche di Trump stanno aumentando lo stress adolescenziale ed erodendo la salute mentale

Per i giovani di tutto il paese, la paura della violenza armata e lo stress per le politiche razziste stanno aumentando lo stress ed erodendo la salute mentale.

12 novembre 2018
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Foto di Al Seib / Los Angeles Times via Getty Images
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Sharon adesso ha 16 anni e la vita l'ha costretta a sviluppare capacità di coping, ma ha la sensazione che se fosse più giovane non sarebbe in grado di gestirla. 'Adesso è così diverso. Tutti si guardano sempre alle spalle, specialmente nella mia comunità ', ha detto Sharon, una liceale i cui genitori sono immigrati messicani. 'I miei genitori, io e mio fratello siamo stati seguiti a casa dal negozio dalla polizia e cose del genere perché le persone si sospettano di noi. Apparentemente le persone in questo paese ora pensano che siamo criminali ed è davvero triste '.

Sharon, che ha chiesto di rimanere anonima per proteggere la sua sicurezza, vive in una piccola città nella parte occidentale di New York, dove è una delle quattro junior di Latinx nella sua scuola per lo più bianca. Quando ha risposto a una domanda sbagliata in classe la scorsa settimana, ha detto che la sua insegnante di inglese bianco ha commentato: 'È stato molto messicano da parte tua'.

'Cerco che la scuola sia la mia via di fuga dalla politica, ma ora non riesco nemmeno ad allontanarmene a scuola', ha detto Sharon. 'Il giorno dopo le elezioni in un'assemblea scolastica, gli studenti cantavano', Trump! Briscola! Briscola! Briscola'!'

Come molti giovani in tutto il paese, Sharon ha vissuto con costante paura e ansia dalle elezioni presidenziali di Donald Trump nel 2016. Il rapporto annuale dell'American Psychological Association 2018 ha scoperto che la Generazione Z - persone di età compresa tra 15 e 21 anni - ha riportato la peggiore salute mentale di qualsiasi generazione negli Stati Uniti. Meno della metà dei giovani intervistati ha riferito di una salute mentale 'molto buona' o 'eccellente'. E il rapporto ha scoperto che gli eventi attuali - come la violenza armata, la politica sull'immigrazione e le molestie sessuali - svolgono un ruolo centrale nel crescente stress di questa generazione, che a sua volta sembra contribuire al deterioramento della salute mentale. Il rapporto ha anche scoperto che i giovani non stanno ottenendo il sostegno di cui hanno bisogno, con tre quarti che hanno riferito che avrebbero potuto usare un maggiore supporto emotivo nell'ultimo anno.

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I giovani appartenenti a gruppi a cui si rivolge l'amministrazione Trump - tra cui ragazze, Black, Latinx, LGBTQ e popolazioni musulmane - stanno vivendo conseguenze devastanti per il loro benessere emotivo e mentale. 'Tra gli studenti delle comunità di colore e queer lungo le linee del genere o della sessualità, c'è stata molta ansia, disperazione, paura e sensazione più non protetta che mai', ha affermato Ricky Greenwald, fondatore e direttore del Trauma Institute e Child Trauma Institute, dove è specializzato nella ricerca e nella cura del trauma per bambini e adolescenti. 'Nelle mie reti vedo più suicidalità. Adesso ha più senso che non andrà mai bene '.

Ricky ha spiegato che il trauma può essere causato da eventi importanti come lo stupro o l'assalto, ma può anche essere causato dall'accumulo di esperienze dannose nel tempo. Quando qualcuno ha attraversato un evento traumatico, può anche essere innescato e ri-traumatizzato dagli eventi attuali nelle notizie, come le audizioni di Kavanaugh o il massacro della sinagoga di Pittsburgh.

Questa traumatizzazione quotidiana è familiare a Sharon, che ha risposto cercando di sfidare gli stereotipi negativi sui messicani. 'Tutto ciò che faccio è così posso dimostrare che le persone come me non sono ciò che gli altri dicono che siamo', ha detto Sharon, che lavora in una fattoria ogni estate da quando aveva 12 anni, oltre a far parte del Modello ONU, consiglio studentesco e tutoraggio dei giovani. 'Non siamo criminali. Non siamo stupratori. Non siamo niente del genere. Siamo grandi lavoratori '.

E Sharon non è solo. Haleema Bharoocha, una ventenne organizzatrice di gare e giustizia di genere con Malikah e The Greenlining Institute nella Bay Area, ha anche sperimentato un drammatico aumento dei livelli di ansia, paura e stress che prova quotidianamente. 'A partire dal periodo elettorale è stato quando ho avvertito un cambiamento nella mia salute mentale in termini di trauma, in termini di tensione delle spalle e di cosa portavo con me ogni giorno', ha affermato Haleema. 'Forse oggi mi sveglio e succederà qualcosa che cambierà tutta la mia vita. Forse ci sarà una legislazione che dice che non mi è più permesso di essere qui ... Anche adesso non sto funzionando pienamente come persona '.

