Gli scienziati sostengono che i cambiamenti climatici potrebbero aver spazzato via i Neanderthal

Politica

Una nuova ricerca indica quanto possano essere pericolosi i grandi cambiamenti climatici.

Di Emily Bloch

30 agosto 2018
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Questa settimana, un mistero di 40.000 anni potrebbe avere una nuova risposta a causa dei cambiamenti climatici.





Una proposta pubblicata questa settimana suggerisce che gli antichi periodi freddi e asciutti potrebbero essere la causa della scomparsa di Neanderthal. Come dettagliato dall'Associated Press, un team di ricercatori ha esaminato i periodi freddi dell'Europa e li ha confrontati con i dettagli della cronologia quando i Neanderthal sono scomparsi e gli umani sono emersi e i ricercatori hanno trovato connessioni.

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'Che si siano trasferiti o si siano estinti, non possiamo dirtelo', ha detto all'AP Michael Staubwasser, professore all'Università tedesca di Colonia.

I Neanderthal camminarono in Europa e in Asia circa 40.000 anni fa, prima di estinguersi. E qualche migliaio di anni dopo, Homo sapiens (aka umani) è arrivato. Come notato dallo Smithsonian's Notizie intelligenti, ci sono state molte teorie per spiegare perché i Neanderthal sono svaniti, comprese epidemie e nuovi arrivati ​​che hanno preso risorse.

Ma il team di ricercatori europei e statunitensi ha fornito record climatici dettagliati nel corso di migliaia di anni osservando le stalagmiti in due grotte rumene, secondo un comunicato stampa. Le stalagmiti sono i tumuli che si formano sui pavimenti delle caverne, dai sali di calcio, quando si accumula acqua che gocciola - sono quelli che puntano verso l'alto. Come notato dal comunicato stampa, il team di ricerca ha esaminato gli strati e come sono cresciuti negli anni per riflettere il clima.

'La temperatura influenza le dimensioni e la composizione chimica degli strati di carbonato di calcio', Notizie intelligenti ha spiegato. 'Ogni strato include dati isotopici sulle precipitazioni, i batteri del suolo che rivelano la fertilità del terreno e altre informazioni che possono aiutare a creare un record climatico annuale dettagliato'.

Notizie intelligenti ha continuato dicendo che i dati sulle stalagmiti hanno fornito il 'record più dettagliato' dei cambiamenti climatici in Europa ancora disponibili. Secondo l'AP, alcuni periodi freddi e asciutti erano abbastanza freddi che le temperature scesero sotto lo zero, il che creò un permafrost tutto l'anno, qualcosa che è notoriamente difficile sopravvivere, anche nei tempi moderni, come documentato dalla BBC.

Come Notizie intelligenti ha osservato che il freddo estremo si allinea ai registri che mostrano che i Neanderthal iniziarono a scomparire in Francia, mentre allo stesso tempo stavano comparendo i primi segni degli umani moderni.

'Per molti anni ci siamo chiesti che cosa avrebbe potuto causare la loro scomparsa', ha detto il co-autore dello studio e il professore dell'Università della Northumbria Vasile Ersek. 'Sono stati spinti' oltre il limite 'dall'arrivo degli umani moderni o sono stati coinvolti altri fattori? Il nostro studio suggerisce che il cambiamento climatico potrebbe aver avuto un ruolo importante nell'estinzione dei Neanderthal '.

Rick Potts della Smithsonian Institution ha affermato che lo studio è stato un 'nuovo sguardo rinfrescante' sulla sostituzione delle specie, Notizie intelligenti segnalati. 'Come è stato detto prima, la nostra specie non ha superato in astuzia i Neanderthal', ha detto Potts. 'Li abbiamo semplicemente sopravvissuti. Il nuovo articolo offre molte cose su cui riflettere '.

Ciò potrebbe essere particolarmente vero in quanto gli umani ora affrontano le conseguenze di una diversa, ma non meno pericolosa, forma di cambiamento climatico.

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