L'industria dei combustibili fossili sta peggiorando la crisi globale della plastica

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L'industria dei combustibili fossili sta peggiorando la crisi globale della plastica

Pianeta di plastica è una serie sulla crisi globale della plastica che valuta i costi ambientali e umani e considera possibili soluzioni a questo devastante problema creato dall'uomo.

21 dicembre 2018
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Una bottiglia di plastica e un cesto della biancheria che sono stati estratti dalla Great Pacific Garbage Patch nel 2018.
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La crisi globale della plastica ha mobilitato azioni in tutto il mondo, con i governi che attuano divieti di plastica monouso e gruppi di base che affrontano l'inquinamento da plastica nell'oceano. Ma questi sforzi da soli non possono affrontare la vastità della plastica che sta saturando l'acqua, le catene alimentari e gli ecosistemi di tutto il mondo. Solo una fine dell'industria delle materie plastiche alimentata a combustibili fossili può.

La crisi è di gran lunga maggiore di una questione di comportamento dei consumatori, come il riciclaggio: è direttamente collegata all'industria dei combustibili fossili e ai cambiamenti climatici, poiché il 99% delle materie plastiche deriva da sostanze chimiche presenti nei combustibili fossili. Nonostante un recente rapporto sul clima delle Nazioni Unite che afferma che abbiamo solo 12 anni per trasformare radicalmente la nostra intera economia per prevenire i peggiori impatti possibili dei cambiamenti climatici, la produzione di plastica è destinata a crescere, triplicando la quantità di esportazioni di plastica entro il 2030.

Il futuro dell'industria dei combustibili fossili dipende dalla plastica e negli Stati Uniti, il recente aumento del gas di scisto a basso costo derivante dal fracking sta guidando il boom della plastica. Dal 2010, oltre $ 180 miliardi sono stati investiti in nuovi impianti di produzione di materie plastiche che convertono il gas naturale in etilene, che viene utilizzato per produrre molte materie plastiche. Ciò significa che l'industria dei combustibili fossili, responsabile dei gasdotti che alimentano i cambiamenti climatici, è anche responsabile della crisi delle materie plastiche. Quando i protettori e gli attivisti dell'acqua resistono alle condutture in tutto il Nord America, organizzano il disinvestimento dai combustibili fossili, la campagna per l'energia rinnovabile e l'azione urgente sul clima, stanno anche affrontando attivamente la crisi della plastica alla radice.

'I combustibili fossili e le materie plastiche non sono solo fabbricati con gli stessi materiali, ma sono fabbricati dalle stesse società', ha affermato in un recente rapporto CIEL Steven Fei, procuratore del Programma per il clima e l'energia del Centro per il diritto internazionale ambientale (CIEL). Alcuni dei principali attori dell'industria dei combustibili fossili che guidano la produzione di plastica sono DowDuPont, ExxonMobil, Shell, Chevron, BP e Sinopec.

I prodotti petrolchimici provengono da materie prime di petrolio e gas naturale, che creano una vasta gamma di prodotti, principalmente materie plastiche. Secondo un rapporto nel Diario di petrolio e gas, materie plastiche e altri prodotti petrolchimici guideranno la domanda mondiale di petrolio entro il 2050. Un recente rapporto dell'Agenzia internazionale dell'energia (AIE), Il futuro dei prodotti petrolchimici, fa luce sull'industria petrolchimica come uno dei punti ciechi nel dibattito globale sull'energia e afferma anche che i prodotti petrolchimici saranno il motore chiave per la crescita della domanda di petrolio. Si prevede che rappresenterà oltre un terzo della domanda mondiale di petrolio entro il 2030 e circa la metà della crescita della domanda di petrolio entro il 2050, secondo Rivista Oil & Gas. La domanda di petrolio per i trasporti dovrebbe rallentare entro il 2050, a causa dell'aumento dei veicoli elettrici e di motori più ecologici, ma ciò sarà compensato dalla crescente domanda di prodotti petrolchimici e di produzione di plastica.

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Dall'estrazione di combustibili fossili per la produzione di materie plastiche allo spreco e al degrado, il ciclo di vita della plastica minaccia la salute dell'ambiente e delle persone. Il fracking, un processo che prevede l'iniezione ad alta pressione di acqua e sostanze chimiche nella roccia scistosa, apre la roccia scistosa per rilasciare gas naturale. La produzione di plastica è ad alta intensità di combustibile fossile e carbonio pesante; l'estrazione e la raffinazione dei combustibili fossili mediante fracking contribuisce al riscaldamento globale attraverso i gas serra emessi dalle perdite. Non solo la produzione di plastica rilascia metano, un gas a effetto serra, ma la plastica continua a rilasciare gas a effetto serra mentre si degradano nell'ambiente, il che contribuisce direttamente ai cambiamenti climatici. A sua volta, ciò influisce sull'innalzamento del livello del mare, sugli ecosistemi terrestri e oceanici, mentre aumenta le catastrofi meteorologiche gravi come incendi, siccità e inondazioni. Una volta prodotta la plastica, gli impatti dell'inquinamento sono sconcertanti.

