Primarie e Caucus: come funzionano, come sono diverse e perché contano nelle elezioni presidenziali

Politica

Primarie e Caucus: come funzionano, come sono diverse e perché contano nelle elezioni presidenziali

Mentre il 2020 si surriscalda, ecco cosa devi sapere.

23 dicembre 2019
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Foto: Getty Images
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La corsa presidenziale del 2020 si sta riscaldando. La gara in continua evoluzione include un grande pool di 17 candidati democratici e due candidati repubblicani. Numerosi candidati democratici si sono già ritirati dalla gara e altri potrebbero seguire mentre i dibattiti continuano. Ma la dimensione del pool democratico a un anno dalle elezioni pone la domanda: come si restringerà il pool a un singolo candidato?

La risposta? Primarie e caucus.

Primarie e caucus sono entrambi i mezzi con cui gli elettori selezionano quale candidato rappresenterà il loro partito in una elezione generale. Questi processi servono a restringere il campo dei potenziali candidati mentre identificano i leader. La preparazione dei candidati alle primarie statali e ai caucus può iniziare anni prima dell'inizio delle votazioni presidenziali e spesso aiuta a dimostrare se hanno abbastanza supporto per sostenere una campagna.

La strada attraverso la stagione primaria è lunga, quindi Teen Vogue è qui con una guida al processo in modo da sapere cosa aspettarsi quando arriveranno i primi voti a febbraio.

Come sono iniziate le primarie?

Secondo Ballotpedia, il primo stato a stabilire una primaria presidenziale fu l'Oregon nel 1910. I residenti dello stato votarono sull'opportunità o meno di una primaria; l'iniziativa è passata con meno di 2.000 voti, dando vita a elezioni senza precedenti. Faceva parte di una spinta per garantire ai cittadini un maggiore potere nella selezione dei candidati alla presidenza - quello che la piattaforma DNC nel 1912 definiva un 'movimento verso un governo più popolare'.

Nel 1912, le primarie ottennero il loro primo utilizzo nelle elezioni presidenziali; quell'anno, secondo il Corvalis Gazette-Times, Il Nord Dakota è diventato il primo stato a detenere una presidenza presidenziale dopo che l'Oregon ha aperto la strada al modello elettorale primario. Secondo l'Enciclopedia Britannica, quell'anno vide l'ex presidente Teddy Roosevelt vincere alla grande sul presidente in carica Howard Taft; Roosevelt vinse 10 delle 13 primarie repubblicane di stato esistenti all'epoca. Tuttavia, secondo la Britannica e Rivista Smithsonian, Taft era ancora in linea con le macchine del partito e ha vinto la nomination dopo aver ottenuto buoni risultati nel sistema di caucus esistente.

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Ciò ha portato Roosevelt a candidarsi come candidato di terze parti e a dividere il voto repubblicano, il che ha contribuito a consegnare il candidato democratico, Woodrow Wilson, alla presidenza dopo la sua controversa campagna per una nomination. All'epoca, i caucus e i delegati alla convention erano le principali modalità di selezione dei candidati presidenziali; entrambi questi metodi sono ancora in uso oggi, ma il bilancio di utilizzo tra loro e le elezioni primarie si è spostato negli ultimi 107 anni.

Come funziona una primaria?

Oggi, i sistemi di governo degli Stati partecipanti organizzano primarie per consentire ai propri cittadini di votare per un candidato specifico. In 42 stati e Portorico, si svolgono le elezioni primarie per entrambe le parti, anche se a volte in giorni diversi. Altri quattro stati hanno primarie solo per i democratici, così come Washington, D.C.

Come spiegato da PBS NewsHour, le primarie possono essere chiuse, aperte, parzialmente chiuse o parzialmente aperte. Le 'Primarie aperte' consentono ai cittadini di votare per un candidato repubblicano o democratico, indipendentemente dall'affiliazione politica di quell'elettore. Alcune primarie sono aperte solo agli elettori non affiliati; altri elettori in queste primarie sono bloccati a votare per il partito con cui sono registrati. Al contrario, le 'primarie chiuse' richiedono la registrazione partigiana, il che significa che un elettore può votare solo in una primaria per il partito con cui è registrato.

