Il proibizionismo fu la prima guerra americana alla droga

Politica

Il proibizionismo fu la prima guerra americana alla droga

Nessuna classe è una rubrica a cura dello scrittore e organizzatore radicale Kim Kelly che collega le lotte dei lavoratori e lo stato attuale del movimento operaio americano con il suo passato leggendario - e talvolta insanguinato -. Questa settimana, commemora il 100 ° anniversario della messa in vigore del proibizionismo.

17 gennaio 2020
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ullstein bild / ullstein bild tramite Getty Images
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Ora che il 2020 è ufficialmente in pieno svolgimento, la nostalgia dei ruggenti anni Venti è tornata alla ribalta Lindy Hopping. Gli anni '20 erano un decennio ancora ricordato con affetto nell'immaginazione degli Stati Uniti per gonne più corte, buon umore e leccate di jazz caldo, ma non era tutto flapper e ragtime. Il decennio fu anche pieno di gin velenosi da vasca, omicidi Mafia Dons e spietato topo di pistole tommy, così come una miriade di lotte politiche e culturali che ribollivano sotto la superficie. Una corrente oscura di criminalità, violenza e malfattori del governo ha sostenuto l'era, molti dei quali possono essere ricondotti direttamente a una scommessa federale immensamente influente: il 18 ° emendamento, che vietava la produzione, la vendita e il trasporto di bevande alcoliche negli Stati Uniti.

Il successivo passaggio del National Prohibition Act (soprannominato il Volstead Act dopo la sua più grande cheerleader, il presidente del comitato giudiziario della Camera Andrew Volstead) ha fornito i mezzi per far rispettare il decreto di modifica. Era il prodotto della xenofobia, del razzismo, del classismo e del moralismo religioso pesante, e ebbe un impatto sproporzionato sulle comunità povere e della classe operaia. In sostanza, il proibizionismo fu la prima guerra di droga americana - e prevedibilmente, una volta diventata la legge della terra nel 1920, si scatenò l'inferno.

A quel punto, gli Stati Uniti erano positivamente inondati di alcol, e lo erano stati sin dai primi giorni coloniali; nel 1830, l'americano di età superiore ai 15 anni consumava quasi sette litri di alcol puro all'anno. Il proibizionismo è stato il risultato di decenni di pressioni esercitate a favore del movimento per la temperanza, che ha visto tutto l'alcol come un male e ha cercato di sradicarlo dagli Stati Uniti. I sostenitori della temperanza, fortemente religiosi, avevano combattuto fin dagli inizi del 1800 per vietare le bevande alcoliche, ma vedevano scarso successo su scala nazionale fino a quando non formarono un'alleanza con altri gruppi riformisti, in particolare il nascente movimento suffragista.

Molte prime femministe come Susan B. Anthony, Amelia Bloomer ed Elizabeth Cady Stanton hanno accettato la causa del divieto, collegando la campagna per vietare l'alcool con la propria lotta per i diritti delle donne (bianche). Hanno incastrato con successo la temperanza come un problema femminile, citando il caos che mariti ubriachi e profliggenti mettono in atto sulle loro innocenti mogli e figli. Per loro, abbandonare l'alcol era un modo per proteggere la santità della santa casa protestante. Anche queste donne non avevano paura dell'azione diretta; la fanatica nazione Carrie divenne famosa per la sua abitudine di precipitarsi nei saloni e rompere le articolazioni con un ascia di guerra. Anche gli abolizionisti come Frederick Douglass sono saliti a bordo. Nel 1845 fu citato dicendo: 'Se solo potessimo rendere il mondo sobrio, non avremmo alcuna schiavitù', perché a suo avviso 'tutte le grandi riforme vanno insieme'.

Verso il 1890, gli americani si stavano ancora dando da fare - ma, grazie all'aumento dell'immigrazione, le riserve di birra aumentarono, sostenute dall'arrivo di ondate di immigrati tedeschi che arrivarono portando le conoscenze per preparare il loro 'pane liquido'. Ai tedeschi si unirono gli irlandesi, gli scandinavi e gli europei dell'est, che tutti si vantavano della propria forte cultura del bere e, con immenso dispiacere dei sostenitori della temperanza, i saloni iniziarono a spuntare ovunque e divennero una parte importante della comunità . Soprattutto i birrifici a guida tedesca divennero grandi affari e sfruttarono le loro tasche profonde per ingrassare le palme dei politici e guadagnare potere politico. All'inizio del 1900, farlo era diventato quasi essenziale, dato che un nuovo potente gruppo di pressione politica, la Anti-Saloon League (ASL), iniziò a guadagnare trazione e il pubblico iniziò a prendere più seriamente il movimento per la temperanza.

