La lotta per garantire i diritti dei lavoratori per i prigionieri sfruttati

Politica

La lotta per garantire i diritti dei lavoratori per i prigionieri sfruttati

Nessuna classe è una rubrica a cura dello scrittore e organizzatore radicale Kim Kelly che collega le lotte dei lavoratori e lo stato attuale del movimento operaio americano con il suo passato leggendario - e talvolta insanguinato -. Questa settimana parla della lotta in corso per garantire i diritti dei lavoratori alle persone in prigione.

9 dicembre 2019
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Il mio mandato come Teen VogueIl editorialista del lavoro è iniziato sul serio l'anno scorso, con la perplessità di alcuni, e il dispiacere con gli occhi a maschera del conduttore Fox Fox preferito dai suprematisti bianchi, Tucker Carlson. Quel primo pezzo, dal 4 settembre 2018, è stato molto intenzionale nel concentrarsi sul gruppo di lavoratori più emarginato negli Stati Uniti: quelli che sono attualmente incarcerati nel labirinto sistema carcerario della nazione. Quando il pezzo ha funzionato, i prigionieri di 17 stati erano in sciopero, rischiando la loro incolumità e ciò che restava della loro libertà di prendere posizione contro condizioni crudeli e disumane che loro e altre persone incarcerate in tutto il paese sono costrette a sopportare per mano del stato.

Le loro 10 richieste erano semplici e cercavano di affrontare le ingiustizie sistemiche e le condizioni pericolose all'interno delle mura della prigione. Gli scioperanti hanno chiesto il diritto di voto, una maggiore riabilitazione e opportunità educative e la fine delle politiche razziste. Hanno anche chiesto la fine della schiavitù carceraria, una realtà orribile che rimane legale grazie al 13 ° emendamento. Una scappatoia legale sepolta nel suo testo consente a ciò che equivale alla schiavitù di essere usato come sanzione per i condannati per un crimine - un'altra macchia tossica sulla storia già barbara del governo degli Stati Uniti. 'Il sistema della schiavitù continua non solo nel contesto della prigione, ma nel modo in cui le persone sono socialmente morte nella società americana, nell'assalto della struttura del potere bianco alle vite nere, alle comunità di colore e alle vite dei poveri', ha spiegato un membro di l'Incarcerated Workers Organizing Committee (IWOC), un ramo degli Industrial Workers of the World (IWW) composto da organizzatori all'interno e all'esterno delle strutture di detenzione, quando ho raggiunto l'anniversario dello sciopero del 2018.

Poco più di un anno dopo, quanto è cambiato? Quelle richieste non sono state soddisfatte. I sostenitori affermano che le condizioni per le persone in carcere hanno continuato a peggiorare, e mentre la conversazione sul ripristino dei diritti di voto per le persone precedentemente detenute (e quelle attualmente in prigione) ha preso piede prima delle elezioni presidenziali del 2020, siamo ancora lontani dal suffragio universale. Ma gli organizzatori affermano che i sacrifici fatti da quegli operai incarcerati nel 2018 non sono stati vani.

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IWOC ha collaborato con Jailhouse Lawyers Speak (JLS) e Free Alabama Movement (FAM) per organizzare lo sciopero del 2018. Secondo il loro portavoce, nonostante la mancanza di movimento attorno a richieste specifiche, lo sciopero del 2018 ha avuto un impatto importante sul lancio di una maggiore consapevolezza delle questioni carcerarie nel mainstream: 'Vediamo che il lessico sull'incarcerazione si è ampliato. Le esperienze in prigione non sembrano più omogeneizzate come solo le persone che indossano tute arancioni. Mentre gran parte di questo lavoro è in corso da molto tempo, per umanizzare le persone che sono spesso completamente disumanizzate, la prevalenza delle NPS 10 Richieste è stata la chiave - dimostrando che le questioni carcerarie non sono uniformi e sono stratificate, complesse, variano a seconda della regione e servizio, struttura'.

Lo sciopero è iniziato il 21 agosto e si è concluso il 9 settembre, date scelte per commemorare l'omicidio del 1971 di George Jackson nella prigione di San Quentin, in California, e la rivolta dell'Attica Correctional Facility, nella parte settentrionale dello stato di New York, sottolineando i legami tra la prigione storica rivolte e attuali atti di resistenza dietro le sbarre. Victoria Law, abolizionista di lunga data, attivista anarchica e autrice, racconta Teen Vogue che un aumento della consapevolezza di ciò che sta accadendo all'interno ha portato a una ripresa del sostegno da parte di attivisti e sostenitori all'esterno. Secondo la legge, il lavoro penitenziario e la schiavitù carceraria in generale non sono più un argomento marginale e sono ora regolarmente discussi nei media mainstream. Come dice lei, 'Stiamo sicuramente assistendo a una maggiore attenzione rispetto all'anno scorso, o due anni fa, e sicuramente cinque anni fa'.

