Il primo estratto di 'Mad, Bad & Dangerous to Know' di Samira Ahmed è una storia di avventura YA immersiva a Parigi

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Il primo estratto di 'Mad, Bad & Dangerous to Know' di Samira Ahmed è una storia di avventura YA immersiva a Parigi

Incontra il diciassettenne Khayyam, la cui estate a Parigi non va esattamente come previsto.

10 settembre 2019
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Composito. Foto dell'autore: Thomas Jonas. Immagine di copertina: David Lanaspa
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New York Times la bestseller Samira Ahmed (Amore, odio e altri filtri e Internamento) è fondamentalmente una professionista nel intrecciare storie di giovani adulti con esplorazioni di identità e potere e il suo libro più recente, Pazzo, cattivo e pericoloso da sapere è tornato per portare avanti quell'eredità.

Pazzo, cattivo e pericoloso da sapere (Soho Press) è un romanzo di YA che on premise da solo combina alcune delle nostre cose preferite: Parigi, lotte di ammissione al college e un intrigante mistero letterario. La storia segue la diciassettenne Khayyam Maquet, che è americana, francese, indiana e musulmana, mentre trascorre un viaggio estivo nella famosa città delle luci. Come recita la biografia, 'Questa vacanza con i suoi genitori genitori dovrebbe essere un viaggio da sogno per la storica dell'arte in erba. Ma forse il suo ex fidanzato la sta probabilmente facendo fantasmi, potrebbe aver appena sballato la possibilità di entrare nel suo college dei sogni, e ora tutto ciò che vuole davvero è di tornare a casa a Chicago per capire la sua vita disordinata invece di rimuginare nella City delle luci '.

È qui che la trama si snoda, alternando prospettive con un personaggio di nome Leila del 1800: 'Leila sta lottando per sopravvivere e mantenere il suo vero amore nascosto al Pasha che l'ha' donata 'con uno status privilegiato nel suo harem. Al giorno d'oggi - e con la compagnia di un discendente di Alexandre Dumas-Khayyam inizia a collegare allusioni a un'enigmatica donna musulmana del 19 ° secolo il cui percorso potrebbe essersi intersecato con Alexandre Dumas, Eugene Delacroix e Lord Byron '.

Sotto, Teen Vogue ha un estratto esclusivo di Pazzo, cattivo e pericoloso da sapere, che uscirà nell'aprile 2020 - un'attesa che sembrerà terribilmente molto lunga dopo esserti immerso in questa storia.

David Lanaspa

KHAYYAM

Vivo tra gli spazi.

I confini tra le nazioni, il trattino invisibile tra le parole, l'ampio abisso tra 'uno di noi' e solo io. Francese americano.

Indiano americano.

Musulmano americano.

Biracial. Interconfessionale. Figlio di immigrati.

Una parigina per un mese all'anno: il mese in cui tutti gli altri parigini fuggono dalla città.

Una ragazza che fissa lo schermo del suo telefono, in cerca di amore ma sapendo che non si farà vedere.

Non ho scelto nulla di tutto questo. Il che non vuol dire che non avrei, data l'opportunità. Ma non è come se avessi mai avuto l'opzione.

Non ho nemmeno voce in capitolo nei miei diminutivi. È sempre 'Frenchie' o 'la petite Americaine'.

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Le persone che non riescono a indovinare ciò che sono pensano che io sia 'esotico'. Alcune persone dicono che sono fortunato ad essere un etnomorfo, una persona con la pelle scura, i capelli castani e gli occhi castani mi fa sembrare che potrei essere da metà dei paesi del mondo. Ma non sono un passaporto che tutti possono timbrare con un'etichetta di loro scelta. Altri mi guardano e cercano di inserirmi nella loro narrativa per definire chi e cosa sono. Ma non sono una pagina vuota su cui tutti gli altri possono scrivere.

Ho la mia voce

Ho la mia storia.

Ho il mio nome È Khayyam.

KHAYYAM

Ho appena fatto un passo nella merda di cane. Bienvenue a Paris.

Benvenuti nella mia vita di costante cambio di codice. Testimone dei miei tentativi di fondere un impulso occasionale per i melodrammi di Bollywood con il mio talento per lamentarmi come un locale. Non dovrei essere irritabile, fare l'estate a Parigi. Dovrei essere un esperto nel schivare gli escrementi sui marciapiedi e abituato al servizio tiepido di camerieri e sorrisi sardonici nel mio francese fluente ma leggermente accentuato. E dovrei assolutamente essere preparato a les greves, gli scioperi che fanno fermare la metropolitana ogni volta che siamo qui.

Dovrei essere francese e disinvolto.

Invece, sono americano e non ho freddo.

