La Repubblica Democratica del Congo ha crisi umanitarie che mettono in pericolo milioni di bambini

Politica

La Repubblica Democratica del Congo ha crisi umanitarie che mettono in pericolo milioni di bambini

In questo pezzo segnalato, il giornalista Nick Turse ha viaggiato per coprire i conflitti in corso e le crisi umanitarie nella Repubblica Democratica del Congo che hanno lasciato più di due milioni di bambini malnutriti. Questo articolo è il risultato di un progetto di reportistica di mesi di Vice News in collaborazione con il Fondo investigativo presso l'Istituto nazionale.

14 novembre 2018
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest

Gli uomini uscirono urlando dall'oscurità, alcuni AK-47 che sparavano, la maggior parte con archi e frecce o machete affilati come rasoi. Ore prima avevano devastato un villaggio vicino e ora stavano facendo lo stesso con Tche, una comunità rurale nella parte orientale della Repubblica Democratica del Congo (RDC). Le terribili e ondulate guerre di guerra degli assalitori furono presto unite da acuti grida di donne trafitte da frecce e dalle grida di uomini uccisi con i panga.

Nyine Richard lanciò il figlio di tre anni e mezzo sulla schiena, afferrò alcuni oggetti e si precipitò nell'oscurità con sua moglie e altri tre figli. Lotsove Matutina portava con sé la loro bambina più piccola e di due anni, Rochelle.

Quattro uomini raggiunsero Nyine, accantonandolo. Poteva vedere i loro volti e li conosceva tutti per nome. Erano Lendus etnici. Proviene dalla comunità di minoranza Hema.

Innanzitutto, gli uomini hanno chiesto soldi. Quando Nyine disse di non averne, iniziarono a dondolare i loro machete. È successo tutto in un istante, anche se i momenti sono stati i più lunghi della sua vita. Una lama affettata, aprendo una grande ferita verticale dalla cima della sua testa appena sopra l'occhio sinistro. Un altro colpo aprì un profondo squarcio che si allungava in diagonale sulla parte posteriore della testa. Ancora un altro ha trovato la base del collo. Un'altra è la sua spalla destra. Un altro il suo braccio sinistro. Ancora un altro taglio nella parte bassa della schiena che lascia una ferita profonda e grave. Potrebbe essere stato uno di questi colpi che ha ucciso anche il suo giovane figlio.

Anche uomini con machete attaccarono sua moglie incinta. E il suo bambino. E il suo bambino. Tutti e tre presto giacciono nella terra bagnata di sangue; la piccola Rochelle Ngabusi giaceva a faccia in su, una profonda ferita nella parte superiore della sua testa, un'altra che divideva il suo delicato viso con uno squarcio diagonale che correva dalla sua tempia destra lungo tutta la sua guancia sinistra paffuta.

Il figlio maggiore della coppia, l'undicenne Mave Grace, rimase sbalordito, osservando mentre i miliziani tagliavano sua madre, ancora e ancora, con i machete. Alcuni di loro l'hanno presa di mira. La forza del colpo di panga sul braccio sinistro lo recise al polso. Ma potrebbe essere stata l'oscillazione che le ha strappato la testa o il taglio profondo alla base del collo che alla fine ha chiuso gli occhi.

Fino a quando non hanno riaperto.

Intontita e disorientata, Mave si alzò barcollando e legò il moncone del braccio sinistro con un panno. C'erano corpi sparsi ovunque. Vicino c'era il corpo di sua madre. Morto anche il fratello minore di Mave, Baraka Dz'rodjo. Accanto a loro c'era la piccola Rochelle. La sua piccola testa era divisa in due modi diversi, ma era miracolosamente viva. Mave si tolse un tessuto dal corpo di sua madre e le legò Rochelle alla schiena. Mentre si faceva strada attraverso il villaggio devastato, pieno di resti fumanti di case e cadaveri mutilati, si imbatté in un vicino, un ragazzo la cui gamba era stata gravemente ferita da un machete. Mave allungò la mano destra e afferrò una delle sue, aiutandolo a cercare suo padre. Trovò un altro piccoletto, ancora aggrappato alla vita ma con entrambe le gambe mozzate. Sapeva che non c'era niente che potesse fare per lui e continuò.