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La legge aggiunge che questo ulteriore livello di controllo e sostegno ha avuto anche un impatto sul modo in cui i detenuti vengono trattati durante le proteste potenzialmente rischiose e le interruzioni del lavoro; più occhi possono significare più responsabilità. 'Quando l'anno scorso ci furono scioperi in prigione, c'erano comitati di supporto esterni che sostenevano le persone all'interno che stavano scioperando, pubblicando informazioni in tempo reale e attivando reti telefoniche per essere in grado di chiamare le carceri e ribadire quelle richieste e lasciare che le persone che lavoravano nelle carceri sapendo che c'erano degli occhi esterni su di loro ', spiega Law. '(Guardie carcerarie) non potevano semplicemente spazzare gli organizzatori incarcerati in isolamento per zittirli; ora sapevano che ci sarebbero state ripercussioni se l'avessero fatto '.

La legge indica le persone incarcerate che rischiano la vita combattendo gli incendi in California per salari minuscoli (e possono quindi essere esclusi dal fare lo stesso lavoro quando escono di prigione) come esempio di come le persone in prigione possano beneficiare di una maggiore attenzione da parte dei media. Il direttore senior delle campagne per la giustizia criminale Scott Roberts, presso la non-profit Colour of Change della giustizia razziale, ha guidato la campagna Extinguish Slavery dell'organizzazione, che ha fatto pressioni sull'ex governatore della California Jerry Brown per agire. Brown ha resistito, ma dopo che l'attuale governatore della California Gavin Newsom è entrato in carica a gennaio, ha annunciato un nuovo programma pilota che avrebbe consentito alle persone precedentemente incarcerate di assistere nelle unità di risposta alle emergenze. Tuttavia, i loro registri criminali spesso impediscono loro di trovare lavoro come veri e propri vigili del fuoco una volta che sono liberi.

'È tempo che i lavoratori incarcerati vengano trattati come lavoratori', afferma Roberts. La campagna Extinguish Slavery è stata lanciata indipendentemente dallo sciopero della prigione, ma ha condiviso lo stesso obiettivo fondamentale della dignità e l'opportunità per le persone in prigione di avere un posto sano e appagante nella società durante e dopo il loro tempo all'interno. 'Pensiamo che ci siano tre richieste fondamentali che tutti dovrebbero fare: la fine del lavoro forzato; il lavoro dovrebbe essere una scelta per tutti, comprese le persone incarcerate. Salari equi e condizioni di sicurezza per le persone incarcerate; il lavoro è lavoro e dovrebbe venire con salari dignitosi e protezioni. La fine dell'esclusione delle persone condannate da determinati lavori e settori di lavoro '.

La mossa di Newsom è un piccolo passo nella giusta direzione, ma è probabile che non sarebbe mai stata presa se i sostenitori dei prigionieri, gli attivisti e la copertura mediatica comprensiva non si fossero coalizzati per fondamentalmente vergognare lo stato nel fare qualcosa a metà strada decente. I legislatori statali hanno discusso di questo problema per anni e il tentativo più recente di creare un vero percorso è stato archiviato a seguito dell'opposizione, purtroppo, dell'associazione dei vigili del fuoco della California. Questo episodio deludente mostra che alcuni settori del lavoro organizzato hanno ancora molta strada da fare per correggere la loro mancanza di solidarietà con i lavoratori incarcerati. Il movimento operaio di cui voglio far parte è uno che si trova a braccetto tutti lavoratori - compresi quelli che vengono tenuti in gabbia, quelli il cui lavoro è criminalizzato e quelli la cui stessa esistenza è minacciata.

Con le nuove industrie che organizzano e il sostegno pubblico ai sindacati in aumento, il lavoro deve concentrare le proprie energie sulla protezione e il sostegno dei nostri compagni più emarginati. In un mondo veramente giusto, le carceri non esisterebbero, ma nemmeno in leggermente più semplicemente nel mondo, il prossimo sciopero in prigione riceverebbe il pieno sostegno di AFL-CIO e IWW, e trarrebbe copertura da una parete all'altra dalle pubblicazioni tradizionali e dai media di movimento. Il lavoro e la classe lavoratrice in generale continuano ad affrontare una dura battaglia, ma in buona coscienza non possiamo lasciare indietro nessuno. Un'ingiustizia ad uno è un'ingiustizia a tutti.

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lana condor anthony de la torre