Patrisse Cullors: ciò che l'America ha imparato dalla materia Black Lives

Politica

Per celebrare il 21 ° secolo, superando la sua adolescenza, le # 20 è un serie di Teen Vogue celebra il meglio della cultura, della politica e dello stile dell'ultimo decennio.

Di Allegra Kirkland

20 dicembre 2019
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FOTO: GETTY IMMAGINI; COLLAGE: DELPHINE DIALLO
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Non è solo iniziato con un hashtag. È iniziato con decenni - secoli - di rabbia ribollente per le polizie discriminatorie, i quartieri neri segregati lasciati abbandonati e la violenza sanzionata dallo stato.





Come ha spiegato Patrisse Cullors, uno dei cofondatori di Black Lives Matter (BLM) Teen Vogue, BLM è sbocciato in uno dei movimenti giovanili definitivi degli anni 2010 perché era fondato sul riconoscimento dell'abuso sistemico e storico delle vite di Black and Brown.

Ma per quanto riguarda le scadenze, BLM è iniziata nel 2013, mesi dopo che il 17enne Trayvon Martin è stato ucciso mentre tornava a casa a prendere Skittles nella sua Florida centrale locale 7-Eleven. Migliaia di persone sono scese in strada indossando le felpe con cappuccio per evocare la felpa che Trayvon indossava quando George Zimmerman gli sparò al petto. Il movimento ha nuovamente conquistato il paese nel 2014 con le caotiche proteste di alcuni giorni a Ferguson, nel Missouri, a seguito delle fatali sparatorie della polizia del diciottenne Michael Brown.

BLM ha provocato conversazioni urgenti sulla brutalità della polizia, l'eredità selvaggia della guerra alla droga e le profonde ingiustizie nel sistema di giustizia penale degli Stati Uniti. Ha prodotto alcune delle grida di protesta definitive e indimenticabili del decennio: 'Non riesco a respirare'. 'Mani in alto; non sparare '. E ha ispirato una generazione a ricordare tre semplici parole: 'Le vite nere contano'.

Per segnare la fine del 2010, volevamo riflettere su ciò che l'America ha imparato negli ultimi sette anni dal movimento per le vite nere. Cullors ha parlato con Teen Vogue sull'evoluzione del BLM sotto il presidente Obama e poi sul presidente Trump, e su cosa riserva il prossimo decennio nella lotta per la giustizia razziale.

Questa intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.

Teen Vogue: Black Lives Matter è nato davvero come un movimento giovanile: quando avevi inizio avevi vent'anni. Puoi parlarne un po 'e l'importanza dei giovani attivisti nell'aiutarlo a diffondersi?

Patrisse Cullors: Le persone che hanno dato vita a Black Lives Matter si sono davvero viste come un gruppo di giovani che cercavano di avere una conversazione diversa da quella che stava avendo la vecchia guardia dei diritti civili. Eravamo per lo più donne, per lo più bizzarre, e non pensavamo che ci fosse una rappresentazione accurata di ciò che pensavamo (erano) i problemi più importanti nel paese, come la brutalità della polizia, la violenza dello stato, i problemi di incarcerazione di massa e cose come quello. Quelle conversazioni non stavano avvenendo nel modo in cui pensavamo che dovessero accadere; non erano guidati da persone direttamente colpite dal sistema. E così BLM nasce davvero, anche prima che Trayvon Martin guardasse Oscar Grant, guardasse Amadou Diallo e guardasse davvero all'infrastruttura della morte che era stata creata per i membri della nostra comunità.

Quindi, mentre abbiamo iniziato Black Lives Matter a seguito della risposta a Trayvon Martin e alla (sua) morte, la gente deve ricordare che siamo la generazione cresciuta con la guerra alla droga e la guerra a bande e leggi che sono state sfruttate contro di noi come giovani, che hanno davvero decimato le nostre comunità. Quindi Trayvon Martin succede e questo è davvero il punto di svolta per noi.

TV: Quando hai creato quell'hashtag per la prima volta nel 2013, hai mai immaginato che BLM si trasformasse in movimento nazionale e internazionale che è diventato?

