I social media hanno trasformato la capacità dei ragazzi di creare movimenti di attivisti online

Politica

Per celebrare il 21 ° secolo, superando la sua adolescenza, le # 20 è un serie di Teen Vogue celebra il meglio della cultura, della politica e dello stile dell'ultimo decennio.

Di Rainesford Stauffer

19 dicembre 2019
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FOTO: GETTY IMMAGINI; COLLAGE: DELPHINE DIALLO
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Nel settembre 2018, Rayne Fisher-Quann si è unito a decine di migliaia di studenti dell'Ontario che sono usciti dalle loro classi dopo che il governo locale ha abrogato il loro curriculum recentemente aggiornato. Rayne, 18 anni, è stato l'organizzatore del giorno di azione, utilizzando una rete di account Instagram per convincere gli studenti di oltre 100 scuole a partecipare. Lei disse Teen Vogue aveva molti follower su Instagram prima della protesta e l'organizzazione di un movimento guidato dai giovani tramite una piattaforma di social media che gli adolescenti stavano già usando gli faceva sembrare un 'movimento che era da loro e che esisteva per loro'.





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All'indomani, Rayne si è trovata gettata nell'opinione pubblica, proprio come tanti altri giovani attivisti di questa generazione. Nel 2010 i social media hanno alimentato le rivolte politiche come la primavera araba e Occupy Wall Street; durante la notte, singoli attivisti, come Emma Gonzalez di March for Our Lives, sono diventati famosi per i loro discorsi e atti di protesta.

Rayne ricorda di aver cercato su Google il suo nome dopo aver lasciato la scuola e di aver visto uomini adulti conversare su come volessero violentarla. Ha detto di avere stalker che hanno trovato il suo indirizzo e identificato i membri della sua famiglia e che ha ricevuto minacce di morte via Twitter.

'Ho avuto i massimi e i minimi più bassi che penso tu possa provare sui social media', ha detto Rayne Teen Vogue. 'È stato un viaggio'.

Sebbene ci siano molti precedenti per i movimenti guidati dai giovani nel corso della storia, l'età dei social media ha cambiato tutto per i giovani attivisti. La loro esperienza organizzativa sui social media offre l'opportunità di trascendere i tradizionali gatekeeper istituzionali, aiuta a raccogliere fondi tramite piattaforme di crowdfunding o app come Venmo e consente ai movimenti di essere veramente orientati ai giovani, utilizzando piattaforme che non richiedono adulti, come TikTok o Rayne Struttura organizzativa di Instagram.

'I social media hanno rivoluzionato la' relazione a distanza ', ha dichiarato Ryan Pascal, 17 anni Teen Vogue, spiegando che organizza con altri attivisti tramite i DM di Instagram e utilizza Snapchat per la pubblicità più efficace. Ryan ha lanciato la sciopero della sua scuola in risposta alle riprese della scuola di Marjory Stone Douglas a Parkland, in Florida, nel 2018 pubblicando una grafica su Snapchat. Ora fa parte del comitato consultivo per gli studenti. Come Rayne, anche Ryan ha affrontato un contraccolpo: dopo aver scritto un articolo su come gli insegnanti armanti avrebbero influenzato in modo sproporzionato gli studenti di colore, Ryan, che è nero, ha dichiarato di aver incontrato insulti razziali. 'È andato così male che mi sono preso una pausa da Twitter, mi sono preso qualche giorno di pausa dalla scuola e ho aumentato la mia sicurezza su tutti i miei account sui social media', ha ricordato.

Le storie di Rayne e Ryan parlano della duplice natura dei movimenti di giustizia sociale guidati dai giovani che sono nati e alimentati online. La proliferazione di piattaforme di social media ha portato a giovani attivisti opportunità e visibilità senza precedenti. Un hashtag come #MarchForOurLives o #BlackLives Matter raggruppa ordinatamente un messaggio che può spiegare un intero movimento e può diffondersi come un incendio attraverso le reti che i giovani attivisti sono in grado di sfruttare. Ma gli aspetti negativi dell'organizzazione online sono spaventosi e numerosi, tra cui molestie, sorveglianza e aumento della pressione pubblica su coloro che potrebbero essere ancora troppo giovani per votare.

Ashley Lee, dottoranda presso la Graduate School of Education di Harvard, ricerca l'uso dei social media nei paesi democratici e non democratici per capire come viene utilizzato per l'impegno politico e il controllo sociale. 'Mentre i social media presentano nuove opportunità per i giovani che in precedenza erano esclusi dalla politica tradizionale, sempre più le piattaforme dei social media sottopongono i giovani alla sorveglianza e ad altre forme di repressione', ha detto via e-mail. 'Oltre alle pressioni che derivano dal fare attivismo nel mondo digitale, politiche e pratiche come stop-and-frisk per le strade e carcere minorile hanno implicazioni per - e come - determinati gruppi di giovani (ad esempio comunità a basso reddito di colore) possono partecipare ai movimenti sociali '. Lee nota che l'attivismo dei giovani è 'situato nei contesti specifici dei loro mondi sociali e il loro uso dei social media è incorporato nella vita quotidiana della comunità'. Ha spiegato che, quindi, il mondo online dovrebbe essere visto come un'estensione del mondo offline e le molestie possono estendersi entrambe. Lee sottolinea inoltre che i social media possono rafforzare le disparità sociali esistenti e che l'attivismo che si sviluppa online non elimina gli ostacoli alla partecipazione di tutti i gruppi di giovani.