Quando si imbatté in Nyine, suo padre era intriso di sangue, ma i suoi occhi erano aperti e vivi. Chiamò Mave, dicendole che era troppo gravemente ferito per muoversi, incredibilmente assetato, e che aveva bisogno di trovare aiuto. A questo punto, uomini locali che sono fuggiti dall'incursione hanno iniziato a emergere dalla foresta intorno a Tche per cercare sopravvissuti. Mave li ha acclamati e li ha portati da suo padre - salvandogli la vita, salvandoli tutti.

Annuncio pubblicitario

La violenza che ha travolto Tche fa parte di una costellazione di conflitti che colpiscono la RDC, un paese delle dimensioni dell'Europa occidentale che si trova con 24 trilioni di dollari di risorse naturali, ma è comunque una delle nazioni più povere del mondo. Mentre ha ricevuto una minima parte dell'attenzione dei media e della risposta di aiuto di cui ha bisogno, i numerosi conflitti del Congo hanno portato a una crisi umanitaria che rivaleggia con qualsiasi - dalla Siria al Myanmar - sul pianeta. E la gioventù della RDC ha sopportato il peso della sofferenza.

Yves Willemot, portavoce dell'UNICEF, l'agenzia delle Nazioni Unite per l'infanzia, racconta Teen Vogue che le aree della regione del Kasai, nel mezzo del paese, così come le province di Tanganica, Sud Kivu, Nord Kivu e Ituri, a est, sono tutte contrassegnate da insicurezza. Quando la violenza è scoppiata nella regione del Kasai nell'agosto 2016, spingendo centinaia di migliaia di persone dalle loro case, ha lasciato 3,8 milioni di persone, di cui 2,3 milioni bambini, bisognose di assistenza umanitaria. Almeno la metà di tutti i bambini di età inferiore ai cinque anni - di cui circa 770.000 - in quella regione è affetta da malnutrizione acuta, tra cui 400.000 giovani gravemente malnutriti e a rischio di morte. Entro la fine di gennaio di quest'anno, i bambini costituivano 800.000 degli 1,3 milioni di persone sfollate dalla violenza interetnica da parte di gruppi armati, e tra tali milizie e l'esercito congolese, nelle province di Tanganica e Sud Kivu. Per il Congo nel suo complesso, quasi otto milioni di bambini hanno bisogno di assistenza umanitaria, 7,4 milioni non sono in grado di frequentare la scuola e oltre due milioni soffrono di malnutrizione acuta grave. Ciò equivale a circa un bambino su cinque in tutto il paese, secondo Willemot, e circa il 12% dei casi globali di questo tipo di denutrizione più pericoloso.

I bambini del Congo affrontano una miriade di disgrazie, racconta Willemot Teen Vogue: violenza, reclutamento da parte di milizie e altri gruppi armati, abusi sessuali, epidemie di poliomielite, morbillo, colera ed ebola, nonché mortalità infantile elevata.

pourquoi ma décharge contient-elle du sang

'Nonostante siano stati compiuti progressi significativi nell'ultimo decennio, un bambino su 10 muore ancora prima dei cinque anni nella RDC', afferma. L'UNICEF considera anche le uccisioni, le mutilazioni e la violenza sessuale contro i bambini come 'caratteristiche chiave del conflitto'.

