L'industria della bellezza ha un problema con la plastica

Politica

L'industria della bellezza ha un problema con la plastica

Pianeta di plastica è una serie sulla crisi globale della plastica che valuta i costi ambientali e umani e considera possibili soluzioni a questo devastante problema creato dall'uomo.

26 dicembre 2018
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Una bottiglia di plastica galleggia nel Great Pacific Garbage Patch nel 2018.Tabor Wordelman
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Per decenni, le aziende hanno usato un materiale che dura per sempre - la plastica - per produrre cose che usiamo per un breve periodo di tempo, a volte solo pochi minuti, e poi lanciare.

La plastica ingombra gli oceani e le spiagge e sta uccidendo la vita marina, in gran parte a causa di gyres, grandi sistemi di correnti oceaniche circolanti. Funzionano un po 'come l'acqua della toilette durante lo sciacquone, trascinando tutto dentro di loro e, sfortunatamente, non c'è alcun atto di scomparsa una volta che la spazzatura o la plastica vengono risucchiate in un gyre - circola lì per sempre, lasciando vorticosi cicloni di zuppa di plastica in tutto degli oceani del mondo. La plastica spesso si avvolge sulle spiagge più vicine ai gyres o nello stomaco di uccelli marini e pesci, dove alla fine occupa così tanto spazio da non poter più adattarsi al cibo.

Forse l'istanza più nota è la Great Pacific Garbage Patch, un accumulo di rifiuti di plastica nel gyre del Pacifico del Nord (non un'isola gigante di plastica come spesso è stata dichiarata erroneamente) che è diventato famigerato dopo che il Capitano Charles Moore ha attirato l'attenzione su di esso in la fine degli anni '90 e l'inizio degli anni 2000, provocando un'ondata di notizie. Uccelli marini morti e gonfi di plastica sono apparsi sulle rive, innescando conversazioni sui rifiuti di plastica negli imballaggi per alimenti, contenitori da viaggio, sacchetti della spesa di plastica e bottiglie d'acqua di plastica.

Ma l'industria della bellezza è tutt'altro che priva di plastica. Crea una tonnellata di rifiuti di plastica e vanta un'economia globale di $ 532 miliardi.

Gli attivisti dell'inquinamento da plastica hanno rivolto la loro attenzione all'industria della bellezza quando i microsfere hanno iniziato ad apparire in vari scrub viso e corpo e tipi di dentifricio nei primi anni 2000. Le microsfere, piccoli globuli intesi ad aggiungere 'grinta' a questi prodotti, dovevano creare un esfoliante, ma non li troverai più nei prodotti statunitensi a causa di campagne efficaci per vietarli che sono iniziate nel 2013. Il governo degli Stati Uniti in realtà ha superato tale divieto nel 2015 e, entro il 2017, le microsfere sono state completamente eliminate dai prodotti statunitensi. Il Canada ha seguito l'esempio, poi la Nuova Zelanda, e all'inizio di quest'anno il Regno Unito li ha vietati. Diverse aziende globali si sono volontariamente impegnate a eliminare gradualmente le microsfere dai prodotti, ma date varie lacune all'interno di tali impegni volontari, evidenziato in un rapporto del 2016 di Greenpeace, gli attivisti continuano a spingere per le normative in tutto il mondo.

Ma le microsfere sono tutt'altro che l'unico componente di plastica utilizzato nei prodotti di bellezza. Considera l'imballaggio fatto per contenere molti prodotti per la cura dei capelli e della pelle, ad esempio: da quel sottile involucro di cellophane su così tante scatole, alle fodere che dimostrano che il prodotto è sigillato, alle bottiglie e ai tappi di plastica in cui sono contenuti, plastica è una parte essenziale dell'esperienza dell'acquirente di bellezza. Sta facendo un grande danno all'ambiente, sebbene l'industria abbia raramente attirato l'attenzione per i rifiuti di plastica che genera, nonostante la sua enorme produzione globale di un materiale che non si rompe mai e poi mai.

