Refuse Club è la coppia di stilisti che usa la moda per fare dichiarazioni sulla censura in Cina

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Refuse Club è la coppia di stilisti che usa la moda per fare dichiarazioni sulla censura in Cina

Questo marchio emergente vede l'abbigliamento come una piattaforma per la giustizia e la consapevolezza sociale.

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13 settembre 2019
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Per gentile concessione di Refuse Club
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Yuner Shao e 'Stef' Puzhen Zhou potrebbero aver lanciato la loro linea di moda Refuse Club solo meno di un anno fa, ma hanno già fatto una dichiarazione importante. A febbraio, il duo di design ha pubblicato la sua prima collezione con commenti sul movimento #MeToo e su come è stato censurato in Cina.

Per mostrare questo, i designer hanno creato abiti tradizionali qipao o abiti body-con femminili con collo alto e corsetti rielaborati con stampe fatte a mano di donne che applicano maschere invece del trucco. 'Ci sono state molte molestie sessuali sia qui (negli Stati Uniti) che in Cina', spiega Zhou. 'Questa raccolta è stata il nostro modo di discutere di tale situazione'. Le stampe sono servite da illustrazioni narrative. Ad esempio, alcuni capi sono stati stampati con messaggi sulla censura presi direttamente dai motori di ricerca su Internet in Cina, dove i risultati sono spesso censurati. Secondo il Comitato per la protezione dei giornalisti, 'Dal 2017, nessun sito web o account di social media è autorizzato a fornire servizi di notizie su Internet senza l'autorizzazione della Cyberspace Administration of China. Gli utenti di Internet sono bloccati da Great Firewall dai motori di ricerca, dai siti Web di notizie e dalle piattaforme di social media stranieri.

L'idea per la loro collezione autunno 2019 è stata ispirata dalla missione del marchio: utilizzare l'abbigliamento come piattaforma per la giustizia e la consapevolezza sociale. Anche il nome del marchio, Refuse Club, ha radici nel sfidare le norme convenzionali. Il nome deriva dalla controversa mostra del 1863 intitolata Salon des Refuses a Parigi. Artisti come Edouard Manet e Gustave Courbet, entrambi respinti dal Salon ufficiale di Parigi (la mostra d'arte ufficiale dell'Accademia delle Belle Arti a Parigi) a causa di essere troppo controversi e provocatori, si sono uniti per mostrare il loro lavoro non convenzionale in uno spazio. 'Abbiamo avuto un'idea simile perché ci sono molte regole per avere il tuo marchio di moda. È davvero difficile quando non sei nel calendario ufficiale della moda e non hai investitori ', afferma Zhou. 'Vogliamo rifiutare certe cose'.

Per continuare ulteriormente la conversazione sulla censura, Refuse Club ha aperto un account su WeChat, la messaggistica multiuso cinese, i social media e l'app di pagamento mobile. 'Parliamo di censura, appropriazione culturale, problemi nel settore (della moda), più in Cina che qui (negli Stati Uniti). Qui ci sono cose che sono eccessivamente spiegate e sovracorrette, ma lì, a casa, non è nemmeno iniziato ', dice Zhou.

Per la loro collezione primavera 2020, Shao e Zhou stanno facendo un'altra importante affermazione. Ora stanno usando la loro piattaforma per mostrare un altro lato dei social media in Cina, mettendo in evidenza diverse sottoculture e identità trovate nella Cina rurale attraverso l'app di social media con sede a Pechino Kwai, che il duo ha soprannominato la 'versione meno delicata di TikTok'. Nel 2017, il Giornale di Wall Street Kwai ha definito 'l'app video per la Cina delle piccole città', affermando che l'app è popolare tra 'le persone meno abbienti e meno istruite della Cina'. Spiegando inoltre che 'alcuni critici considerano gran parte dei contenuti di Kwai come rozzi e sciocchi, mentre la società afferma che è un posto autentico per il cinese medio'.

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La presentazione della New York Fashion Week di Refuse Club ha visto le modelle recitare alcune delle sfide video di Kwai a cui questi utenti partecipano; per esempio, gocciolando acqua su una roccia nello stesso posto per un anno per provare a fare un buco. 'È legato al mito cinese dell'uso dell'acqua per perforare una pietra', afferma Zhou.

Per gentile concessione di Refuse Club

Simile alla loro prima collezione che ha fatto una dichiarazione su #MeToo in Cina, la loro ultima collezione è tornata alle loro stampe personalizzate. Questa volta per raccontare storie su ciò che gli utenti di Kwai stanno facendo nei loro brevi video virali. Hanno usato un sacco di pizzo per rappresentare la femminilità, ma le sagome degli abiti da lavoro per rappresentare la persona comune. 'La collezione Refuse Club SS20 è ispirata ai giovani delle piccole città e dei villaggi cinesi, dal loro stile di moda e dalla presenza subculturale online', leggi la loro dichiarazione sulla collezione. 'Troviamo la loro energia alla moda unica e divertente'.

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'Tendono ad avere il loro modo di pensare, che le persone vogliono semplicemente ignorare, perché tendono ad assumere che hanno una mentalità ristretta', afferma Zhou degli utenti che ha studiato su Kwai. 'Ma hanno cose culturali uniche in corso. Penso che sia importante, e le persone in Cina lo criticano così tanto, perché questi giovani non sono istruiti, non hanno un lavoro adeguato e vogliono essere influenzatori di questa app '.

Per gentile concessione di Refuse Club

È ciò che rende Kwai così unico: le strane sfide, i frammenti della vita quotidiana di persone reali. Ad esempio, ci sono influencer cinesi sui social media che sono fashion blogger, attrici o cantanti, proprio come ci sono negli Stati Uniti. La maggior parte di questi utenti è popolare su Instagram, WeChat e Weibo, non Kwai.

'Ogni collezione dovrebbe rifiutare qualcosa. Si tratta di dire di no a questa idea di voler essere un influencer ma di dover fare qualcosa di molto raffinato ', afferma Zhou. 'Senza alcuna intenzione di criticare qualcuno reinterpretando il loro stile, la collezione è uno scherzo sarcastico, un gesto di dire:' Guarda quanto è ridicolo il vestito e ci rifiutiamo di cambiarlo '.'

Per gentile concessione di Refuse Club