Esistono anche 'primarie parzialmente chiuse', che consentono al voto di elettori non affiliati e affiliati ma escludono i membri del partito avversario. La classificazione finale è 'primarie parzialmente aperte', che consentono agli elettori di attraversare pubblicamente le linee partigiane per votare il giorno delle elezioni primarie fintanto che l'elettore è disposto a dichiarare la scelta del loro partito, che può essere considerata come una forma di registrazione con quel partito.

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Le primarie sono simili al voto durante le elezioni di metà mandato o presidenziali in quanto comportano il voto. Nel Partito Democratico, dopo aver superato una determinata soglia percentuale, i candidati hanno diritto ad almeno un delegato. Oltre a ciò, i candidati ricevono anche una parte dei delegati dello stato che votano nella Convenzione sulla nomina democratica. I partiti repubblicani di stato hanno adottato un mix di regole per l'allocazione dei delegati in base ai voti primari, tra cui un 'approccio vincente per tutti' (in cui il candidato con il maggior numero di voti vince tutti i delegati statali in palio) e un proporzionale approccio (che garantisce un certo numero di delegati a tutti i candidati che superano una determinata soglia percentuale di voti).

E i caucus?

Come spiegato dalla Conferenza nazionale dei legislatori statali, l'infrastruttura elettorale è spesso gestita dai governi locali. Mentre il costo della gestione di una primaria può anche ricadere sui governi statali, in entrambi i casi, i soldi per le elezioni provengono dai contribuenti.

Invece delle elezioni primarie, alcuni stati continuano a utilizzare l'opzione più tradizionale, economica e complessa: i caucus. Secondo la Britannica, i caucus nella politica degli Stati Uniti risalgono al 18 ° secolo e in origine erano frequentati esclusivamente da leader di partito. Dal 1796 al 1824, i caucus che presero i candidati alla presidenza furono quelli composti da membri del Congresso. (Il Congresso ha ancora un certo numero di caucus organizzati attorno a diverse questioni politiche oggi.)

Nel 1820, il candidato alla presidenza Andrew Jackson e altri riformatori furono coinvolti nello sforzo di consentire al popolo una voce più ampia nel processo di nomina presidenziale, parte di una spinta più ampia che alla fine ha creato il sistema di caucus moderno nel processo.

Con i caucus, i partiti politici statali organizzano eventi in cui gli elettori si riuniscono in tutto lo stato per discutere le piattaforme dei candidati e selezionare delegati per rappresentare le loro rispettive aree alla convention nazionale. I frequentatori di caucus tendono ad essere estremamente impegnati politicamente e usano principalmente i caucus per sostenere un candidato specifico. Mentre i caucus hanno i vantaggi di essere più economici dei primari, la loro complessità e il loro investimento nel tempo si traducono in un'affluenza degli elettori significativamente più bassa, secondo la risorsa del giornalista. In Iowa, i caucus possono richiedere fino a un'ora o più, molto più tempo di quanto basta per esprimere un voto (a meno che non ci sia una linea).

Nei caucus del Partito Democratico in Iowa e Nevada, gli elettori votano pubblicamente dividendosi in gruppi. Per vincere delegati, un candidato deve ricevere il 15% dei voti in una riunione dello Iowa e il 15-25% in Nevada, a seconda del distretto. Nella maggior parte dei caucus democratici, se un candidato non riesce a accumulare almeno il 15% dei sostenitori nella stanza, il candidato non può ricevere un delegato. Nei caucus democratici nello Iowa e nel Nevada, i delegati possono spostare la loro fedeltà in un secondo turno di votazioni se il loro candidato di prima scelta non soddisfa queste soglie.

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I caucus non sono tutti uguali, però. Nel Nord Dakota, ad esempio, il Partito della Lega Democratica-Nonpartigiana del Nord Dakota - non lo stato - gestisce un caucus in stile 'vigili del fuoco', che è simile al voto primario di tutto il giorno ma con siti più limitati. I caucus repubblicani nel Kentucky e nelle Hawaii usano una procedura di scrutinio segreto.

