Gli ebrei adolescenti che hanno combattuto contro Hitler

Politica

Gli ebrei adolescenti che hanno combattuto contro Hitler

E storia è un Teen Vogue serie in cui scopriamo la storia non raccontata attraverso una lente bianca e cisheteropatriarchal.

1 ottobre 2019
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Fondazione educativa partigiana ebraica
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Sheri Rosenblum ha appreso dell'Olocausto allo stesso modo della maggior parte dei bambini: le hanno insegnato le atrocità dei campi di sterminio nazisti e hanno mostrato macabre immagini di sopravvissuti scheletrici ebrei e corpi massacrati.

'Non avevo un contesto storico per questo', ha detto Teen Vogue. 'È stato come guardare un film horror. Davvero non l'ho capito. Era il modo totalmente sbagliato di introdurlo '.

La lezione di storia che Rosenblum ricevette come quinta elementare al campo estivo ebraico rafforzò l'idea che gli ebrei semplicemente 'andavano come le pecore al macello', ha detto.

Ora si dedica a raccontare una parte diversa - e spesso trascurata - di questa storia. Sheri lavora alla Jewish Partisan Educational Foundation (JPEF), un'organizzazione no profit con sede a San Francisco, focalizzata sull'insegnamento agli studenti delle migliaia di ebrei che hanno combattuto contro i piani di Hitler per sterminarli.

Durante la seconda guerra mondiale, oltre 30.000 ebrei si unirono a gruppi di resistenza in tutta Europa. Conosciuti come partigiani, formarono le proprie unità di combattimento e si unirono anche ad eserciti partigiani non ebrei per combattere le forze di Hitler. Attaccarono le truppe tedesche, fecero saltare in aria treni e ponti, sabotarono infrastrutture come centrali elettriche e fabbriche e fecero tutto il possibile per fermare i nazisti. Erano solo una piccola parte di un più ampio movimento partigiano in tutto il continente, ma hanno inflitto un danno significativamente maggiore rispetto alle loro controparti, secondo JPEF. Molti di loro erano adolescenti.

Il partigiano Faye Schulman posa con un fucile

Jewish Partisan Educational Foundation, Faye Schulman: 'A Partisan's Memoir'

Nonostante fossero confinati in ghetti segregati in tutta Europa, alcuni ebrei si armarono e attaccarono i nazisti, più famosi nell'insurrezione del ghetto di Varsavia del 1943. Coloro che sono fuggiti da ghetti e campi di concentramento spesso sono fuggiti nelle foreste, determinati a sopravvivere e, in molti casi, a resistere.

Eta Wrobel, una ragazza ebrea di 20 anni, viveva con la sua famiglia a Lukow, in Polonia, quando i tedeschi invasero nel 1939. Suo padre faceva parte del sottosuolo polacco e le insegnò a combattere.

'Mi ha incaricato di aiutare la resistenza clandestina e mi ha costantemente incoraggiato', ha detto in seguito a JPEF, aggiungendo che le ha detto: 'Ti ordino di sopravvivere.' Ed è quello che ho fatto '.

Wrobel ha falsificato documenti per aiutare le persone a sfuggire al terrore nazista, secondo il resoconto che ha fornito a JPEF. Fu catturata e imprigionata, ma in seguito fuggì. Ad un certo punto ha lavorato in un ristorante. Le tedesche che venivano a mangiare avrebbero appeso le cinture e i cappotti e lei iniziò a rubare le loro pistole. In un altro lavoro di pulizia, avrebbe spiato per informazioni, condividendo ciò che ha trovato su piani militari e rastrellamenti.

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Più tardi, dice, è fuggita nei boschi vicini e ha contribuito a formare un'unità partigiana tutta ebrea. Lì, ha rifiutato di fare il lavoro tradizionale delle donne. Invece, indossava una croce e fingeva di essere una cristiana polacca, trovando piccoli gruppi di ebrei che si nascondevano e li riportava al nascondiglio improvvisato della sua unità nel bosco. Wrobel afferma di aver aiutato il suo gruppo partigiano a rubare cibo e altre provviste necessarie e di mettere le mine sulla strada per rallentare le truppe tedesche.

Ha detto a JPEF che avrebbe fatto suonare un clic come insetti, usandolo come codice segreto con altri partigiani per sicurezza. A un certo punto le hanno sparato, ma il medico del gruppo era occupato, quindi si è tolto il proiettile dalla gamba con un coltello.

'È molto importante sapere, sai, che stereotipano -' gli ebrei vanno come le pecore '- non è vero, non l'hanno mai fatto', ha detto Wrobel a JPEF. 'Migliaia di anni fa non l'hanno fatto e non lo fanno ora'.

Per Wrobel, reagire non era solo colpire colpi alle forze tedesche. Si trattava principalmente di salvare altri ebrei e sopravvivere a condizioni infernali. Ogni giorno è stata una lotta, ha detto.

'Abbiamo salvato un centinaio di persone', ha detto. 'Questa è stata la mia cosa da fare, perché penso che sia la più importante. Questa è la più grande resistenza che avremmo potuto fare ai tedeschi è sopravvivere '.

Altri partigiani ebrei si sentivano allo stesso modo. L'esempio più famoso sono i fratelli Bielski e il loro gruppo di partigiani. Sebbene abbiano cercato e ucciso collaboratori nazisti, questi partigiani ebrei in Bielorussia si sono concentrati sul salvare il loro popolo da morte certa. Al suo apice, il loro gruppo conteneva più di 1.200 persone che si nascondevano dai nazisti, principalmente donne, bambini e anziani. In Belgio, ebrei e non ebrei formarono il Comitato per la difesa degli ebrei, principalmente per nascondere migliaia di bambini ebrei dai nazisti. Ma hanno anche deragliato con successo un treno diretto al campo di sterminio di Auschwitz e salvato le centinaia di persone a bordo.

