La mascolinità tossica non ha più posto nelle mie amicizie

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La mascolinità tossica non ha più posto nelle mie amicizie

In questo estratto, Alphonso Jones II descrive come la mascolinità tossica ha giocato nelle sue amicizie.

6 gennaio 2020
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Lydia Ortiz
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In questo estratto dell'imminente 'Now That I'm Men: A Play and True Life Accounts of Boys, Sex & Power', Alphonso Jones II descrive come la mascolinità tossica ha giocato nelle sue amicizie. Il libro è edito da Katie Cappiello e pubblicato da Dottir Press.

James e io ci incontrammo quando fummo messi allo stesso tavolo nella nostra scuola materna. Entrambi abbiamo avuto personalità simpatiche e sciocche e alla fine abbiamo iniziato a frequentare il fine settimana. Andavo a casa sua più spesso di quanto fosse venuto nella mia, ma i nostri genitori si conoscevano e, a un certo punto, l'ho visto come un fratello per me.

Ciò che ha reso James diverso da tutti gli altri ragazzi è stata la sua abitudine di gesticolare in modo drammatico quando ha parlato. Girava gli occhi, avvolgeva il collo, schioccava le dita, batteva le mani e talvolta batteva i tavoli in accese conversazioni. Questo comportamento rispecchiava le ragazze della nostra età e mi confondeva vederlo comportarsi in quel modo. Cosa c'è che non va in lui? Perché si comporta come una ragazza? Mi chiedevo e, come posso convincerlo a comportarsi come un ragazzo? In realtà, non c'è un modo in cui un ragazzo o una ragazza dovrebbe agire a otto o nove anni, ma ciò che ora so sono le norme sociali di genere convinte la mia giovane mente che il mio migliore amico non stava emettendo un comportamento maschile. Pertanto, deve essere - lo hai indovinato - gay.

Incolpo l'ignoranza della mia scuola elementare per le azioni che seguirono. Alla prima elementare eravamo ancora nella stessa classe, ma ho iniziato a modificare il modo in cui interagivo con lui per trattare la sua personalità apertamente femminile. Ad esempio, forzerei su di lui l'idea che le femmine fossero oggetti sessuali da conquistare, producendo sentimenti tra lui e le ragazze della nostra classe. Giocare a Cupido non è stato abbastanza per cambiare James, quindi ho fatto qualcosa a cui ora guardo indietro con colpa.

Eravamo a casa sua un giorno quando ho deciso di usare il suo computer per cercare del porno. Non c'era nessuna cattiva intenzione o bullismo in quel momento, solo io che cercavo di mostrare a un amico il modo 'giusto' di essere. Onestamente pensavo di aiutarlo. Era così a disagio, provo vergogna quando ci penso adesso, ma all'epoca ero ignaro. Ricordo categoricamente di avergli detto: 'Guarda, hai bisogno di questo. Devi guardare questo. Questo è quello che vuoi'. È scappato dal computer e alla fine ho smesso di cercare.

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L'idea di usare il porno hardcore come dispositivo didattico è sconcertante per me, perché che diavolo avrebbe imparato a essere un uomo o qualsiasi altra cosa dal sesso aggressivo sullo schermo di un computer? Il porno non era una novità per me perché l'avevo visto più volte a casa di mia cugina. In effetti, è lì che avevo imparato la lezione che stavo cercando di insegnargli sul sesso e su come tratti le ragazze. Ma la verità è che ero arrabbiato, dentro, quando ho visto per la prima volta il porno e ho forzato il mio trauma su di lui, creando più traumi tutt'intorno nel tentativo di 'essere un uomo'.

La nostra amicizia è caduta dopo pochi anni. James è maturato, ma ciò che gli ho fatto ha sicuramente influenzato la sua vita e ha lasciato un segno permanente nella mia memoria. In realtà non so se fosse gay. Era solo un ragazzo che si sentiva liberato ad agire in un modo che era naturale per lui - e presumibilmente ero suo amico, ma non avevo le spalle. Non era un macho di otto anni, ma perché dovrebbe esserlo? Ripenso alla mia giovane vita e vedo come sono stato costretto ad agire in un certo modo, come il mio comportamento è stato controllato da adulti, insegnanti e bambini più grandi. James e io eravamo bambini. Vorrei che avessimo appena potuto essere bambini, perché la nostra innocenza era tutto ciò che avevamo.

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Adesso sono al college. Per me non è accettabile stare con persone che vogliono che tu sia ciò che non sei o che pensano che sia divertente fare battute sullo stupro. Sono iper-consapevole di come scelgo la mia cerchia di amici. Devo avere un modo per assicurarmi che le persone intorno a me condividano i miei valori senza sembrare strane. Questo può essere difficile da fare. Non vuoi incontrare qualcuno e avere la tua prima conversazione sul porno o sulle aggressioni sessuali. Detto questo, i test naturali che illuminano dove il cuore di una persona è veramente spesso sembrano arrivare nel tempo. Nel secondo anno, mi sono ritrovato nel mezzo di uno di questi test.

Il mio amico Josh sovrintende alla sala giochi dell'università come suo lavoro di studio-lavoro. Frequento frequentemente con lui lì per passare il tempo mentre lavora. Nel mezzo di una delle nostre conversazioni insignificanti, un altro ragazzo, che Josh conosce, si è seduto dopo aver finito una conversazione con una bella ragazza mentre si recava sul tapis roulant. Josh gli chiese: 'Sei tu, fratello? Ci stai lavorando? Le piaci'? Il ragazzo ha detto: 'Ehh, lei è una cagna'. Ho detto: 'Perché, perché non ti sta facilitando'? Al che lui rispose: 'No, lei è solo una bella ragazza. Ma quella ragazza proprio lì - indicò una ragazza bionda su un tapis roulant vicino alla prima ragazza - la fai ubriacare abbastanza, puoi fotterla. Sorrise. Si è calmato. In realtà non mi dispiace essere il tizio 'predicatore' che difende ciò che è giusto, ma volevo vedere se dovevo davvero essere io a scoppiare questa bolla o se qualcun altro avrebbe parlato prima di dover dire qualcosa .

Dopo una pausa, Josh disse: 'Non è quello stupro'? Ho risposto, 'Sì, fratello, è stupro. Hai appena detto che se la fai ubriacare abbastanza puoi fotterla. Non è giusto. L'hai fatto? Il ragazzo ha cercato di ritirarsi da quello che ha detto, ma una volta capito quanto fosse cattivo in quel momento, se ne è andato. È bello sapere che ci sono altri ragazzi, come Josh, che comprendono il consenso e la corretta condotta sessuale e non si preoccupano di controllarne altri. Spero che l'altro ragazzo non abbia mai fatto del male a nessuno, incluso se stesso, con la logica di far 'ubriacare' una ragazza per fare sesso. Nella mia mente, è anche vittima di una mascolinità tossica; se non lo fosse, saprebbe che dare a qualcuno alcolici fino all'ubriachezza e fare sesso con loro non va bene, è stupro. Spero che abbia preso quella lezione sullo stupro con qualcun altro che non lo sapesse. 'Ognuno, insegnane uno' è l'unico modo per diffondere questo messaggio tra gli uomini. Per quanto difficile possa essere, è importante parlare quando senti che i ragazzi minimizzano o sostengono lo stupro, non importa come lo facciano, e non importa se sei la voce solitaria.

Ero disposto a essere quella voce solitaria nella sala giochi, ma sono contento di non esserlo.