Le persone di colore meritano il merito per il loro lavoro per salvare l'ambiente

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Le persone di colore meritano il merito per il loro lavoro per salvare l'ambiente

Pianeta di plastica è una serie sulla crisi globale della plastica che valuta i costi ambientali e umani e considera possibili soluzioni a questo devastante problema creato dall'uomo. In questo pezzo, Parla, editorialista Jenn M. Jackson, discute di come raramente vengano riconosciute le preoccupazioni delle popolazioni emarginate riguardo agli inquinanti ambientali come la plastica.

27 dicembre 2018
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Bottiglie di plastica estratte dalla Great Pacific Garbage Patch nel 2018 .abor Wordelman
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Sentiamo spesso che 'il cambiamento climatico è un problema di tutti'. Sfortunatamente, tuttavia, è un problema più grande per alcuni gruppi rispetto ad altri negli Stati Uniti: quelli che hanno maggiori probabilità di essere colpiti da inquinanti ambientali sono persone di colore. Questo fenomeno - in cui i rischi ambientali 'sono ripartiti in modo sproporzionato lungo le linee della razza, spesso senza l'input delle comunità di colore interessate', come il atlantico per dirla - si chiama razzismo ambientale.

Il razzismo ambientale significa che le persone di colore affrontano un aumentato rischio di esposizione a rischi biologici, contaminazione dell'acqua, veleni e hanno maggiori probabilità di trovarsi in prossimità di siti di rifiuti pericolosi e discariche. Questi problemi sorgono nelle comunità di tutto il paese, nelle città grandi e piccole e attraverso una serie di meccanismi come acqua inquinata, scarico di sostanze chimiche e rifiuti pericolosi. Ma anche se le persone di colore e gli americani a basso reddito hanno maggiori probabilità di affrontare queste esposizioni, sono sottorappresentate in importanti organizzazioni e conversazioni mainstream sui cambiamenti climatici e sulla protezione dell'ambiente. Questa realtà deludente persiste ai massimi livelli di leadership organizzativa ambientale, anche in gruppi che spesso dichiarano di essere inclusivi.

La caricatura incredibilmente bianca e benestante del movimento ambientalista in realtà non si adatta alla realtà. Un recente studio nel Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti d'America trovato grandi disparità in quanto l'opinione pubblica crede che le minoranze e gli americani a basso reddito si preoccupino dell'ambiente. Contrariamente a quanto la maggior parte delle persone intervistate pensava, riferivano gruppi non bianchi Di Più preoccupazione per l'ambiente rispetto ai bianchi che sono stati sottoposti a polling. In altri dati del Pew Research Center, è stato scoperto che gli ispanici e i neri americani sono più propensi degli americani bianchi a incolpare gli umani per il riscaldamento globale (un dibattito in corso all'interno dei circoli politici e dei cambiamenti climatici). Studiando le differenze nelle preoccupazioni ambientali tra gli americani in bianco e nero, i ricercatori dell'Università del Michigan hanno scoperto che l'onere sproporzionato degli inquinanti ambientali e delle catastrofi che i neri americani hanno vissuto nella loro vita personale e comunità hanno modellato le loro risposte ai problemi ambientali, rendendoli più propensi a esprimere preoccupazione rispetto ai bianchi. Quindi, mentre la percezione pubblica potrebbe suggerire che le minoranze e gli americani a basso reddito non stanno pensando all'ambiente, i dati dimostrano certamente il contrario.

acteurs mexicains de moins de 25 ans

Ci sono molti lavori in prima linea per cambiare l'idea sbagliata comune secondo cui le persone di colore non sono consapevoli dell'ambiente. Jamie Margolin è un attivista del cambiamento climatico di 16 anni e fondatore di Zero Hour, un movimento che cerca di 'centrare le voci di diversi giovani nella conversazione sul clima e la giustizia ambientale'. In un'intervista con Teen Vogue, spiega che il divario tra la percezione delle persone della conoscenza dei gruppi emarginati sull'ambiente e la realtà riguarda la storia coloniale 'eurocentrica'.

