Sopravvissuto agli impulsi Il consiglio di Brandon Wolf per i giovani attivisti

Politica

Sopravvissuto agli impulsi Il consiglio di Brandon Wolf per i giovani attivisti

'Non lasciare mai che qualcuno ti dica che sei troppo giovane'.

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1 gennaio 2020
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Prima del 2016, Brandon Wolf era un responsabile del negozio Starbucks a Orlando e la politica si sentiva molto lontana dalla sua vita. 'Non ho capito la responsabilità di dover migliorare il mondo intorno a me', racconta Teen Vogue. 'Non ho capito il mio obbligo di essere coinvolto e coinvolto nel processo'.

Quindi, il 12 giugno di quell'anno, Wolf uscì nel night club Pulse, una vivace scena gay, con i suoi migliori amici Christopher 'Drew' Leinonen e Juan Guerrero. Leinonen e Guerrero furono tra le 49 persone uccise a morte quella notte.

'Era come se la politica fosse spinta nella mia comunità', ha detto Wolf. 'Improvvisamente, la violenza armata non è stata qualcosa che stava accadendo in TV. Era qualcosa che stava accadendo nel mio cortile. All'improvviso, le vittime e i sopravvissuti non erano solo nomi o immagini su un articolo della CNN, ma erano i miei amici, la mia famiglia, i miei vicini '.

Da quella notte, Wolf è diventato un chiaro sostenitore della prevenzione della violenza armata e dei diritti civili LGBTQ +. Tiene frequenti interviste con la stampa e, a settembre, è diventato il primo sopravvissuto a Pulse a testimoniare davanti alla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti. 'Uno degli impegni che ho preso con me stesso e con i miei amici e la mia famiglia dopo le riprese di Pulse era che il lavoro della mia vita sarebbe stato dedicato a creare un'eredità per i miei migliori amici, che non potevano essere qui per godersi la vita con me ancora ', dice Wolf Teen Vogue. 'Non potevo pensare a un lascito migliore per loro di un mondo di cui potevano essere orgogliosi. E così lo uso come una specie di mia luce guida, la mia stella polare, ogni singolo giorno '.

Wolf è il vicepresidente del Dru Project, un'organizzazione di volontariato che ha lanciato con gli amici in onore di Leinonen, noto dagli amici come Drew, che aveva avviato il primo programma di alleanza per gay-etniche al suo liceo di Seminole, in Florida. Il progetto Dru mira a preservare l'eredità di Drew attraverso la sua passione per elevare le voci dei giovani queer, principalmente fornendo borse di studio universitarie e mini-sovvenzioni per alleanze eterosessuali e sviluppando materiale per il curriculum LGBTQ +.

Teen Vogue ha parlato con Wolf del suo lavoro sulla prevenzione della violenza armata e dei diritti civili LGBTQ + e di come gli attivisti giovanili possano combattere per un'America più sicura e inclusiva.

__Teen Vogue: Qual è il modo migliore per coinvolgere qualcuno come me? __

Brandon Wolf: Bene, penso, prima di tutto, devi conoscere i tuoi diritti. E a volte sorprende gli studenti, penso, sentire che hanno molti diritti e flessibilità su come parlano, come vengono ascoltati nella loro popolazione scolastica ... Hanno molta flessibilità nell'essere ascoltati. E poi penso che l'altra cosa che i giovani possano fare sia sfruttare gli strumenti che devi costruire per creare una community. E lo dico perché sono stato affascinato nel guardare negli ultimi due o tre anni giovani attivisti che usano i social media in un modo che gli attivisti più anziani non riescono a capire del tutto. E cioè, sai, usare TikTok - anche io non riesco a capire cosa sia - usare Twitter, usare Facebook, Instagram, usare tutte queste strade non solo per interagire con video e meme, ma per costruire comunità intorno a cause che causano che noi condividiamo. Penso che i giovani lo capiscano. Ma sfiderei i giovani a continuare ad appoggiarsi a questo, a continuare a costruire comunità, perché è questo ciò che ti spinge ad uscire nel mondo e ad essere efficace.

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__TV: Come sono state le tue interazioni con gli attivisti giovanili? __

BW: Voglio dire, per me, è soprattutto in ascolto perché imparo di più quando sono con i giovani attivisti, penso, che (ho) in qualsiasi momento della mia carriera. Cerco sempre un nuovo senso di informazione o, sai, una nuova passione. C'è molta energia lì. C'è molto coraggio. Quindi le mie interazioni principalmente, dal mio punto di vista, sono state imparare dai giovani attivisti che cosa funziona, che cosa non funziona, che aspetto vuole la prossima generazione del mondo? La realtà è questa: i giovani di oggi, la Gen Z, i giovani millennial, dobbiamo convivere con qualunque sia il mondo nei prossimi 20-30 anni. Ed è per questo che penso che oggi abbiamo la responsabilità di avere un'opinione fuori misura, di avere un'influenza fuori misura sulla politica, sulle questioni sociali, perché siamo noi quelli che devono convivere con qualsiasi cosa accada dopo. Il cambiamento climatico ci influenzerà. I diritti civili LGBT ci influenzeranno. La violenza armata ci sta colpendo oggi. E per questo motivo dobbiamo davvero stare insieme e mobilitarci per creare un mondo di cui possiamo essere orgogliosi e uno che rifletta i nostri valori.

__TV: Qual è il tuo consiglio per i giovani che stanno prendendo provvedimenti e che sono coinvolti per primi? __

BW: Prima di tutto, non scoraggiarti, perché può essere molto scoraggiante. Penso che una delle (idee sbagliate), specialmente nel movimento di prevenzione della violenza armata, sia che il cambiamento sarà immediato e radicale. E questo non è semplicemente il modo in cui funziona il mondo, e soprattutto non il modo in cui la politica americana funziona. Quindi, se qualcuno si aspettava che Emma Gonzalez avrebbe tenuto un discorso martedì e sabato avremmo avuto una profonda riforma delle armi nel paese, sono ingenui. Semplicemente non è così che funziona il sistema. E quindi uno dei consigli che do sempre ai giovani attivisti è non scoraggiarsi quando non vedi il cambiamento radicale che ti aspetti domani, perché il cambiamento sta accadendo ... La colombina è avvenuta oltre 20 anni fa e proprio ora stiamo iniziando a vedere i frutti di tutto quel lavoro negli ultimi due decenni per porre fine alla violenza armata. Questo è il mio consiglio principale. E l'altro mio non è mai lasciare che qualcuno ti dica che sei troppo giovane o non abbastanza intelligente o non abbastanza istruito o non abbastanza saggio da avere un'opinione e una voce, perché non è vero. Hai una prospettiva stimata e la tua prospettiva dovrebbe essere valutata. Quindi avvicinati sempre alle cose con rispetto e dignità, ma richiedi anche il rispetto e la dignità che meriti e sai che la tua prospettiva è valida.

Vuoi di più da Teen Vogue? Controllalo: Emma Gonzalez su Perché questa generazione ha bisogno del controllo delle armi