'The Hate U Give' parla con rimanere in silenzio o parlare contro la brutalità della polizia

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'The Hate U Give' parla con rimanere in silenzio o parlare contro la brutalità della polizia

Starr trova un senso di libertà nell'essere una voce per una giovane generazione nera.

5 ottobre 2018
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THUG-012 - Amandla Stenberg recita in THE HATE U GIVE della Twentieth Century Fox. Credito fotografico: Erika Doss. Credito fotografico: ERIKA DOSS
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Avevo circa 10 anni quando mia madre parlava con me della polizia. Eravamo nella sua auto quando all'improvviso si è girata verso di me e mi ha detto: 'Se la polizia si ferma e ti fa domande, dici di non sapere nulla e di non vedere nulla'. Proprio così, senza pretesto. Fu solo dopo alcuni anni che iniziai a riflettere su ciò che aveva detto e mi resi conto che agli occhi della polizia, il mio colore della pelle non solo mi rendeva automaticamente sospettoso, ma un potenziale criminale e ogni semplice scontro poteva volatile - persino fatale - a causa del problema sistemico della brutalità della polizia razzista. Mia mamma stava cercando di proteggermi. Ma cosa succede quando il silenzio non è più la risposta? È una resa dei conti che il personaggio di Amandla Stenberg deve affrontare The Hate U Give: se deve ascoltare le caute parole di suo padre o opporsi a un sistema che perpetua la violenza illegale da parte della polizia.

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Basato sul commovente romanzo YA di Angie Thomas con lo stesso nome, il film ha una scena all'inizio in cui Maverick (Russell Hornsby) siede i suoi tre bambini al tavolo della cucina per parlare con loro di cosa fare se i poliziotti li affrontano: 'Mantieni le mani visibili. Non fare mosse improvvise. Parla solo quando ti parlano '. Anni dopo, queste parole accuratamente scelte aiutano a proteggere la più grande di Maverick, Starr (Stenberg), ora adolescente, dopo che la sua amica Khalil (Algee Smith) viene trascinata da un poliziotto per ragioni inspiegabili, con Starr al posto del passeggero. Si siede silenziosa ma timorosa, con le mani in bella vista sul cruscotto mentre il poliziotto chiede a Khalil di uscire dalla macchina. Pochi istanti dopo, l'ufficiale spara e uccide Khalil. Il poliziotto afferma di aver pensato che Khalil fosse tornato nel suo veicolo per estrarre una pistola mentre stava solo afferrando la sua spazzola per capelli.

La scena funge da doloroso promemoria della brutalità della polizia e della criminalizzazione della gioventù nera - qualcosa per cui Maverick aveva preparato Starr e i suoi fratelli quando erano bambini, perché avrebbe potuto essere altrettanto facilmente nella posizione di Khalil. Ma per quanto importante sia il consiglio di suo padre, c'è una voce ancora più forte che tuona nella mente di Starr mentre naviga in seguito all'omicidio dell'amica. Mentre le compagne di classe prevalentemente bianche di Starr celebrano un primo licenziamento da scuola come parte di una protesta di Black Lives Matter a seguito della morte di Khalil, è più preoccupata che la faccia del suo defunto amico sia intonacata da tutte le notizie e che sia descritto come un 'spacciatore di droga 'perché era coinvolto nella banda del quartiere.

Le microaggressioni che Starr usava scrollarsi di dosso - come quando la sua compagna di squadra Hailey (Sabrina Carpenter) le consigliò scherzosamente di trattare un pallone da basket in modo più aggressivo, 'come se fosse un secchio di pollo fritto' - sono più pronunciate mentre si confronta con la realtà che La morte di Khalil dimostra ancora una volta che le vite nere non contano davvero. Starr inizia persino a vedere il suo ragazzo, Chris (K.J. Apa), come un'altra figura bianca di oppressione, nonostante lui non mostri altro che supporto per lei durante questo periodo di prova. Questo perché quando Starr trova la sua voce nel movimento, si sente alterata dalle facce bianche che la circondano - persino da Chris. A un certo punto gli dice che non la vede perché 'non vede il colore', il che cancella efficacemente le sue esperienze uniche e spesso stimolanti come ragazza nera nell'attuale America.

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Arrabbiata, frustrata e sola, si sente più che mai costretta a uscire dalla sicurezza del silenzio. Starr afferra un megafono e si trova in cima a un'auto nel mezzo di una protesta per difendere pubblicamente l'onore di Khalil e chiede alle persone di trattare la sua morte come il momento dello spartiacque. È una decisione contraria al consiglio di suo padre, ma si trova di fronte a un conflitto molto comune incontrato da Starr e da molti altri ragazzi cresciuti nell'era di Black Lives Matter. Difendere la sua amica significa diventare un bersaglio - non solo per la banda su cui sta informando, ma anche per i suoi coetanei per lo più bianchi, che per così tanto tempo l'hanno accettata come una di loro perché indossa la stessa uniforme di loro e può bop Taylor Swift duro quanto loro. Uscendo come voce nel movimento, Starr si mette in uno spazio in cui è vista dai suoi amici come un simbolo di sfida.

Forse sarebbe stato più facile per Starr rimanere in silenzio sull'omicidio di Khalil e 'parlare solo quando ti parlano'. Ma i tempi tumultuosi di oggi richiedono di alzare la voce, incitando un moderno movimento per i diritti civili che rievoca il programma in 10 punti Black Panther, che Maverick insegna anche ai suoi figli - in particolare, il n. 7, che afferma: 'Vogliamo una fine immediata per controllare la brutalità e l'omicidio dei neri '. E proprio così, nasce un attivista. Uscendo da uno spazio di polizia a casa, a scuola e per strada, Starr ritaglia un'identità tutta sua dove non è più confinata nella prigione di silenzio e compiacenza. In effetti, ha trovato un senso di libertà nell'essere una voce per una giovane generazione di neri, anche quelli che se ne sono andati da tempo.

Relazionato: The Hate U Give L'autrice Angie Thomas su #BlackLivesMatter, il suo romanzo d'esordio e Harry Potter

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