Perché fa caldo. L'aria condizionata è principalmente aspirazionale. E io sono un prigioniero qui, poiché i miei genitori apprezzano la tradizione delle vacanze in famiglia più del mio desiderio di rimanere a Chicago, stufando nel dubbio e nella pietà del dolore e la verità ha universalmente riconosciuto che le forze dell'entropia ti attaccano su tutti fronti.

Ecco come si presenta l'insufficienza metaforica di più organi:

La mia testa: probabilmente, molto probabilmente, ho quasi sicuramente rovinato in modo regale le mie possibilità di entrare nella School of the Art Institute di Chicago, il mio college dei sogni per il quale ho girato dalla terza media. È la scuola se vuoi entrare nella storia dell'arte. Cosa che faccio. Ossessivamente.

Il mio cuore: appartiene a Zaid. Ancora. Zaid, il mio ragazzo non esattamente, ma solo perché in realtà non si è mai definito il mio ragazzo, che è a migliaia di miglia di distanza a Chicago.

I miei polmoni: in cima alla merda di cane, oggi c'è uno sciopero ferroviario, che coincide in qualche modo precisamente con questa ondata di caldo e il mio arrivo a Parigi. L'aria è umida e così densa che sto ansimando.

Questi sono tutti solo sintomi.

La causa sottostante? Un tema. Sì davvero.

La School of the Art Institute è super competitiva, quindi volevo trovare un modo per distinguermi dal gruppo. Ho avuto questa geniale idea di presentare un saggio assolutamente strabiliante per il suo premio Young Scholar. Tecnicamente, non ero ammissibile perché devi essere un diplomato per entrare. Ero solo un giovane e ho chiesto ai giudici di fare un'eccezione. Non volevo un tecnicismo che ostacolasse i miei sogni. Inoltre, il mio consulente universitario mi ha detto che avrebbe dimostrato che ho 'moxie' e che sarebbe stato perfetto per le mie domande al college. Ero certo di aver risolto un mistero secolare nel mondo dell'arte, dimostrando che Eugene Delacroix aveva segretamente dato un dipinto - uno dei sei - della sua serie Giaour allo scrittore Alexandre Dumas, il tutto per uno, uno per tutti. Non solo qualsiasi dipinto della serie, quello esatto in mostra all'Art Institute. Stavo per stupire i vecchi curatori del museo della nebbia con il mio genio. Vorrei svelare un segreto che si nascondeva in bella vista. Sarei il vincitore più giovane di sempre, un mondo dell'arte caro. Ho basato la mia intera teoria su una sola frase in un articolo ventenne su Delacroix che ho trovato online e seguito in una tana di coniglio.

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Apparentemente le notizie false sono anche vecchie notizie.

La cosa sicura, però, è che quando ti sei dimostrato sbagliato e santo inferno, ho dimostrato che hai sbagliato, tu appassisci nella versione più piccola di te stesso. E capo giudice, ora la mia nemesi permanente, Celenia Mondego si è assicurata di questo. Nelle sue parole, avevo scritto, 'un tentativo serio ma mal concepito di svelare un mistero di provenienza che è andato ben al di sotto delle sue ambizioni a causa di ricerche errate - un'incapacità catastrofica di cogliere fatti ovvi. Il lavoro di un dilettante, non un futuro storico dell'arte '.

Le parole continuano a pugnalare.

Forse potrei affrontarlo meglio se non mi sentissi così solo, ma la mia persona, il mio ragazzo che sarò sempre lì per te, pseudo laureato, mi sono laureata al Lab High a giugno ed è apparentemente così impegnata a ottenere pronto a partire per il college che non riesce nemmeno a prendere il telefono, la sua seconda appendice preferita. Nel frattempo, chiedo a me stesso di non mandargli più messaggi. Aggrappandomi come un'ancora di salvezza all'unico testo che ha inviato mentre ero a metà volo: ci vediamo quando ti vedo. post scriptum Ho Ice Capades. Citando la nostra cosa, la nostra cosa ridicola, una battuta interiore dal nostro film di primo appuntamento retrò di formaggio. Ho sciolto. Ugh.

Continuo a lasciarmi dimenticare che è almeno in parte colpa sua se ho rovinato il mio saggio di premiazione. Un po '. Probabilmente. Indirettamente. Sembrava che ogni volta che ero in biblioteca a fare ricerche o a cercare di scrivere, si nascondeva dietro di me nelle pile e mi baciava sul collo. I suoi baci sono molto fonte di distrazione.

Fondamentalmente, ho diciassette anni e sono già lavato. Cosa faccio ora?

La mamma mi diceva di andare più piano con me stessa e di fidarmi della mia voce per trovare una via d'uscita.

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Papà mi ricorda che sono giovane e a Parigi, una città con pasticcini ad ogni angolo, e che la vita è ancora bella: C'est la belle vie, cherie.

