I residenti di Okinawa stanno protestando per il trasferimento dei marine di una base militare sulla loro isola

Politica

Il tesoro della nostra isola, un documentario del diciassettenne Kaiya Yonamine, racconta la storia di attivisti che lottano per preservare l'ambiente e la sovranità di Okinawa.

Di Delilah Friedler

21 novembre 2019
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A poche centinaia di miglia a sud del Giappone continentale si trova un'isola stretta chiamata Okinawa. I suoi abitanti indigeni, l'Uchinanchu, i cui residenti più anziani hanno vissuto più a lungo di chiunque altro sulla Terra, sono circondati da acque cristalline e barriere coralline, un ecosistema così biodiversità che alcuni chiamano la regione 'le Galapagos d'Oriente'. La cultura di Okinawa è nota per essere spirituale e rilassata, ma la pace dei residenti viene interrotta quotidianamente dal ruggito di elicotteri e jet, perché i militari statunitensi usano ancora Okinawa come base strategica.





Kaiya Yonamine, 17 anni, conosce bene la storia. Nata a Portland, in Oregon, da una madre immigrata da Okinawa, è cresciuta ascoltando storie di parenti più anziani che avevano assistito alla devastazione dell'isola durante la seconda guerra mondiale. Quando le forze statunitensi invasero Okinawa, come parte di un assalto al Giappone nel 1945, la prozia Higa di Kaiya aiutò i suoi studenti delle scuole di cura a nascondersi nelle caverne, dove curavano i feriti di notte. In soli 82 giorni, erano morti fino alla metà dei 300.000 civili dell'isola.

'Ogni famiglia (a Okinawa) ha almeno una persona sopravvissuta alla guerra, o membri della famiglia che sono stati tutti colpiti', afferma Kaiya, che si definisce Uchinanchu di seconda generazione. Ora sua zia Higa ha 99 anni e racconta ancora storie. 'Ascoltare i suoi discorsi mi mostra quanto siano potenti le nostre persone, ed è quello di cui sono più orgoglioso: stiamo ancora combattendo'.

Per Okinawa, la fine della guerra nel 1945 fu solo l'inizio di quella che alcuni considerano un'occupazione militare degli Stati Uniti nella regione che continua ancora oggi. L'isola è. Il 6% della massa continentale del Giappone, ma ospita il 70% delle forze militari statunitensi del paese, con conseguente inquinamento acustico, incidenti pericolosi e episodi di violenza sessuale da parte di militari statunitensi. Negli ultimi anni, la resistenza di Okinawa si è riunita per difendere Henoko, una città costiera in cui i Marines hanno in programma di spostare la base aerea. Kaiya ha sostenuto la resistenza con Il tesoro della nostra isola, un documentario breve e sentito ha voluto richiamare l'attenzione su ciò che la sua gente sta affrontando in nome della sicurezza degli Stati Uniti.

Kaiya Yonamine si unisce a una protesta durante una visita a Okinawa

couleurs de fard à paupières d'été
Kaiya Yonamine

Durante la sua prima visita a Henoko, nel 2018, Kaiya ha visto gli anziani che giacevano sulla strada per bloccare i bulldozer che stavano iniziando a lavorare sulla nuova base da 507 acri (383 campi da calcio). Gli attivisti, che hanno iniziato i sit-in quotidiani 15 anni fa, hanno mostrato i cartelli 'No Osprey', riferendosi al forte aereo militare che potrebbe causare la perdita dell'udito tra alcuni anziani. Offshore, 'kayaktivisti' mascherati remati in una zona ristretta dove le barriere coralline vengono messe in discarica per creare piste nella baia di Oura di Henoko, che ospita oltre 5.300 specie, 262 delle quali sono in pericolo, come il dugongo, apprezzato nella cultura di Uchinanchu.

