Gli studenti del bilancio dell'educazione alla protesta di Porto Rico tagliano la scia della ripresa dall'uragano Maria

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Gli studenti del bilancio dell'educazione alla protesta di Porto Rico tagliano la scia della ripresa dall'uragano Maria

I tagli al bilancio hanno creato un circolo vizioso di iscrizioni decrescenti nelle università portoricane.

6 settembre 2018
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A Puerto Rico, i tagli al budget che erano stati messi in moto prima dell'uragano Maria stanno ora entrando in vigore.

Ad aprile, è stato approvato un piano che potrebbe tagliare i contributi del governo all'Università di Puerto Rico (UPR) e ai singoli comuni di $ 451 milioni di dollari all'anno. Di conseguenza, l'università ha accettato di aumentare le tasse scolastiche a più del doppio del costo medio per credito per ogni studente.

Questi tagli di bilancio fanno parte di un piano legislativo più ampio, chiamato PROMESA, che mira a ristrutturare il debito enorme che Puerto Rico ha contratto dalla sua recessione economica nel 2006. Nel 2017, Puerto Rico ha cercato un aiuto di tipo fallimentare quando è diventato 'incapace di fornire servizi efficaci per i cittadini '- il più grande deposito comunale di questa natura nella storia degli Stati Uniti.

Il piano PROMESA ha istituito un consiglio di controllo fiscale, composto da sette membri nominati dal presidente Barack Obama da un elenco fornito dai leader del Congresso nel 2016. Questo consiglio, noto localmente come La Junta, è composto da tre democratici e quattro repubblicani. Ma La Junta è stata criticata come 'non democratica' a causa dei legami diretti dei suoi membri con le precedenti amministrazioni e imprese. Il presidente di La Junta, Jose B. Carrion III, è il presidente di una società di intermediazione assicurativa.

Nel 2017, La Junta ha cercato di dimezzare il budget federale per le università. La logica del consiglio di amministrazione di questi tagli è stata un forte calo delle iscrizioni degli studenti, anche se molti studenti preferirebbero rimanere a Puerto Rico, ma sono costretti a studiare all'estero quando la mancanza di finanziamenti per l'istruzione è un onere troppo pesante da sopportare.

Ci sono tagli simili anche nel sistema scolastico pubblico. Ad aprile, la segretaria all'istruzione Julia Keleher ha detto al Associated Press che non ci sono abbastanza studenti sull'isola dopo l'uragano per mantenere il numero regolare di scuole pubbliche dell'isola. Gli studenti e gli insegnanti delle università e delle scuole superiori affermano che è importante tenere aperte le scuole nonostante l'esodo indotto dall'uragano. Teen Vogue si sono seduti con attivisti e professori dei campus dell'Università di Puerto Rico, San Juan e Rio Piedras, e il giovane liceo Christian Yadiel Gonzalez Pagan, che frequenta Abelardo Martinez Otero ad Arecibo, per ascoltare il loro lato della storia.

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'Chiudere questi campus sarà come perdere cinque o sei college CUNY o SUNY', dice la professoressa Maritza Stanchich Teen Vogue, riferendosi al sistema pubblico di istruzione superiore di New York City. Come a New York, gli studenti dell'Università di Puerto Rico 'provengono da tutti i diversi contesti', afferma, ma a differenza di New York, non esiste un sistema universitario comunitario. Invece, 11 campus UPR punteggiano la mappa di Puerto Rico, incluse aree remote come Utuado e Humacao. 'Queste università sono l'unico principale veicolo sociale su tutta l'isola', afferma.

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Puerto Rico, come con le 'città in calo' d'America, deve affrontare un problema chiamato 'fuga dei cervelli'. I giovani stanno ottenendo la loro istruzione sull'isola, ma se ne vanno quando non sono in grado di trovare un lavoro, portando con sé le loro capacità e il potenziale di generazione di reddito. Questo è uno dei motivi per cui la popolazione dell'isola è in calo dall'anno 2000. Stanchich afferma che le università sono necessarie perché 'è il nostro unico posto per il pensiero critico'. Senza di essi, la fuga di cervelli potrebbe peggiorare.

L'attività di protesta nei campus dell'UPR suggerisce che molti studenti sono d'accordo. Nel campus di Rio Piedras, i graffiti anti-La Junta intonacano le pareti. Il graffito è rimasto da un'occupazione guidata dagli studenti che è iniziata il 1 maggio e si è conclusa due mesi dopo. Sorseggiando un caffè nella caffetteria quasi vuota, un diciannovenne che va da La Coja, un soprannome usato per l'anonimato, ha spiegato a Teen Vogue come ha letteralmente zoppicato con forza nell'occupazione di due mesi.

La Coja, che significa Limpy, ha ottenuto il suo soprannome a causa di una ferita alla caviglia che ha subito mentre correva dalla polizia il giorno di maggio - il giorno di apertura dell'occupazione - quando migliaia di manifestanti hanno manifestato contro i tagli all'istruzione e altre chiusure del servizio pubblico. L'obiettivo dell'occupazione a cui ha partecipato, afferma, era di insistere sul fatto che 'non vi sarebbe stato alcun aumento delle tasse scolastiche' e 'nessun taglio al bilancio'. Poi, dopo un momento, la sua voce si alza e dice, con certezza, che il miglior risultato sarebbe stato 'vedere che ci stavano ascoltando'.

