L'amministrazione Trump sta rendendo la vita un inferno per gli studenti internazionali

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L'amministrazione Trump sta rendendo la vita un inferno per gli studenti internazionali

schooled è una serie di Zach Schermele, una matricola della Columbia University, che esplora le sfumature del sistema educativo americano.

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15 settembre 2019
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A luglio, preoccupato per quello che ha definito un processo di immigrazione 'sempre più imprevedibile e incerto', il presidente della Harvard University Lawrence Bacow ha scritto una lettera brusca a due alti funzionari dell'amministrazione Trump, il segretario di stato Mike Pompeo e il segretario alla sicurezza nazionale Kevin McAleenan.

'Gli studenti segnalano difficoltà nell'ottenere i visti iniziali, dai ritardi ai rifiuti', ha scritto Bacow nella lettera. 'Gli studiosi hanno subito rinvii e interruzioni per quelli che in precedenza erano stati processi di immigrazione di routine come visti per famiglie, rinnovi di stato o permessi per viaggi internazionali'.

Circa un mese dopo, la matricola in arrivo di Ismail B. Ajjawi, un palestinese di 17 anni del Libano, è stato arrestato dalla protezione doganale e di frontiera degli Stati Uniti in un aeroporto di Boston. La storia è diventata virale quando Ismail, secondo il Harvard Crimson, gli è stato negato l'ingresso dopo che ha detto che gli ufficiali del CBP hanno scavato post di alcuni amici sui social media che erano critici nei confronti degli Stati Uniti. Da allora Ismail è stata autorizzata ad entrare nel paese, ha confermato Teen Vogue, ed è stato concesso un visto per studenti F-1. È arrivato nel campus 10 giorni dopo essere stato inizialmente allontanato dal CBP.

La controversia ha attirato un nuovo controllo sulla difficile situazione degli studenti internazionali nell'America di Trump, poiché le nuove politiche e direttive negli ultimi anni hanno lasciato molti studenti immigrati confusi su ciò che i cambiamenti significano per loro. Questi tipi di incidenti non sono casuali: l'approvazione dei visti degli studenti è in calo e i visti nel limbo sono pesantemente arretrati, secondo i dati del governo e gli esperti di immigrazione. Sebbene i funzionari del Dipartimento di Stato affermino che continuano a dare la priorità agli studenti internazionali, ci sono alcuni nel diritto dell'istruzione superiore e dell'immigrazione che sostengono che il processo sembra essere diventato più difficile.

Sulla scia dell'incidente di Harvard, nove studenti dell'Arizona State University (ASU) dalla Cina sono stati arrestati da funzionari del CBP, senza una chiara spiegazione, in un aeroporto di Los Angeles. Gli studenti sono stati costretti a tornare in Cina, secondo un comunicato stampa dell'università, nonostante fossero 'accademicamente ammissibili a ritornare in ASU e negli Stati Uniti con il loro visto'.

'L'esperienza dei nostri nove studenti sembra rispecchiata dall'esperienza dello studente dell'Università di Harvard', ha scritto il presidente dell'ASU Michael Crow il 29 agosto in una lettera indirizzata anche a Pompeo e McAleenan. Crow potrebbe aver fatto riferimento a una direttiva CBP firmata nel 2018 quando ha castigato le nuove 'procedure standard' dell'amministrazione per lo screening degli studenti internazionali. Ha chiesto una migliore spiegazione delle ultime regole.

In una dichiarazione scritta a Teen Vogue, un portavoce del CBP ha dichiarato che gli studenti 'sono stati ritenuti inammissibili negli Stati Uniti sulla base delle informazioni scoperte durante l'ispezione del CBP'. Il portavoce non spiegherebbe quali informazioni rendessero gli studenti inammissibili.

'(I) t va oltre la mia comprensione di come il governo degli Stati Uniti potrebbe stabilire e attuare politiche che portino ai risultati a cui stiamo assistendo ora', ha scritto Crow nella sua lettera. Non è chiaro se gli studenti potranno tornare negli Stati Uniti in qualsiasi momento di questo semestre per proseguire gli studi di persona.

'(I) t riguarda di vedere un incidente come (Ismail), figuriamoci vedere un altro incidente simile che coinvolge subito nove studenti dello Stato dell'Arizona', la dott.ssa Hironao Okahana, vice presidente associato di politica e analisi della ricerca presso il Council of Graduate Schools , ha detto Teen Vogue. '(W) osserveremo attentamente per vedere se si verificano altri incidenti quando le scuole del quarto sistema iniziano il loro mandato tra qualche settimana'.

Okahana ha affermato di aver sentito notizie di preoccupazioni relative a due tipi di rallentamenti nei tempi di elaborazione: uno ha a che fare con le domande di visto e un altro con domande che consentono agli studenti di rimanere negli Stati Uniti dopo la laurea per acquisire esperienza lavorativa. Sono stati segnalati anche casi aggiuntivi di 'studenti laureati, studiosi o docenti a cui è stato inaspettatamente negato l'ingresso negli Stati Uniti', ha affermato.

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Okahana non è l'unico esperto di istruzione superiore che ha sentito lamentele in questa stagione di ritorno a scuola. 'Questo autunno, alcuni dei nostri studenti internazionali in arrivo hanno avuto problemi con ritardi nei visti e altre complicazioni simili', ha detto Sarah Bolton, presidente del College of Wooster Teen Vogue. Ha detto che l'attuale clima di immigrazione si è rivelato particolarmente impegnativo per Wooster, un college privato di arti liberali in Ohio che commercializza con orgoglio il suo rapporto internazionale di studenti, che quest'anno vanta una classe del primo anno di 100 studenti provenienti da 41 paesi. 'Quelli di noi che sono leader nell'istruzione superiore sono particolarmente consapevoli di tutto ciò che i giovani di talento di tutto il mondo portano quando vengono negli Stati Uniti', ha detto.