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I movimenti del passato guidati dai giovani, come le Pantere Nere e il movimento per la libertà di parola degli studenti degli anni '60, hanno visto alcune polene davanti e centinaia di persone che lavoravano dietro le quinte. Come ha detto Allissa Richardson, assistente professore di giornalismo presso la USC Annenberg School for Communication and Journalism Teen Vogue, gli unti 'leader carismatici' portarono la maggior parte della reazione pubblica all'attivismo o all'organizzazione, mentre altri lavoravano invisibilmente. Questo non è più il caso di una cultura online in cui tutti sono sempre ipervisibili. Richardson è l'autore del prossimo libro Portare testimonianza mentre è nero: afroamericani, smartphone e il nuovo # protestantesimo protestante, che esplora come gli attivisti hanno documentato il movimento Black Lives Matter usando i loro smartphone. 'Una delle cose numero uno che mi hanno detto è che sono incredibilmente accessibili e visibili in modi che non si aspettavano', ha detto Richardson Teen Vogue. Gli attivisti affrontano la sorveglianza di forze molto più preoccupanti dei troll online ordinari, ha detto Richardson. 'In parte è sponsorizzato dallo stato', ha detto Teen Vogue, spiegando che ha trovato prove di dipartimenti di polizia che utilizzano i social media per tenere traccia di dove si stanno radunando gli attivisti o su cosa stanno lavorando e, in alcuni casi, persino di monitorare il loro traffico di telefonia mobile.

'Chiunque sia un attivista ora non può davvero essere invisibile nei modi in cui era stato prima', ha detto Richardson.

Ma mentre i social media hanno portato una più ampia esposizione all'attivismo giovanile in generale, solo pochi eletti sono applauditi per i loro sforzi. 'Molte persone vedono il glamour e il riconoscimento che deriva dal fare attivisti', ha detto a Seun Babalola, un attivista di 22 anni che ha organizzato raccolte di fondi per la crisi idrica a Flint, nel Michigan, e internato per campagne politiche Teen Vogue. Ha spiegato che i giovani neri e marroni che svolgono questo lavoro, in particolare, sono spesso soggetti a arresti, molestie e gas lacrimogeni offline. 'Il loro lavoro è importante. Il loro lavoro è valido. E dovrebbero ricevere altrettanto elogi e riconoscimenti di tutti gli altri '. La visibilità tramite i social media è importante, ma raramente è l'intero quadro.

'Chiunque in qualsiasi momento della giornata può dirmi che vogliono uccidermi, e questo fa schifo', ha detto Rayne. Le molestie sono una tattica stimolante usata per 'fermare i giovani e impedire ai gruppi emarginati di sentire la loro voce', ha detto.

Ma Rayne crede ancora che i social media siano 'eccellenti come strumento per la democrazia'. Lane Murdock, 17 anni, che ha fondato la National School Walkout sulla violenza armata, organizzata anche principalmente attraverso i social media, è d'accordo. 'I social media sono stati il ​​mio attivismo, per dirla senza mezzi termini', ha detto Teen Vogue. 'Ho visto questo processo molto democratico svolgersi di fronte a me'.

Nancy L. Deutsch, direttrice di Youth-Nex, il Centro dell'Università per la Virginia per promuovere lo sviluppo efficace dei giovani, ha affermato che gli adolescenti di oggi possono sfruttare le loro abilità con i social media per spingere le azioni su questioni sociali che contano di più per loro, ma avverte l'organizzazione online può essere usato altrettanto bene per le estremità più scure. 'I gruppi estremisti, suprematisti bianchi e neonazisti sono anche utenti attivi ed efficaci dei social media e della tecnologia', ha affermato, osservando che questi gruppi utilizzano i social media per predare e favorire un senso di 'appartenenza' a un vasto pubblico online di giovani uomini solitari, principalmente bianchi. 'Quindi dobbiamo anche avere conversazioni di persona per aiutare i giovani a sentirsi parte di un più ampio, positivo, collettivo', ha detto Deutsch.

Quel collettivo positivo potrebbe includere i social media, ha affermato Deutsch, perché mentre gli adulti possono respingere l ''attivismo sui social media', fino a quando non estenderemo i diritti di voto a coloro che hanno meno di 18 anni, gli adolescenti hanno modi limitati di impegnarsi nella democrazia. 'I social media sono un modo in cui i giovani possono esercitare il loro potere in un mondo sociale in cui spesso non hanno altre strade per farlo', ha spiegato.

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'Vorrei che più persone conoscessero i rischi per la sicurezza che derivano dall'essere un attivista per i giovani', ha detto Ryan, ricordando come i troll hanno fatto una bufala chiamata SWAT a casa di marzo per l'attivista di Our Lives David Hogg, che ha organizzato un movimento attraverso i social media. Anche online, Ryan ha affermato, 'l'attivismo è un rischio per la salute fisica e mentale, ma siamo disposti a prenderlo perché è un lavoro che deve essere fatto'.

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