La storia dimenticata di A & T / Dudley Revolt di Greensboro

Politica

E storia è una serie di Teen Vogue in cui scopriamo la storia non raccontato attraverso una lente cisheteropatriarchal bianca.

Di Eric Ginsburg

20 maggio 2019
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest

Cinquant'anni fa, i neri residenti di Greensboro, nella Carolina del Nord, decisero di averne avuto abbastanza. Nel maggio 1969, le controverse elezioni per il presidente del corpo studentesco della Dudley High School si trasformarono in una rivolta aperta contro la repressione della polizia e la segregazione razziale.





È culminato il 21 maggio 1969, quando la Guardia Nazionale si è mobilitata e ha preso d'assalto il campus della A&T State University storicamente nera della Carolina del Nord. La vicenda, che divenne nota come A & T / Dudley Revolt, è in gran parte storia dimenticata.

Quando si verificò la rivolta, Greensboro - una piccola città nel centro della Carolina del Nord - non era estranea alla lotta. È famoso per essere il luogo di nascita del Sit-In Movement, che iniziò quando quattro studenti di A&T neri chiesero lo stesso servizio in un banco del pranzo separato nel 1960. Ma quasi un decennio più tardi, innumerevoli residenti neri - specialmente i giovani - furono frustrati dal lento ritmo del cambiamento.

où est la cerise

'Anche se il movimento per i diritti civili ha avuto successo nel rompere alcune barriere legali alle sistemazioni pubbliche, questi cambiamenti non hanno portato a cambiamenti di base nell'economia politica americana in generale', il professore di scienze politiche nativo di Greensboro Claude Barnes ha scritto in un libro del 1997 che si rivolse alla rivolta, che fu una grande parte della sua vita. 'In breve, la fine degli anni '60 a Greensboro fu un periodo di tremende difficoltà per la popolazione nera della città. Dopo una massiccia lotta per i diritti civili in cui è emerso che sarebbero imminenti cambiamenti fondamentali, in realtà erano consentiti solo cambiamenti superficiali nello status quo '.

Questo è uno dei motivi per cui Barnes - allora un ragazzo di 17 anni alla Dudley High School allora nera di Greensboro - corse per il presidente del corpo studentesco su una piattaforma di 'potere nero' nel maggio 1969. E vinse in una frana.

Ma la scuola ha rifiutato di riconoscerlo. Il comitato elettorale di Dudley ha affermato che Barnes 'non aveva le qualifiche per essere candidato alla presidenza del consiglio studentesco' anche se era uno studente d'onore ed era coinvolto in diversi club studenteschi, l'autore William Chafe ha scritto in Civiltà e diritti civili: Greensboro, North Carolina e il Black Struggle for Freedom.

Mentre Barnes non partecipava al voto ufficiale, ha ricevuto 600 voti per iscritto e ha dominato le elezioni, secondo Chafe. La scuola nominò comunque un altro studente come presidente e diversi studenti tra cui Barnes uscirono in segno di protesta.

'Sono rimasto scioccato dal fatto che non avrebbero lasciato il mio nome sulla votazione', dice Barnes, che ora ha 67 anni Teen Vogue.

Barnes sa perché non riconoscerebbero la sua candidatura.

'I funzionari della scuola hanno citato le mie attività sovversive come motivo dell'esclusione', ha scritto nel suo libro. 'Il contenuto delle attività' sovversive 'era la mia associazione con un'organizzazione giovanile affiliata alla Greensboro Association of Poor People. Secondo questi amministratori neri, ero un sospetto membro del Black Panther Party '.

katherine langford et dylan minnette

Ma Barnes non era una pantera nera. Il tentativo degli amministratori scolastici di reprimere gli studenti radicali è fallito, poiché gli studenti si sono rapidamente radunati per la causa, protestando e boicottando la scuola, dice.