L'industria della bellezza è pesante per gli imballaggi in generale e sembra utilizzarla più che mai. Euromonitor inviato Teen Vogue i suoi dati globali sugli imballaggi in plastica nel settore della bellezza, che dimostrano che nel 2010 l'industria ha prodotto 65,62 miliardi di unità di imballaggi in plastica. Nel 2017 quel numero era di 76,8 miliardi. Ciò che conta, ovviamente, non tiene conto nemmeno degli accessori in plastica, come i mini scoop o gli strumenti di applicazione.

Ecco dove finiscono i dati concreti sulla plastica nell'industria della bellezza, secondo Amy Ziff, direttore esecutivo di Made Safe, una certificazione di terze parti per i prodotti di bellezza e per la casa. 'Molte aziende stanno lavorando al packaging, ma è solo un'area che è stata meno esaminata nella bellezza rispetto ad altre industrie', dice Teen Vogue. 'Penso che sia solo una questione di tempo, però'.

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Quasi tutti gli analisti del settore della bellezza hanno sottolineato nel 2017 che il packaging 'sostenibile' era una tendenza in crescita, e molte aziende stanno facendo qualcosa per il problema degli imballaggi in plastica, da aziende più piccole come LOLI, True Botanicals e Gunilla Skin Alchemy, a multinazionali più grandi come Unilever e L'Oreal. Nell'ambito del progetto New Plastics Economy, finanziato dalla Fondazione Ellen MacArthur, L'Oreal si è impegnato che 'tutti i suoi imballaggi in plastica saranno ricaricabili, ricaricabili, riciclabili o compostabili entro il 2025'. È un forte impegno, sebbene la parola 'capace'sta facendo un sacco di sollevamento pesante lì; solo perché un prodotto può essere ricaricato, riciclato o compostato non significa che lo sarà, e questo pone anche un po 'di onere sui consumatori per garantire che gli imballaggi non finiscano negli oceani. Unilever si è inoltre impegnata a 'garantire che tutto il suo imballaggio in plastica fosse riutilizzabile, riciclabile o compostabile entro il 2025'. La società prevede di aumentare il suo uso di plastica riciclata al 25% del suo imballaggio in plastica da allora.

Nonostante la sua enorme produzione complessiva di materie plastiche, l'industria ha abbracciato con tutto il cuore le materie plastiche riciclate e riciclate, con una serie di prodotti di 'plastica oceanica' che emergono utilizzando la plastica raccolta dalla spazzatura nell'oceano. Va bene come passaggio intermedio, ma Ziff sottolinea un paio di cose che lo rendono meno che ideale come soluzione finale. Innanzitutto, ci sono (limiti al numero di volte in cui la plastica può essere riciclata) ((https://blog.nationalgeographic.org/2018/04/04/7-things-you-didnt-know-about-plastic-and- riciclaggio /) (si degrada ogni volta in termini di qualità), quindi alla fine una bottiglia diventerà ancora un rifiuto di plastica e, in secondo luogo, Ziff aggiunge, quando si tratta di prodotti chimici in alcuni casi, una plastica vergine potrebbe essere preferibile a una plastica riciclata 'A volte una plastica vergine può essere migliore perché sappiamo quali sostanze chimiche sono state utilizzate, quindi potremmo, ad esempio, procurarci una plastica che sappiamo non contiene ftalati (sostanze chimiche plastificanti che alterano il sistema endocrino). Ma (con) una plastica riciclata, forse le persone hanno gettato le loro entrate in o qualche altra fonte di interferenti endocrini, (e potresti) finire con una plastica riciclata che ha tutte queste altre sostanze chimiche che la plastica vergine non ha ', dice.

La soluzione ideale, quindi, è quella di evitare del tutto la plastica, cosa che stanno facendo molti dei migliori marchi naturali. True Botanicals e Annemarie Skin Care utilizzano entrambi un vetro marrone più scuro, che offre un altro vantaggio: tenendo fuori la luce solare, consente ai produttori di utilizzare un minor numero di conservanti. Gunilla Skin Alchemy usa bottiglie trasparenti perché, come ha affermato il fondatore e formulatore Gunilla Eisenberg Teen Vogue, 'Una volta che gli olii essenziali sono stati miscelati, hanno una certa durata di conservazione, qualunque cosa accada, e penso che sia bello per i consumatori vedere cosa stanno usando'.

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Ma, naturalmente, non è così facile andare solo con il vetro. È più costoso ed è più pesante, il che significa che non solo costa di più da spedire ma potrebbe anche richiedere più energia e generare più emissioni per i trasporti.