Durante la protesta, La Coja sentiva che non c'era mai segno che l'università avrebbe negoziato con gli studenti. 'Spero che la prossima volta avremo più sostegno da parte dei professori, degli altri studenti e dell'isola nel suo complesso perché eravamo solo pochi', dice. Secondo il suo resoconto, l'occupazione è iniziata con 300 partecipanti, ma alla fine ce n'erano solo 50. Un'occupazione guidata da studenti, detenuta nello stesso campus nel 2017, è durata due mesi.

Nel 2017, gli studenti si sono riuniti in risposta alle misure di austerità imposte dalla Junta e all'organo di governo dell'iniziativa dell'UPR per aumentare le tasse di immatricolazione in tutti i campus. Gli studenti universitari hanno affermato che, in combinazione con l'alto tasso di disoccupazione giovanile e un salario minimo basso ($ 5,88 e anche inferiore per i lavoratori studenti), gli aumenti delle tasse avrebbero un impatto fortemente negativo sulla vita degli studenti.

Teen Vogue ha parlato con l'avvocato Mariana Nogales Molinelli, che ha raccontato un'azione politica che ha avuto luogo durante l'occupazione dello scorso anno e la stagione degli scioperi. Ha detto che il 27 aprile 2017, il presidente Nivea Fernandez intendeva annunciare un piano fiscale a La Junta che includeva diverse chiusure del campus fuori San Juan e un triplicare delle tasse di immatricolazione. In risposta all'imminente annuncio, gli studenti hanno formato un comitato di negoziazione. Come La Coja, desideravano che l'università ascoltasse le loro preoccupazioni. Hanno organizzato un incontro con l'organo di governo, il presidente Fernandez e La Junta per presentare una proposta chiara e informata, afferma Nogales Molinelli, ma La Junta ha rifiutato di incontrarsi con gli studenti.

In risposta, '50 persone, e non solo studenti', secondo Nogales Molinelli, hanno comunque avuto accesso alla riunione e si sono avvicinati all'organo di governo, compreso il presidente Fernandez, per chiedere che tutti firmassero la loro proposta. Ha detto che la tattica coraggiosa ha funzionato, con sorpresa degli studenti, e l'intero consiglio ha firmato la proposta.

Ma l'eccitazione per la proposta firmata non è durata a lungo. Nonostante le promesse fatte durante la riunione del 27 aprile, gli studenti presumibilmente presenti per l'interruzione della riunione furono chiamati in tribunale a San Juan poco dopo, comparendo davanti alle telecamere della TV.

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'In questo momento stiamo affrontando un'audizione preliminare', racconta Nogales Molinelli, il loro avvocato Teen Vogue. Secondo L'intercettazione, gli studenti stanno combattendo una serie di accuse, tra cui l'intimidazione dell'autorità pubblica, la violazione del diritto di riunione, la restrizione della libertà e le rivolte, con alcune condanne a 15 anni di pena. 'Gli studenti si trovano ad affrontare un ambiente di repressione, che serve allo scopo politico di calmare la dissidenza a Puerto Rico', afferma Nogales Molinelli. Quando richiesto da Teen Vogue per rispondere a queste affermazioni, l'università ha rifiutato di rilasciare una dichiarazione.

La pressione si fa sentire attraverso le generazioni. Lo racconta il giovane liceo Christian Yadiel Gonzalez Pagan, un membro chiave di The Students in Defense of Public School Teen Vogue che la loro chiamata è 'lottare per i nostri diritti'. Il 3 agosto, dopo i recenti mesi di protesta, Christian ha tenuto una conferenza stampa - solo 10 giorni prima dell'inizio delle lezioni - con studenti, insegnanti e attivisti per attirare l'attenzione sui rischi associati ai tagli all'istruzione pubblica. Secondo Christian, si sono incontrati al Campidoglio di San Juan, dove i manifestanti hanno discusso delle minacce all'istruzione pubblica, letto le loro richieste alla folla e cantato slogan.

'Ho incontrato persone dedicate e impegnate nella lotta per i loro diritti. Contro ogni previsione, sono sempre in lotta ', dice Christian. L'azione politica gli ha mostrato 'c'è ancora speranza per il nostro paese'. Nelle vicinanze c'erano molte scuole senza insegnanti o mezzi di trasporto sufficienti.

Alla fine dell'estate, Christian afferma che gli Studenti in difesa della scuola pubblica 'avranno più scioperi se è necessario mostrare al governo che gli studenti non stanno zitti; Stanno combattendo. Come studenti stiamo cercando di dialogare per fermare qualsiasi attacco al dipartimento dell'educazione (di La Junta '). Le lezioni nelle università iniziano questo autunno, ma il futuro del sistema di istruzione pubblica a Puerto Rico deve ancora essere scritto e gli studenti delle scuole superiori e dei college marciano avanti, zoppicando, ma sempre con un ritmo costante.

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