PC: Questa era la speranza. Questo era il desiderio. Questo era il desiderio. Volevamo che i neri negli Stati Uniti e in tutto il mondo e i nostri alleati si unissero alla lotta contro la crisi e l'emergenza dell'uccisione dei neri. Penso che abbia preso così tanto vento perché non era solo un problema domestico. Era un problema che stava accadendo in tutto il mondo. E impareremmo molto rapidamente che il movimento Black Lives Matter era qualcosa che non era solo approvato dai neri in questo paese; divenne un movimento per i neri di tutto il mondo.

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TV: Su una nota più personale, mi chiedo se, quando ripensi ai tuoi anni di organizzazione con BLM, ci sono momenti o conversazioni che davvero ti vengono in mente?

PC: Penso che un momento molto specifico si sia presentato a St. Louis - a Ferguson - e che abbia visto che le persone principali in prima linea erano donne e bambini. E quando abbiamo iniziato a dare un'occhiata più da vicino al nostro movimento, abbiamo visto che il 90% della nostra leadership erano donne di colore. Molti di loro sono madri. E quello è stato un importante cambiamento narrativo su chi fa il lavoro e chi è rivolto in avanti nel lavoro.

TV: Sono anche curioso del passaggio da Obama a Trump. Perché hai detto in precedenti interviste, questo movimento è iniziato quando un democratico era in carica, il primo presidente nero era in carica, ma era un momento in cui un sacco di gente diceva: 'Sì, abbiamo elaborato la nostra razza problemi, adesso va tutto bene. E penso che il 2016 abbia davvero contribuito a cambiare quella conversazione. Quindi mi chiedo cosa sia cambiato in modo specifico.

PC: (Durante la campagna del 2016), diverse donne di colore hanno preso d'assalto il palco della Netroots Nation, durante una conversazione tra candidati presidenziali. Fu in risposta all'uccisione di Sandra Bland. Nel prendere d'assalto il palco, una delle cose che abbiamo detto alla stanza per lo più dei democratici è stata: 'Siamo in uno stato di emergenza. Se non risolviamo questo stato di emergenza, saremo in grossi guai '.

elizabeth gillies kiss

E gran parte di ciò che stavamo chiedendo sotto l'amministrazione Obama è, questo è come appare sotto un'amministrazione Obama. Questo è ciò che sono questi problemi; immagina cosa succederebbe se ottenessimo una presidenza Trump. E l'abbiamo fatto.

Ciò ha svegliato molte persone, in particolare i bianchi. Ma stavamo combattendo. Stavamo litigando. E dobbiamo ricordare che gran parte dell'altezza di BLM non è sotto Trump; è sotto Obama. E la risposta a 45 è una risposta per lo più di bianchi, perché gente nera e marrone e comunità prive di documenti e persone e donne trans conoscevano già il tipo di pressioni a cui eravamo sottoposti. Quindi penso che ciò che stiamo vedendo sia una risposta molto più ampia ora. Non solo una risposta interna, ma una risposta globale all'ascesa del nazionalismo bianco.

L'elezione dei quarantacinque amplifica e amplifica davvero i nazionalisti di estrema destra e bianchi, e siamo in un momento in cui in molti modi abbiamo a che fare con questo - le ripercussioni di ciò.

TV: Mi chiedo dove ti trovi sulla folla di All Lives Matter o Blue Lives Matter, o anche la narrazione di cui i democratici hanno bisogno di dare la priorità a parlare con gente bianca scontenta della classe operaia. Trovi che valga la pena parlare con persone del genere e provare a indurle a cambiare il loro punto di vista, o ti senti come se non fossero solo i tuoi alleati, non il tuo problema, non hai tempo per quello?

PC: Come organizzatore, dobbiamo davvero spingere per organizzare tutti. Quindi l'idea che un organizzatore non debba formare le persone in base ai loro privilegi è un'idea falsa. Dobbiamo formare le persone, dobbiamo fare quelle connessioni. Devo raggiungere il corridoio per un suprematista bianco? No, è molto diverso ed è pericoloso, giusto? Ma se stiamo parlando di comunità della classe lavoratrice bianca e di comunità rurali che non sono organizzate - o che sono organizzate ma da suprematisti bianchi - dobbiamo intervenire. Penso che sia davvero critico.