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Mentre la polizia antisommossa giapponese trascinava i manifestanti testardi dalla strada, Kaiya ha usato il suo telefono per trasmettere la repressione online. Ha chiesto agli anziani come poteva aiutare e dice che le hanno detto: 'Di 'alla gente cosa sta succedendo'. Nonostante la diffusa opposizione locale alla costruzione di questa base ad Henoko, il governo giapponese si schiera con gli Stati Uniti nel sostenere il progetto e gli attivisti ritengono che il problema sia ampiamente trascurato al di fuori di Okinawa.

Guardare arresti 'disumani' al sit-in 'è stato il momento che mi ha davvero spezzato il cuore', ricorda Kaiya. 'Sapevo cosa stava succedendo, ma in realtà essere lì mi ha fatto quasi crollare. Non potevo semplicemente tornare in Oregon e comportarmi come se non avessi visto tutto ciò che accadeva ai miei parenti. Ricorda di aver pensato, se i media non hanno intenzione di fare nulla, perché non divento i media?

Quando Kaiya tornò a casa, entrò in contatto con altri nella diaspora di Uchinanchu, in cerca di consigli su chi intervistare per un documentario su Henoko. Era una novizia cineasta, ma la sua insegnante ha offerto consigli sull'illuminazione e la ha supplicata di 'farlo'. Le amiche del Pacific Islander Club della scuola superiore di Kaiya vendevano prodotti da forno per contribuire a finanziare il suo ritorno ad Okinawa. A febbraio, oltre il 72% degli Okinawa ha votato per respingere la base di Henoko con un referendum non vincolante.

Le riprese di Kaiya nella baia di Oura

Kaiya Yonamine

Produrre Il tesoro della nostra isola, Kaiya ha trascorso le sue vacanze di primavera facendo trekking intorno a Okinawa, girando interviste in giapponese e lavorando 'fino a notte fonda ogni giorno'. Ha registrato i sentimenti amorosi dell'oceano di studenti locali, attivisti per tutta la vita e persino Denny Tamaki, il governatore dell'isola, che ha preso una posizione forte contro la base di Henoko. La prospettiva più importante era quella del sopravvissuto alla seconda guerra mondiale Fumiko Shimabukuro, che Kaiya chiama 'la matriarca dell'intero movimento'. Shimabukuro 'afferrerà il microfono e parlerà direttamente alla telecamera (di) perché non vuole ripetere la storia e perché la base militare ne sia un simbolo', afferma Kaiya.

Il nome del film deriva da ciò che Kaiya dice sia un noto soprannome di Okinawa per il mare. Da quando Kaiya ha completato il Il tesoro della nostra isola, a metà del 2019, è stato proiettato a Honolulu, Chicago, Oakland, San Francisco e Portland. Oltre ai panorami della baia di Oura, alle veglie a lume di candela e ai sit-in, il film di Kaiya presenta un formato di domande e risposte in cui i suoi compagni di classe di Portland fanno domande ai giovani Okinawa e termina con la gioventù su entrambi i lati dell'oceano che emette un grido di battaglia: #RiseForHenoko !

Kaiya supplica le persone toccate dal suo lavoro di contattare i loro rappresentanti eletti, perché 'riconoscere la necessità urgente di ridurre la presenza del Corpo dei Marines degli Stati Uniti su Okinawa' è attualmente preso in considerazione nella versione del Senato della legge annuale sulla spesa per la difesa del Congresso. 'Le persone in America devono fare la nostra parte', afferma. 'Se gli Stati Uniti non vogliono la base, il Giappone non costruirà la base'. Spera che altri facciano le proprie ricerche, tra cui cercare le foto della baia di Oura per 'vedere quanto è bello, pur sapendo che è stato portato via dalla gente'.

'Nel documentario, vedi il dolore che è nel cuore di quelle persone', dice Kaiya. Per lei e i suoi parenti di Uchinanchu, Henoko è solo l'ultimo episodio di una storia di 75 anni di intrusione militare degli Stati Uniti nella loro terra. 'Non è solo un problema di Okinawa. È un problema americano ', aggiunge. 'La gente lì mi diceva:' Non dovremmo essere gli unici in questa lotta. ' Se fossi nei panni degli altri, cosa faresti?

wilmer valderrama demi

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