La storia della SAT è intrisa di razzismo ed elitismo

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La storia della SAT è intrisa di razzismo ed elitismo

È 'la prova delle miglia rimaste per raggiungere la giustizia sociale e la liberazione per tutti in questo paese'.

1 ottobre 2018
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Elliot Stokes
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Il punteggio perfetto è una serie di Teen Vogue su test standardizzati negli Stati Uniti. In questo editoriale, Mariana Viera esplora la storia della SAT e i suoi legami con razzismo, classismo e nativismo.

'Il SAT promette ancora qualcosa che non può offrire: un modo per misurare il merito'. - Lani Guinier

I test standardizzati dovrebbero essere valutazioni neutre e prive di valore su come gli studenti lavorano duramente. Più studenti studiano, più prendono sul serio la loro istruzione, meglio si esibiranno in questi test. Nelle impostazioni ad alto rischio, i test standardizzati sono utilizzati come determinanti primari dell'accesso degli studenti a, o alla negazione di, risorse, opportunità e spazi. Il test di valutazione scolastica (SAT) è uno di questi test. Apparentemente, gli studenti che lavorano più duramente guadagneranno punteggi più alti e questi punteggi daranno loro un vantaggio nel processo di ammissione al college. Questa particolare narrativa si allinea perfettamente con l'illusione della tradizione meritocratica americana: coloro che lavorano di più otterranno i maggiori benefici, senza preoccuparsi della disuguaglianza strutturale. Ma gli studi hanno dimostrato, più volte, che i test standardizzati sono molto più efficaci nel rivelare cose come il reddito familiare, la razza e il livello di educazione dei genitori di quanto non siano nel predire il successo degli studenti nelle aule universitarie.

In un sistema educativo profondamente imperfetto e ineguale che ha continuamente fallito i suoi bambini più vulnerabili e le loro comunità, i test standardizzati ad alto rischio funzionano per rafforzare lo stesso sistema. Quando accettiamo il mito secondo cui questi test sono basati sul merito, accettiamo anche l'idea che i divari tra razza e classe nei risultati dei test standardizzati, che sono rimasti sostanzialmente invariati negli ultimi 20 anni, sono dovuti a carenze individuali e di gruppo, non strutturali quelli.

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Anche se accettiamo la premessa che il modo migliore per creare e sostenere un sistema educativo etico e orientato alla giustizia è premiare gli studenti 'di successo', il sistema rimane profondamente imperfetto. I test stessi hanno una lunga storia di preferenza per gli studenti bianchi della classe media testando corpi di conoscenza che sono fondamentalmente bianchi e della classe media; pertanto, i test rafforzano l'idea che l'identità bianca sia l'identità americana predefinita.

Nel In che modo il SAT crea il vento contrario, Jay Rosner, un esperto nazionale di test di ammissione, spiega un processo che è stato utilizzato dai designer di SAT per decidere quali domande sarebbero state incluse nel test:

'Confronta due elementi verbali di completamento della frase SAT (sezione) del 1998 con temi simili: l'elemento correttamente risposto da più neri rispetto ai bianchi è stato scartato da (Educational Testing Service) (ETS), mentre l'elemento che ha un impatto più disparato sui neri divenne parte dell'attuale SAT. Su uno degli articoli, di media difficoltà, il 62% dei bianchi e il 38% degli afroamericani hanno risposto correttamente, con un impatto notevole del 24% ... Su questo secondo elemento, l'8% in più di afroamericani rispetto ai bianchi rispose correttamente ... '

In sostanza, le domande per i test futuri erano considerate 'buone domande' se replicavano i risultati degli esami precedenti; in particolare, i test in cui gli studenti di Black e Latinx hanno ottenuto punteggi inferiori rispetto ai loro coetanei bianchi. I testisti potrebbero sostenere che la razza non è stata esplicitamente utilizzata per determinare quali domande sarebbero state incluse, ma il metodo utilizzato era intrinsecamente razzista e distorto verso la conoscenza detenuta dagli studenti bianchi. Al di là della questione dell'affermazione del candore come indicatore di neutralità - poiché le domande sono considerate buone quando gli studenti bianchi fanno bene su di loro - il SAT è impantanato in una lunga storia di razzismo, classismo e nativismo.

La storia dello Scholastic Aptitude Test (ora Scholastic Assessment Test) inizia con (Army IQ test) sviluppati (https://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/sats/where/three.html) durante la prima guerra mondiale Nel 1917, un gruppo di psicologi, guidato dall'allora presidente dell'American Psychological Association (APA), Robert M. Yerkes, creò i test Alpha dell'esercito e Beta dell'esercito per misurare l'intelligenza delle reclute e aiutare l'esercito identificare tra l'altro quelle di 'superiore capacità mentale' e quelle che erano 'mentalmente inferiori'. Nel 1923, venne pubblicato Carl Brigham, uno degli uomini che svilupparono questi test di intelligence Uno studio sull'intelligence americana. In esso, ha usato i dati raccolti da questi test del QI per argomentare quanto segue: 'Il declino dell'intelligence americana sarà più rapido del declino dell'intelligence dei gruppi nazionali europei, a causa della presenza qui del negro. Questi sono i fatti chiari, anche se un po 'brutti, che il nostro studio mostra. Il deterioramento dell'intelligence americana non è inevitabile, tuttavia, se si può suscitare un'azione pubblica per prevenirla '. Questa era l'era di Jim Crow, segregazione de jure e linciaggi.