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TV: In termini di come stanno andando le cose a sinistra, abbiamo appena visto Chesa Boudin essere eletta a San Francisco e questa ondata di citazioni, procuratori progressisti non quotati sono stati eletti in tutto il paese. Quindi è qualcosa di cui sei entusiasta: sbarazzarsi della cauzione in contanti e dei minimi obbligatori e tutto ciò è un buon punto di partenza o non è abbastanza radicale?

PC: Penso che la gente abbia iniziato a rendersi conto che questa conversazione su come cambiamo sistema non riguardava solo il cambiamento del sistema nazionale. Non si trattava solo di cambiare chi era il presidente, ma di guardare alla nostra politica locale e di vedere come i funzionari eletti locali incidessero sulla giustizia criminale.

Quindi quello che stiamo vedendo con questo movimento intorno al decarcerale D.A.s, in cui le persone sfidano i funzionari eletti e nominati, ha tutto a che fare con le persone che si rendono conto che non si tratta solo di cambiare chi è il presidente. Dobbiamo fare sia / che.

TV: C'è anche la critica, tuttavia, in luoghi come New York City, stanno finalmente per chiudere Rikers, ma poi stanno costruendo queste altre carceri 'umane' per sostituirlo. E a New York City, stiamo spendendo milioni di dollari per aggiungere più poliziotti al sistema della metropolitana e pagare per esso reprimendo l'evasione tariffaria. Quindi perché pensi che così tanti posti apparentemente liberali abbiano fatto così pochi progressi sulla riforma della giustizia penale?

PC: Penso che ovunque ci siano organizzazioni forti e organizzatori forti, vedrai una relazione diversa con i sistemi. È qui che è importante capire che protestare è solo un aspetto dell'organizzazione. Quindi, dove stai vedendo un cambiamento profondo e profondo come San Francisco con la vittoria di Chesa Boudin, è stato uno sforzo organizzativo. Sono stati molti anni in cui la gente diceva 'Sono stanco. Sono stanco di questa retorica degli anni '90 e 2000 della giustizia criminale. Dobbiamo avere una nuova conversazione su ciò che sta accadendo nelle nostre comunità e ciò che abbiamo visto negli ultimi 30 anni, che sta facendo prigionieri, non funziona. Non ci rende più sicuri. Non dà a quelle comunità ciò di cui hanno bisogno. Abbiamo bisogno di un nuovo sistema e abbiamo bisogno di un nuovo approccio. '

tv: Come pensi che il campo democratico 2020 abbia fatto gestendo e dando priorità ai problemi che BLM ha aiutato a portare alla ribalta, come la riforma della giustizia penale, l'incarcerazione di massa e la brutalità della polizia?

PC: Credo che il Partito Democratico all'inizio della presidenza 45 non fosse così forte. E quello che vedi è una nuova generazione di leader che dice: 'Sì, non giocheremo più bene. Chiameremo le cose come sono. Dobbiamo essere super diretti, dobbiamo essere super chiari '. Da AOC a Ayanna Pressley a Rashida Tlaib a Ilhan Omar - quelle quattro donne in particolare sono la guida, all'avanguardia del nuovo Partito Democratico. Mi danno molta speranza.

tv: E a livello presidenziale?

PC: Ci sono persone forti come candidati da Elizabeth (Warren) a Bernie (Sanders) a Julian Castro. Penso che quelle tre persone in particolare stiano avendo il tipo di conversazioni di cui abbiamo bisogno in modo audace, coraggioso e necessario.

tv: Riflettendo sull'ultimo decennio e guardando al 2020 e al decennio a venire, come ti senti?

PC: Penso che ci vuole molto lavoro per costruire una democrazia, in particolare una democrazia fondata su alcune cose piuttosto brutali come la schiavitù e il furto della terra delle persone. Quindi c'è molto che questo paese deve fare. C'è molta redenzione necessaria - molte cure e riparazioni necessarie. Quindi siamo in questo momento in cui abbiamo l'opportunità di essere più audaci e creativi. Abbiamo l'opportunità di parlare di questioni come i cambiamenti climatici e la giustizia ambientale, nonché l'incarcerazione di massa e la brutalità della polizia - questioni che incidono sulla qualità della vita delle persone. Movimenti come Black Lives Matter, questioni come Reform L.A. Jails, come #MeToo e Women's March hanno davvero creato un nuovo ambiente per il modo in cui combattiamo.

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