Ricordando l'eredità di Ida B. Wells: educatrice, femminista e leader dei diritti civili anti-linciaggio

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Ricordando l'eredità di Ida B. Wells: educatrice, femminista e leader dei diritti civili anti-linciaggio

In questo editoriale, autrice, relatrice e professoressa Michelle Duster spiega la vita e l'eredità della sua bisnonna, crociata anti-linciaggio Ida B. Wells.

20 settembre 2018
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National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
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In questi giorni, la mia bisnonna, Ida B. Wells, viene definita 'tosta' e 'capo'. Era un'educatrice, una giornalista, una femminista, una donna d'affari, un proprietario di un giornale, un oratore pubblico, un suffragista, un'attivista per i diritti civili e una dirigente di club per donne. È stata una delle fondatrici del NAACP, una fondatrice della National Association of Colored Women, una delle fondatrici dell'Alfa Suffrage Club, fondatrice della Negro Fellowship League. Scrisse, parlò, viaggiò, sfidò le norme razziste e sessiste del suo tempo che spesso comportavano violenza e terrore. Sebbene abbia sopportato enormi critiche e minacce alla sua vita, non ha mai taciuto. Non si è mai arresa. Ha combattuto per l'uguaglianza e la giustizia per quasi 50 anni.

Questa fenomenale donna nacque schiava a Holly Springs, nel Mississippi, il 16 luglio 1862, e aveva 16 anni quando perse entrambi i suoi genitori e un fratello minore in un'epidemia di febbre gialla. Decise in quella giovane età di assumersi la responsabilità di prendersi cura dei suoi cinque fratelli rimasti e iniziò la sua carriera come insegnante nelle zone rurali del Mississippi, poi si trasferì a Memphis, dove continuò a insegnare. Durante l'insegnamento, ha iniziato la sua carriera giornalistica scrivendo per le newsletter della chiesa. Ha scritto su questioni sociali e politiche all'epoca e ha sviluppato un seguito.

Mentre andava in treno dal lavoro un giorno nel 1884, quando aveva vent'anni, le fu chiesto di passare dalla 'macchina delle donne' alla 'macchina colorata', che raddoppiò come la macchina del fumo. Si rifiutò e fu buttata giù dal treno. Piuttosto che rammaricarsi per i poteri, scrisse sull'incidente sul giornale e fece causa alla Chesapeake, Ohio e Southwestern Railroad. Ha vinto il caso e le è stato assegnato $ 500, anche se è stato fatto appello fino alla Corte Suprema del Tennessee. Due anni dopo, la sentenza fu annullata a favore della compagnia ferroviaria, poiché Wells stava molestando la compagnia.

Mentre insegnava, divenne comproprietaria del Discorso gratuito di Memphis giornale. Ha espresso la sua frustrazione per i sistemi scolastici separati e disuguali e ne ha scritto - poi ha perso il suo lavoro di insegnante. Si è impegnata a viaggiare per il Mississippi vendendo abbonamenti per il giornale e ha creato un seguito come scrittore.

La vita di mia bisnonna cambiò completamente il 9 marzo 1892. Tre dei suoi amici intraprendenti che possedevano un negozio di alimentari, che rivaleggiava con un negozio di proprietà bianca, furono linciati. Ida B. Wells sapeva che i suoi amici - Tom Moss, Calvin McDowell e Will Stewart - erano solo colpevoli di essere rivali economici di un'azienda di proprietà dei bianchi.

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La narrativa comune per giustificare il linciaggio era che gli uomini neri violavano le donne bianche, ma riconosceva che il linciaggio non aveva nulla a che fare con il crimine; era uno strumento usato per mantenere la comunità nera in una posizione economica e socialmente inferiore. L'omicidio delle sue amiche l'ha fatta esplodere e ha esposto la verità sul perché i suoi amici fossero linciati, spingendo i neri a Memphis a boicottare i tram e le attività di proprietà dei bianchi e a fare i bagagli e andare in Oklahoma (che era un territorio di il tempo). Ha scritto: 'C'è quindi solo una cosa che possiamo fare; risparmiare i nostri soldi e lasciare una città che non proteggerà né le nostre vite né i nostri beni, né ci fornirà un processo equo nei tribunali, ma ci porta fuori e ci uccide a sangue freddo quando viene accusato dai bianchi '.