Per i primi mesi dell'anno nella provincia di Ituri, membri della minoranza etnica Hema, come Mave e la sua famiglia, sono stati incessantemente attaccati da bande di miliziani itineranti, la maggior parte dei quali appartenenti all'etnia Lendu. Nel momento in cui l'ondata di massacri - eseguita principalmente con machete, asce, lance, archi e frecce - è diminuita a metà marzo, circa 120 comunità, tra cui Tche, erano state attaccate. Centinaia di persone furono uccise e migliaia di case furono distrutte. Decine di migliaia sono fuggiti nella vicina Uganda. Molti altri, come Mave, diventarono esiliati interni.

Ho incontrato per la prima volta Mave e la sua famiglia in un ospedale di Bunia, la capitale della provincia di Ituri. Lei, sua sorella minore e suo padre si stavano tutti riprendendo dalle loro ferite da machete. Il braccio sinistro di Mave terminava in un bozzolo di garza bianca e rigida, una benda copriva la parte superiore della testa e le sue 10 dita e cinque dita erano dipinte di un rosa brillante. L'ho trovata di nuovo, settimane dopo - testa nuda e rasata, braccio guarito e senza macchia, unghie nel loro stato naturale - in una clinica proprio sulla strada dal campo più grande di Bunia per sfollati interni (IDP).

Quando ho incontrato per la prima volta la famiglia, mentre riferivo della campagna di pulizia etnica in Ituri per Vice Notizie, Nyine Richard appariva così gravemente ferito e fragile che mi chiedevo se avrebbe lasciato l'ospedale in vita. Ma lui, i suoi tre figli sopravvissuti, sua sorella e i suoi tre figli vivevano ora in una tenda di plastica nel campo IDP.

Annuncio pubblicitario

'Sono grato a Dio', ha detto. 'I miei figli stanno guarendo e io sono molto più forte. Ma il campo è il campo. Non posso dire che la vita sia buona '.

La maggior parte dei giorni, la parte della famiglia di Nyine non era nella loro casa di tela cerata blu, ma nella clinica Bigo per i controlli delle ferite. Il viaggio era spesso per nulla. 'Ogni giorno veniamo a Bigo. Anche se aspettiamo cinque o sei ore, non ci vedono mai. E poi partiamo ', ha detto Nyine. Spiegò che la ferita alla testa di Rochelle continuava a piangere il pus e che temeva che si fosse infettato - e questa era solo una delle tante paure. Nyine ha spiegato che alla sua famiglia sono stati dati del riso e fagioli extra da alcuni 'bianchi' - apparentemente alcuni operatori umanitari o missionari stranieri - che hanno avuto pietà di loro. Era una manna dal cielo, ma ora era quasi sparito e non aveva idea di come i suoi figli sarebbero stati in grado di ricostruire le loro forze sul pasto quotidiano solitario del campo. 'Se fossi completamente guarito, potrei lavorare. Ma questo ', ha detto, indicando la sua schiena ancora bendata,' lo rende molto difficile '.

Nyine si chiese anche se avesse anche un villaggio in cui tornare. Giorni prima dell'incontro con la sua famiglia al campo, avevo viaggiato con le truppe congolesi a Tche e ho esaminato le conchiglie bruciate delle case e saccheggiato i negozi. Ho tirato fuori il telefono e gli ho mostrato una foto. 'Questo è il mercato'! Disse Mave, sporgendosi per esaminare le foto di negozi distrutti e case semidistrutte. 'Lo ricordo prima che accadesse tutto. Potresti ottenere tutto sul mercato. Pesce, cibi di ogni genere, verdure, vestiti. Puoi trovare tutto lì '.

Mave mi disse che sperava di tornare a Tche e, soprattutto, di tornare a scuola. Vuole essere 'un'infermiera o anche un medico', aiutando le persone con lesioni, le persone che soffrono, ha detto.

