A un anno dall'uragano Maria, non è ancora chiaro quanti siano morti a Puerto Rico

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A un anno dall'uragano Maria, non è ancora chiaro quanti siano morti a Puerto Rico

'Ci sono così tanti di noi giovani che hanno deciso di rimanere e combattere'.

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10 settembre 2018
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RICARDO ARDUENGO
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L'uragano Maria ha colpito il Porto Rico il 20 settembre 2017. Un anno dopo, il numero di vite prese dalla tempesta di categoria 4 rimane poco chiaro.

Per otto mesi, il governo di Porto Rico ha affermato che 64 persone erano morte a causa dell'uragano. Il 28 agosto, oltre 11 mesi dopo l'atterraggio di Maria, aggiunsero il bilancio delle vittime ufficiale a 2.975 - 46 volte in più rispetto alla loro stima precedente. Hanno basato questo nuovo numero su uno studio condotto da ricercatori della George Washington University, che il governatore di Portorico Ricardo Rossello ha affermato che è una stima che può essere superiore o inferiore al numero effettivo.

Per i portoricani, i giornalisti investigativi e chiunque segua le conseguenze del disastro, il drastico cambiamento non è stato una sorpresa. Una settimana dopo l'uragano, quando il governo portoricano stabilì un numero di morti di 16, il Centro de Periodismo Investigativo riferì che erano morte decine, se non centinaia.

Quando il presidente Donald Trump ha visitato l'isola il 3 ottobre, si è congratulato con i portoricani e la sua stessa amministrazione per i loro sforzi di soccorso collaborativo, osservando che le 16 vite perse non equivalgono a una 'vera catastrofe' come l'uragano Katrina nel 2005, che ha portato al decessi di oltre 1.800 persone. Dopo che il presidente se ne è andato, Rossello ha annunciato un nuovo bilancio delle vittime di 34. A dicembre, il bilancio ufficiale del governo portoricano aveva raggiunto 64 persone, tra cui decessi multipli indirettamente causati dall'uragano, incluso un caso in cui il personale di emergenza non poteva raggiungere qualcuno che aveva è crollato, come riportato dalla CNN.

Gli effetti dell'uragano Maria su Puerto Rico hanno causato il peggior blackout nella storia degli Stati Uniti e il secondo peggior blackout al mondo. Ci sono voluti 11 mesi per tutti tranne 25 residenti per riguadagnare elettricità. Patricia Isabel Ortiz Arce, una studentessa di 20 anni all'Università di Puerto Rico, Rio Piedras, ha perso suo nonno pochi giorni dopo la tempesta. Luis Ortiz era stato ricoverato in ospedale giorni prima e Patricia racconta Teen Vogue che il suo medico non è stato in grado di controllarlo per giorni a causa di condizioni legate all'uragano che gli hanno impedito di arrivare in ospedale. Quando finalmente il dottore arrivò, scoprì che i reni di Ortiz avevano smesso di funzionare. È morto lo stesso giorno.

'Migliaia di persone sono morte a Puerto Rico a causa dell'uragano. Sono testimone di come i medici non siano stati in grado di diagnosticare e curare i loro pazienti, di come le persone non possano ottenere la loro insulina o conservarla in luoghi freddi ', afferma Patricia,' di come dopo tre e quattro mesi, molte persone non sono ancora riuscite a trovare dove comprare le loro medicine. A Puerto Rico, molte persone sono morte, non solo a causa di forti venti, inondazioni e altro, ma anche migliaia di persone sono morte perché non avevano le risorse, i trattamenti e le forniture necessarie dopo l'emergenza '.

Queste condizioni hanno spinto i media come New York Times per condurre le proprie indagini nel dicembre 2017. Hanno scoperto che nei primi 42 giorni dopo l'uragano Maria, 1.052 persone in più sono morte rispetto al numero medio di morti per lo stesso periodo nel 2016 e 2015. Nel frattempo, il bilancio delle vittime del governo è rimasto fermo a 64.

Nel maggio 2018, i ricercatori dell'Università di Harvard hanno prodotto un nuovo numero: secondo uno studio pubblicato dal New England Journal of Medicine, circa 4.645 persone sono morte in seguito all'uragano Maria, a causa della perdita di accesso all'acqua, elettricità e altre risorse. Anche così, il bilancio delle vittime del governo non si mosse.

Per molti portoricani, il calcolo simboleggiava sia una tragedia di massa che una vittoria. Molti, come Patricia, hanno sempre pensato che il numero ufficiale non includesse tutti coloro che avevano sofferto nel caos della tempesta. L'hashtag # 4656boricuas è decollato su Twitter come modo per condividere le storie dei propri cari che non sono sopravvissuti, e si è formata una protesta fuori dal Campidoglio di Puerto Rico sotto forma di paia di scarpe vuote, che rappresentano coloro che erano morti.