Zaid, se stesse riconoscendo la mia esistenza e non fosse parte del mio problema, probabilmente mi direbbe di dimenticare tutto e suggerire modi creativi in ​​cui potrebbe essere in grado di aiutarmi.

E Julie, la mia migliore amica, che al momento è inaccessibile perché è in vacanza con la famiglia nell'età oscura e senza tecnologia in una capanna nella Contea di Door, mi direbbe di capire dove voglio andare e fare tutto il necessario per arrivarci . Facile da dire per lei: è sia una forza inarrestabile che un oggetto immobile.

Ecco la cosa: in realtà so dove voglio andare. Ma troppe cose che non posso controllare continuano a intralciarmi.

A volte letteralmente.

Con Les Greves non c'è la metropolitana e ogni condivisione di scooter elettrici e biciclette viene presa. Normalmente non mi dispiacerebbe fare una lunga e sicura passeggiata lungo il quais della Senna sulla strada per il Petit Palais, che è un po 'il punto di essere a Parigi. Ma mi viene in mente che questo è il motivo per cui non ci sono canzoni su Agosto a Parigi, quando sono tutti i turisti e la strada in sudore invece della versione hollywoodiana di Parigi, dove è la primavera perpetua, quando l'amore giovane e i castagni sono sempre in fiore. Se credessi nel destino, direi che l'universo stava cospirando contro di me.

IL CAFE DEL CORTILE del Petit Palais è sempre stato il mio rifugio affidabile. Ho intenzione di fotografare ogni centimetro del suo percorso tortuoso, piante profumate, fontane piastrellate blu e oro e, naturalmente, i macaron perfettamente imbottiti che inspirerò a un tavolino di ferro battuto tra i fiori. Fortunatamente, il posto è fatto per Instagram, il che è positivo perché ho bisogno di nuovi contenuti per sostituire tutti i vecchi libri polverosi e il materiale archivistico che ho pubblicato nel mio tentativo 'mal concepito' di impressionare il massimo che non siamo divertiti, il più giudicato dei giudici Celenia Mondego.

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Forse catalogare meticolosamente il mio viaggio mi aiuterà a trovare la mia 'incapacità catastrofica' di fare qualcosa di giusto.

E forse, forse, Zaid vedrà i miei post e si ricorderà che esisto.

Per prima cosa, devo grattare la merda di cane rimasta dalle mie All-Star rosse.

Scorro nell'ombra delle sculture di donne nude che fiancheggiano la scala di alabastro che conduce alle porte del Petit Palais. Non appena mi chino per ispezionare la mia suola sinistra, sento qualcuno dietro di me che tenta di soffocare una risata.

Non guardare, Khayyam. Mantieni la testa giù.

'Benvenuto a Parigi'! un accento francese amato dichiara in inglese.

Alzo gli occhi al cielo. Decido quasi di mordermi di nuovo in francese, ma questo arrogante idiota ha già scelto la mia lingua preferita per lo sparring. 'Come fai a sapere che non sono di Parigi'? Chiedo con le spalle ancora rivolte a lui.

'Mi dispiace', balbetta il francese.

Mi alzo e mi giro, pronto per la giugulare, ma vedo che questa particolare giugulare porta ad una faccia estremamente carina.

Lui ha la mia età. O un po 'più grande? Capelli castani ondulati con sentori di rosso. Pelle leggermente abbronzata. E quando spinge gli occhiali da sole a guscio di tartaruga in cima alla sua testa, rivela gli occhi che potrebbero essere l'ispirazione per un pastello Crayola, quello che ho preferito sopra tutti gli altri per i miei capolavori della mia infanzia: Raw Sienna.

'Bene, allora conosci l'adagio: è il piede sinistro; è felicità '! lui dice.

Sono scoppiato a ridere. E quando provo a frenarlo, finisco per sbuffare. È un altro flashback dell'infanzia; ogni volta che sento la parola felicità pronunciata con un accento francese anche a distanza, mi uccide.

Il ragazzo carino mi dà uno sguardo interrogativo.

'A-penis', spiego. 'Con un accento francese, la' felicità 'suona come' un pene '. Mi dispiace; So cosa stai dicendo: 'C'est du pied gauche, c'est du ubonheur'! ' Alzo le spalle, sentendo insinuarsi la mia naturale difesa. 'Immagino che tu possa segnarlo sulla mia immaturità americana'?

Lui sorride come un vero francese, senza mostrare denti. 'Penso che nulla di simile agli americani o a te', dice. Quei crudi occhi di Siena danzano. 'Tuttavia, ho sentito che voi americani siete presuntuosi'.

'Ah, ah. Touche ', dico, sorridendo come un americano, mostrando tutti i miei denti luccicanti e perfezionati ortodonticamente.