'Le persone spesso assumono che le comunità emarginate non sappiano di cosa stiamo parlando, ma in realtà non è affatto vero', afferma Jamie. '(Stanno) sottintendendo che le persone con identità emarginate non possono pensare a nulla al di là delle loro identità emarginate'.

Oltre alla motivazione per evitare rischi per la salute, le persone di colore e gli americani a basso reddito sono guidati da questioni sociali e politiche per essere attenti alle preoccupazioni ambientali. La giustizia ambientale è diventata una preoccupazione ancora maggiore dopo l'elezione del presidente Donald Trump, le cui politiche e ordini del giorno sul cambiamento climatico e la protezione dell'ambiente colpiscono indebitamente i neri americani e le altre minoranze.

Al momento, la pipeline del ponte Bayou minaccia la vita e il sostentamento degli abitanti del bacino Atchafalaya della Louisiana, una fonte d'acqua che fornisce acqua potabile, cibo e un luogo per attività turistiche locali. I giovani di colore, in particolare le donne native, stanno difendendo questo spazio attraverso azioni organizzate, mettendosi direttamente in pericolo per garantire la sicurezza della comunità lì. Nel Nord Dakota, i protettori dell'acqua Standing Rock Sioux hanno lottato contro il Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti e altre agenzie governative dal 2016, cercando di impedire la costruzione del Dakota Access Pipeline, che Trump ha 'resuscitato' dopo essere entrato in carica nel 2017. Per più di un anno ormai, il gasdotto è stato attivo su terra sacra a cui i Sioux sostengono 'non hanno mai accettato di arrendersi'. I protettori delle acque hanno speso anni sostenendo non solo se stessi e la loro terra, ma per tutti gli umani e tutte le terre, ricordandoci che porre fine a queste perturbazioni e crisi ambientali create dall'uomo è cruciale per la nostra sopravvivenza, perché 'l'acqua è vita'. Queste sono le voci e le esperienze che dovrebbero essere centrali nel movimento ambientale.

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Quando si parla di plastica e dell'inquinamento causato dalla sua creazione e dai suoi rifiuti, la conversazione diventa complicata. Si stima che circa 19 miliardi di sterline di plastica finiscano nell'oceano ogni anno, ma la plastica non scompare mai del tutto. Invece, si frammenta in pezzi più piccoli chiamati microplastiche, che possono finire nelle pance degli animali e in tutti gli ecosistemi oceanici. Quando consumano pesce e sale, gli esseri umani mangiano queste microplastiche e il pieno impatto sulla nostra salute è ancora sconosciuto.

Gli Stati Uniti, come altri paesi ricchi, spediscono molti dei suoi rifiuti di plastica in altri paesi, spesso più poveri. Fino al 1 ° gennaio 2018, oltre la metà dei rifiuti designati per il riciclaggio dagli Stati Uniti è finita in Cina. Ma ora, le normative più restrittive e le restrizioni sui rifiuti stranieri limitano le quantità e i tipi di rifiuti che la Cina accetterà dai suoi ricchi colleghi.

Questa crisi globale non discrimina nella sua portata, anche se le persone di colore non sono ancora visibili in prima linea nel movimento per combattere la plastica - ma ciò non è per mancanza di sostegno o cura. Uno studio del 2016 sui residenti in California ha scoperto che anche se le comunità di colore hanno maggiori probabilità di utilizzare la plastica nella loro vita quotidiana, sono state favorevoli a intraprendere azioni personali per ridurre la crescita della plastica monouso nelle loro comunità. Dopo aver fornito ai partecipanti maggiori informazioni su come gestire la plastica, è aumentato il supporto per i divieti di plastica. Questi risultati suggeriscono che le comunità di colore e gli americani a basso reddito, il cui riconoscimento all'interno del movimento ambientalista è stato storicamente quasi inesistente, potrebbero mostrare più comportamenti pro-ambientali - comportamenti che cercano di prevenire e ridurre gli impatti negativi delle proprie azioni sull'ambiente , se fornito con maggiori informazioni e contesto.