Nel 2020 il numero di caucus diminuirà in modo significativo. Nelle elezioni presidenziali del 2016, 15 stati e 5 territori degli Stati Uniti hanno tenuto dei caucus. Ma secondo Il New York Times, alcuni stati stanno eliminando i loro caucus e nel 2020 ci sono solo quattro caucus democratici attualmente in calendario: Iowa, Nevada, North Dakota e Wyoming. Questo cambiamento segue un mandato del Comitato nazionale democratico secondo cui gli Stati che gestiscono i caucus consentono il voto degli assenti - ad eccezione di Iowa e Nevada.

Cosa succede dopo primarie e caucus?

Le parti scelgono il candidato che possiede la maggioranza dei delegati alle convenzioni di nomina sulla base del voto e dei voti primari. Ciò accade durante la massiccia convention dell'anno elettorale sia repubblicani che democratici, che sono progettati per selezionare ufficialmente il nuovo candidato e presentare l'individuo alla nazione come candidato del partito.

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Nel 2020, le convenzioni nazionali democratiche e repubblicane ospiteranno circa 4.532 delegati democratici e 2.550 repubblicani i cui voti sono impegnati per un determinato candidato (come assegnato dal risultato del primario o del caucus del loro stato) o senza restrizioni (consentendo loro di decidere in modo più indipendente ).

Questi delegati non associati - comunemente noti come superdelegati - sono stati a volte controversi. Anche dopo tutto il caos nei confronti dei caucus e delle primarie, la Democratic National Convention (DNC) avrà 764 superdelegati, circa il 17% dei delegati totali del partito, che sono i principali funzionari eletti, noti membri del partito o membri del DNC. (Nel partito repubblicano, 110 superdelegati ammontano solo a circa il 4% del totale.) I superdelegati sono stati creati dopo che i candidati democratici nominati hanno fallito nelle elezioni del 1972 e del 1976 e sono liberi di votare per qualsiasi candidato di loro scelta.

Nel 2016, il candidato democratico Hillary Clinton ha vinto nove delegati nelle primarie del New Hampshire, ma è stato in grado di influenzare tutti e sei i superdelegati democratici del New Hampshire, mettendola a 15 anni e anche con il senatore Bernie Sanders, che ha vinto 15 delegati nelle votazioni. I superdelegati hanno continuato a sostenere Clinton e 609 la hanno supportata alla convention, rispetto ai soli 47 di Bernie Sanders.

Perché sono importanti le primarie e i caucus?

È facile essere spazzati via nel percorso quotidiano della campagna prima del primo caucus e del primario. Grandi notizie, totali di raccolta fondi, risultati del sondaggio e scandali possono tutti svolgersi prima che gli elettori abbiano anche la possibilità di dire il loro pezzo, ma tutto cambia quando il processo elettorale inizia sul serio in Iowa. Ciononostante, l'affluenza alle elezioni primarie tende ad essere inferiore rispetto alle elezioni generali, il che significa che meno persone utilizzano la propria capacità per determinare quale sarà effettivamente l'elezione delle elezioni generali.

Ma le primarie contano davvero. Danno agli elettori la possibilità di determinare come andrà il loro partito alle elezioni generali, facendo sapere ai leader del partito quali questioni sono prioritarie e quali candidati ritengono più forti. Considera solo gli impatti a lungo termine delle primarie del 2016: i repubblicani stanno ancora affrontando un dibattito interno tra trumpismo e conservatorismo tradizionale mentre i democratici stanno cercando di capire se il partito dovrebbe spingersi più a sinistra o cercare di mantenere il centro.

Man mano che la nazione si avvicina ai suoi primi caucus e primari del 2020, impegnarsi con il processo sarà estremamente importante nel determinare il futuro della nazione, in particolare con così tanti democratici in gara. Secondo Il New York Times, solo il 9% della popolazione degli Stati Uniti ha votato per i candidati di ciascuna parte durante il processo di nomina del 2016, dopo un analogo minimo nel 2008, quando un operatore storico non era in esecuzione. Nell'odissea, Danielle Ott ha detto semplicemente: 'Gli elettori delle elezioni generali potrebbero premiare il vincitore, ma gli elettori primari sono quelli che hanno organizzato la partita'.

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