Non c'è carenza di dolore fisico in Congo, ma il disagio psicologico è ancora più diffuso, per non parlare del persistere. Uno studio del 2013 sulle vittime della guerra a Bunia - sopravvissute a un conflitto che imperversò dagli anni '90 agli anni 2000 e divenne noto come 'Guerra mondiale dell'Africa' ​​- ha scoperto che il 40% degli intervistati soddisfaceva i criteri dei sintomi per un probabile disturbo post-traumatico da stress (PTSD) . Coloro che soffrono di DPTS hanno avuto molte più difficoltà con i contatti sociali e nel fare il loro lavoro quotidiano. 'L'impatto della violenza legata alla guerra sulla salute mentale è grave nella RDC', hanno scoperto gli autori. Studi condotti su bambini hanno similmente determinato che la guerra e il terrore portano a 'livelli significativi di disagio psicologico e problemi psichiatrici a seguito di esposizione a conflitti', tra cui PTSD, depressione e disturbi d'ansia.

'La violenza ripetuta in situazioni di conflitto ha ripercussioni individuali di natura sociale e psicologica che sono strettamente collegate e indeboliscono i soliti meccanismi di supporto - comunità, stato, famiglia', dice Willemot dell'UNICEF Teen Vogue. 'Nella maggior parte dei casi, i bambini sviluppano meccanismi di resistenza che consentono loro di assorbire e superare la violenza che subiscono, ma mantengono sensibilità esacerbate - chiamate sensibilità ansiose - legate agli eventi a cui hanno assistito'.

Mentre parlavamo, Mave le afferrò riflessivamente il braccio ferito, aggrappandosi all'arto appena sopra dove gli attaccanti lo avevano reciso. Lo cullò, lo portò e usò la mano rimanente per spostarlo con cautela. Le ho chiesto come si sentiva e lei mi ha indicato dove finisce il braccio sinistro. 'All'esterno, va bene. Non sento alcun dolore. All'interno, però, a volte ho un vero problema. A volte fa male ', spiegò, stringendo le labbra in una smorfia.

kanye west sexy
Annuncio pubblicitario

Un giorno presto, Mave potrebbe tornare in un villaggio dove non ha più una casa, dove ogni cosa di valore è stata saccheggiata o distrutta, dove il mercato è stato demolito, dove i ricordi dei momenti peggiori della sua vita rimarranno pesanti nell'aria. Il modo in cui le donne a un braccio armato, gli uomini mutilati e i bambini paralizzati della provincia di Ituri sopravviveranno alla lunga strada da percorrere è la supposizione di chiunque. Lo stesso si può dire dei loro fratelli e sorelle, figli e figlie, i cui arti possono essere intatti, ma che hanno perso tutto, che hanno visto troppo, che sono fuggiti in esilio in Uganda o in squallidi campi in Congo.

Mentre i massacri sono diminuiti, almeno per ora, quasi nessuno con cui ho parlato - non esperti delle Nazioni Unite, analisti espatriati, operatori umanitari, centinaia di sfollati - pensa che la violenza sia finita per sempre. Questo è ciò con cui i sopravvissuti devono ora convivere: i ricordi dei massacri sono appena finiti e la paura della carneficina proprio all'orizzonte. Questo è il mondo di 11 anni Mave Grace che ora ha bisogno di navigare.

Il giorno in cui l'ho incontrata, ho chiesto a Mave come era in grado di salvare la sua famiglia, nonostante fosse gravemente ferita. Mi disse che lo doveva alla grazia di Dio e lo lasciò. Ma ho insistito, notando quanto fosse eccezionalmente forte - fisicamente e mentalmente. Offrì un timido sorriso e distolse lo sguardo imbarazzata. 'Ho fatto quello che dovevo. Tutto qui ', spiegò, fissando le sue unghie rosa. 'Dovevo farlo. La mia famiglia aveva bisogno di me '.

Ottieni Teen Vogue Take. Iscriviti al Teen Vogue email settimanale.

Vuoi di più da Teen Vogue? Controllalo:

  • La MASSIVA crisi umanitaria dello Yemen merita maggiore attenzione