La rivolta della prigione dell'Attica nel 1971 serve da promemoria dei pericoli di un sistema carcerario fallito

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La rivolta della prigione dell'Attica nel 1971 serve da promemoria dei pericoli di un sistema carcerario fallito

E storia è una serie di Teen Vogue in cui scopriamo la storia non raccontato attraverso una lente cisheteropatriarchal bianca.

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13 settembre 2018
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STATI UNITI - 13 SETTEMBRE: Materassi, casse e altre macerie sporcano il cortile dopo i disordini nella prigione di stato dell'Attica. Foto di Dan Farrell / NY Daily News Archive via Getty Images) Dan Farrell / NY Daily News Archive via Getty Images
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Nel settembre 1971, quasi 1.300 detenuti nell'attica Correctional Facility nello stato di New York hanno scosso la nazione fino in fondo. La più sanguinosa rivolta carceraria della recente storia americana, la rivolta di quattro giorni ha acceso i riflettori sulle condizioni di vita nei penitenziari statali, le diffuse violazioni dei diritti umani commesse dietro le sbarre e le realtà delle persone incarcerate. La rivolta ha creato inizialmente una tempesta di media, ma da allora, il momento storico, spesso accreditato come il nascere del movimento per i diritti dei prigionieri di oggi, è stato in gran parte escluso dal discorso pubblico.

In vista dell'insurrezione, i detenuti hanno suscitato una forte protesta riguardo allo stato della prigione e al comportamento del personale. Secondo Il New York Times, all'epoca, i prigionieri dello stato di New York ricevevano un rotolo di carta igienica al mese e gli veniva concessa solo una doccia alla settimana. Inoltre, di regola, le lettere dei detenuti scritte in lingue straniere venivano scartate dai sorveglianti prima di raggiungere i destinatari previsti e l'Islam era considerato una fede illegittima. Inoltre, nello specifico dell'Attica, si diceva che le guardie - la maggior parte delle quali erano bianche - fossero profondamente ostili nei confronti dei detenuti. 'Ero consapevole del pregiudizio razziale. Le guardie - erano viziose. Non avevano scrupoli nel chiamarti negro. La prigione correva in preda alla rabbia. Funzionava per lo spavento ', ha spiegato uno dei rivoltosi, Carlos Roche, in uno speciale della BBC.

Quell'estate, i detenuti hanno redatto un elenco di 27 rimostranze, che sarebbero risuscitate a settembre, e hanno inviato l'elenco al commissario statale per i servizi di correzione, Russell Oswald, nel tentativo di far conoscere le loro preoccupazioni e fare campagna per migliorare le condizioni di vita complessive. Le loro preoccupazioni non sono state affrontate.

L'insurrezione non era pianificata. Il 9 settembre 1971, a causa di un sistema di sicurezza antiquato, un gruppo di prigionieri si ritrovarono intrappolati in un tunnel che collegava le loro celle al cortile della prigione. Spaventati e preoccupati per la loro incolumità a causa di una voce secondo cui un detenuto in un'altra prigione fosse stata uccisa la notte prima, i detenuti dell'Attica entrarono in azione. È stato riferito che un prigioniero ha attaccato prima una guardia e poi diversi altri si sono uniti. Hanno proceduto a precipitarsi lungo il corridoio della prigione, hanno sfondato un cancello difettoso che ha portato all'area del cortile centrale, nota come 'Times Square', ha acquisito un set le chiavi principali della prigione, e poi circa 1.300 detenuti si unirono per prendere il controllo del complesso mentre gli ufficiali delle correzioni cercavano aiuto, inutilmente (il vecchio sistema telefonico della prigione rendeva difficile effettuare più di una chiamata alla volta).

'Sono uscito dalla doccia e tutto era diverso ... guardandomi intorno e una rivolta era scoppiata. Le persone erano pazze e io impazzivo con loro. Era solo il caos totale, nessuno sotto controllo ', ha detto Roche alla BBC.

