Rajee Aerie parla di rappresentanza per disabili nel mercato della biancheria

Stile

Rajee Aerie parla di rappresentanza per disabili nel mercato della biancheria

In questo editoriale, Rajee Aerie sostiene una maggiore visibilità per i modelli con disabilità e condivide la sua esperienza modellistica per la campagna virale di Aerie.

20 novembre 2018
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest

Mi sono seduto a gambe incrociate con morbide coperte sotto di me mentre alzavo lo sguardo alle foto dei giovani rubacuori sul muro. Questo è stato il mio posto segreto in cui ho sfogliato le riviste per ragazzi per ottenere idee su vestiti e trucchi, ammirando per tutto il tempo le bellissime top model sulle loro pagine. Non volevo solo apparire come loro: mi chiedevo anche perché nessuno di loro somigliasse a me. Questo pensiero mi è passato per la testa negli anni, ogni volta che guardavo un film, uno show televisivo, una pubblicità o guardavo una rivista. Sono una donna indiana con disabilità e non mi sono mai vista rappresentata nei media.

Un marchio di lingerie lo ha cambiato per me. Anni dopo, quando ero seduto alla mia scrivania presso la NBC e cercavo marchi da inserire, una storia particolare attirò la mia attenzione. Era il lancio ufficiale di Aerie, un marchio di lingerie inclusivo. Mi immaginavo fare la modella per loro - Aerie sembra essere il mio cognome, quindi mi è sembrato perfetto - ma non avevo mai visto una modella di lingerie con disabilità prima d'ora. Se potessi riuscirci, pensavo, sarebbe stata la mia occasione per aumentare la visibilità delle persone con disabilità nel mercato degli intimi, la mia possibilità di dimostrare che le persone con disabilità sono altrettanto belle, attraenti e desiderabili come chiunque altro.

Non sapevo che il mio desiderio si sarebbe avverato, ma non senza alcune battute d'arresto. Dopo essermi laureato, avrei dovuto affrontare innumerevoli rifiuti. Ho inviato la mia demo reel a diverse emittenti televisive e ho inviato il mio colpo in testa a varie agenzie di talenti solo per sentirmi dire No. Il processo è stato scoraggiante, ma ho insistito perché sapevo che doveva esserci un cambiamento. Non volevo che le generazioni future di bambini si sentissero come mi sentivo, chiedendomi perché non hanno mai visto nessuno che somigliasse a loro.

Dopo molta perseveranza, sono stato finalmente firmato per un'agenzia di modelle e questo mi ha portato a raggiungere un altro obiettivo: ho ottenuto una campagna Aerie. Ero ovviamente entusiasta quando ho ricevuto l'e-mail che avevo selezionato per il loro annuncio di lingerie, ma era anche un po 'snervante. Sarei in una grande campagna nel mio reggiseno e biancheria intima, con cicatrici chirurgiche, smagliature e disabilità completamente visibili; ero pronto per essere così esposto e vulnerabile di fronte al mondo? Quella risposta è stata sì. Pensai alla ragazzina indiana con la poliomielite, che cercava invano tra le riviste qualcuno che le somigliasse, e mi feci strada. Questo era esattamente il cambiamento che volevo vedere tanto tempo fa, una campagna di moda che umanizzava le persone con disabilità. Non lascerei che i nervi mi fermino.

Sul set, la squadra ha fatto di tutto per farmi sentire a mio agio. Durante i montaggi, hanno inondato i modelli di affermazioni positive sul nostro aspetto che ci hanno fatto sentire sicuri e a nostro agio. Non mi sono fissato sulle mie insicurezze o sul fatto che stavo modellando la biancheria in una stanza piena di gente. Il loro incoraggiamento ha creato l'atmosfera per l'intera giornata. Inoltre, mi ha fatto sentire forte, bello e a mio agio nella mia pelle.

Annuncio pubblicitario

Ma quel giorno sul set non può essere paragonato alla gioia che ho provato dalla risposta alla campagna pubblicitaria, che è diventata rapidamente virale. Il mio cuore è così pieno dall'esplosione di messaggi e commenti che ho ricevuto da persone che mi ringraziano per essere un modello e un rappresentante per una comunità sottoservita. I fan della campagna sperano che Aerie continuerà a includere una vasta gamma di modelli nelle loro pubblicità - ma anche che altri marchi nello spazio della lingerie seguiranno il loro esempio. Non potrei essere più d'accordo.

I marchi hanno il potere di frantumare gli stereotipi che sono stati dannosi per le persone con disabilità: stereotipi che dicono che siamo deboli, rotti o che hanno bisogno di essere riparati. Quei miti dannosi devono essere disimparati, ma troppo spesso sono perpetuati da marchi che non ci lanceranno nelle sfilate o nelle campagne pubblicitarie.

Aerie è un marchio di lingerie sul lato destro della storia. Includendo le persone con disabilità nelle campagne pubblicitarie e offrendo abiti adattivi, stanno rifiutando gli standard di bellezza elitari e smantellando gli stimmi che ci hanno afflitto per così tanto tempo. Il marchio esclusivo non ripaga più: le persone vogliono sentirsi apprezzate, autorizzate e rappresentate dai marchi che supportano. Ho capito il potere della rappresentazione sin da quando ero un teenager che sfogliava le riviste di moda; quando finalmente i marchi di abbigliamento impareranno e seguiranno l'esempio?

Ottenere il Teen Vogue Prendere. Iscriviti al Teen Vogue email settimanale.

corbeau goodwin bonne chance charlie

Vuoi di più da Teen Vogue? Controllalo: Savage X Fenty era tutto ciò che la sfilata di moda di Victoria's Secret doveva essere