Il costo umano di un manicure economico

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Il costo umano di un manicure economico

Nessuna classe è una rubrica a cura dello scrittore e organizzatore radicale Kim Kelly che collega le lotte dei lavoratori e lo stato attuale del movimento operaio americano con il suo passato leggendario - e talvolta insanguinato -. Questa settimana parla delle preoccupanti condizioni di lavoro nei saloni di bellezza.

6 settembre 2019
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Per alcuni di noi, andare a fare le unghie è una rara piccola sorpresa; per altri, è un rituale regolare o un obbligo professionale. Con prezzi bassi e infinite opzioni di design, un rapido viaggio nel salone di bellezza può sembrare un'innocua indulgenza, ma è importante ricordare che il tuo bel set di gel ha un costo umano molto reale. L'industria del salone del chiodo è stata costruita sulla sofferenza delle dipendenti donne, ma ora quei lavoratori si stanno organizzando per cambiare il corso del loro futuro.

Gli operatori di salone di bellezza in tutto il paese - molti dei quali sono donne immigrate asiatiche o latine - sono spesso soggetti a condizioni di lavoro non sicure e ai datori di lavoro predatori che sfruttano il loro bisogno di lavoro stabile. Il furto dei salari dilaga nel settore e, nella maggior parte dei casi, questi lavoratori sono già pagati con le arachidi e trattati con una mancanza di rispetto di base per il lavoro di rottura che svolgono. I lavoratori del salone del chiodo sono generalmente classificati come lavoratori con mancia o appaltatori indipendenti e sono quindi esenti da requisiti minimi salariali federali e statali; (i datori di lavoro sono tenuti a pagare la differenza). Ciò significa che una giornata di lavoro lenta può avere conseguenze disastrose.

'Il problema è che i suggerimenti sono instabili e i clienti non sempre lasciano suggerimenti, così come i prezzi tendono ad essere davvero bassi e quindi si traducono in suggerimenti bassi', spiega Glenda, che ha lavorato nei saloni di bellezza per sei anni prima di diventare un organizzatore con la New York Nail Salon Workers Association (NYNSWA), in spagnolo tramite un interprete. 'Oltre il 33% dei nostri membri sono madri single e il sacrificio che devono fare ogni giorno (è) per lasciare i propri figli con una babysitter, perché devono lavorare sei-sette giorni alla settimana, 10-12 ore al giorno senza le pause di riposo necessarie. E ancora non sanno se alla fine della settimana faranno abbastanza per sbarcare il lunario, per pagare l'affitto o per avere cibo sul tavolo '.

Il NYNSWA è un'organizzazione guidata dai lavoratori che cerca di ottenere salari equi, condizioni di lavoro sicure e dignità sul lavoro per i suoi membri e di ottenere la salute pubblica, la giustizia ambientale e razziale lavorando con la comunità, i clienti e i proprietari dei saloni attraverso i loro Campagna #HealthDignityJustice. I membri dell'organizzazione hanno sede a New York City, ma molti si recano nei saloni degli stati vicini, alcuni anche a due ore di distanza. Lavorano a stretto contatto con le organizzazioni di lavoratori del salone di bellezza in California (dove l'organizzatore del NYNSWA Julie Xu afferma che il furto dei salari è meno problematico, forse a causa del salario minimo di $ 15 in tutto lo stato) e offrono anche corsi di formazione gratuiti per i lavoratori del salone di bellezza per ottenere le loro licenze.

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Il programma no profit include quattro seminari di conoscenza dei diritti e un programma di bassa alfabetizzazione per persone di madrelingua inglese, che si è rivelato strumentale per fornire formazione dei lavoratori e raccogliere dati. 'Abbiamo condotto un'indagine su 100 lavoratori che hanno partecipato a seminari o scuole (NYNSWA) e il 70% di loro ha subito un furto salariale e un numero significativo di loro ha subito un furto salariale in centinaia (di dollari) a settimana', ha detto Xu, che è emigrata negli Stati Uniti dalla Cina quando era bambina ed è stata attratta da questo lavoro per lottare per la giustizia per le altre donne immigrate.

Glenda inizialmente aveva seguito il corso unicamente per ottenere la sua licenza, ma si è ispirata a diventare un organizzatore dopo aver realizzato i modi in cui i lavoratori venivano sfruttati e la diffusione dei problemi che stavano affrontando nel settore.

'Non possiamo pensare di cambiare un salone alla volta, quando parliamo di un settore con oltre 30.000 addetti al salone di bellezza', spiega. 'Mi sono reso conto che dovevamo essere organizzati come operatori di salone di bellezza e quindi ho deciso di dedicarmi a tempo pieno all'organizzazione e alla motivazione di altri lavoratori in modo che non dovessimo più tacere perché questo ci influenza non solo economicamente, ma anche fisicamente e mentalmente - e non solo noi individualmente, ma anche le nostre famiglie '.