Il movimento stesso era composto da più fazioni, ognuna delle quali contrabbandava la propria agenda sotto la grande tenda della temperanza. C'erano i suffragisti, i progressisti e i populisti; c'erano i nativisti, il cui fervore contro l'alcol era espresso in un sentimento antisemita, anti-cattolico e anti-immigrato; e poi c'erano i razzisti, che decisero che era 'troppo pericoloso' per i neri avere accesso all'alcol (così come a qualsiasi altro diritto di base). Il loro bigottismo era spesso in linea con l'antisemitismo, poiché molti saloni erano di proprietà ebraica e considerati responsabili del presunto cattivo comportamento dei loro patroni neri.

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Gli evangelici, i proto-femministi, il Ku Klux Klan e gli industriali del mondo (che all'epoca consideravano l'alcol come uno strumento capitalista per opprimere la classe operaia) furono tutti, per un breve periodo, dalla stessa parte. Era una coalizione inquieta, ma temporaneamente efficace, rafforzata dalla messa a fuoco laser dell'ASL. A differenza delle precedenti organizzazioni di temperanza, l'ASL ha evitato altre questioni progressiste a favore del loro santo graal: il divieto con ogni mezzo necessario. Con il sostegno dell'ASL, il crociato della temperanza Wayne Wheeler, un ragazzo di campagna dell'Ohio trasformato in un potente lobbista dell'avvocato, ottenne lentamente il controllo della legislatura dello stato dell'Ohio. Ha rivolto la sua attenzione alla scena nazionale nel 1913.

Quattro anni dopo, dopo che l'ASL ha inondato la scena politica di milioni di dollari in contanti, pubblicità e persuasione armata, il Congresso ha approvato il 18 ° emendamento. Richiedeva ancora la ratifica di almeno 36 stati per diventare legge poco più di un anno dopo, nel 1919, ma quel processo si mosse sorprendentemente rapidamente. Nel 1917, la prima guerra mondiale imperversava ancora, e il sentimento anti-tedesco stava andando a gonfie vele negli Stati Uniti .; gran parte dell'attività del birrificio era ancora di proprietà tedesca e la xenofobia finì per vincere la battaglia sulla birra. Il 17 gennaio 1920, dopo che il Congresso ebbe la meglio sul veto del presidente Woodrow Wilson, il proibizionismo entrò ufficialmente in vigore.

Ciò non significava che tutto l'alcool fosse magicamente scomparso. Vi erano alcune eccezioni alla legge, dal religioso (vino sacramentale) al medico (medicine brevettuali). Queste scappatoie furono rapidamente sfruttate da imprenditori intraprendenti, come i dottori ciarlatani che prescrivevano whisky per curare tutti i tipi di disturbi, o i 600 rabbini di New York City che venivano catturati vendendo 'vino religioso' alle loro congregazioni. L'applicazione della legge potrebbe anche essere incredibilmente lenta, specialmente nelle grandi città, in città vicine al confine canadese o all'oceano (come Atlantic City, New Jersey) e in luoghi in cui persino i politici e la polizia non erano grandi fan del vecchio Volstead. Secondo un pezzo in Smithsonian rivista di Last Call: The Rise and Fall of Prohibition autore Daniel Okrent, 'A Detroit, un giornalista ha detto:' Era assolutamente impossibile bere qualcosa ... a meno che tu non camminassi per almeno dieci piedi e dicessi al barista impegnato cosa volevi con una voce abbastanza forte da farti sentire sopra il tumulto '.' È qui che sono entrati tutti quei luccicanti discorsi dell'età del jazz, Charleston. Per coloro che potevano permetterselo, avevano una solida connessione con un accanito bootlegger o erano elettrizzati dal potenziale pericolo di essere razziati dagli sbirri, il proibizionismo era una palla. Nel 1930, la sola New York City vantava circa 30.000 speakeasie in cui i cocktail - originariamente concepiti per mascherare il sapore amaro delle bevande a basso contenuto di alcol - fluivano, e, sorprendentemente per il tempo, uomini e donne si mescolavano liberamente.