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Oggi produciamo circa 300 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica ogni anno. Questo è quasi equivalente al peso dell'intera popolazione umana. La maggior parte delle materie plastiche inquina l'ambiente per periodi di tempo significativi, spesso scomponendosi in particelle di plastica più piccole che possono essere ingerite da animali e pesci e finire nel nostro cibo e acqua. Se le attuali tendenze continuano, i nostri oceani potrebbero contenere più plastica dei pesci entro il 2050. Il ciclo di vita della plastica mostra che la lotta contro l'inquinamento da plastica ha bisogno di un approccio più olistico. Se vogliamo affrontare efficacemente i cambiamenti climatici e l'inquinamento da plastica, dobbiamo fermare la produzione di plastica alla fonte, il che significa passare dai combustibili fossili.

Un recente rapporto nel Diario di petrolio e gas ha affermato che, indipendentemente dal fatto che vengano intraprese azioni aggressive per perseguire l'energia rinnovabile di fronte ai cambiamenti climatici, il settore delle materie plastiche quasi garantisce la crescita di petrolio e gas naturale. L'industria sa che l'inquinamento da plastica è enorme: l'industria riferisce che la quantità di plastica nell'Oceano Pacifico copre un'area tre volte più grande della Francia, mentre le microplastiche si accumulano sotto la superficie ed entrano nelle catene alimentari. A causa della crescente consapevolezza dei cambiamenti climatici e dell'inquinamento da materie plastiche, citano il loro sostegno al riciclaggio, ma alcuni sostengono che sia una strategia di marketing per aiutare a mantenere la longevità dell'industria dei combustibili fossili.

'Il movimento per affrontare le materie plastiche monouso è una parte necessaria della strategia per porre fine all'inquinamento da materie plastiche, ma non è sufficiente a meno che non vi sia un ampio riconoscimento che l'industria delle materie plastiche continua ad espandersi', dice Carroll Muffett, presidente e CEO di CIEL Teen Vogue. 'Il triangolo del riciclo è efficace nel convincere i consumatori che non stanno buttando via qualcosa, che verrà riutilizzato. Ma la verità è che meno del 10% delle materie plastiche viene effettivamente riciclato '.

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Mentre le aziende commercializzano il riciclaggio e la gestione dei rifiuti, stanno anche facendo pressioni contro le normative sulla plastica. L'American Chemistry Council (ACC) rappresenta le compagnie petrolifere come ExxonMobil e Dow, ed è riferito responsabile degli sforzi di lobbying che hanno convinto con successo il Dipartimento della Pubblica Istruzione della California a modificare i libri di testo del curriculum ambientale per includere dichiarazioni positive sui sacchetti di plastica e hanno anche fatto pressioni contro una plastica divieto di borsa nello stato.

Alcune delle aziende che alimentano la crisi delle materie plastiche sono le stesse di quelle accusate di diniego del cambiamento climatico e di confondere le conversazioni sull'argomento. Exxon ha speso milioni per 'confondere il pubblico sulla scienza del riscaldamento globale', secondo un rapporto dell'Unione degli scienziati interessati, e per impedire agli Stati Uniti di impegnarsi nelle prime implementazioni di accordi sul clima, come il Protocollo di Kyoto. L'industria dei combustibili fossili sta promuovendo il suo sostegno al riciclaggio attraverso campagne di marketing per mantenere il boom del settore delle materie plastiche.

Esistono piani per la costruzione di un impianto di produzione di plastica da $ 10 miliardi nella piccola città di Portland, in Texas, da ExxonMobil e Saudi Basic Industries Corporation (SABIC), e molti nella comunità resistono ferocemente, a difesa della propria salute.

'Abbiamo colto di sorpresa Exxon. Pensavano che sarebbero entrati per convincere tutti (che la pianta era una buona idea '), dice Errol Summerlin, un organizzatore di Portland Citizens United Teen Vogue. Dice che il sito proposto sarebbe situato dall'altra parte della strada rispetto alle case ea meno di un miglio dalle scuole locali. (Teen Vogue ha contattato Exxon per un commento, ma non ha ancora ricevuto una risposta. 'Siamo contro miliardi di dollari, Exxon e la famiglia reale saudita', aggiunge Summerlin. 'Abbiamo eletto funzionari che affermano che è una cosa meravigliosa per la nostra area locale e non siamo d'accordo al 100%'.

