Lo scrittore di 'Slave Play' Jeremy O. Harris su Exploring Race Through Art

Cultura

Abbiamo trascorso la serata di apertura di 'Slave Play' con 'il giovane drammaturgo più audace d'America'.

Di Miles Marshall Lewis

Fotografia di Lia Clay





17 ottobre 2019
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Il drammaturgo Jeremy O. Harris si sente un po 'sotto il tempo. Fresco di una doccia calda, che cammina in una suite del Bowery Hotel nel suo soffice accappatoio bianco, il creatore di 30 anni di Broadway Schiavo prende i suoi passi da fiuto. 'C'è una cosa sull'aver fatto una brutta prova, il che significa che avrai una buona corsa', dice, asciugandosi il naso con un asciugamano. 'Forse essere malato per la tua apertura significa anche qualcosa di buono'.

In poche ore, le attrici Zazie Beetz e Maggie Gyllenhaal, il pittore Kehinde Wiley, il produttore musicale Mark Ronson e altri ancora cammineranno sul tappeto rosso fuori dal Golden Theatre per il debutto della serata inaugurale di Schiavo. Scritto nel 2017 mentre Jeremy studiava alla Yale School of Drama, la controversa opera teatrale lo rende il più giovane drammaturgo maschio nero nella storia di Broadway. Teen Vogue lo sorprende nel bel mezzo di un rituale ricorrente, condividendo il momento con la sua mamma parrucchiere Veronica Farrish, una truccatrice, una o due parenti lontane orgogliose e un'assistente che prepara il suo Gucci per la notte.

'Serate di apertura, ottengo sempre una camera d'albergo', dice Jeremy. 'Dò via il mio telefono. E non leggo le recensioni fino alla mattina dopo quando vengono allevate '.

Queste recensioni sono state straordinariamente positive da allora SchiavoLa prima esibizione al New York Theatre Workshop alla fine dell'anno scorso. Portare alla luce verità commoventi e scomode su relazioni interrazziali, sessualità e traumi razziali - usando uno sfondo che invoca la schiavitù e la vita delle piantagioni - il successo selvaggio dell'opera teatrale non era quasi garantito. Soprattutto dalla penna di uno strano millenario afroamericano. Broadway troppo caro non è chiamato 'la Grande Via Bianca' per niente, e così SchiavoL'enorme popolarità potrebbe sembrare un paradosso. Ma non per Jeremy.

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Jeremy O. Harris in Gucci

Lia Clay

Appoggiando la sua cornice di sei piedi e cinque pollici su una sedia sotto l'asciugacapelli di sua madre, dice: 'È stata una specie di costante nell'arte nera da quando sono state pubblicate le prime poesie nere, dal momento che è stato realizzato il primo teatro nero, il primo Musica nera. Guardi i video di Nina Simone che canta 'Mississippi Goddam' di fronte al pubblico, e loro lo riconoscono completamente, ma tornano alla loro vita quotidiana subito dopo averlo sostenuto. Sento che è una specie di stato naturale dell'artista nero. Tutto ciò che possiamo fare è articolare le cose che dobbiamo articolare per noi stessi e per il pubblico che è lì con noi. Si tratta meno di cosa ne faranno e di più dell'atto di farlo per cominciare '.

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Schiavo presenta tre coppie di razza mista in un ritiro di terapia sessuale in una vecchia piantagione della Virginia (Jeremy è cresciuto a Martinsville, in Virginia), analizzando i loro problemi insieme a una quarta coppia di terapiste di sesso femminile Yale (Jeremy ha studiato drammaturgia a Yale). Comico, drammatico e straziante a volte, la commedia copre il territorio che Broadway non ha mai esplorato prima. Quando uno psicoanalista interrompe in modo micro-aggressivo la spiegazione della sua fidanzata sulle microaggressioni, è divertente ma anche istruttiva in un modo 'mostra, non dire'. Quando i personaggi bianchi parlano troppo in uno spazio che dovrebbe riguardare le scoperte curative dei loro partner, anche questo rende evidente ciò di cui i personaggi neri si lamentano da sempre.

Abbastanza sorprendentemente, Jeremy non aveva mai visto il suo primo spettacolo a Broadway fino a tre anni fa. Mentre l'ora di apertura si avvicina e l'energia nervosa aumenta, un cugino fa scoppiare il tappo su una bottiglia di congratulazioni di Veuve Clicquot e parla di influenze. Le scene magistralmente scritte e il dialogo spiritoso di Schiavo non può venire dal nulla e Jeremy parla in modo fluido delle sue ispirazioni.

'Suzan-Lori Parks', il drammaturgo vincitore del premio Pulitzer per il quale è famoso Topdog / Underdog, 'ha avuto un'enorme influenza su di me. Una delle sue prime opere teatrali che ho letto è stata chiamata Nel sangue L'ho letto quando avevo 15 anni e dicevo 'Questa è la rappresentazione più bella di sempre!' Ho visto tutto sul modo in cui ha realizzato un'opera teatrale. Tutto questo è diventato come ho capito il teatro '. Alla fine del grande agosto August Wilson (Recinzioni) è ovvio quanto menzionare Shakespeare. 'Mi sento come se August Wilson fosse così onnipresente da sentirsi mainstream', afferma. 'L'ho evitato quando avrei parlato delle cose che mi hanno ispirato perché mi sembrava ovvio che ispirasse tutti, o almeno aprisse le porte a tutti'.