Questi evasori delle regole erano piccoli avventurieri rispetto ai veri signori del proibizionismo: i bootlegger, i rumrunner (che avevano importato illegalmente rum dalle nazioni caraibiche), i trafficanti e i gangster che chiamavano i colpi e tenevano gli sbarchi in attività. L'ascesa del crimine organizzato negli Stati Uniti è considerata un risultato diretto del proibizionismo, ma l'influenza della mafia è rimasta molto più a lungo della legge che ha alimentato la sua ascesa. La cultura pop è piena di ritratti romantici di gangster degli anni '20 e dei loro moll di pistola (HBO) Boardwalk Empire è un esempio particolarmente ben fatto). In realtà, l'era stessa era sanguinosa e brutale, dominata da personaggi più grandi della vita come Al Capone, George Remus, Lucky Luciano e Meyer Lansky, che costruirono fortune gigantesche vendendo liquori bootleg di bassa qualità mentre si divertivano con politici comprensivi e liquidando la concorrenza.

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Per quelli che non poteva permettersi gli alti prezzi dei liquori controllati dalla mafia, ma volendo comunque bere o dipendendo dall'alcool, il proibizionismo non era affatto divertente. Per alcuni, è stato decisamente mortale. Oltre alle altre incisioni, il Volstead Act consentiva la produzione di alcol denaturato (cioè etanolo), che contiene additivi nocivi, incluso il metanolo, ed è sicuro solo per usi industriali. Il processo di ridistillazione dell'alcool industriale da parte della mafia è stato il passo più cruciale nella sua operazione, perché da solo l'alcool denaturato è orribilmente tossico. Ma quelli che non potevano permettersi le miscele più belle lo hanno semplicemente bevuto dritto. Il governo, frustrato dalla soluzione alternativa dei gangster, ha aggiunto intenzionalmente veleni come cherosene, benzina, benzene, acido carbolico e cloroformio al prodotto. Nel 1926, 400 newyorkesi morirono per aver bevuto alcol denaturato, secondo Manuale dell'avvelenatore l'autore Deborah Blum; nel 1927, il numero colpì 700. I poveri furono colpiti in modo sproporzionato, scrisse Blum in Slate, perché, come ha sottolineato l'esaminatore medico della città, i ricchi potevano permettersi una 'protezione costosa'.

Il programma di avvelenamento del governo federale continuò fino all'abrogazione del 18 ° emendamento nel 1933, secondo Blum; non è noto quante persone siano morte di conseguenza.

Per i ricchi, era come se il proibizionismo non fosse mai accaduto. Allo stesso modo in cui una persona ricca oggi può accedere alle cure per l'aborto, acquistare droghe o dimettersi più facilmente con accuse penali, negli anni '20, i ricchi potevano bere qualcosa quando volevano, che si trovasse nella stanza sul retro di un hotel elegante o a una cena di lusso. Mentre i poveri e la classe operaia erano avvelenati per il crimine di desiderare un piccolo piacere, l'élite teneva brindisi con champagne nel comfort delle loro dimore. Suona familiare?

Dopo 13 anni difficili, in ultima analisi infruttuosi, nel mezzo della Grande Depressione, il Divieto è stato infine abrogato tramite il 21 ° Emendamento. La sua eredità sopravvive nelle contee secche senza alcool e in diversi stati che hanno ancora 'Blue Laws' sui libri che impediscono alle persone di acquistare alcolici la domenica e nel dibattito in corso sulla legalizzazione della cannabis (una sostanza probabilmente meno pericolosa delle bevande alcoliche, e decisamente più sicuro dell'alcool denaturato). Ma la maggior parte dei postumi della proibizione del Paese è stata eclissata dalle guerre disastrose, razziste, classiste delle amministrazioni successive sulle droghe. Gli obiettivi si sono spostati dal whisky per spezzare la cocaina alla cannabis, ma l'intento di fondo rimane lo stesso: sorvegliare corpi poveri e della classe operaia in nome di legge, ordine e moralità, consentendo alla classe privilegiata di indulgere a proprio piacimento.

Ci sono sempre state due Americhe - una sopra, una sotto - e la classe inferiore che il famoso organizzatore del lavoro Eugene V. Debs (lui stesso un convinto oppositore del proibizionismo) una volta descritto ha sempre sopportato il peso di quell'ingiustizia. Un secolo dopo che il governo ha chiuso i rubinetti per la prima volta, è indispensabile garantirlo questi Gli anni '20 ruggiscono per un'altra ragione: per la giustizia, per la pace e per la liberazione. Io, per esempio, berrei a quello.

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