I non votanti hanno valide critiche al governo degli Stati Uniti

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I non votanti hanno valide critiche al governo degli Stati Uniti

In questo editoriale, la scrittrice Clarissa Brooks spiega perché alcuni giovani - in particolare i giovani neri e marroni che sono critici nei confronti del governo degli Stati Uniti - scelgono di astenersi dal voto alle elezioni.

16 novembre 2018
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Archivio Bettmann / Getty Images
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Nel 1956, quasi un decennio prima che il Voting Rights Act passasse nel 1965, il famoso scrittore e pensatore W.E.B. Du Bois ha dichiarato: 'Non andrò alle urne'. Questa dichiarazione è stata scritta in un saggio intitolato 'I Won't Vote' in La nazione e fu accolto con critiche e licenziamenti da molti intellettuali di colore.

Du Bois non si era nemmeno registrato per votare. Nel suo saggio, ha scritto: 'Credo che la democrazia sia finora scomparsa negli Stati Uniti che non esistono' due mali '. C'è solo un partito malvagio con due nomi, e sarà eletto nonostante tutto ciò che posso fare o dire '.

Sono passati 62 anni da quando Du Bois ha scritto quelle parole e 53 anni da quando è stato approvato il Voting Rights Act del 1965, eppure molti giovani sono ancora alle prese con il loro ingresso in un sistema politico di cui sono scettici. Indipendentemente da ciò, i giovani hanno votato questo ciclo elettorale di medio termine. La scorsa primavera, un sondaggio di Harvard Intitute of Politics ha stimato che il 37% dei giovani sarebbe andato alle urne il 6 novembre. I primi dati indicano che la percentuale di affluenza giovanile al 31% a medio termine nel 2018.

L'inizio delle elezioni di medio termine è sembrato lungo decenni per molti, con sforzi di coinvolgimento degli elettori che hanno spinto molta retorica nelle comunità emarginate sul perché tutti dovrebbero votare a metà. C'è qualcosa nel modo in cui sono stati parlato verso e circa. Il linguaggio usato dal Partito Democratico, senza fini di lucro e nella cultura delle celebrità attorno al voto nelle comunità emarginate ha lo scopo di colpire le persone in colpa nel voto in un sistema in cui molti non sono interessati a partecipare, al di fuori dei doveri civici obbligatori.

Molta attenzione è stata posta sull'apatia e sulla mancanza di affluenza alle urne dei giovani nelle elezioni precedenti, ma poco è stato pagato a quei non votanti che non hanno votato come scelta politica molto puntata. Subito dopo le elezioni di metà mandato del 6 novembre, abbiamo parlato con alcuni di questi non votanti per scoprire perché non hanno votato.

Per alcuni giovani neri e marroni politicamente impegnati che hanno parlato Teen Vogue, il caos del ciclo elettorale ha portato una tempesta di frustrazioni per una serie di motivi. Hanno detto che ci sono una serie di ragioni per cui non votano alle elezioni statunitensi, la maggior parte delle quali rientra nella convinzione più ampia che il governo degli Stati Uniti non è qualcosa a cui vogliono partecipare.

'Il sistema non è in atto dove possiamo votare per la nostra liberazione. È in atto per riformarsi in meglio a livello nazionale. Non chiediamo di più dal sistema perché il sistema non è mai stato progettato per aiutare tutti in primo luogo ', dice Ebony Short, un cofondatore nero di 22 anni della Georgia State University Panthers for Black Feminism Teen Vogue, parlando di come il sistema elettorale americano, costruito nel 18 ° secolo, è stato creato per proteggere gli interessi degli stati con grandi popolazioni di schiavi.

'Scegliere di non votare, come ho fatto in passato e lo farò ora, è la decisione attiva di controllare - in qualche parte - il modo in cui sto impegnando (o (non impegnando)) un sistema in cui non ho mai scelto di far parte ', spiega Da'Shaun Harrison, un organizzatore, scrittore ed ex studente nero di 22 anni del Morehouse College. 'Esistono modi per impegnarsi civicamente senza legittimare questo sistema a due partiti, quindi scegliere di appropriarsi del mio diritto di non legittimare questo sistema attraverso la politica elettorale è una decisione morale e giusta - moralmente giusta -'.

Queste giovani persone hanno valide ragioni per decidere di non approfondire ulteriormente il capitalismo, l'imperialismo e la supremazia bianca degli Stati Uniti. Molti hanno la sensazione che votare per la legislazione, le iniziative o le politiche che si sono dimostrate inefficienti per coloro che sono ai margini sia un voto per un sistema continuo di privatizzazione. Queste giovani persone nere e marroni sono consapevoli delle forze della supremazia bianca che devono sperimentare e hanno scelto l'atto di non votare come mezzo per fare spazio per lottare per un mondo nuovo e migliore.

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Alcuni di coloro che si astengono dal voto donano il loro voto a persone incarcerate o prive di documenti, facendo ciò con la consapevolezza che il sistema elettorale è quello che è radicato nella necessità di proteggere gli interessi statali impedendo a queste popolazioni vulnerabili di avere voce. Trovano altri modi per interagire con le loro comunità, al di fuori della cabina elettorale.