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Armati della pseudoscienza di questi psicologi americani, gli eugenetici promossero leggi e movimenti per preservare la 'purezza razziale'. Gli Stati iniziarono ad approvare leggi (in seguito confermate costituzionali da un caso della Corte Suprema che consentiva la sterilizzazione forzata di persone con tratti 'difettosi', impedendo loro di 'inquinare' la classe dirigente americana.

In un saggio intitolato 'Nascondersi dietro test ad alto rischio: meritocrazia, obiettività e disuguaglianza nell'educazione degli Stati Uniti', ha scritto la professoressa Wayne Au dell'Università di Washington Bothell, '... l'oggettività ipotetica dei test standardizzati è stata quindi utilizzata per' scientificamente 'dichiarare poveri, immigrati, donne e non bianchi negli Stati Uniti mentalmente inferiori e giustificare sistemi educativi che riproducono principalmente disparità socioeconomiche esistenti'.

Carl Brigham alla fine ha usato la sua esperienza con i test di intelligence dell'esercito per creare un altro test standardizzato, questa volta per il Board College. Insieme, hanno ristrutturato i test di intelligence dell'esercito e hanno elaborato il 'Test di attitudine scolastica', che è stato somministrato per la prima volta agli studenti delle scuole superiori nel 1926.

Quasi un secolo dopo, l'uso di test standardizzati ad alto rischio è onnipresente nel nostro sistema educativo. E non importa quante iterazioni della SAT siano state prodotte dal 1926, ha ancora radici esplicite nel classismo, nel nativismo e nella supremazia bianca. Questa verità non cambierà mai, nonostante le buone intenzioni. In molti modi, il SAT continua a essere uno strumento dello stesso sistema strutturale di supremazia bianca che originariamente doveva subire. Finché la liberazione per tutti è una cosa del futuro in questo paese, i test standardizzati ad alto rischio non possono mai essere neutrali, daltonici o equi.

Se la prima ondata di test standardizzati ad alta posta diffusi nell'istruzione arrivò negli anni '20, l'ondata moderna fu stimolata dalla pubblicazione dell'amministrazione Reagan di Una nazione a rischio: l'imperativo per la riforma dell'istruzione nel 1983. Il rapporto recitava: 'La nostra nazione è a rischio. La nostra preminente incontestata resistenza nel commercio, nell'industria, nella scienza e nell'innovazione tecnologica è stata superata dai concorrenti di tutto il mondo .... Se un potere straniero ostile avesse tentato di imporre all'America le prestazioni educative mediocri che esistono oggi, avremmo ben visto come un atto di guerra '. E così iniziò il periodo moderno di affidamento sui dati raccolti da test standardizzati per raccontare la storia delle aule americane e come mezzo principale per comprendere i bisogni dei bambini della nostra nazione.

Fin dall'inizio, l'uso di test standardizzati ad alto rischio è stato uno sforzo bipartisan. Nel 2002, l'amministrazione Bush ha approvato la legge No Child Left Behind Act (NCLB). Su mandato della NCLB, le scuole i cui studenti non avevano ottenuto risultati sufficientemente alti nei test statali subirono sanzioni sotto forma di perdita di fondi federali. Nel suddetto saggio, Au ha scritto, 'NCLB rappresenta il culmine di una traiettoria ventennale della politica dell'istruzione incentrata su test standardizzati di alto livello come strumento per applicare la riforma dell'istruzione negli Stati Uniti'. La segretaria all'istruzione di Barack Obama, Arne Duncan, ha esacerbato questo sistema di 'prova e punizione' raddoppiando l'uso di test standardizzati ad alto rischio per valutare le prestazioni degli insegnanti e della scuola. Durante questo periodo, le leggi federali sono diventate le forze trainanti dietro licenziamenti degli insegnanti e chiusure scolastiche, che hanno influenzato in modo sproporzionato (e continuano a colpire) i bambini di colore, vale a dire gli studenti neri e latini.

L'insistenza di troppe persone nel campo dell'educazione per quantificare e misurare ossessivamente studenti, distretti e stati, ignorando contemporaneamente i motivi per cui esistono discrepanze tra i gruppi, è stata la forza trainante di un attacco frontale contro le comunità nere e marroni in tutta Paese.

Semmai, il SAT - la sua ubiquità, il suo utilizzo, i suoi risultati - è la prova delle miglia che ci sono rimaste per raggiungere la giustizia sociale e la liberazione per tutti in questo paese. Fin dall'inizio, educatori, studiosi e attivisti hanno costantemente sfidato il modello di educazione preferito di questo paese. Tuttavia, il desiderio e la volontà delle persone di respirare la vita nell'errore della meritocrazia americana persistono.

A volte, quando abbiamo fatto qualcosa per così tanto tempo, diventa molto difficile immaginare qualcos'altro. Ma ci sono vere alternative ai modelli di istruzione che privano i nostri figli di opportunità per migliorare la loro creatività dove già esistono, culturalmente, linguisticamente e creativamente; che non li riducono a numeri e dati da ordinare, classificare e classificare. Il percorso verso un sistema educativo giusto in questo paese è intrecciato in sistemi di disuguaglianza sociale molto più ampi e complessi, ma possiamo certamente iniziare con l'allontanamento da sistemi che si sono dimostrati improduttivi e dannosi in ogni momento.

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