Come spiega JPEF nella loro guida allo studio: 'I partigiani ebrei hanno salvato migliaia di vite ebraiche, in alcuni casi rompendo letteralmente gli ebrei dai confini di ghetti ben custoditi, e in almeno una situazione, scavando un tunnel per liberare 250 persone da un ghetto '.

colton underwood et aly raisman

La maggior parte dei partigiani durante la seconda guerra mondiale - ebrei o meno - erano uomini. Ma Wrobel era tutt'altro che l'unica donna ispiratrice tra loro. Brenda Senders si unì a un'unità partigiana di 1.600 persone nella Polonia orientale quando aveva 17 anni, secondo il JPEF.

'Se stavo per morire, volevo morire con una pistola in mano, combattendo il mio nemico', ha detto alla fondazione, che ha intervistato dozzine di ex partigiani. 'Volevo vendetta'.

Alcuni partigiani erano ancora più giovani. In Francia, il dodicenne Bernard Musmand ha aiutato la resistenza ebraica lavorando come corriere, contrabbando di documenti e documenti di identità falsi. All'età di 13 anni, si unì alle azioni militari partigiane contro i nazisti, secondo JPEF.

Quando i nazisti iniziarono a sterminare gli ebrei a Vilna, in Lituania, i giovani attivisti guidarono la resistenza. In un famoso 'Ghetto Manifesto' letto a un gruppo di giovani ebrei, la 23enne Abba Kovner dichiarò: 'Non ci porteranno come pecore al macello ... È vero che siamo deboli e indifesi, ma la resistenza è l'unica risposta al nemico! È meglio cadere come combattenti liberi che vivere per grazia degli assassini. Resistere! All'ultimo respiro '.

Vitka Kempner aveva 19 anni quando Kovner fece la sua dichiarazione. Insieme a Kovner e altri, aiutò a formare la United Partisans Organization, e realizzò il suo primo sabotaggio - bombardando una vicina linea ferroviaria nazista. Il loro gruppo si armò portando armi nel ghetto di Vilna attraverso il sistema fognario e quando in seguito dovettero estrarre le armi, le nascose in bare, disse a JPEF.

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Kempner alla fine aiutò a fondare un gruppo partigiano tutto ebreo chiamato 'Vendicatori', che fece saltare in aria una centrale elettrica, tra le altre cose. Una volta tornò di soppiatto a Vilna per bombardare i trasformatori elettrici e l'approvvigionamento idrico dei nazisti.

'Dopo alcune ore abbiamo sentito esplosioni e la città è caduta nell'oscurità', ha raccontato al JPEF. 'Ci fu una grande gioia, e ebbe un impatto sui tedeschi, che capirono che i partigiani erano arrivati ​​fino a Vilna. Non sapevano che alcuni ragazzi e ragazze ebrei lo facevano '.

Questi sono i tipi di storie che il JPEF sta lavorando per preservare e diffondere. Fondata nel 2000, l'organizzazione ha intervistato dozzine di ex partigiani ebrei sulle loro esperienze durante l'Olocausto. Hanno sviluppato curricula che 25.000 insegnanti - principalmente in Nord America - usano nelle loro classi ogni anno, ha detto Sheri Rosenblum.

La fondazione collabora anche con 45 organizzazioni per la memoria dell'Olocausto in tutto il mondo, compresi i musei. Stimano che il loro lavoro raggiunga più di un milione di giovani all'anno, vale a dire studenti delle scuole medie e superiori.

Il JPEF sta traducendo i loro materiali in più lingue. Offrono corsi di formazione per insegnanti di persona e hanno recentemente concluso programmi in Alabama, New York e Polonia. L'Arizona e il New Jersey sono i prossimi, ha detto Rosenblum. Di tutti i contenuti prodotti dalla fondazione, uno dei più popolari è una mostra fotografica con foto scattate da Faye Shulman.

Quando Shulman aveva 22 anni, i tedeschi iniziarono a uccidere ebrei nel suo ghetto di Lenin, in Polonia. Fuggì e si unì a un'unità partigiana vicina, servendo da infermiera del suo gruppo e usando la sua macchina fotografica per documentare la guerra.

'Voglio che la gente sappia che c'era resistenza', ha detto Shulman a JPEF. 'Ero un fotografo. Ho delle foto. Ho la prova'.

Disse Rosenblum Teen Vogue che condividere foto e storie con studenti ebrei è inestimabile.

'Gli studenti diranno', ho sempre immaginato che gli ebrei fossero vittime; apprendere questo da giovane ebreo mi fa sentire orgoglioso di essere ebreo ', ha detto.

Naturalmente ci sono lezioni anche per studenti non ebrei. I partigiani ebrei hanno detto a JPEF che speravano che le generazioni future prendessero tre cose principali dal loro esempio: i giovani possono fare la differenza; resistere all'oppressione e alla discriminazione in anticipo (prima che sia troppo tardi); non mollare mai.

Rosenblum spera che gli studenti che imparano a conoscere i partigiani ebrei pensino a come queste lezioni possano essere applicate alla propria vita e che li ispiri ad agire.

'I gruppi ebrei che vanno nei campi di detenzione e parlano adesso, sono un perfetto esempio di ciò che stiamo cercando di impartire ai bambini', ha detto Rosenblum. 'Questo è ciò che le persone dovrebbero fare'.

Visita jewishpartisans.org per saperne di più sui partigiani ebrei o per vedere i piani di lezione che la tua scuola potrebbe adottare.

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