I giovani nativi hanno bisogno di spazi sicuri, specialmente quelli nelle città

Politica

In questo diciannovenne Anthony Pochel-Tamez, 19 anni, campione del 2018 per il cambiamento per il Center for Native American Youth e copresidente del Chi-Nations Youth Council di Chicago, spiega come il suo gruppo sta creando uno spazio sicuro per i giovani nativi.

Di Anthony Pochel Tamez

6 febbraio 2019
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Adam SingsInTheTimber

Il Consiglio della gioventù delle Nazioni Unite è importante per me perché mette in evidenza le voci dei giovani nativi urbani. È l'unico posto dove sento di appartenere.





Una delle priorità del consiglio è combattere le mascotte basate sulla razza e combattere gli stereotipi negativi che perpetuano. Vivendo a Chicago, siamo costantemente bombardati dal logo Blackhawks, che rappresenta la squadra di hockey su ghiaccio professionale della città. Ci sono molti nativi multirazziali come me che non sembrano uno stereotipo e per questo motivo le nostre identità native sono spesso messe in discussione o respinte del tutto. Questa esperienza cancella una parte intera di noi e ci spezza mentalmente. A scuola, io e i miei colleghi membri del consiglio di solito siamo gli unici bambini nativi in ​​classe ed è difficile trovare uno spazio sicuro per i giovani nativi. Decidemmo che, come consiglio, ci saremmo insegnati l'un l'altro sulla terra in cui viviamo e sulle medicine e sul cibo che sono ancora disponibili per noi. Questo ci fa sentire come se non fossimo soli, perché la terra e le piante sono nostri parenti e ne siamo circondati. Vivere in questo modo crea immagini positive dei nativi come persone moderne che vivono nelle nostre terre ancestrali anziché simboli obsoleti e stereotipati utilizzati dalle squadre sportive.

L'isolamento che può derivare dall'essere un nativo urbano rende critici gli spazi della comunità. Nel 2010 c'è stato un periodo in cui il nostro centro della comunità nativa di Chicago, l'American Indian Center (AIC), aveva legami con i Blackhawk contro la volontà collettiva di molti nella comunità dei nativi di Chicago. L'AIC ha tenuto riunioni sul loro rapporto con i Blackhawk e sulla mascotte, a cui hanno partecipato persone esterne alla nostra comunità di Chicago; hanno respinto le nostre preoccupazioni. Quello che non capiscono è come essere soli a scuola o molestati per strada sia direttamente legato alla mascotte, qualcosa di nativo dei giovani a Chicago fare capire. (Teen Vogue ha contattato l'American Indian Center (AIC) di Chicago per un commento, ma non ne aveva ricevuto uno al momento della pubblicazione.)

Nel 2015, Chi-Nations ha promesso di tagliare i legami con chiunque promuovesse stereotipi nativi negativi direttamente o attraverso un'associazione con organizzazioni come i Blackhawk. Ciò significava prendere la difficile decisione di prendere le distanze dall'AIC. Quell'anno organizzammo insegnamenti e proteste in tutta la città e partecipammo a manifestazioni in tutto il paese. Quando i Blackhawk portarono la Coppa Stanley all'AIC nell'ottobre 2015, le Nazioni Unite organizzarono una protesta non violenta.

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Ciononostante, continuiamo a costruire legami tra comunità come un consiglio giovanile autonomo e di base. Abbiamo coltivato le nostre piante alimentari e medicinali indigene in tutta la città e abbiamo iniziato a lavorare con organizzazioni locali per garantire un pezzo di terra per un giardino nativo medicinale. Il giardino sarà uno spazio di guarigione per i nativi, un luogo dove coltivare i nostri cibi e un centro di insegnamento e apprendimento pubblico. Con questo pezzo di terra, speriamo di riunire la nostra comunità per guarire, anche con l'AIC. Speriamo che, con un cambio di leadership, il nostro centro comunitario sarà in grado di lavorare per un futuro che offra uno spazio sicuro per i giovani nativi.

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Individualmente, ciascuno dei membri del consiglio continua a portare avanti i lavori. Da quando sono diventato un campione per il cambiamento attraverso il Center for Native American Youth, ho incontrato i miei funzionari eletti per ottenere supporto per il nostro giardino nativo e lo spazio di raccolta. Il consigliere comunale di Chicago Carlos Ramirez-Rosa del 35 ° Rione sostiene Chi-Nazioni nell'ottenere un contratto di locazione fondiaria attraverso uno sponsor della comunità, con il consiglio dei giovani come amministratori. Sto anche lavorando con altre organizzazioni native di Chicago che si concentrano sulla gioventù e sto continuando il mio lavoro come mentore, tutor, insegnante e sostenitore della gioventù nativa di Chicago. Il mio collega copresidente, Naomi Harvey-Turner, andrà a scuola per diventare un antropologo. Winfield Woundedeye, che io considero un fratello, balla sempre in erba per il suo popolo perché porta gioia a loro. Eli Saldana, mio ​​fratello di tamburo e il giovane più resistente della nostra comunità, è sopravvissuto alla violenza armata ed è sulla buona strada per laurearsi alle superiori. Mio fratello Adrien Pochel impara e insegna sulla terra natale di Chicago nelle scuole e nelle organizzazioni di tutta la città.

Come leader, il mio compito è mettere in evidenza i miei compagni di gioventù e metterli sotto i riflettori, perché quando uno di noi ha successo, tutti abbiamo successo. Essere indigeni in un posto come Chicago può essere difficile. L'assalto delle mascotte razziste e i tentativi di cancellare la cultura nativa sono costanti e scoraggianti. Tuttavia, ho la fortuna di essere circondato da una famiglia solidale, una forte comunità nativa e incredibili giovani leader che si battono per ciò che è giusto e si prendono cura l'uno dell'altro.

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