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Summerlin afferma che la quantità di acqua dolce richiesta dall'impianto di produzione delle materie plastiche, che secondo lui è di 7,3 miliardi di galloni all'anno, è superiore ai 7,1 miliardi di galloni che tutti gli abitanti della regione usano. Dice che le contee locali sono state soggette a restrizioni idriche a causa della siccità in corso, e afferma inoltre che il governo sta proponendo strutture di dissalazione dell'acqua di mare per fornire più acqua per l'industria.

Numerosi siti industriali sono in costruzione nei cortili di comunità emarginate a basso reddito che potrebbero subire impatti sulla salute dovuti all'inquinamento dell'aria e dell'acqua. Queste comunità in prima linea devono pagare il prezzo dell'espansione della plastica con la qualità della loro vita. Priscilla Villa, un ispanico texano di terza generazione e organizzatore di Earthworks, lavora in prima linea nella contea di Karnes in Texas, una delle contee più alte del petrolio nello stato. 'Le persone hanno segnalato problemi di salute ogni giorno dal boom del fracking. Devono vivere con sangue dal naso, mal di testa cronico, difficoltà respiratorie, reazioni cutanee, bruciore agli occhi, problemi al seno ', dice Teen Vogue.

Oggetti come questo cono di traffico, estratto dal Great Pacific Garbage Patch da Greenpeace nel 2018, sono immediatamente riconoscibili e uno spettacolo surreale nel mezzo dell'Oceano Pacifico, a centinaia di miglia da terra.

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Adelita Cantu, PhD, RN, professore associato presso UT Health San Antonio, School of Nursing, afferma che questi problemi di salute potrebbero essere correlati al fracking e all'industria petrolifera: 'Come infermiera di sanità pubblica, ero preoccupato di come l'ambiente influisce sulla nostra salute. Ciò che sta accadendo nella contea di Karnes e aree simili con trivellazioni e fracking di petrolio e gas, ci sono grandi preoccupazioni per la salute. In termini di riduzione della qualità della vita e dell'aspettativa di vita e in generale cosa fa per il benessere delle persone. Ci sono enormi conseguenze sulla salute dovute al fracking e alla perforazione di petrolio e gas. Stiamo lavorando con individui della comunità per diventare scienziati cittadini, offrendo loro monitoraggi della qualità dell'aria in modo che possano documentare ciò che sta accadendo nel loro ambiente '. Cantu continua: 'Sono stato un infermiere della sanità pubblica per oltre 40 anni e l'ambiente ha un impatto sulla salute e ha un ruolo nella qualità della vita. Sapere che la connessione è vitale per il benessere delle nostre comunità. È imperativo per tutti noi pensare ai nostri ambienti quando pensiamo alla nostra salute. Ho intervistato persone nella contea di Karnes che hanno sicuramente sanguinamenti al naso, eruzioni cutanee e problemi respiratori - questi sono i problemi principali che derivano da fracking e siti di petrolio e gas '.

Villa descrive una struttura in plastica delle dimensioni di un campo da calcio, illuminata 24 ore al giorno, 7 giorni alla settimana, a soli 400 piedi dalla porta sul retro di una famiglia. Villa aggiunge che questi siti sono fonti costanti di rumore e inquinamento luminoso e che le persone hanno riferito di soffrire di insonnia. Dr. Cantu dire Teen Vogue, 'Un uomo con cui ho parlato ha un pozzo di petrolio nel suo cortile e soffre di problemi respiratori e insonnia, legati al fatto che le luci sono sempre accese sul sito di trivellazione'.

'I membri della comunità sono stufi di vivere vicino a questi siti e desiderano spostarsi, ma come potrebbero mai vendere la loro casa? Nessuno avrebbe comprato una casa lì. È inevitabile ', dice Villa. I membri della comunità ritengono che il governo stia dando la priorità all'industria rispetto alla salute delle comunità locali.

Il boom della plastica comporta un aumento del fracking e delle emissioni di gas serra che contribuiscono ai cambiamenti climatici continuando a inquinare gli oceani, le catene alimentari e le forniture idriche. Perseguirà un'economia dei combustibili fossili che mina gli sforzi per affrontare la crisi climatica e delle materie plastiche e incide sulle comunità di prima linea e sul grande pubblico in ogni fase del ciclo di vita tossico delle materie plastiche. Con solo 12 anni per prevenire i peggiori impatti possibili dei cambiamenti climatici, il mondo non può permettersi un'industria della plastica in espansione in tempo di crisi.

Per ulteriori informazioni sulla crisi globale delle materie plastiche, leggi il resto della serie Plastic Planet.

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