Durante l'acquisizione, i rivoltosi hanno preso in ostaggio 39 guardie e impiegati della prigione e hanno citato richieste di funzionari statali, come il miglioramento delle condizioni di vita, migliori offerte di cibo e la fine della censura della posta. Nei quattro giorni seguenti, i prigionieri hanno tentato di negoziare con le autorità, tra cui Oswald e altri funzionari statali, riguardo a queste preoccupazioni, mentre la stampa ha riferito sull'intero calvario dal cortile del carcere, dopo che erano stati invitati a farlo da Oswald. Il terzo giorno di trattative, sembrava che le parti si stessero avvicinando a un accordo, ma questo si interruppe quando una delle guardie carcerarie, William Quinn, morì a causa delle ferite subite dopo essere stato duramente picchiato e gettato da una finestra del secondo piano dai detenuti il ​​primo giorno della ribellione. Dopo la morte di Quinn, i detenuti hanno minacciato di uccidere altre guardie tenendole in ostaggio in caso di rappresaglia. Hanno anche aggiunto altre due richieste al loro manifesto: l'asilo in un paese non imperialista e l'amnistia totale per tutto ciò che è accaduto durante la rivolta.

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Sempre più frustrato e stanco del contraccolpo, il governatore dello stato di New York Nelson Rockefeller - che non aveva mai visitato i terreni della prigione - approvò un raid per riconquistare l'Attica con la forza. La mattina del 13 settembre, un elicottero della Guardia Nazionale lasciò cadere i gas lacrimogeni, sottomettendo parte della folla. Poco dopo, centinaia di soldati statali hanno iniziato a sparare indiscriminatamente, fino a quando non hanno iniziato a cercare i leader dell'anello, che hanno ucciso sul posto. Anche dopo aver riacquistato autorità, gli ufficiali delle correzioni hanno continuato il loro regno del terrore, sottoponendo i detenuti a tattiche intimidatorie, come ordinare loro di spogliarsi nudi. Alla fine, 10 ostaggi e 29 prigionieri furono uccisi durante la rivolta del carcere dell'Attica.

Durante le conseguenze, lo stato ha fatto di tutto per nascondere ciò che era realmente accaduto il 13 settembre. Walter Dunbar, allora vice commissario esecutivo del Dipartimento dei servizi correttivi di New York, ha stravolto la verità dell'evento catastrofico durante un'audizione a Washington, DC, il 30 novembre 1971, raccontando alla House Select Committee on Crime che i detenuti avevano ferito alla gola gli ostaggi ed eseguito una castrazione su uno di essi. John Edland, un coroner che faceva autopsie, era sotto pressione da parte di funzionari statali per confermare la falsa narrativa sulle cause di morte, ma si rifiutò e rivelò pubblicamente che erano morti per ferite da arma da fuoco da parte della polizia.

Nonostante quelle rivelazioni, nessun soldato di stato coinvolto nel massacro fu mai incriminato, tanto meno condannato per eventuali crimini. In effetti, il governatore Nelson Rockefeller e il presidente Richard Nixon hanno fatto una campagna per convincere il pubblico che il massacro in Attica era garantito, e otto detenuti sono stati condannati per crimini legati alla rivolta da parte della commissione dello Stato di New York. Nel 1976, sette di questi detenuti furono graziati dal governatore Hugh L. Cary e l'ottavo venne commutato.

Alla luce della crescente conversazione sulla riforma della giustizia penale e il cambiamento dell'opinione pubblica sui diritti dei detenuti, c'è stato un maggiore interesse nello scoprire e conoscere la tragedia del 1971 in Attica. In definitiva, serve da grave promemoria dei pericoli e delle conseguenze quando un sistema carcerario fallito, in cui ai prigionieri non viene concesso decenza e rispetto comuni, non viene affrontato per troppo tempo.

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