Per molti, l'incidente è stato l'ultima goccia. Gli studenti sono stati disciplinati più rigorosamente al Dudley High che in altre scuole locali, secondo Chafe, che ha affermato di essere stato persino punito per aver indossato abiti africani. La lotta elettorale si è trasformata in una battaglia più ampia su una vasta gamma di questioni a scuola e in città, secondo un comitato consultivo che ha studiato A & T / Dudley Revolt per la Commissione per i diritti civili degli Stati Uniti.

'Sebbene Greensboro sembri essere orgoglioso della sua designazione come luogo di nascita del movimento sit-in nel 1960, al Comitato è stato detto che, quasi 10 anni dopo, le scuole sono ancora segregate e che esiste ancora una diffusa discriminazione in materia di alloggi, lavoro e servizi comunali ', afferma il rapporto della commissione.

Annuncio pubblicitario

A peggiorare le cose, gli amministratori scolastici si sono rifiutati di negoziare. Nelson Johnson, un sostenitore del potere nero che era stato appena eletto vicepresidente del corpo studentesco di A&T, ha parlato con il preside di Dudley e lo ha incoraggiato a incontrare i leader della comunità nera per risolvere tutto. Il preside si rifiutò, mentre i funzionari della scuola tentavano di dare l'impressione che un gruppo di studenti neri non troppo brillanti fosse portato fuori strada da 'estranei' e 'radicali' ', afferma il rapporto.

Le proteste sono cresciute per settimane quando un numero maggiore di studenti è uscito e si è unito alle proteste e alle riunioni della comunità. Il funzionario della scuola bianca Owen Lewis è intervenuto e ha preso il controllo della scuola dal preside nero di Dudley, secondo Chafe. Quando Lewis disse alla polizia di arrestare gli studenti che stavano protestando pacificamente fuori dalla scuola, centinaia di loro compagni videro gli arresti violenti e si ribellarono, secondo Barnes, in alcuni casi lanciando pietre.

Barnes e altri studenti sono stati brutalmente arrestati e picchiati con bastoncini da notte, racconta Teen Vogue. Dopo essere stato salvato dai leader religiosi locali, Barnes si è sentito ancora più determinato a continuare a resistere.

'È stato sorprendente', afferma. 'Pensavamo di esercitare i nostri diritti costituzionali. Pensavano (gli arresti) avrebbero calmato le proteste, ma le hanno infiammate. I genitori e la stessa comunità nera sono stati coinvolti. Molti genitori neri sono usciti per sostenere gli studenti.

Le tensioni erano già alte tra polizia e residenti neri. Prima di quel maggio, la Guardia Nazionale si era scontrata con residenti neri dopo l'assassinio di Martin Luther King Jr. un anno prima il 4 aprile 1968, secondo Chafe.

Poi, nel febbraio 1969, in un memoriale per l'anniversario della morte di Malcolm X, la polizia ha impedito agli studenti di entrare, e poi 'accidentalmente' ha lanciato gas lacrimogeni al servizio, secondo il libro di Chafe. Quando circa 500 studenti di A&T hanno marciato per sostenere gli scioperanti lavoratori della mensa nera a marzo, la polizia ha nuovamente pianto gli studenti, ha spiegato nel suo libro.

Le proteste di Dudley hanno raggiunto il culmine il 21 maggio, quando la polizia ha attaccato gli studenti. Il gas lacrimogeno ha colpito centinaia di studenti e anche alcuni genitori, scrisse Chafe. Mentre la parola si diffondeva nella comunità nera, la rabbia si diffondeva e sempre più persone si univano alle proteste. Quella notte, il sindaco ha richiesto l'aiuto della Guardia Nazionale.

La situazione è rapidamente fuori controllo. In poco tempo, iniziarono le riprese tra le forze dell'ordine e gli studenti di A&T, con residenti neri in città che praticavano anche l'autodifesa armata, dice Barnes.

'Nel frattempo, si vedevano carri di giovani bianchi che cavalcavano nella zona, apparentemente in cerca di problemi', scrisse Chafe. Non era la prima volta; diversi anni prima, i giovani bianchi avevano molestato i manifestanti per i diritti civili a Greensboro durante le proteste di desegregazione. Nel 1968, dopo l'assassinio di King, gli automobilisti bianchi spararono a una folla di neri da A&T, secondo il libro di Chafe.