Dobbiamo considerare gli emarginati e difendere le loro voci e prospettive su questi temi. Prendi, ad esempio, soluzioni alla moda per combattere l'uso della plastica, come incoraggiare cannucce di carta, che recentemente hanno iniziato a dominare la conversazione. I gruppi ambientalisti mainstream hanno appoggiato il divieto, ma gli attivisti per i diritti delle persone con disabilità hanno rapidamente messo in evidenza come il focus sul divieto delle cannucce monouso marginalizzi ulteriormente le persone con problemi di mobilità e sensoriali. Per queste popolazioni, la conversazione sulla plastica e il modo in cui si traduce in maggiori problemi di accessibilità, non ha fatto il punto sulle loro esperienze quotidiane. Quindi qualsiasi soluzione, anche un divieto popolare che riduce l'uso di plastica, sarà incompleto e potrebbe riprodurre danni a persone disabili.

Ogni popolazione diversificata ha conoscenze e competenze specifiche per quanto riguarda il modo migliore di affrontare le questioni ambientali che devono affrontare le loro comunità. Fino a quando tutti non saranno inclusi nella conversazione sull'ambiente, qualsiasi soluzione su cui atterreremo non riuscirà a rendere pienamente conto dei modi in cui tutti ci muoviamo nel mondo. Non solo, riprodurranno le esclusioni e danneggeranno i gruppi emarginati che sono già incorporati.

Questa generazione di attivisti per la giustizia climatica potrebbe essere quella che ha terminato questo ciclo e questo momento vivace, in cui il mondo sta diventando intelligente per l'impatto della plastica che usiamo, potrebbe funzionare a favore di quelli più a rischio.

Secondo Jamie, i giovani della sua comunità stanno iniziando a pensare in modo più dinamico a questo problema. 'Nella mia scuola ... le persone sono costantemente preoccupate per la plastica', dice. 'Ultimamente ci si è concentrati molto sulla plastica. Questo è un inizio di conversazione. Questa è la punta dell'iceberg '. Intende assicurarsi che quelle conversazioni non includano solo, ma abbraccino coloro che sono stati lasciati fuori finora.

Ma non si tratta solo di cannucce, dice. Riguarda tutti plastica in eccesso. Sono le piccole borse che usiamo per trasportare le nostre banane, un frutto, sottolinea, che ha un 'involucro naturale'. Anche i sacchetti di plastica in cui portiamo snack a scuola sono più dannosi di quanto si pensi, e l'impatto del loro uso quotidiano diffuso ha implicazioni e risultati di vasta portata nel tempo, specialmente per le comunità di colore. Le soluzioni reali alla crisi della plastica richiedono di andare oltre le azioni individuali, afferma.

'C'è anche questa impressione, come' Va bene se riciclo ', dice Jamie. 'Il riciclaggio richiede combustibili fossili. Usa energia '. Oltre ai singoli atti come il riciclaggio, le società dovrebbero essere ritenute responsabili della loro produzione di plastica, che spesso si svolge in aree a basso reddito a spese delle persone che vivono lì. Dovremmo spingere le aziende a trovare alternative innovative per evitare il peggioramento di una situazione già terribile.

Dobbiamo a noi stessi fare meglio. Se ti interessa l'impatto della plastica sul nostro mondo naturale e sulla salute umana, inizia a prestare attenzione al razzismo ambientale e combatti contro di esso. Unisciti alle cause guidate da quelle più colpite e offri loro il tuo sostegno mentre guidano la carica in questa lotta per la giustizia climatica. Diventare verdi non dovrebbe significare diventare bianchi.

Per ulteriori informazioni sulla crisi globale delle materie plastiche, leggi il resto della serie Plastic Planet.