Anche se le persone della compagnia di tram l'hanno avvertita di smettere, ha continuato a rovinare la comunità bianca. 'Nessuno in questa sezione crede alla vecchia menzogna logora che gli uomini neri violentano le donne bianche. Se gli uomini bianchi del sud non stanno attenti, supereranno se stessi e il sentimento pubblico avrà una reazione; si giungerà quindi a una conclusione che sarà molto dannosa per la reputazione morale delle loro donne ', ha scritto. Le sue implicazioni che i rapporti tra donne bianche e uomini neri fossero consensuali scatenarono una furia: mentre era fuori città a Filadelfia, la sua macchina da stampa fu distrutta e fu minacciata di essere uccisa a vista. Ha perso tutto ciò che possedeva e non è mai tornata a Memphis.

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Ha continuato a New York City, dove ha lavorato con T. Thomas Fortune sul suo giornale, New York Age. Scrisse opuscoli sulla realtà del linciaggio e iniziò a parlare pubblicamente dei suoi orrori e fu invitata in Inghilterra nel 1893. Parlò delle atrocità all'estero, poi andò a Chicago per lavorare su un opuscolo che protestava contro l'esclusione degli afro-americani dal 1893 Fiera mondiale. Sposò il famoso avvocato Ferdinand L. Barnett nel 1895 e fece ciò che poche donne sposate fecero in quel momento: sillabò il suo cognome, diventando Ida B. Wells-Barnett. Lei e suo marito hanno avuto quattro figli - la loro figlia più piccola, Alfreda, è mia nonna - insieme e Wells-Barnett ha continuato il suo lavoro mentre giocoleria maternità.

Fu coinvolta nel movimento a suffragio, iniziò il primo asilo a Chicago per i bambini neri, lavorò per fermare la segregazione razziale delle scuole e fondò e gestì la Negro Fellowship League, che forniva alloggio e assistenza lavorativa agli uomini neri che emigrarono dalla città il Sud. Ovunque vedesse l'ingiustizia o la disuguaglianza, alzò la voce e fece il possibile per effettuare il cambiamento fino alla sua morte all'età di 68 anni, il 25 marzo 1931.

Ida B. Wells ha trascorso la sua vita combattendo per la giustizia e l'uguaglianza. Credeva davvero che denunciare l'ingiustizia avrebbe portato al cambiamento. 'Il modo di correggere i torti è accendere la luce della verità su di loro', ha detto. È per questo che ho lavorato con un comitato dal 2008 per sviluppare un monumento in onore della mia bisnonna, che si troverà sulla terra dove un tempo sorgeva l'Ida B. Wells Homes a Chicago. Tra il 2011 e la fine del 2017, era stato raccolto meno di un terzo del budget necessario, ma all'inizio di quest'anno, ho deciso di presentare appelli a diverse organizzazioni e di andare direttamente al pubblico via Twitter per ottenere supporto per il progetto . Ciò ha comportato donazioni per oltre $ 200.000, raccolte online entro un periodo di sei mesi. L'obiettivo è di installare il lavoro completo nel 2019.

Ida B. Wells non si è lasciato emarginare o mettere a tacere. Sebbene avesse affrontato minacce, perso proprietà e sopportato critiche, sentiva che ciò che aveva da dire era abbastanza importante per dirlo. Si rifiutò di tacere. Si rifiutò di farsi piccola. Si alzò in piedi. Parlato. E lei ha fatto la differenza per tutti noi.

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