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Quando si tratta di sostenere i giovani mentre lavorano e guariscono dal trauma che hanno vissuto, è fondamentale capire che i giovani stessi non sono da biasimare per quel trauma. Soprattutto con le popolazioni emarginate, c'è una tendenza sociale a trattare i giovani come se fossero un problema, quando il problema si trova in realtà in una società più ampia. Ad esempio, tassi di suicidio più elevati tra i giovani trans riflettono il loro rifiuto da parte della società e la ricerca mostra che se i giovani trans sono abbracciati dalle loro comunità mostrano livelli di depressione simili a quelli dei loro coetanei. In qualche modo allo stesso modo, quando i giovani neri hanno attraversato un trauma e sperimentano conseguenze emotive e psicologiche, sono spesso criminalizzati e puniti piuttosto che offrire assistenza mentale.

'Di solito mi viene chiesto di vedere un giovane perché sono disregolati dal punto di vista comportamentale', ha dichiarato Denese Shervington, presidente dell'Institute of Women and Ethnic Studies, che si concentra in particolare sugli incroci di razza, genere e trauma. 'Mi chiamano se si comportano male, si comportano male e' c'è qualcosa che non va in loro. ' Quindi le disuguaglianze iniziano proprio lì, con la mancanza di riconoscimento che ciò che sta accadendo a questa persona è che sono tristi, non cattive '.

Tutti i giovani Teen Vogue ha parlato con la violenza delle armi identificate come una delle principali fonti di paura e ansia. Per alcuni giovani, gli impatti emotivi negativi della violenza armata hanno anche a che fare con i media e il pubblico americano. 'Quando c'è stata una sciopero a causa delle sparatorie di massa a Parkland, ho davvero notato che hanno dedicato un'intera sciopero a quella sparatoria, ma ci sono così tante altre forme di violenza armata in tutto il paese, incluso a Chicago', ha detto Nerica Johnson , un diciassettenne liceale della Simeon Career Academy nel South Side di Chicago. 'Mi fa sentire come se al governo non importasse di noi persone di colore. Mi fa arrabbiare perché ci trattiamo come se non fossimo niente '.

Collegata alla pervasiva violenza armata, un'altra fonte importante di ansia per i giovani è la costante minaccia di violenza nella loro vita quotidiana. 'Vedere qualsiasi cosa che colpisca le giovani ragazze nere mi fa pensare che sarebbe potuto succedere altrettanto facilmente a me o ad un'altra ragazza nera con cui sono andato a scuola', ha dichiarato Indiah Porter, una studentessa universitaria di 20 anni di Filadelfia. 'La quantità di odio e violenza che molte persone sono state incoraggiate a fare mi ha incredibilmente spaventato di uscire anche di giorno in giorno'.

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La famiglia di Haleema è musulmana e le paure per la loro sicurezza aumentano nell'attuale clima. Inoltre teme costantemente per la propria sicurezza. 'È arrivato al punto di andare fuori di testa se vedo qualcuno venire da me, soprattutto se è un maschio che presenta qualcuno che sta camminando anche solo per dire' Ciao ', perché sto anticipando un attacco violento', ha detto Haleema.

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Sebbene sia spesso meno visibile, le devastanti politiche climatiche dell'amministrazione Trump incidono anche sulla salute mentale e fisica dei giovani. Il razzismo ambientale significa che, come abbiamo visto in risposta agli uragani a Puerto Rico, Houston e New Orleans, i poveri di colore spesso subiscono il maggior trauma e ricevono il minimo supporto. 'La cosa che i giovani dovranno affrontare per molto, molto tempo è ciò che sta accadendo qui con le politiche sull'ambiente', ha affermato Denese, che lavora con i sopravvissuti all'uragano Katrina. 'Abbiamo visto a New Orleans dopo Katrina che 13 anni dopo, se c'è un forte acquazzone, tutti vengono nuovamente traumatizzati. E se sei una persona di colore e vivi in ​​condizioni di povertà, questo diventa ancora più difficile perché è probabile che vivrai in ambienti che hanno il minor accesso alla protezione dalle catastrofi ambientali '.

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Molti giovani non sono adeguatamente istruiti sulla salute mentale o offrono risorse per la salute mentale. Ciò è particolarmente acuto tra i giovani di colore in aree carenti di investimenti pubblici e sociali. 'Nessuno parla davvero di salute mentale qui perché sentiamo che non possiamo ottenere aiuto', ha detto Nerica di Simeon, la sua scuola superiore nera al 99%.

Gli esperti Teen Vogue gli intervistati concordano sul fatto che è fondamentale dedicare più risorse all'assistenza informata sul trauma e fornire ai giovani una terapia individuale. Ma la vera soluzione sta cambiando la società in cui viviamo in modo che i nostri giovani non siano traumatizzati dalla vita quotidiana - una lotta con la quale tutti i giovani che ho intervistato sono profondamente coinvolti. Questi giovani erano enfatici sull'importanza di sostenersi a vicenda e di cercare supporto professionale per la salute mentale quando necessario. 'Non c'è vergogna nel prendersi cura di se stessi', ha detto Indiah, che crede che la terapia abbia migliorato notevolmente il proprio benessere. 'Non c'è vergogna nel cercare aiuto. Non c'è vergogna nel parlare dei tuoi sentimenti '.

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