'I non votanti sono dietro le pulsioni di cibo libero, gli aiuti agli uragani, le riunioni di educazione politica e altro ancora. Votare ha un impatto, ma le persone hanno il potere ', dice Gayla Tillman, un organizzatore di 21 anni nero di Atlanta e uno studente dello Stato della Georgia Teen Vogue.

Queste decisioni non vengono prese senza una comprensione delle reali tattiche di soppressione degli elettori in gioco in tutto il paese e il privilegio che deriva dall'essere un cittadino degli Stati Uniti che può votare. Sono giovani neri e marroni che sono cresciuti nell'era Black Lives Matter, che cercano risposte al socialismo e al comunismo su come potrebbe apparire una nuova realtà sociale ed economica. Sono persone le cui identità e credenze politiche vanno al di fuori del mainstream: alcuni sono abolizionisti in prigione, marxisti-leninisti e anarchici. Molti sono giovani che sono stati in prima linea nel cambiamento sociale e nelle proteste e si rifiutano di compromettere la loro politica per il liberalismo.

La storia dei diritti di voto e la sua connessione con la comunità nera viene anche utilizzata per colpire gli elettori. Molti, inclusi i neri, diranno ai giovani neri: 'I tuoi antenati sono morti per il tuo diritto di voto'. Ma è importante ricordare che la lotta per il diritto di voto è stata ottenuta attraverso strategie di organizzazione violenta e nonviolenta guidate dai neri della classe operaia. Sebbene non possiamo fare ipotesi su ciò che i nostri antenati avrebbero voluto, sappiamo che hanno sofferto tutti sotto un sistema capitalistico di oppressione, come facciamo ai giorni nostri. Il nostro diritto di voto non è stato vinto nell'urna - è stato vinto nelle strade - e nemmeno il nostro diritto alla piena umanità non sarà vinto ai seggi.

'I miei antenati non hanno lottato, quindi posso usare il mio voto per marionette aziendali o criminali di guerra', dice Miles Quarles, uno studente di 21 anni nero della Virginia Commonwealth University (VCU) Teen Vogue. 'Hanno lottato per poter usare il mio voto con saggezza e sforzarmi di creare un cambiamento radicale che libererà tutti persone oppresse '. Miles è affiancato da molti che vedono il governo e l'esercito americani come un potente strumento usato in tutto il mondo per ferire, non aiutare, altri paesi che sono spesso costituiti da persone di colore marrone e nere e quasi sempre privi di diritto di voto.

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'Non voto in gran parte perché penso che la democrazia sia un rituale performativo che ha lo scopo di far pensare alle persone di avere un'agenzia sotto questo regime quando non lo facciamo davvero', dice Anwaar, un palestinese di 29 anni che vive a Chicago, Teen Vogue.

Non ho votato alle elezioni presidenziali del 2016. Ero uno dei nove studenti che hanno protestato contro un'apparizione del candidato democratico Hillary Clinton alla Clark Atlanta University nell'ottobre 2015, come parte di un'organizzazione di liberazione nera in tutto il campus del Atlanta University Center Consortium chiamata AUC Shut It Down. In AUC Shut It Down, ci siamo sentiti tutti come se Hillary fosse uno dei 'due mali' di cui parla Du Bois. Ci siamo sentiti come se fosse semplicemente un altro male del sistema a due parti che non volevamo nel nostro campus HBCU. Volevamo renderla responsabile per anni di retorica e lavoro legislativo anti-nero. La mia decisione di non votare è stata radicata nell'essere traumatizzata dall'assalto al servizio segreto durante la protesta dell'ottobre 2015.

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Vivere la violenza per mano dei guardiani dello stato mi ha fatto capire che il mio ruolo dovrebbe essere quello di fare spazio agli altri per rendersi conto che l'impegno civico può significare più del semplice voto. Ho iniziato a pensare a come voglio costruire un nuovo mondo, un mondo che molti pensano sia impossibile, in cui i neri sono liberati dall'oppressione.

Non sempre mi sento bene con la mia decisione di non votare, soprattutto perché il divieto di viaggio è stato annunciato all'inizio del 2017. Ma ci sono anche giorni in cui mi rendo conto che il mio voto, sebbene importante, è minuscolo rispetto alle altre volte che ho esercitato il mio dovere civile, in particolare attraverso l'azione diretta e la costruzione della coalizione.

L'eredità del cambiamento e della rivoluzione in questo paese è avvenuta con la forza. È successo perché la classe dirigente pensa davvero che i giovani neri e marroni non siano fidanzati civicamente, ma lo siamo. Abbiamo vissuto le conseguenze della supremazia bianca, del trauma familiare personale e del disimpegno. Vogliamo meglio per noi stessi e le nostre persone. Non vogliamo più capitale e non vogliamo una rappresentazione più vapida. Vogliamo un nuovo mondo, un nuovo insieme di regole e vogliamo che il nostro popolo sia libero. Niente di meno che farà.

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