Il suo sorriso si allarga in cambio, sfidando le mie ipotesi sulla sua distinta franchezza. Dannazione. Anche i suoi denti sono perfetti.

'Parli francese'? chiede.

'Je suis francaise', rispondo immediatamente.

'E americano'?

Sospiro. Apparentemente essere marrone significa che devi essere qualcosa di diverso dall'europeo. Capisco ma da dove vieni davvero anche dalla versione di questa casa in America. 'Cosa, il mio accento fa troppo schifo'? Brontolo.

'No, no, per niente. Mi dispiace. Non intendevo ... intendevo solo per il merito sulla tua scarpa. Vivere a Parigi ... I parigini hanno una specie di radar di merda per cani '.

Mi mordo il labbro e guardo le mie All-Stars. Sono per lo più senza cacca ora. Il mio pendolo emotivo è passato dalla rabbia alla mortificazione. Penso di preferire la rabbia. È molto meno imbarazzante.

'Passo in una vera schifezza, poi faccio anche una schifezza figurativa', mormoro, soprattutto tra me e me.

Ride di nuovo. 'Affatto. In effetti, è colpa mia. Non è stato cavalleresco da parte mia mettere in discussione la tua cittadinanza in base alla tua incapacità di evitare le cazzate '.

Rido anche io di nuovo. Non posso farci niente. Ridere con un ragazzo francese caldo e anonimo è un diversivo più soddisfacente di Instagram o macarons. Inoltre, ha effettivamente usato la parola cavalleresco senza ironia. Zaid sa cosa significa, ma non è esattamente nel suo vocabolario.

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Il ragazzo si schiarisce la gola. 'Forse posso chiedere una modifica'?

Incrocio le sopracciglia. Sta pronunciando la 'modifica' alla maniera francese, il che mi getta. 'Modifica'? Io ripeto. 'Oh, ehm, vuoi dire, un rifacimento'?

'Oui. Oui. Sì. Un rifacimento '. Offre un sorriso smagliante, poi si mette una mano sul petto e raddrizza le spalle. Mi rendo conto che è alto, più alto di me, e sono un metro e settanta o, come diciamo in Francia, di 170,18 cm. Non sono solo bilingue; Parlo anche metrica. 'Per favore, lasciami ricominciare. Sono di Alexandre Dumas.

Sono scoppiato a ridere. L'universo mi sta trollando. 'Alexandre Dumas? Lasciami indovinare; i tuoi migliori amici sono tre fratelli di nome Athos, Porthos e Aramis?

Il suo sorriso vacilla un po '.

Sento la mia faccia diventare calda. A volte parlo prima di pensare. Ora sento davvero la mia stupida battuta di papà fatta a sue spese. In qualche modo sono riuscito a essere sia infantile che pretenzioso, perché duh, non tutti conoscono i nomi di I tre moschettieri?

'Dumas è il mio sesto trisavolo', afferma.

La mia bocca si apre. Mi sta prendendo in giro? So che non esiste un destino. Il destino è una coincidenza. La coincidenza è matematica. Ma dannazione, le probabilità di questo ... Avrei dovuto comprare un biglietto della lotteria.

'Alexandre Dumas è il tuo pronipote? Assolutamente no '. Mi schiarisco la gola e mi raccolgo, allungando la mano. 'Mi chiamo Khayyam Maquet. È un piacere conoscerti'.

'Incantare', dice.

È riluttante a tendere una mano indietro. I nostri occhi si incontrano. Stringere la mano non è il consueto saluto francese tra amici. Ma siamo solo estranei che si sono impegnati in battute spiritose, e non ho intenzione di baciare questo tizio sulle guance. Tuttavia, non credo che mi lascerà sospeso.

'Potrebbe sembrare strano', dico quando alla fine si agita, 'ma seguimi. C'è qualcosa che voglio mostrarti '.

LEILA

Haseki.

Il favorito.

Questo è ciò che sono costretti a chiamarmi. Tutti loro.

Gli occhi rivolti verso il basso in riverenza. Non aspirare a questo, voglio avvertire i giovani. Quelli le cui labbra e guance rosee devono ancora essere presentate a Pasha. Ma non lo dico io. Dico poco, scegliendo saggiamente le mie parole.

È così che sopravvivi.

Studia.

Sali di livello.

Diventa insostituibile.

Diventa il prescelto.

Trova il tuo potere. Usalo, ma dolcemente. Haseki.

Pasha mi ha conferito questo titolo un tempo antico, per modellarmi con il più amato e fidato haseki di Suleyman. È stato un onore, mi ha detto. Un regalo. In quel momento, il mio nome fu cancellato, sepolto nella terra.

Ma il mio spirito non lo era.

Pazzo, cattivo e pericoloso da sapere sarà disponibile per l'acquisto ad aprile 2020.

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