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L'attuale clima politico ha reso ancora più difficile per gli operatori del salone di bellezza che sono immigrati sentirsi a proprio agio nel parlare del loro maltrattamento. Xu afferma che le brutali politiche sull'immigrazione dell'amministrazione Trump e la minaccia delle incursioni dell'ICE hanno seminato un clima di paura all'interno della comunità. Secondo un lavoratore di un salone di bellezza che opera nel settore da 14 anni, l'ansia impedisce ai lavoratori di farsi avanti con preoccupazioni urgenti come problemi di sicurezza, furti salariali o datori di lavoro non etici. 'Invece la lavoratrice decide di sopportare lo sfruttamento per paura di perdere il lavoro o di essere espulsa', ha detto in spagnolo tramite un interprete.

Oltre all'instabilità finanziaria e alle preoccupazioni di essere presi di mira per il loro status di immigrazione, la natura stessa del lavoro comporta anche un pesante tributo fisico e mentale per i lavoratori del salone di bellezza. A seguito di una bomba indagine del New York Times del 2015 sull'industria del salone di bellezza a New York City, che ha messo in luce violazioni endemiche del lavoro e della salute, il Governatore Andrew Cuomo ha lanciato una Task Force per l'applicazione del settore del salone di bellezza. L'iniziativa a livello statale ha diretto i proprietari di saloni a pagare oltre $ 2 milioni in salari non pagati e danni e ha imposto nuovi requisiti di ventilazione del salone, nonché una direttiva ai proprietari di saloni per fornire 'adeguati dispositivi di protezione' ai lavoratori, tra cui maschere, protezioni per gli occhi e guanti .

Tuttavia, secondo entrambi gli organizzatori del NYNSWA con cui ho parlato per questo articolo, molti saloni mancano ancora di adeguati sistemi di ventilazione e Xu afferma che ai lavoratori vengono spesso fornite attrezzature di sicurezza inadeguate, o nessuna. Secondo Glenda, queste condizioni di lavoro hanno portato a problemi agli occhi, asma e problemi riproduttivi per molti lavoratori e mancano l'applicazione e le conseguenze per garantire che i proprietari dei saloni rispettino queste nuove normative.

'Più a lungo lavori in un salone, maggiore è il rischio di ammalarti', spiega un lavoratore del salone di bellezza, che lavora nel settore da quasi 15 anni. Dopo aver frequentato i corsi di formazione sui diritti dei cittadini del NYNSWA, si è resa conto che lavorare con i tipi di sostanze chimiche a cui i lavoratori sono spesso esposti era dannoso per la sua salute. 'Personalmente ho sviluppato allergie a sostanze chimiche specifiche con cui lavoro costantemente, e (e) le lunghe ore di seduta mi fanno davvero male alla schiena. Alla fine della giornata non riesco più a sopportare il dolore '.

Quindi cosa può fare il salone di bellezza clienti fare per sostenere questi lavoratori?

'Sicuramente lascia una grande mancia in contanti, ma allo stesso tempo, questo non è un problema che può essere risolto dai singoli attori. Le condizioni che vediamo e i problemi che sentiamo sono di settore; non è qualcosa che un singolo cliente può dare la mancia », ha detto Xu. 'A livello individuale, sentiamo più che altro dai lavoratori che vogliono essere trattati con dignità e rispetto. Lavorare lì non è un lavoro facile, è un lavoro stressante e il modo in cui un cliente può contribuire al benessere degli operatori del salone di bellezza è che dicono di voler essere trattati come esseri umani e non come macchine '.

Per ora, il 10 settembre sarà un grido di battaglia per un movimento che è appena iniziato e un'opportunità per i clienti del salone di bellezza di prestare il loro supporto in un momento cruciale. È a quel punto che il NYNSWA terrà in braccio un lavoratore di fronte a una sede del Bronx di Envy, una catena di parrucchieri con sede a New York City. L'invidia è stata accusata in una denuncia di classe presentata nel 2013 per furto di salari. Il caso è stato risolto nel 2016 per una somma non divulgata.

Teen Vogue ho contattato un avvocato di Envy per un commento. La compagnia aveva smentito le accuse nei documenti giudiziari.

'Non ho quasi tempo libero a causa delle molte ore che uno deve lavorare in questo tipo di lavoro; impiega così tanto tempo a sentirti schiavo ', ha detto l'anonimo dipendente del salone di bellezza, spiegando quanto sia stressante prendersi cura della sua famiglia mentre fa un lavoro così impegnativo. Lei e i suoi colleghi stanno chiedendo di essere pagati per ciò che sono dovuti, per una corretta ventilazione, per corsi di formazione obbligatori su salute e sicurezza e per un posto sicuro dove pranzare, dato che attualmente finiscono per mangiare nei loro posti di lavoro, tra i fumi chimici.

'Non esiste ancora un salone sano in cui i lavoratori siano trattati con dignità e giustizia', ​​ha affermato Glenda. 'Continueremo ad alzare la voce fino a quando non ci sarà e chiederemo alle persone di unirsi agli operatori del salone di bellezza chiedendo un settore più sano e giusto per le unghie'!

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Nota del redattore: le interviste con Glenda e l'impiegato anonimo del salone di bellezza sono state tradotte da Claudia Saenz al NYNSWA.

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