LOLI si sta affermando come una delle prime linee di bellezza a zero rifiuti al mondo. Rispetto alla maggior parte dei prodotti di bellezza, che contengono dal 70% all'80% di acqua, i suoi prodotti sono privi di acqua al 100% e il marchio utilizza vetro e cartone riciclato post-consumo nella sua confezione. La fondatrice Tina Hedges, un veterinario del settore che ha lavorato presso L'Oreal ed Estee Lauder e ha creato la linea per la cura dei capelli Jonathan, racconta Teen Vogue che ha iniziato LOLI 'perché non pensavo che le bottiglie di plastica, il 90% di acqua e gli ingredienti inquinanti e diluenti fossero giusti per il pianeta o le persone'.

Ziff indica anche il 'packaging nudo' di cose come i saponi da bar Alaffia, venduti a Whole Foods senza packaging, come un altro modo in cui i marchi di bellezza sostenibile pensano fuori dagli schemi.

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Un packaging migliore, ovviamente, va di pari passo con la tendenza del settore verso la bellezza naturale. 'Il numero di consumatori consapevoli sta crescendo', afferma il fondatore e presidente di True Botanicals Hillary Peterson Teen Vogue. 'Con l'aumentare della consapevolezza, cresce anche la domanda di sostenibilità e in questo momento ci stiamo concentrando sull'eliminazione della tossicità sia a livello di prodotto che di imballaggio (materie plastiche e altri imballaggi dannosi) nel settore della bellezza. Prevediamo che questa tendenza continuerà e puntiamo a essere leader in questo settore '.

Ziff fa eco a Peterson su questo, così come la maggior parte dei rapporti del settore al momento. L'analista di settore Anagha Hanumante, analista senior di intelligence per prodotti di consumo con CB Insights, elenca le tendenze 'best-for-you' (enfasi sul benessere nella bellezza) e 'clean-beauty' (enfasi sulla bellezza non tossica e rispettosa dell'ambiente) due grandi driver del settore al momento.

Aziende come quelle sopra menzionate hanno anche ridotto le dimensioni dei loro prodotti (e quindi la quantità di imballaggi richiesti) riducendo o eliminando l'acqua.

Le grandi aziende hanno spesso detto che è troppo costoso andare senza plastica, ma non è più facile per le piccole aziende che aprono la strada. 'Come piccola azienda, la sfida per me è che se volessi personalizzare le bottiglie, avrei dovuto ordinare una quantità così grande', afferma Eisenberg. 'Non ne vale la pena fino a quando non diventi molto più grande'.

Tuttavia, sono le piccole aziende che stanno spingendo l'involucro, mentre le aziende più grandi stanno facendo il primo passo, minimizzando la plastica e creando una maggiore domanda di plastica riciclata. Nel frattempo, organizzazioni di difesa come Greenpeace, 5 Gyres e Environmental Working Group, insieme al Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente, che ha recentemente definito la riduzione dei rifiuti di plastica oceanica come obiettivo chiave, continuano a spingere le più grandi aziende del settore (Unilever, L'Oreal, Estee Lauder, e Procter & Gamble per citarne alcuni) per ripulire i loro atti.

Le aziende rispondono anche alle pressioni dei consumatori, quindi se la tua marca preferita ha una relazione amorosa con la plastica, aiuta a far loro sapere che non ci sei, soprattutto se puoi coinvolgere anche altri clienti.

Beth Terry, un'attivista di lunga data per i rifiuti di plastica che ha scritto il libro La mia vita senza plastica e gestisce il blog con lo stesso nome, è un ottimo esempio: quando trova un po 'di plastica che non può evitare nella sua vita, inizia a contattare l'azienda e mobilita altre persone per fare lo stesso. È grazie a Beth che le persone possono ora riciclare i loro filtri per l'acqua Brita, ad esempio: la pressione degli acquirenti può influenzare il processo decisionale dell'azienda. Le aziende di bellezza non vogliono perdere il loro premio demografico al momento - i consumatori sotto i 34 anni - quindi, se questo problema ti interessa, parla!

Per ulteriori informazioni sulla crisi globale delle materie plastiche, leggi il resto della serie Plastic Planet.