'Ricordo che quando ero adolescente il Klan attacca la nostra comunità e non c'è stata alcuna risposta da parte delle forze dell'ordine locali, quindi se non ci proteggessimo saremmo vittime del terrore di Klan', dice Barnes Teen Vogue. Fa parte del motivo per cui lui e altri hanno creduto nell'autodifesa armata, dice.

photos de décharge vaginale

Nel mezzo di questo caos, il secondo studente di A&T di 20 anni Willie Grimes e i suoi amici hanno lasciato il dormitorio per prendere qualcosa da mangiare all'una e trenta, secondo la commemorazione dell'università per Grimes. Il libro di Chafe offre un resoconto diverso, affermando che 'Grimes aveva fatto parte di un gruppo che si muoveva attraverso il campus per scacciare un gruppo di bianchi che lanciavano mattoni alle macchine'. Non è chiaro esattamente cosa è successo dopo. Ma cinquant'anni dopo, è ancora un mistero che ha sparato e ucciso Willie Grimes.

'Mentre si avvicinavano ai margini del campus, furono sparati colpi di arma da fuoco e Willie fu colpita', afferma il memoriale della scuola. 'Testimoni hanno detto che qualcuno ha sparato su di lui da un'auto. Altri hanno detto che gli spari venivano da un'auto della polizia non contrassegnata, che è stata negata con enfasi dalla polizia.

Annuncio pubblicitario

La ribellione non era contenuta in A&T - è proprio lì che è stata la più intensa, dice Barnes.

'Ho visto i corazzati del personale corazzato e un paio di volte quando sono iniziate le riprese, i proiettili mi sono passati davanti all'orecchio', dice Barnes. 'Vedere quel tipo di forza eccessiva, è stato spaventoso'.

Gli spari sono continuati per tutta la notte e più guardie sono state mobilitate mentre il sindaco ha dichiarato lo stato di emergenza e un coprifuoco notturno il 22 maggio. Nel tentativo di diffondere la situazione, il presidente di A&T ha annunciato che il semestre si sarebbe concluso il giorno successivo. Ma prima che la maggior parte degli studenti potesse andarsene, la Guardia Nazionale decise di liberare tutti dai dormitori quella mattina del 23 maggio, scrisse Chafe. Il presidente di A&T ha detto al comitato consultivo che non era nemmeno stato informato che la Guardia sarebbe stata inviata al campus, secondo il rapporto del comitato.

'L'offensiva messa in scena dalla Guardia includeva il rilascio di gas lacrimogeni dall'aria e l'ingresso forzato delle stanze dando calci e sparando a serrature che avrebbero potuto essere aperte con le chiavi', afferma il rapporto. 'Oltre il 65 percento delle porte dei dormitori sono stati dichiarati danneggiati a causa di un colpo o di un colpo di fucile. Nonostante questo massiccio uso della forza, nell'edificio sono state trovate solo due armi utilizzabili '.

Una volta che A&T e Dudley furono licenziati per l'anno, la rivolta si dissipò, dice Barnes. Durante l'estate, gli studenti neri e la comunità più ampia hanno spinto per varie riforme, Barnes ha detto. Dudley si è sbarazzato del suo rigoroso codice di abbigliamento. Il consiglio scolastico ha accettato di fornire libri di testo migliori e alla fine ha migliorato le strutture del campus. La scuola ha aggiunto anche corsi di storia nera, dice Barnes.

Forse ancora più importante, la rivolta ha segnato un cambiamento culturale, poiché la comunità nera di Greensboro si è abbracciata più prontamente e più persone si sono identificate come nere e orgogliose di esso, dice Barnes.

'Questo è ciò per cui stavamo combattendo', dice. 'La maggior parte delle nostre richieste sono state soddisfatte. Penso che se quella rivolta non fosse avvenuta, non avremmo avuto i progressi politici compiuti '.