Niente più morti Il volontario Scott Warren è stato assolto. Ma gli aiuti umanitari non dovrebbero mai essere considerati un crimine

Politica

Questo editoriale sostiene che il volontario umanitario non avrebbe mai dovuto essere perseguito per aver tentato di salvare vite umane.

Di Natascha Uhlmann

25 novembre 2019
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Questa settimana, una giuria federale in Arizona ha assolto l'attivista per i diritti umani Scott Warren con l'accusa di aver ospitato migranti privi di documenti. Warren ha affrontato 20 anni di prigione per aver fornito cibo, acqua e riparo a due uomini dell'America centrale che viaggiavano attraverso il deserto di Sonora. È una vittoria per gli attivisti in tutto il paese in un caso che è arrivato a definire la posta in gioco degli aiuti umanitari.





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Warren è stato arrestato dagli agenti della pattuglia di frontiera l'anno scorso in un avamposto gestito da No More Deaths, un'organizzazione no profit umanitaria basata sulla fede che fornisce le necessità di base ai migranti che attraversano il deserto ardente che si estende attraverso gli Stati Uniti del sud-ovest. Quella mattina l'organizzazione ha pubblicato un rapporto accusando la pattuglia di frontiera degli Stati Uniti di interferire con i loro aiuti. Per un periodo di 46 mesi, i membri di No More Deaths hanno rintracciato i loro siti di rilascio di aiuti umanitari e hanno scoperto che gli agenti della pattuglia di frontiera hanno vandalizzato l'acqua lasciata ai migranti 415 volte, o due volte a settimana in media. Hanno pubblicato filmati di agenti della pattuglia di frontiera che sembrano colpire brocche d'acqua e ridere, che sono diventati rapidamente virali, ottenendo milioni di visualizzazioni in pochi giorni. I funzionari della pattuglia di frontiera hanno negato le accuse di ritorsioni: 'Stiamo proteggendo le leggi sull'immigrazione nella zona e c'era una situazione in cui dovevamo fare l'arresto perché c'erano alcune persone illegali in quella zona', Carlos Diaz, portavoce degli Stati Uniti Protezione doganale e delle frontiere, ha dichiarato Il Washington Post. Il rapporto No More Deaths ha dipinto un'immagine dannosa dell'agenzia, indicando un modello di crudeltà contro i migranti privi di documenti. Come ha affermato un migrante nel rapporto, 'Avevo bisogno di acqua, alcune delle persone del gruppo avevano bisogno di acqua, ma le abbiamo trovate distrutte. (Ho sentito) impotenza, rabbia. Loro (la pattuglia di frontiera degli Stati Uniti) devono odiarci. È il loro lavoro per catturarci, ma siamo umani. E non ci trattano come umani. L'odio è quello che è. Rompono le bottiglie per odio '.

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Per molti, il caso di Warren è diventato una pietra miliare all'intersezione di diritti umani e libertà religiosa. La questione se gli aiuti umanitari possano essere criminalizzati ha implicazioni di vasta portata per gli attivisti in tutto il paese. L'amministrazione Trump si è mossa rapidamente per perseguire gli operatori umanitari e gli attivisti per i diritti degli immigrati. Sembra che vogliano inviare il messaggio che difendere i vulnerabili ha conseguenze. L'assoluzione di Warren rappresenta una vittoria per gli attivisti in tutto il paese, ma la lotta non è finita. Nel 2017, l'allora procuratore generale Jeff Sessions ha dichiarato nuove priorità di applicazione per i pubblici ministeri statunitensi. Tra questi, ha affermato, i pubblici ministeri dovere prendere in considerazione azioni penali nei confronti di chiunque abbia trovato trasporto o 'accoglienza' di migranti. Le implicazioni sono agghiaccianti: gli operatori umanitari che si imbattono in migranti privi di documenti che hanno un disperato bisogno di un riparo o di assistenza medica potrebbero essere accusati di aiutarli a ottenere cure di emergenza. Combinando le attività di aiuto con la tratta di esseri umani, l'amministrazione aumenta notevolmente i rischi delle attività di aiuto umanitario.

Tra il 1998 e il 2018, oltre 7000 persone sono morte attraversando il confine tra Stati Uniti e Messico, secondo i dati della pattuglia di frontiera degli Stati Uniti. Il terreno del deserto è ostile, con temperature torride diurne, lunghi tratti vuoti senza acqua e la sempre presente minaccia di essere catturati dagli agenti della pattuglia di frontiera preparati per arrestare e deportare. Come hanno sostenuto i membri di No More Deaths, è fisicamente impossibile trasportare abbastanza acqua per sopravvivere qualche giorno nel deserto. Questo è ciò che rende il loro lavoro così cruciale - e letteralmente una questione di vita o di morte.

L'anno scorso ho parlato con Justine Orlovsky-Schnitzler, membro di No More Deaths. Il confine è diventato un posto ancora più mortale, mi disse, grazie alle politiche che il governo degli Stati Uniti ha messo in atto per rendere il viaggio più difficile. Ma la colpa non può essere attribuita solo ai piedi dei repubblicani: il presidente Bill Clinton ha attuato una politica nota come 'prevenzione mediante deterrenza' che ha avuto un impatto di vasta portata sui migranti privi di documenti che viaggiano attraverso il deserto. 'A metà degli anni '90, le aree urbane sono state murate, i posti di blocco sono stati aggiunti strategicamente lungo le principali strade e rotte, e c'è stato un forte aumento degli agenti che pattugliano il confine', ha detto Orlovsky-Schnitzler. 'Dove le morti lungo il confine erano in precedenza incredibilmente basse, i numeri si moltiplicarono rapidamente. L'obiettivo della prevenzione attraverso la deterrenza era di spingere quelli che attraversavano senza documenti nelle parti più pericolose del deserto per evitare di essere scoperti. Il governo degli Stati Uniti sapeva che la gente sarebbe morta e ha sostenuto che ciò avrebbe scoraggiato gli altri incrociatori. La crudeltà non è un effetto collaterale involontario della politica: è integrato nel piano. Secondo il rapporto di No More Deaths, le metriche di Border Patrol per il successo del programma negli anni '90 includevano 'aumenti delle tasse da parte dei trafficanti', 'possibili aumenti delle denunce' e 'più violenza ai tentativi di ingresso'.

La politica è stata devastante. I migranti che compiono il viaggio vengono spinti più in profondità nel deserto ostile, affrontando giorni infuocati e notti gelide. La disidratazione è un killer leader, ma anche i migranti affrontano una miriade di altre minacce: i cartelli sono sorti lungo le frontiere, aspettando segni rivelatori di un migrante vulnerabile. Sono facili prede di estorsione, stupro e rapina.

Come vede No More Deaths, questa politica porterà a inutili sofferenze umane. Finché le cause profonde della migrazione non vengono affrontate, sostengono che le persone continueranno a rischiare la vita in cerca di sicurezza, non importa quanto sia pericoloso il viaggio. E finché le persone faranno il viaggio, non ci saranno più morti, combattendo al loro fianco.

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