Entra Dustin Wills, regista della prossima commedia di Jeremy, la prossima del 2020 A Boy's Company presenta: 'Dimmi se ti sto facendo del male'. Dopo una breve chiacchierata su un volo per Londra il giorno successivo (audizioni in Inghilterra per l'ennesimo spettacolo teatrale, papà), Jeremy continua il suo percorso di pensiero su altri importanti drammaturghi afroamericani. 'Non credo di correre da James Baldwin come drammaturgo allo stesso modo in cui corro da altri drammaturghi', ammette. 'Penso che quello che mi piace sia che fosse un artista e uno scrittore che non potevano essere contenuti in un supporto, che penso sia raro. Anch'io aspiro a questo, quindi amo davvero vedere quel tipo di libertà nel suo lavoro '.

Kenny Leon, il drammaturgo nero di maggior successo commerciale degli anni 2000, 'è venuto a Yale l'anno dopo che me ne sono andato, quindi non l'ho mai incontrato', dice Jeremy. (Ore dopo, a Kenny piaceva Schiavo e sono uscito alla festa della serata di apertura.) 'Ma quello che posso dire da lontano sul suo lavoro è che penso che sia meno interessato all'arte d'avanguardia di me. Per me, se vedrò un risveglio di un'opera teatrale, probabilmente non andrò a vedere un risveglio di Lorraine Hansberry (come la regia di Kenny Leon Un'uva passa al sole) appena vedrò un revival della Columbia University di una commedia di Adrienne Kennedy '.

Jeremy O. Harris in Gucci

Lia Clay
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I provocatori che premono i pulsanti con il loro lavoro devono aspettarsi critiche e elogi, e mentre una carovana di auto inizia ad arrivare al piano di sotto, la conversazione si sposta Schiavoi critici più severi.

Quando sono iniziate le anteprime a settembre, la drammaturga Liza Jessie Peterson (The Peculiar Patriot) suonava sui social media. Se non riesci a digerire la commedia di Jeremy, allora il ragionamento di Liza è probabilmente il motivo, e quindi l'ho letto sul suo post. Schiavo non funziona per tutti. Alcuni pensano che usi il trauma nero per il valore dell'intrattenimento e interpretare gli orrori della schiavitù per le risate provoca ferite dolorose. (Schiavoi confini finali del gioco di ruolo di stupro; un'altra scena mostra un personaggio maschile nero dritto che viene sbattuto con un dildo.) Per loro, Jeremy O. Harris dimora nel proverbiale Sunken Place coniato in Esci; Schiavoi profitti artistici non possono giustificare la violenza contro i corpi neri; ed è esattamente il tipo di artista nero 'odioso' che il mainstream ama elevare.

Ho esitato ad andarci di fronte alla sua famiglia, ma Jeremy ha accolto con favore la critica, apparentemente perché ci è abituato da tempo. '(Ha scritto questo sotto il post di (drammaturgo) Keith Josef Adkins'? Chiede, già conoscendolo.) Mentre un cugino sgattaiola un sorso dal suo flute di champagne, annusa e risponde dal cuore.

'Non avrei mai scritto questa commedia se fosse da uno spazio per ferire qualcuno. Non sono un tipo offensivo ', dice. 'Ma non mi occupo nemmeno di fingere che l'abiezione non sia uno spazio in cui i corpi neri navigano molto. Essere neri in questo paese significa essere costantemente in una posizione abietta. Ci sono persone che vorrebbero che l'arte della rappresentazione nera esistesse come una forma di fabulazione. Va bene per loro. Ma sono interessato alla mia realtà. Una grande parte della mia realtà è che cammino molto ferito nel mondo. Se articolando la mia lesione mi fa sentire qualcun altro come se stessi ferendo, allora tutto ciò che posso fare è scusarmi '.

Con meno di un'ora prima del sipario, sua madre lavora le sue trecce due volte mentre continua la sua difesa. 'Nessuna delle opere d'arte che mi piacciono è ampiamente accettata da tutti', afferma. 'Ci sono così tanti bianchi a cui non è piaciuta questa commedia che in realtà non volevano che questa commedia andasse a Broadway, motivo per cui non è durato lo scorso dicembre quando doveva. Se i bianchi fossero ossessionati da questa commedia, Schiavo sarebbe stato nominato per un Tony nel 2019.

'Così tante persone di colore con cui ho parlato mi hanno detto che questo lavoro sembrava curativo per loro, per vedere i loro traumi - che non sono stati in grado di articolare - articolati sul palco', conclude. 'È stato salutare vedere le persone sedersi in riconoscimento delle microaggressioni che mettono in atto ogni giorno. Questo momento di riconoscimento li ha fatti sentire come se qualcuno fosse in prima linea e avesse articolato qualcosa che volevano e per cui non avevano le parole per '.