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Secondo Politico, i residenti del Commonwealth degli Stati Uniti hanno lottato per ricostruire e ristabilire mesi dopo la tempesta, in parte a causa di una risposta non calcolata da parte della Federal Emergency Management Agency (FEMA). Le loro indagini hanno rivelato che la FEMA aveva fornito quasi 3,5 milioni di pasti in più e 1,7 milioni di litri di acqua in più a Houston, in Texas, nove giorni dopo l'uragano Harvey che a persone a Puerto Rico nello stesso numero di giorni. Politico ha anche scoperto che la FEMA impiegava più tempo a inviare il personale, approvare i lavori di riparazione in caso di catastrofe e gli aiuti finanziari a Puerto Rico. La pubblicazione ha collegato questa lacuna nella risposta all'emergenza a quanta attenzione Trump ha prestato a ciascun disastro, inviando più tweet sull'uragano Harvey e visitando il Texas più spesso di Puerto Rico.

Il 4 settembre, l'ufficio di responsabilità del governo degli Stati Uniti ha pubblicato un rapporto in cui si afferma che il 54% del personale FEMA schierato a Puerto Rico a metà ottobre 2017 non è stato classificato come 'qualificato' per la capacità in cui stava servendo, in conformità con lo stesso FEMA standard. Nonostante sia 'la risposta singola più grande e più lunga nella storia dell'agenzia', ​​il rapporto ha anche riscontrato che la FEMA ha affrontato sfide legate in parte alla posizione di Puerto Rico.

Laddove gli aiuti federali non erano sufficienti, si presentarono organizzazioni di base. Urbe Apie è un collettivo dedicato allo sviluppo sociale, economico e culturale della comunità Barrio Pueblo a Caguas, Puerto Rico, attraverso progetti creativi. Zuleyka Garcia, uno dei membri fondatori, racconta Teen Vogue come la loro attenzione si è spostata per fornire un sollievo immediato in tutti i modi possibili dopo l'uragano Maria. 'Siamo stati noi come comunità a pulire le strade; che si trasferì a cercare cibo e acqua; che, attraverso l'aiuto reciproco, ha guarito una profonda ferita fisica ed emotiva in ogni membro della comunità ', afferma.

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Urbe Apie ha lavorato con Comedores Social de Puerto Rico per nutrire più di 500 persone per diversi mesi. Hanno aperto una boutique della comunità, la Community Boutique, per assegnare vestiti, articoli per l'igiene personale, mobili e altre necessità a persone a basso costo. Hanno istituito un programma, chiamato Progetto Fratelli e Sorelle della Strada (o Project Brothers and Sisters of the Streets), che offre a prostitute, popolazioni senzatetto e consumatori di droghe cibo, vestiti puliti e preservativi. L'organizzazione ha anche fondato una cucina collettiva per i suoi volontari e ha riproposto un edificio abbandonato in una biblioteca comunitaria, un'officina di biciclette e un ostello chiamato Valle Garita, dove chiunque può temporaneamente soggiornare gratuitamente se si offre volontariamente un progetto Urbe Apie. Accanto a Valle Garita c'è un orto comunitario, El Huerto Feliz (l'Happy Garden), dove il collettivo coltiva cibo e si concentra sulla coltivazione di abitudini sane e sostenibili nella comunità.

Thashiana Dumeng, uno dei capi squadra, si trasferì a Valle Garita quando perse la casa e il lavoro a causa della tempesta. Ha vissuto lì per più di tre mesi e non è stata in grado di trovare un nuovo lavoro, ma si sostiene attraverso il trambusto laterale e continua a dedicarsi a Urbe Apie. 'È molto difficile', dice Teen Vogue. 'Nel mio caso è molto difficile perché ho perso tutto. Il mio appartamento è stato allagato ... È difficile, ma vengo da una famiglia che mi ha insegnato a combattere. È quello che sto facendo, combattendo '.

A mano a mano che ulteriori informazioni sui danni si presentano, Zuleyka esprime preoccupazione per un sistema educativo in declino e condizioni economiche che rendono la vita più difficile per i portoricani. Tuttavia, come Patricia, spera di vedere la comunità continuare a riunirsi per costruire un futuro più luminoso per ciò che Zuleyka spera possa un giorno diventare un'isola 'libera e sovrana'.

'Un anno dopo la morte di una delle più grandi catastrofi che abbiamo vissuto come paese, ci sono così tanti giovani che hanno deciso di rimanere e combattere; optando per continuare a innovare, creare e lavorare per la nostra isola ', afferma Patricia. 'Nonostante quanto ci ritroviamo economicamente e socialmente, non pensiamo di arrenderci nemmeno per un momento. Questi giovani sono la prova che Puerto Rico ha un grande futuro. Spero di continuare a vedere questa dinamica tra noi, che continuiamo a imparare e le nostre voci non smettono mai di essere ascoltate '.

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