Anche altri college e università hanno riportato casi di studenti internazionali che affrontano sfide. In una cena del 5 settembre ospitata dalla Bucknell University presso il National Press Club di Washington, D.C., i capi di diverse scuole hanno espresso preoccupazione per le implicazioni dell'attuale clima di immigrazione, secondo L'Atlantico. Brian Rosenberg, presidente del Macalester College nel Minnesota, ha dichiarato durante la cena che le politiche dell'amministrazione Trump sull'immigrazione hanno reso gli studenti internazionali 'meno inclini a voler studiare negli Stati Uniti'. Secondo un sondaggio pubblicato dall'Institute of International Education in collaborazione con il Dipartimento di Stato, l'83% delle istituzioni intervistate ha dichiarato che ritardi e smentite nei visti sono fattori che spingono a ridurre le iscrizioni.

I critici sostengono che un modello di politiche anti-immigrazione ha contribuito a creare un'atmosfera in cui l'unica certezza per gli studenti internazionali è l'incertezza. L'ordine esecutivo di Trump del settembre 2017 che limita i viaggi negli Stati Uniti da parte di cittadini di sette paesi, tra cui paesi a maggioranza musulmana come la Siria e l'Iran, ha comportato una riduzione di oltre il 25% dei candidati all'università in una scuola particolare (e senza nome) citata in un breve riassunto contrario al divieto. L'ordine esecutivo era uno dei numerosi divieti di viaggio introdotti da Trump quell'anno. Oltre 30 scuole coinvolte nella lotta contro l'ordine esecutivo hanno definito 'del tutto prevedibile' il conseguente declino delle iscrizioni internazionali agli studenti. Quella specifica iterazione del divieto fu infine confermata dalla maggioranza conservatrice della Corte Suprema in una decisione 5-4.

Nel marzo 2017, un memorandum firmato da Trump richiedeva che agenzie come il Dipartimento di Stato e il Dipartimento della sicurezza nazionale (compreso il CBP) per 'migliorare lo screening e il controllo delle domande di visto e di tutti gli altri benefici per l'immigrazione'. E, secondo gli esperti legali, la direttiva CBP rilasciata nel 2018 ha contribuito a un aumento più pubblicizzato delle ricerche di dispositivi elettronici nei porti di entrata.

'Quando le persone desiderano entrare negli Stati Uniti per la prima volta, in genere devono sottoporsi a due processi di domanda', ha detto Lucy Cheung, avvocato dell'immigrazione con sede a New York Teen Vogue Via Posta Elettronica. 'Il primo è quello di acquisire un documento di viaggio (di solito un visto) da un consolato all'estero. Quindi dovranno richiedere l'ingresso negli Stati Uniti (spesso chiamato un'ammissione), che viene effettuato nei porti di entrata '.

Il Dipartimento di Stato rilascia visti; CBP esegue il gatekeeping. Secondo Cheung, gli ufficiali del CBP e i funzionari del Dipartimento di Stato esercitano praticamente 'discrezione illimitata' quando si tratta di chi entra e chi no. 'Il tono di queste agenzie è cambiato insieme al cambiamento delle amministrazioni presidenziali', ha detto. 'La parola non ufficiale sul campo è che il rifiuto dei visti e l'elaborazione amministrativa presso il consolato per gli studenti internazionali è in aumento'.

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In una dichiarazione scritta a Teen Vogue, un funzionario del Dipartimento di Stato ha dichiarato che l'agenzia riconosce 'gli importanti contributi (internazionali) degli studenti ai nostri campus universitari e universitari', definendoli 'una priorità per il Dipartimento di Stato'. Ma secondo gli ultimi dati disponibili sul dipartimento, i visti degli studenti sono diminuiti di oltre 100.000 dal 2016 al 2018.

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Cheung ha anche menzionato le accuse secondo cui i tempi di elaborazione per i richiedenti il ​​visto sono rallentati negli ultimi anni. Ha aggiunto che ulteriori controlli di sicurezza - un requisito per i richiedenti - richiedono anche più tempo. 'La durata del trattamento dei visti varierà in base alle circostanze individuali di ciascun caso', ha detto il portavoce del Dipartimento di Stato. 'Gli studenti devono presentare domanda in anticipo per i loro visti'.

L'ufficio di Cheung ha visto anche un aumento dei dinieghi procedurali, 'per motivi tecnici'. Secondo lei, US Citizenship and Immigration Services (USCIS), un ramo del Dipartimento della sicurezza nazionale che sovrintende ai processi di immigrazione e naturalizzazione, è diventato molto meno indulgente nell'era Trump.

'Nelle precedenti amministrazioni, per i casi in cui uno studente avesse commesso un piccolo errore, come l'invio di una domanda con un giorno di ritardo o con commissioni errate, o la mancata firma di un modulo, USCIS avrebbe avuto maggiori probabilità di perdonare l'errore e consentire allo studente di compilare nuovamente l'applicazione o approvare l'applicazione alla fine ', ha detto. 'Ora questo tipo di errore probabilmente significherà che uno studente perderà un intero anno (studiando negli Stati Uniti), incorre in una presenza illegale o altre sanzioni sproporzionate rispetto all'errore minore'.

Con la nuova iscrizione di studenti internazionali nel complesso, in particolare per i programmi di master e certificati presso le scuole di specializzazione, alcuni temono che la prospettiva di una minore diversità globale nei campus universitari negli Stati Uniti potrebbe avere implicazioni di vasta portata.

'Questi incidenti', ha affermato Okahana, 'per quanto isolati possano essere preoccupanti e hanno creato effetti agghiaccianti'.

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